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《火狐狸》
 
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第一部分火狐狸的诞生(1)

1 火狐狸的诞生

上帝六天的辛勤工作,创造了这个世界。那个时候,大地上还没有森林灌木,田野里也没有谷物蔬菜,天地间一片宁静。一天,上帝突然感到了一丝寂寞,于是用地上的泥土照着自己的样子捏了一个人,往泥人的鼻孔里吹了一口气,泥人就有了生命 。他便是人类的祖先——亚当。上帝把亚当安置在伊甸园中。伊甸园生长着各种好看的果树,每棵树上都结满了美丽的果实。知善恶树和生命树就生长在乐园的中央。上帝让亚当在乐园中耕作,并看守伊甸园园,但是他叮嘱亚当绝对不可以吃知善恶树上的果实。

上帝见亚当一个人在伊甸园中有些孤单,就在亚当熟睡之后,取了他的一根肋骨造了一个女人——夏娃。然后,上帝把夏娃带到亚当面前让他们结为夫妻。

夏娃是一个对什么都好奇的女人,她非常希望能尝一尝知善恶果的味道。越是不允许她做的事情,她就越是好奇。

有一天,上帝的死对头魔鬼撒旦来了,他把自己变成一条蛇。夏娃和亚当在撒旦的诱惑下,抑制不住强烈的好奇心,一起偷吃了知善恶树的禁果。

上帝知道后非常生气,把亚当和夏娃逐出了伊甸园。

离开伊甸园,也就再也没有无忧无虑的日子了。亚当和夏娃必须每天为填饱肚子而奔波,日子过得苦极了!仁慈的上帝不愿看到他们这样受苦,决定再帮他们一次。

一天,亚当正在海边寻找小鱼小虾充饥时,上帝出现在他的面前,上帝送给他一根木棒,并告诉他,用木棒击打水面就可以得到他想要的东西。

第一部分火狐狸的诞生(2)

亚当很快就去作试验,他用木棒敲击浩瀚的大海,立刻看到从海里出来一头母羊。这样一来,他们就有羊毛、乳酪和羊奶了。

而贪婪的夏娃看到母羊后,想要一些更好的东西。她于是要求丈夫让她击水。亚当不能拒绝妻子的要求。夏娃接过木棒,打向波涛,这时立即出现了一头凶猛的动物:那是一只雄狼。凶狠的雄狼扑向母羊,把它拖进了附近的森林里。在夏娃痛苦的叫喊声中,亚当重新拿起木棒,他一棒打下去,一条狗跳上来,狗勇敢地去追逐那只雄狼。不一会儿,狗就把血淋淋的受伤的母羊救了回来。

亚当这时终于明白了,当夏娃使用神棒就会有不好的东西出现。因此,为了少惹麻烦,亚当每次用完神棒,都小心翼翼地把它藏好,以防夏娃找到,带来不必要的麻烦。

后来,亚当用神棒把山羊、驴子、牛、鸡和其他各种有用的动物都带到地面上来了。

但有一次,夏娃趁亚当不在,取出木棒,奋力地击打水面,海面上顿时狂风大做,波涛汹涌,很多有害的动物:残暴的狮子、蠢笨的狗熊、血腥的秃鹫……一个接一个争相跳出了水面。

亚当发现了这一切,便与夏娃抢夺木棒,他们都想以自己的愿望来创造动物,结果在争夺的过程中,夏娃用力把神棒撅折了,扔到大海里去。海面上立刻出现了一个巨大的漩涡,一只怪兽冒了出来。它小小的脑袋,尖尖的鼻子和嘴巴,有一身火红色的光亮而美丽皮毛,夏娃眼睛一亮,觉得它的皮适合做成一条温暖的围巾。夏娃高兴极了,急忙向怪兽走去。就在夏娃要抓住它的时候,那怪兽冲着亚当和夏娃冷笑一声,还没等他们回过神来呢,那怪兽就一溜烟地逃跑了。也就是说,它第一次出现就开始了捉弄人,以后还会有无数次。这只怪兽就是狡猾、聪明、诡计多端的狐狸列那。

第一部分火狐狸的亲朋们(1)

2 火狐狸的亲朋们

列那和他的妻子、孩子一起居住在一个叫马贝渡的美丽地方。那里有茂密的森林,盛开的鲜花,各种动物在这里自由自在的生活着。列那的妻子叫海默琳,她非常美丽、贤惠、聪明。他们非常恩爱,列那为了生活而在外奔波忙碌,海默琳则处理各种家务,他们有两个活泼可爱又有些淘气的孩子马勒布朗斯和裴尔塞,一家人其乐融融。

列那每次见到雄狼叶森格仑都喊他舅舅,实际上他们没有一点儿亲戚关系。只不过是非常要好的朋友,他们之间的友谊有好长时间了。他们在一起偷鸡的时候是朋友,而在分鸡的时候那坚固的友谊就荡然无存了。

雄狼叶森格仑生性残暴而且勇猛,可就是脑袋瓜子比较笨。因此,他总是在聪明的列那那里栽跟头,列那随便想出个什么花招,就可以让他大吃苦头。可他却一直把列那当作好朋友、好外甥,直到最后,他才在伤痛和他人的嘲弄笑中受到启发,对列那的心思产生了怀疑。叶森格仑的太太海德逊非常喜欢列那这个外甥,简直把他当成自己的孩子那么疼爱。

猪獾格兰贝尔才是列那真正的表兄。他憨厚热情,对列那真心实意,他对列那的智慧佩服的五体投地,还会在列那受到别人攻击时,挺身而出极力的维护列那的光辉形象。可以称得上是世界上最出色的表兄。

公猫梯培也自称是列那的朋友,但他们之间的虚伪友谊一点也经不起利益的考验。因为他们同样拥有灵活的头脑并且诡计多端,他们总想欺骗和利用对方,这两个聪明的家伙,简直就是针尖对麦芒。他们的“智力”也在不断地较量中提高着。

秃鹫莫弗拉可是个不好对付的主儿,只要列那一开始花言巧语,莫弗拉就想办法来对付他,所以列那也惧莫弗拉三分。

第一部分火狐狸的亲朋们(2)

列那还有其他一些朋友:狮王诺勃勒是动物王国的主宰,他最喜欢在臣民面前显露他至高无上的权威和他自认为绝顶的聪明才智,他哪里知道聪明才智和职位并不成正比啊。而狮后菲燕儿夫人可谓是夫贵妻荣,虚荣和贪婪是她最好的伙伴。

叶森格仑的弟弟普里莫,和他哥哥一样,有勇无谋,却又不服从命运的安排,偏要故作聪明,去模仿聪明人的言行举止,他哪里知道,学习别人重要的是内在的实质,而不是外在的表象,那么,一事无成也就可以理解了。

狗熊勃伦,可谓是集愚蠢和笨拙之大成者,没有什么本事,就是喜欢凭借外型来摆摆架子,一旦有了蜂蜜,可就什么架子都放下了。

乌鸦田斯兰,简直就是森林里的广播员,身着黑装,严肃有余,活泼不足,就喜欢用那个不招人喜欢的嘴巴四处传播着消息。

公鸡向特格雷是个头脑清醒,目光敏锐,嫉恶如仇的人。向特格雷天生就是列那的死对头,因为在列那看来公鸡是天下最好的美味,向特格雷早就看透了列那的种种诡计,于是就疏远了列那。

野猪格伦培,每天就是在土里刨食,也算是自给自足吧;还有猴子匡特勒,是个天生的乐天派,每天在森林里荡来荡去,无忧无虑。

其他的朋友,如雄狗柯儿脱、蟋蟀罗拜、白颊鸟梅赏治、兔子兰姆、麻雀特路恩,也像向特格雷一样对列那保持一定的警觉。

每天,列那都要从马贝渡的家出发,四处寻找食物,以养活妻儿老小。列那是个馋嘴的家伙,为了能吃到美味,他常常不择手段,甚至去偷去抢去骗,因此,他的名声很坏,甚至远远超过了雄狼叶森格仑。列那仗着自己机灵敏捷,经常胆大得有些出格,不惜损害了自己的朋友的利益。

第一部分装死偷鱼(1)

3 装死偷鱼

那年冬天,又冷又长,百年不遇。森林中寒风凌厉,那些可怜的动物蜷缩在洞中,又冷又饿,十有八九被冻死了。灰蒙蒙的天空中整日整夜下着鹅毛大雪,万物都穿上了厚厚的白色棉袄,天寒地冻,石头都被冻得裂了缝,土地变得像岩石一样坚硬。

在马贝渡,列那一家也是在劫难逃,多亏列那有先见之明,前一阵子的劳动奔波,不但填饱了全家人的肚子,还积攒了一些食物,才得以在这个冬天坚持了一段时间。但是,毕竟是四张嘴巴啊,就这么坐吃山空,靠那些老底是怎么也捱不过隆冬的呀。食物在一天天的减少,海默琳太太痛苦地看到两个孩子变得面黄肌瘦。一天不如一天的日子终于来临了。就连作为一家之主的列那本人也情况不妙,饿得瘦成皮包骨头了。

列那一家人整天蜷缩在房子的角落里,互相紧挨着睡觉,这样好暖和些。哎!春天还离得远着呢,这种没东西吃的日子可怎么过呀,还是得去找些食物。

列那最不愿意看到妻子和孩子因为饥饿而哭哭啼啼,他也真的害怕那种肚子瘪瘪的感觉,列那叹了口气,咬咬牙说:“我再去碰碰运气吧,外面天寒地冻,我也不知道在哪儿能弄到吃的。”

列那站直了身子,抖了抖身上那已经失去了光泽的红毛,虽然肚子里有些空虚,但是不管怎么说出门时还是要精神饱满一些的。就这样列那硬着头皮走出了门,走进了一片雪白的世界。也许,也许会有意想不到的收获呢。

可是,外面北风呼啸,连片树叶都难找到,到哪儿去找可以吃的食物呢!列那漫无目的地在树林里踱了一会儿,毫无收获,便跃过篱笆来到大路上。

列那不是那种承受不了生活挑战的人,他最不怕的就是为了生存而不得不进行到底的那些斗争,他生命中的每一天都必须用骗局、诡计以及花言巧语来填充,否则他就会被残酷的大自然所淘汰,他的老婆孩子也会被人欺负或者饿死。事实上,在斗争中他总是最终的胜利者,无论是巧取还是豪夺。

“我是不会在困难面前后退的!”想到妻子和孩子那充满信任和期待的眼神,列那顿时就充满了信心,刚才还有些低落的心情立刻就好了起来。他走出了树林,穿过水面已经冻结的池塘,向着炊烟袅袅的村子靠了过去。他听到村子里的狗叫,看见了鸡舍上冒着腾腾热气。

第一部分装死偷鱼(2)

想想那肥美的鸡鸭,真是久违了呀,不由得列那的口水差一点滴了下来。一阵寒风吹在列那身上,让他从美妙的想像中醒来。“不行!我可不能因为饿昏了头就干傻事。”列那警告着自己,“虽然由于长时间受到饥饿的折磨,我的皮毛已经不再光亮了,但是在一片白色的雪地里,仍旧是相当显眼的,现在离村子太近,万一被人发现,就凭我现在的身子骨,能不能安全逃脱都成问题。我还是到公路那边去吧,那边离树林比较近。”

列那小心翼翼地来到公路旁边,躲在一片干草丛里,目不转睛地注视着路面上的情况。

他从上午等到夕阳西沉的时候,路上什么都没有,毫无收获。他就那么一动不动地伏在那里,半闭着眼睛养神,早晨出门时的勇气、豪情、风度似乎都被这寒冷冻僵了,列那微闭着眼睛,无精打采的蜷缩在雪地上,任凭寒风嘲笑他身上的皮毛,心中的绝望像潮水一样滋长起来。说实话,也真够凄惨的。

突然,一阵强风吹过,夹杂着一股鱼腥味,直往鼻孔里钻,够提神醒脑的,列那一个激灵,立刻就打开了刚才还处于半休眠状态的感觉器官。

他伸长了尖尖的鼻子,使劲地嗅嗅空气,站直了身子努力地张望着远处。

列那自言自语地说:“难道真的是鱼?朝我这方向吹来的真像是鲜鱼的香气啊。这是哪来的呢?”他好象完全忘记了疲劳和饥饿,奋力一跳,跳到了筑在大路边上的篱笆旁边。

列那的目光极其敏锐,他看到很远很远的地方有一辆车子向他这边飞奔过来,那种腥味也在随着车子的靠近而越发的浓烈了,“鲜腥的味道一定是从那车子上发出来的”列那欣喜若狂。原来是鱼贩子们在车上装满了一篓篓的鱼,他们要将鱼运到附近的城里去,准备到市场上去卖。

车子从列那藏身的地方经过,列那瞪大了眼睛,拼命往肚子里咽口水,已经被冻的有些迟钝的脑袋,立即就开足了马力,全速运转开了。他心里非常清楚,必须尽快想出一个既可以弄到鱼又能安全脱身的办法,否则就要和这车鲜鱼失之交臂了。那样一来,不但要继续挨饿,还要面对妻子那愁苦的眼神,忍受两个孩子无休止的哭哭啼啼。需要动脑筋的事情是从来难不住列那的,他脑子里排满了密密麻麻的计谋,随时等候他的召唤。他不是没有和人打过交道,他知道该如何对付这些并不比其他动物更聪明的家伙。很快他就有了一个主意,于是从草丛中轻悄悄地退出身来,穿过灌木丛,抄小路赶到了前方的路段上。

第一部分装死偷鱼(3)

列那先是在草丛和脏兮兮的雪中打滚,故意把毛皮弄脏,然后双目紧闭,嘴巴微张,屏住呼吸,直挺挺地躺在两条车辙之间,好像冻死了—样。

不一会,两个鱼贩子就赶着马车过来了,驾车的打老远就看见了有个东西躺在路的中间。

“要是没有看错的话。”驾车的说,“那儿有条可怜的癞皮狗冻死在路上。”

“一条狗?!”另一个大声说,“伙计,你的眼睛长哪了?那是狐狸,管保没错!虽说离得太远看不大清楚,但毛色是不会看错的。把车赶得快点,去逮个活的……得留神那畜生耍花招!要是只冻得半死的话,狐狸是不会让我们轻易拿到他的皮的。你准备好鞭子,我去拿根粗点的棍子。”

听到鱼贩子的对话,列那仍然一动不动,心想真要是能吃上一顿可口的鲜鱼,挨上两棍也是值得的。两个鱼贩子来到列那的旁边,看到列那还是在那静静地躺着,肚子朝天,瘦得一根根肋骨都清晰可见,那张尖尖的嘴巴痛苦得歪斜着,完全是一副了无生气的样子。他们先是紧握着鞭子和木棍慢慢靠近,看到列那没有什么反应,他们伸手就把列那提了起来,翻来覆去的查看着列那,仿佛根本不怕被咬。

“这狐狸腿上有一道好深的口子,肉都露出来了,要不肯定能卖个好价钱”坐在马车后面的那个鱼贩子摸着装死的列那说:“不过,这肚子和背上的毛倒还不错。你瞧,脖子那儿的毛又红又软。我说这只死狐狸至少也得值三个法郎。”

“我看值五个法郎,而且即使有人出五个法郎,我还不一定卖呢!”鱼贩子一边赶着车,一边在心里打着他的小算盘。

“我们先别争了,眼下我们先把他放到车上,等到了城里,把它卖给皮货商,不就知道他值多少了吗。”两个人都露出了贪婪的笑容。

于是,两个鱼贩子毫不费力就抬起了装死的瘦弱的列那,把列那放到了鱼篓旁,就又坐回座位上,继续赶路了。

你想想看,车中的列那是何等的开心啊!就这么容易,他只是略施小技,就可以为一家人弄到一顿美餐了。

第一部分装死偷鱼(4)

列那好久都没有品尝过这么鲜美的鱼了,他贪婪地用尖尖的鼻子嗅着鲜鱼的味道,然后就开始用餐了。列那偷盗的技巧高超无比,他几乎没有移动身子,只用尖利的牙齿就咬开了一只鱼篓,眨眼工夫,就有大约三十多条鲜鱼进了列那的瘪肚子。他打了两个饱嗝(当然他很小心,没弄出声响),摸了摸已变得鼓胀的肚子,他舔着嘴角和胡须上的汁液,得意地想“嗯,这鱼味道还不错,吃饱了,这样的机会难得,我可不能就此罢休,我可要充分利用这个机会。家里的妻子和孩子可都还饿着,等我给他们带好吃的呢。”

没有丝毫犹豫,列那就又用牙齿咬开了另外一只鱼篓,这一篓里装的是鳗鱼。他想,先尝尝看,它们合不合家里人的味口,不能让妻子和孩子们倒胃口,于是就吃了一条。哇,味道更鲜美!老婆和孩子一定更喜欢。于是,他运用他惯用的手法,先叼出许多鳗鱼,然后像戴项链似地绕在自己的脖子上。接下去的问题就是如何尽早脱身,还要不被这两个蠢家伙抓住。

这时,马车正在走上坡路,速度慢了下来。两个鱼贩子还蛮有兴致的在车子前面谈论着这“天上”掉下来的狐狸皮呢,说到兴头上,两个人都哈哈大笑。列那在车子后面享用美味,他们根本就没有察觉到。在公路转弯的地方,列那想了一下,这个地方离丛林最近,而且离马贝渡最近,进入林子里之后,他就可以安全迅速地返回家里了。想到这里,列那纵身一跃,跳下了车,头也不回地拼命向丛林窜了过去。

两个鱼贩子听到了响动,回身看去,只见一只狐狸身上挂着几串鳗鱼,飞速跑向树林。他们愣了一下,接着认出了那就是刚才他们在路上捡到的死狐狸。死狐狸怎么还会跑呢,而且身上还挂着鱼?他们赶紧检查了一下鱼篓,有两只已经被咬坏了,里面空空如也。就在他们还没回过神的时候,还是列那放慢了脚步,满有绅士风度的抢先向他们打招呼,嘲弄地说:

“嘿,您二位真够朋友,既慷慨又大方,愿上帝保佑你们。”

“你们的鱼,货色不错,又肥又鲜,相信肯定能卖个好价钱,我也没好意思独吞,还给你们留了点儿。这几条鳗鱼啊,就多谢了!”

第一部分装死偷鱼(5)

“唉,还有,那五个法郎,叫收皮货的先留着吧!”

两个鱼贩子这才回过味来,连鼻子都气歪了,原来是列那装死巧施诡计,耍了他们一通。

他们赶紧勒住缰绳,翻身下车,一边追,一边高喊抓贼,说到奔跑,他们哪里是列那的对手啊,一阵狂奔下来,两个鱼贩子跑得上气不接下气,只能眼睁睁地看着列那越跑越远。两个鱼贩子鼻子都给气歪了。这能怪谁呢,还不是他们的贪心招来的,现在懊恼也没用啦,两个鱼贩子灰溜溜地爬上车子,诅咒着狐狸,垂头丧气地离开了。

列那的妻子和孩子正在洞府中啃着早已啃了一遍又一遍的骨头,焦急地等待列那回来。一直等到晚上,海默琳太太和两个孩子听到门外的枯树叶被踩得“格啦格啦”响,便满怀希望地急忙迎了出去。看见列那脖子上套着三串鳗鱼,肚子吃得溜圆,一路小跑着回家来了,海默琳和孩子别提有多高兴了。“你脖子上缠的是什么呀?”海默琳太太贪婪地嗅着丈夫带回来东西的气味,高兴地问道。

“你自己看吧,是今天早上,最迟是昨天打上来的新鲜鳗鱼,是给你们补养身体的好东西,这下你们可以不必再咂摸那些骨头了!”

两只肚子饿得咕咕叫的小狐狸看见父亲带回来吃的东西,乐得围着父亲欢蹦乱跳,他们已经等不急了,张嘴咬住列那脖子上挂着的鳗鱼。

“我们还是先进屋去吧,”列那警惕的说,“把门窗都堵严实了,然后再慢慢享受我们的美食。我预感到有某些不讨人喜欢的东西正在向我们这边走来。”

说完,他们全家就迅速返回家里,做好了一切防范措施。两个孩子争先恐后地帮着妈妈拾掇鳗鱼,先把它们切成一小段一小段的,生起温暖的篝火,然后穿起来放在火上烤熟。

不一会篝火就把整个房间烤的暖烘烘的,屋子里弥漫着烤鳗鱼的馨香。列那心满意足地坐在摇椅里闭目养神,有了那一篓鲜鱼在肚子里垫底,他的精神和体力都逐渐恢复,神态悠闲地等着开饭。

海默琳收拾好鳗鱼,又忙着殷勤地照顾她的丈夫,她端来热水替他洗洗跑肿了的腿,并帮他擦净和梳理他那一身美丽的红色皮毛——那两个鱼贩子准备卖五个法郎的皮毛。

第一部分剃度受戒(1)

4 剃度受戒

列那家的房子里温馨极了。海默琳在悉心地替丈夫揩拭着皮毛,两个孩子高兴极了,一个在吹火,一个在转动铁签,铁签上的鳗鱼正散发着诱人的鲜香。

说来也巧,雄狼叶森格仑正好从那儿经过,突然闻到一股以前从未闻到过的香味。

“什么香味?” 叶森格仑立刻停住脚步自问,“哪儿在做这么香的好菜?”

叶森格仑伸伸脖子,皱皱鼻子,用贪吃的舌头舔舔胡子,他已经在外面转了整整一天,还没有找到一点吃的东西,这会儿正空着肚子,饿得四腿无力,摇摇晃晃地穿过黑暗的林子。由于天色很黑,叶森格仑没有看出已经到了列那的地盘马贝渡,所以就跟着扑鼻的鱼香,走过一个又一个矮树丛,一直走到列那的家门跟前。

没错,这香喷喷的气味是从列那家一个用树枝堵住的小洞里钻出来的。叶森格仑走上前去,眼睛贴近小洞往里一看,嘿,屋里的炉火烧得正旺,上面烤着鳗鱼串,正在宴请宾客呢。但是,宾客的脸都在暗处,叶森格仑觉得没被邀请就找上门来,多少显得有些鲁莽,虽然都饿成这样了,但是礼节和面子还是要注重的。

“再看一会儿,” 叶森格仑心想,“要是我能说我是来为列那效劳的,我向他要片肉解解馋,他也许不会拒绝。如果情况再好一些,同意我进去一块儿吃,那么要想再把我请出来可就不那么容易了,我要把那些美味佳肴吃个精光……”想到这,叶森格仑心中一阵窃喜。

叶森格仑蹲在一个树桩上抓耳挠腮不知道眼下该怎么办,可是,目光却没有离开过那个小洞。时间一点一点过去,烤鳗鱼的香味一阵一阵直往叶森格仑的鼻子里钻。这对他来说,简直就是一种折磨啊!而饿和困又常常是一对孪生兄弟,这会儿叶森格仑的眼皮已经开始打架了,还差点打出一个个呵欠。“不,这样干等不行!” 叶森格仑心里想,“我最好还是强行进入这个门窗关得严严实实的洞府。”说干就干,叶森格仑从树桩上起来,围着列那的家走了一圈,两只眼睛仔细搜索,想找出个能闯进去的暗门。可是,没有!眼前只有那个往外飘着鱼香的小洞。

“如果我再这样傻等下去,” 叶森格仑嘟哝着,“好吃的都快吃完了,他们也不会想到来给我开门的。我还是大着胆子,像乞丐那样,上前要点吃的……可是怎么个要法呢,龇牙咧嘴是要不到东西吃的。”叶森格仑把嘴巴凑近小洞,尽量压低嗓子,用一种让人听了觉得既可亲又可怜的声音说:

第一部分剃度受戒(2)

“快给我开开门,亲爱的朋友!我给您带来了十万火急的重要消息。”

洞外突然响起的这声呼唤把洞里吃得正香的这顿饭给打断了,还把海默琳太太吓了一跳。女主人赶紧带着两个孩子退到洞的最里面,但是列那却无动于衷,马上安慰妻儿老小,他笑着悄悄对他们说:

“我听出是叶森格仑的声音,别管他,继续吃你们的鱼。我们的席上正缺少点音乐,现在至少可以让这个专门偷羊吃的恶棍跳个舞,助助兴……”

“是谁呀?”列那明知故问。他的语气漫不经心,但是他几乎绷不住要笑出声来。

“唉,是我啊,好外甥,我是你的舅舅叶森格仑,”叶森格仑甜言蜜语地说。

“噢,你们不要怕,看我怎么打发他。”列那小声对自己的妻小说,然后转过头来,向门外大声问道:

“什么?你是我的舅舅叶森格仑?不会吧,我怎么一点都没听出来啊!”

“我真的是叶森格仑啊!怎么,多日不见,连舅舅的声音都听不出来了吗?”

“不像不像,怎么都觉得不像。要么,你再说几句话让我再仔细听听?”

“哎呀,好外甥,真的是我,快开门吧,你的舅舅快要死了。”叶森格仑又变得可怜巴巴了。

“现在听着倒是有几分像了,怎么,您老人家病了吗?难怪声音都变味了。”列那说完了之后,打了一个很响的饱嗝。

“你可算认出我来啦!”叶森格仑觉得自己从来没有过这么好的耐性,要是在平时,他早就发火了,但是,现在他是乞丐,态度就必须好点。“好外甥,快让舅舅进去暖和暖和身子吧!我最近想死你了,现在有一肚子的话要跟你说啊。”是啊,那肚子里恐怕早已经没有别的东西了。

“可我还是不能完全相信你就是我亲爱的叶森格仑舅舅。现在的强盗和骗子实在太多了,我不得不小心谨慎。我看这样吧,你叫一声给我听听,我舅舅那种高亢的嗓音我是非常熟悉的,普通的小毛贼是绝对模仿不了的。”

第一部分剃度受戒(3)

叶森格仑简直要气疯了,但他现在拿列那一点办法都没有,只得扯着脖子嚎了一声。那声音悠长而凄厉,穿透了整片丛林。

“还是让我进去说吧,我们应该促膝而谈。”

“现在恐怕不行,我这儿有两位高贵的神甫正在用餐呢。”列那严肃地说道。

“神甫?哪儿来的神甫啊?”叶森格仑很吃惊。

“噢,您难道没听说?我受到他们的感化,已经信教了。今后要过一种充满了谦和、仁爱、悲悯的生活。”列那像唱歌一样说着这些话。

“我已经饿坏了。我好像看见你们正在烤肉。”

“啊,舅舅,你这是在辱骂我们!你难道不知道,教徒是不吃任何肉食的?”

“那么,他们吃什么呢,你的这些教士?”

“我可以坦率地告诉你:他们吃软奶酪,还有又大又肥的鱼。我们的圣父伯努瓦谆谆嘱咐我们,一定要选择最好的来吃。”

“这对我来说又是一件新鲜事儿。但是,不管怎样,这并不妨碍你给我开门,让我在你家住一宿吧。”

“我很乐意。不过,只有修道士或隐修教士才能踏进这个门槛,而你却不是,这很遗憾。你还是走你的路吧,再见!”

“啊!这些混帐修道士,我再也不信他们的慈善了!但是,不管怎么说,你还是让我进去吧。门关得很严,窗子又有栅栏。列那,你刚才说到鱼,我还没有吃过这种鱼呢,它是不是很鲜美?能让我尝一块吗?一块就够,尝尝味道就行了。”

第一部分剃度受戒(4)

“好吧,为了你,我也顾不了教中的什么清规戒律了,我现在就去找一点儿给你吧。”列那说。

列那从锅里取出两块鱼,首先自己把大的那块一口吃了,这难道不应该吗?然后他把另外一块小的,从门上的小洞里塞了出去。叶森格仑拿到那小块鱼,就一口吞下去,胃里说不出的舒服,食欲也更旺了。

“记着,这一块是修道人送给你的。他们要我告诉你,希望你不久也能入我们的修道会。”列那说。

“那样就能经常有这样的东西吃了吗?”馋嘴的叶森格仑舔舔嘴巴很有兴趣地问,“如果我入了你们修道会,你们能马上再给我几块吃吗?”

“你当然会受到非常满意的款待,有很多很多的鱼让你吃个够!”列那回答。“但是此时此刻,当你还没有被接受做修道人之前,我不能再给你吃什么东西了。你只有立即入会,立刻接受出家人的剃发仪式,来表示你的虔诚才行。别再犹豫啦,为了更多的肉和鱼,快来受戒吧。”

“要我剃发受戒?!”叶森格仑惊奇地说。

“是的,而且要把头发剃个精光。”列那说。

饥饿而贪吃的叶森格仑,抚摸着咕咕叫的肚子,无奈地同意了。

“那好,要剃就剃吧,剃光了它,可一定要再给我几块美味的肉呀。”叶森格仑说。

“好舅舅,那还用说!”列那大声喊道,“像你这样又有身份又高贵和聪明的人,而且这样纯洁,这样虔诚,你肯定很快就会成为这里的院长!你肯定以后会比我更有道行,更有造化。我已经预见到了。”

“你是在取笑我吧?”叶森格仑假作谦虚地回答,

“那么,我请求你,快快替我举行剃发仪式。我恨不得马上成为你们的道友呢!”

第一部分剃度受戒(5)

列那不过是想狠狠地戏弄一次这只平日傲慢自大的狼,而叶森格仑呢,却急着想吃那几块鲜美的鱼,因此只有听之任之了。

列那回到里面拿了一锅刚烧好的开水,走到门口,冲着叶森格仑喊到:“来吧,亲爱的舅舅,这里恰巧有个洞口,好像专为你剃发而开。请把头从这个洞口伸进来,我为你剃度,让你成为这里最标准的修道士。”

可怜的叶森格仑信任了列那,把头从洞口伸了进去。“哗”,列那把满满一锅滚开的水浇到了叶森格仑的头上。“嗷!”叶森格仑一声尖叫,被烫得跳了起来。

叶森格仑这一声撕心裂肺的长嚎,震得屋顶直往下掉灰。他好不容易才把头从通风口缩了回去,一摸脑袋,头上的毛发全烫掉了。

“列那!你这是干什么!有这么剃度的吗?简直是要我的命啊!我的脑袋一定像个光秃秃的鸡蛋了,还让我怎么见人啊!”叶森格仑这回可真的急了。

“忍一下吧,舅舅,”列那在屋里偷偷地坏笑,“教士的头型就是那个样子的。”

“那现在总可以让我吃鱼了吧。”叶森格仑又变得可怜巴巴了,脑袋再疼也没忘记那还瘪着的肚子。

“真正的考验还没有开始呢,当教士可不是一件容易的事,要么,教士为什么都特别受人尊敬呢?”

“还要干什么啊,我都快饿死了。”叶森格仑垂头丧气地说。

“现在我们要到池塘边去钓鱼,你必须经受过一次考验,为教会做一些服务,才能取得教会的信任。你刚才吃到的鱼,就是我昨天晚上辛辛苦苦钓上来的。没办法,在索取之前,先要付出,教义中对此有明确的规定。”列那说完之后,就从屋后的一个隐秘的洞口钻了出来,并绕到了叶森格仑的面前。

列那接着又给叶森格仑布置:“现在,你同我们寺院里的修道人一模一样了。下一步,让我们谈谈今夜在外面露宿的事吧,教规规定,今天晚上是一个考验的夜晚,这也是神的要求。”

叶森格仑点着他那烫得皮开肉绽的头,无可奈何地叹了口气说:“应该做,就做吧。”

然而,列那一边谈论教士的美好而有教益的生活,一边将这位新教徒领到一个池塘边。

第一部分叶森格仑钓鱼(1)

5 叶森格仑钓鱼

列那领着叶森格仑穿过树林,一路上互相倾诉着感人肺腑的话。

那天已经临近圣诞节了,天寒地冻,夜里更是非常寒冷。天上有些星星,沉睡的树林在星光下依稀可辨。列那挑了条最近的路,把自己的新教友一直领到了结冰的池塘边。池塘里的冰已经结了有一个星期了,现在当然很厚了。离岸不远的地方,村里的农夫在冰上凿了个圆洞,每天牵着牲口到这儿来饮水。洞的边上一直放着一只旧桶,这样就可以提水了。这洞,这桶,这寒冷的夜晚,又启发了列那,一个好主意又诞生了。

“这真是个钓鳗鱼的好地方。”列那仿佛是在自言自语。

贪吃的念头是多么的害人啊。列那的话进了叶森格仑的耳朵,他一下子精神了许多,好像忘记了受戒烫伤的头仍在痛。

“用什么方法可以钓到鳗鱼?”

“很简单,你看,用绳子把水桶拴牢,沉到水里待一阵儿,不过要有耐心,时间要长。这样,当把桶提上来时,桶里就会盛满美味的鳗鱼了。”

“让我先来试试吧!”叶森格仑抢着说。

“既然你这么想钓,那你就先试试吧!”列那说,“今天是斋戒日,但我不会去告诉那些修士的,他们不会知道你今晚破了戒。”

狼走到冰窟窿旁边,可那很快就叫起来:“可是,我们没有拴水桶的绳子啊,我这里只有一点线头,但这一点都不顶用。”没等列那说话,叶森格仑又叫起来:“哎!有办法了,你把水桶拴在我的尾巴上,我就这样蹲在冰面上。我想,很快就有鳗鱼游进桶里来。”

列那暗自好笑,又假装听话地把吊桶牢牢地系在了叶森格仑的尾巴上。

第一部分叶森格仑钓鱼(2)

于是,列那走到远处的灌木丛里,一边打盹,一边监视着叶森格仑。可怜的叶森格仑,老老实实地蹲在洞口边上,尾巴上系着吊桶,还做着吃鳗鱼的美梦。

列那则走到池塘边上的林子里,蜷缩着身子,前爪掩着脸,偷看眼前精彩的一幕。过一会儿,叶森格仑低声对列那说:

“喂!列那兄弟,您不觉得天很冷吗?”

“确实冷得厉害!不过倒是钓鱼的最好时间。那些鱼马上就会游到您的桶里来暖和暖和的,到时候您只要把尾巴提起来,就能钓到一百多条鱼。您千万别动……”

叶森格仑只好不动,耐心等待。夜越来越深,洞里的水开始结冰了,叶森格仑的半截尾巴被冰冻住了。他觉得桶越来越重,想把桶提起来点看看钓了多少鱼,可是提也提不动。

“喂!列那兄弟” 叶森格仑招呼列那说,“我想桶里应该装满鱼了。我能把桶提出来吗?”

“您有把握吗?”

“我觉得尾巴下面吊得很重很重。”

“那就往上拉吧,动作要快,因为慢了那些鱼会一下子逃走的。”

叶森格仑先是鼓足了劲做好往上拉的准备,然后用力一拉,由于用力过猛?他仿佛觉得把尾巴都要拉断了。但是,桶一点儿也没有被拉上来。

叶森格仑心中有些着慌,急忙换几个方向又拉了几下,但还是没有用。这时候,东方开始发白了,附近村庄里的茅屋渐渐变亮堂起来。清晨,第一个走出家门的农夫一眼就可以看见有只雄狼坐在池塘的冰面上。列那从地上爬起来,不慌不忙地伸了伸懒腰,看着叶森格仑在那儿忙不迭地往上提起水桶。

第一部分叶森格仑钓鱼(3)

“该是歇手的时候了,虔诚的修道士!”列那对叶森格仑说,“不一会儿,我们就要被农夫发现了,还会召来一大群恶狗。快把桶提起来,马上回家。”

“您来帮帮我,列那兄弟!”叶森格仑用恳求的语气说,“我钓了那么多鱼,重得尾巴拉都拉不动,把皮都拉破了……”

列那笑着说:

“全怪您贪心不足!多了还想多,现在好了,反倒落入了陷阱。您就别指望我能把您从这个洞里拉出来了。就是来两头牛也别想拉出来……”

不一会儿,红彤彤的太阳从东方的山顶上升起,铺满白雪的道路上泛着银光。

村庄在太阳的照耀下渐渐苏醒了,莫贝尔老爷起床后情绪很好,吩咐仆人备好马,然后带上猎犬,吹响号角招呼邻居一起去狩猎。不一会儿,整个村庄里就充满了出发前那种高兴的喧闹声。这声音传到列那的耳朵里,列那觉得自己呆的这个地方马上就要变得不保险了,于是就撒腿跑回马贝渡,根本不去关心那个尾巴冻结在冰里的叶森格仑。

叶森格仑孤零零地留在池塘那儿。心里害怕极了:他拼命地扭动身子,左摇右摆,想从池塘的冰窟窿里挣脱出来,但根本就没有用,到头来只是皮肉之苦。

“哎!我现在可惨了!”叶森格仑悲叹道,“要想从这个洞中脱身,眼下只有一个办法,就是放弃尾巴保命。那可就惨不忍睹了啊!”

正在这时,有个农夫牵着两条猎犬大步朝叶森格仑跑来,当他走到池塘边上的时候便收住了脚步,看到眼前这只浑身布满白霜的雄狼,头上连一根毛也没有,屁股上流着血,像魔鬼一样在冰上扭动身子,笑得前仰后合。

“抓雄狼!抓雄狼!”农夫大声喊道。

第一部分叶森格仑钓鱼(4)

其他猎人听到喊声,纷纷掉转马头,朝池塘飞驰而来。到池塘边上的时候,一个个翻身下马,欣赏面前的奇观。

“放猎犬!”莫贝尔老爷发出了命令。

顿时,各种各样的猎犬狂吠着向叶森格仑猛扑过去。叶森格仑身上的毛根根竖起,奋力自卫;但是,尾巴被冻住了,叶森格仑根本无法和猎犬正面交锋,他咬猎犬一口,倒要被猎犬咬了好多口。

“看我的!”莫贝尔老爷说。

莫贝尔老爷抽出剑,走到池塘的冰面上,想从后面突然袭击叶森格仑。正当他举起剑,照准叶森格仑狠狠劈下去的时候,突然脚下一滑,“啪”的一声,摔倒在地上。旁边的那些猎人和仆人还从来没有看到过莫贝尔老爷这样狼狈过,一个个笑得直不起腰来。莫贝尔老爷恼羞成怒,从地上爬起来,重新举剑,用足全身力气朝叶森格仑的脑袋劈下去。

叶森格仑因为尾巴还在冰里,所以只能在很小的范围内活动,只好往边上一闪,躲避劈下来的剑;只见那剑没有劈中叶森格仑的脑袋,倒顺着脊梁,把叶森格仑的尾巴齐根砍断了。周围的猎人见状大叫一声,向前冲去,想截住叶森格仑的退路,但是已经太晚了!

叶森格仑一脱身就赶紧窜向池塘边的荆棘丛,靠着四条长腿和满口利齿使猎犬放弃了追赶的打算,眼睁睁看着他跑进了树林。又气又急的叶森格仑低着头在林子里跑过了一个又一个灌木丛。

第一部分叶森格仑钓鱼(5)

就在叶森格仑想稍稍停一会儿歇歇脚,喘口气,用舌头舔舔伤口的时候,突然遇上了正在白雪覆盖的林中空地上吃着几簇瘦小的残草的梅花鹿布里塞梅。看到平时一点儿都不喜欢,甚至有点害怕的叶森格仑,我们这位头上长着一对漂亮的角的梅花鹿先生吃了一惊。

“是您啊,叶森格仑先生?”梅花鹿用一种嘲弄的口气说。

“当然是我!”叶森格仑一边低声回答,一边稍稍掉转身子好不让梅花鹿看见自己的屁股,“您为什么这样看着我?”

“天哪!我好像觉得您的身子短了许多”……您那条长长的大尾巴哪儿去了?它原来可是为您增色不少啊。”

“哎!您已经发现我尾巴没有了吗?”叶森格仑失望地叹着气说,“我也是被迫用尾巴换生命,才把它留在莫贝尔老爷那儿作抵押呢。请您相信,我的心正为此而流血呢……。”其实更准确的说应该是屁股在流血。

“我从来没有听说过如此奇怪的买卖!”布里塞梅说,他强忍着没有笑出声来,“您别犯愁,叶森格仑先生,您的尾巴也许会重新长出来的。”

叶森格仑很痛苦。使他更加悲伤的是,他从此丧失了美丽的尾巴,变成了一只秃尾巴狼。昔日的威风恐怕也要因此而减少一大截吧。

直到此时,叶森格仑在遭遇如此重创之后,方才开始怀疑列那的用心,怀疑他亲爱的外甥,他的至交好友,是否在戏弄他。

第一部分修道院的钟声(1)

6 修道院的钟声

列那骗了人害了人还面不改色心不跳,这无疑是一种高深的境界。 当气急败坏的叶森格仑要找列那算帐时,列那却显得很委屈似的:“我也没有想到夜里会那么冷,会结冰冻住您的尾巴啊;再说猎人来得那么突然,我确实是措手不及,面对着那么多的猎狗和那么多全副武装着的猎人,我又有什么法子呢?否则我怎么会不来解救舅舅您呢?” 他的花言巧语使叶森格仑相信在池塘上遭到灾难是由于自己运气不好,而不是列那的错,更不应该怀疑列那的良苦用心。

叶森格仑越来越觉得这些解释很合乎情理,心里想:“是啊,在那种情况下,即使列那牺牲他的生命,对自己也是无济于事的。刚才他很想去责备列那无情无义,危险关头不顾自己的舅舅。可是,当他想到列那对于钓鱼没有兴趣,在黎明时睡熟了,所以发生的一切都是很难避免的,难道不应该原谅他吗?”

即使丢了尾巴,秃了脑袋,叶森格仑还是念念不忘那些只有修道人才能吃到的鳗鱼片。他从来没有吃到过这样好吃的东西,他真希望马上就吃到。于是,他忘记了所受的痛苦,又纠缠着列那,提醒他兑现许下的诺言。

他说:“我现在已经受戒剃发,已经准备好了入你们的教会了。列那,还要等什么呢?应该马上享受到一个修道人随时都能享受到的美餐了。”

列那一转眼珠,笑着说:“别急嘛,好舅舅,还有最后一个条件,现在让我给你谈一谈。”

“还有一个条件?你快说呀!”叶森格仑焦急地问道。

“到修道院打钟。”列那慢悠悠的说。

“什么,打钟?”叶森格仑很迷惑。

“是这样的,”列那一本正经地说,“我们所有的修道士必须学会打钟的本领。钟呢,就在修道院的钟楼上!你这么聪明,又有力气,肯定一学就会。”

第一部分修道院的钟声(2)

“可是我从来不知道什么叫钟,我连钟都没见过。”叶森格仑担心地说。

“不要犹豫了!像我这么笨,也才学了一天就会了。我估计你这么聪明,只要一小会儿就能把钟打得很好。”列那鼓励叶森格仑说。

叶森格仑问:“如果学会了打钟,那么不再需要别的条件,我就可以成为修道人了吧?”

“没错,我说过这是最后一关。”

“那好,我们现在马上出发吧。”

他们向前走去,很快就到了一个修道院门前。修士们就住在这个修道院里。修道院的门关着,他们便从大门台阶下挖土,打出了一个通道。

就这样,他们进入了教堂。到了祭坛后面,他们打开一个柜子。柜子里放着圣餐面饼,上边盖着一块白色毛巾。叶森格仑揭开毛巾,眨眼间就把这些面饼狼吞虎咽地吃光了。

“啊,列那兄弟,这些点心真好吃。我越吃越想吃。那旁边大木箱里装着什么?有没有好吃的东西?我们打开看看吧!”

“好吧!”

他们走向大木箱。强壮而贪婪的叶森格仑砸开锁,他们在箱里找到了面包,葡萄酒和鲜嫩的肉类。

第一部分修道院的钟声(3)

“谢天谢地!” 叶森格仑说,“这些东西可比面饼更好吃,我们可以痛痛快快吃一顿了。”

“舅舅,您吃东西也别把正事给忘了啊,快去敲钟吧”

列那指着大钟上垂到地面的绳子说:“好舅舅,你只要拉动这绳子,钟就会响起来。这是不是很简单。”

叶森格仑用脚摆弄了一下绳子,又想了想说:“好吧,列那,请你把绳子捆在我的脚上,这样做,绳子就不会滑脱了。”

列那高兴地说:“您真是太聪明了,这简直就是一个发明。我把你的两只脚分别缚在绳子上,你两脚轮流拉动绳子,就能保证钟响个不停。在你打钟的时候,我在外面替你守望,不让附近的居民来打扰你。”

事情没有叶森格仑想像得那么顺利。他虽然用了很大的气力,可是钟太重了,他自己的身体都被提到半空中了,钟还是静悄悄的,没发出一点儿声响。

这时候,列那抱着一大块鲜肉偷偷地溜了出去。叶森格仑满头大汗,但他还是继续用尽气力蹬着拉着,由于钟太沉重,绳子一反弹,他就被提到了空中。他开始有些发慌了,心里想会不会被抛向空中再也没法回到地面上了呢。可是,绳子崩紧后,又一松,他就往下掉。慢慢地,大钟发出了轻微的响声,随之另一只钟又响了,终于所有的钟一齐响起来,随着叶森格仑被绳子拉着一上一下而形成了不和谐的节奏。很快全部钟都响了,而且声响又乱又大。

不一会儿,附近的人都被惊动了,他们都围了过来。

第一部分修道院的钟声(4)

列那抓紧时间把头伸到门里,假装着急地喊道:“快跑,快跑哇,我们会被他们抓住弄死的。”

列那说完,转身逃得没影了,留下可怜的叶森格仑吊在大钟的绳子上,想跳跳不动,想跑跑不了。他在努力了几次后,开始绝望了,准备闭上眼睛等死。

幸好这时又发生了件意想不到的事情,使得列那的诡计没有得逞。原来,因为叶森格仑不懂打钟的技巧,他在乱拉乱拽的时候就差点把绳子弄断了,现在他一急,乱蹦乱跳了起来,已经磨得很细的绳子就被拉断了。他被重重地摔到了地上,顿时眼冒金星,头破血流,还掉了很多毛,流了很多血。

匆匆赶来的修道人们,突然看见一只狼从钟里掉下来,都吓了一跳,站在那里愣了一会儿。叶森格仑就抓住这个机会,拼命逃走了。

叶森格仑总算不再迷迷糊糊了:是列那,骗他耍他使他遭殃,故意叫他去冒险,而列那自己却溜之大吉,毫无损失。

叶森格仑带着一身的伤痛和血污,一瘸一拐地往回走,他发誓要报仇,要找狡猾阴险的列那算账,他相信他以后会找到机会的。

可是,在路上由于他一直没有再吃到鲜肉,他又痛又饿,昏倒了……

第二部分香肠大战(1)

7 香肠大战

难熬的冬天终于过去了,霜冻和严寒很知趣的离开了。万物复苏,树木重新披上漂亮的绿装,无数条小溪唱着欢快的歌儿穿过树林,一片新绿的草地上绽开着五颜六色的小花,有紫的,蓝的,黄的……好看极了,欢快的鸟雀“唧唧喳喳”叫个不停,报告着春天的消息。

马贝渡也像其它地方一样,一声春雷,万物复苏,那些惊醒了的动物迈着酥软的步子,摇摇晃晃、慢慢腾腾地走出呆了一个冬天的洞府。不用说,列那当然是率先嗅到了春天的气息。他把原来堵得严严实实的那些洞口统统打开,叫海默琳太太和两个孩子到洞外去呼吸一下新鲜空气。海默琳带着两个孩子在露出笑脸的太阳底下,慢慢地眨着眼睛。她高兴地看着他们的孩子马勒布朗斯和裴尔塞开始在林中空地上追逐玩耍,还像魔鬼一样张着大嘴互相咬来咬去。

海默琳太太长时间地搔着消瘦的胁部,显出一副若有所思的样子,然后偷偷地看了当家的一眼,但没有出声。

“我知道了!”列那叹着气,会意地说,“你那肚子一想吃的,不出五分钟,脸上就会流露出来。那种地狱般的生活又要重新开始了……我到哪儿去找吃的东西呢?为了我心爱的太太和两个孩子。我冒着生命危险去坑、蒙、拐、骗,可是坑谁、蒙谁、拐谁、骗谁呢?求求你,亲爱的,就让我在这暖洋洋的太阳下晒一会儿吧。我能活到现在,可以说简直就是个奇迹了。”

说完以后,列那在林中空地上慢悠悠地转了一圈,用鼻子嗅着那些新鲜的脚印。列那无意中抬头发现松鼠鲁瑟罗在树枝上跳来跳去。“喂!漂亮的朋友。”列那大声对松鼠说,“我们的林子里有什么新闻吗?一切都还是老样子吗?”

“林子里万物复苏,大家都挺高兴的,”鲁瑟罗愉快地回答,“您自己看看周围……”

“还有什么吗?”列那用迟疑不决的语气问。“比如说,我的舅舅叶森格仑,他的近况如何?”

“叶森格仑先生的情况不大好,很少露面,几乎足不出户。您就别指望在短期内能看见他从这儿经过了……您有什么话要捎给他吗?”

“没有!”列那笑着说,“我还是离他远点好。”

第二部分香肠大战(2)

说完,列那就走进矮树林。

列那走了不多一会儿。就看到了前面的城堡。所有的农夫都在田里辛勤地劳动,他们的狗没有拴着,在篱笆那儿走来走去。看到眼前的情景,列那不敢走出树林,只能在林子边上走走,嗅嗅随风飘来的气味,一听到狗叫声越来越近,就赶紧钻进树林。

雄狗柯儿脱最喜欢吃的东西是他的主人丢下的香肠。

这一天早晨,女仆把香肠放到高高的窗台上,柯儿脱见了献媚似的,一个劲地摇动着尾巴,兴奋地汪汪大叫。

女仆说:“急什么,还早呢。待一会儿再吃。”

柯儿脱趴在地上,呆呆地看着窗台上的香肠,愈发感到饥饿。然而他被链条锁着,动弹不得,他只能唉声叹气,静静地等着。

热腾腾的香肠的香气飘到了外面。正巧列那经过这里,他耸了耸鼻子,说:“好香啊!”

不可抗拒的食欲使列那走近散发出香气的地方。这一回,他又要凭自己的那套手法来弄一顿美美的早餐了。

他走近柯儿脱的主人家,迎面看见雄猫梯培正在一棵大树底下睡觉。

列那问:“喂,老朋友,这股香气是从你那儿飘来的吗?真诱人啊!”

雄猫梯培懒懒地睁开眼睛,他抬起了头,对着风嗅了一嗅,说:“呀!真的很香,这也许是给我预备的早餐吧。如果你愿意跟我去,我可以让你分享。”

第二部分香肠大战(3)

梯培熟悉周围的一切,所以,摆出一副主人的架势,大模大样、不慌不忙地朝前走,列那紧紧地跟在后面。

他们到了那高高的窗台旁,看到雄狗柯儿脱正在发呆和叹气。

梯培见状,恭恭敬敬地走上前问道:“亲爱的柯儿脱,你为什么叹气呀?”

于是柯儿脱百般委屈地讲述了他是如何看了嗅了香肠之后,又吃不到香肠的事。“可是,主人确实说了,这香肠是为我准备的呀。”柯儿脱一脸的无奈和委屈。

雄猫梯培将听到的情况转告了列那。

“说实话,柯儿脱这家伙的确太不客气了。你听他说了吗,这香肠是他的早餐,完全不把你放在眼里。因此,为了惩罚他的自私自利,我们两个要合作,我们要拿到那根香肠,到你刚才打盹的地方,一块儿分享它吧。”

梯培认为这是个好主意。于是他们开始研究行动方案。

他们是这样行动的:由梯培走到屋子里,跳上窗台,设法把那诱人的香肠扔到列那面前,然后由列那负责把香肠送到较远的地方,等候梯培,然后两人一起享用。

雄狗柯儿脱发现梯培和列那抢走了他的早餐,便怒不可遏地狂叫乱跳,差点将链条都挣断了。

这时,梯培却发现列那不守信用,叼着香肠拼命地逃走了,列那居然出卖朋友,梯培便马上反戈一击,转身向柯儿脱喊道:

“我去为你追那个贼,把你的香肠夺回来!”

列那虽然狡猾,但是动作却不及雄猫梯培那么敏捷。梯培抄近路很快地就追上了列那,然后轻轻地接近他。列那正在得意香肠到了手,还可以独自享受的时候,突然察觉到梯培正一声不响地在他旁边飞奔,他大吃一惊,但表面上却还假装镇静,边跑边想办法,如何摆脱这只可恶的猫。

第二部分香肠大战(4)

梯培紧紧地追着列那,边跑边大声问:

“往哪儿跑嘛?你这是带我去哪儿吃这条香肠啊?”梯培急切地问道。列那跑得气喘吁吁,紧紧地咬着香肠不松口。雄猫更加着急地说:“瞧你,香肠在尘土里拖着,衔在你嘴里的那一截尽是口水。这真使我很担心。还是让我做给你演示一下应该怎样叼香肠吧!”

“怎么个叼法并不重要,”列那一边低声说,一边加快了步伐,“只要叼牢就行……”

又跑了一会,列那也有些累了,“我倒很想轻松轻松。”列那说,对雄猫梯培的话没有表示反对。

梯培趁热打铁,赶紧又说:

“我有办法拿起来又干净又不吃力。”

“您说怎么个拿法?”

“把香肠递给我,”梯培说,“我马上给您做个样子,让您看看最好的拿法。再说,我也应该分担这苦差事。”

列那也确实累得够戗,就立即停下来,把香肠放在草地上。

“随你的便!就让你拿好了。”

列那心里早就盘算好了,香肠又长又重,雄猫梯培叼着肯定走不快,不可能骗过自己,所以不用担心。

雄猫梯培看见列那上钩,心中暗喜,但脸上却又尽量不流露出来。列那看见梯培小心地咬住香肠的一头,然后优雅地晃动几下,巧妙地把香肠的另一头甩到背上。

“您看见了吗?”雄猫梯培骄傲地说.“这样既不会在地上拖脏,也不会流上口水。等一会儿我把香肠还给您的时候,您应该这样拿。只要动点脑筋,想出个巧妙的办法,就能事半功倍。”

第二部分香肠大战(5)

不等列那有所反应,梯培就向前飞奔而去。他的速度是如此地快,列那花了很长一段时间才赶上它。

当气喘吁吁的列那走近竖着十字架的小土墩时,他发现梯培正高高地蹲在十字架的横臂上。

列那生气地喊道:“梯培,你还不赶紧下来,我们该开始吃香肠了。”

梯培傲慢地说:“不,我不下去了。还是你上来吧,上面比较安全。”

列那恼了:“你这个讨厌的家伙,你明明知道我不会爬高。你不应该违背誓言,而且这根香肠是降过福的。快,扔给我一半,按照我们先前的约定。”

梯培由于掌握了香肠,便不慌不忙地反驳道:“如果这条香肠是降过福的,那就更加应该在上面吃,不应该在地上吃,否则,是犯罪的。”

列那咆哮道:“我为了咱们两个一起分享才去想办法拿到这根香肠的。坏蛋,快把我的那一份扔下来。”

梯培对于列那的狂怒不屑—顾:“你这个家伙也不想想。如此的美味扔给你岂不是太可惜了。唉,我出个主意吧,下一次,就是下一次,我们找到了香肠,你独个儿享受吧,我连个肉屑都不打算吃。”

列那大声喊道:“梯培,梯培,你这个忘恩负义的家伙,竞连一小块香肠也不给我,真是可恶啊!”

梯培用同样的语气回答:“列那,列那,你真是冤枉了我:我为你想得多么周到啊,下一次,下一次我得到一条干净的香肠时,上面既没有泥土,也没有你的唾沫,我会全部让给你,你却说我不够意思,你真是不分好歹!”梯培一副悠然自得的样子。

梯培再也不顾列那的喊叫,埋头吃起香肠来。

列那在下面又饿又气,大哭起来。

梯培装出惊奇的样子问道:“怎么啦?你是在痛悔你的罪过吗?要是你真能痛悔改过就好啦,仁慈的上帝一定会宽恕你的。哈哈哈哈。”

第二部分香肠大战(6)

列那咬牙切齿地说:“梯培,你不要得意忘形。等着瞧吧,你会有口渴的时候,你总不能总呆在上面不下来吧。”

梯培惊讶地说:“你想得可真周到啊,我亲爱的朋友。我不用下来喝水,瞧,在我身旁就有一个洞,那里盛满了最近落下的雨水。可见上帝的安排比您想的更周到,不是吗?”

“哼!总有一天雨水干了,你还是要下来的。我等着你。”

“哦,亲爱的列那,那要等多少时间啊?”

“我能够时时刻刻整日整年地等你。我发誓要在这儿等上七年。”列那聪明的脑袋好象是被愤怒冲昏了,情急之下竟然说出了这种话。

“啊,这么大的决心呀。”梯培想了一想说,“我想到你在这七年里饿着肚子等候,心里就难过。你起过誓,我也不好劝阻,可是你要遵守誓言,你可不能离开这儿呀。”

说罢,梯培又津津有味地吃起香肠来。列那又急又气,瞪着两个充满怒火的眼睛看着他。

就在列那感到又气又恼的时候,突然急中生智,脑海里闪过一个念头。列那马上离开十字架,伸长身子,低着头,盯着草丛中看,然后举起一只前爪小心地向前伸去。只见他猛地扑到东,又扑到西,一会儿又一动不动地趴在那儿,全身颤抖,双目圆瞪,接着又东张西望,紧张得浑身的毛根根竖起。

雄猫梯培看见列那这种样子吃了一惊,马上停止正吃着的香肠,全神贯注地望着列那。

“喂!伙伴,”梯培低声说,“看见什么啦?”

列那往前一窜,趴在草丛中,然后又收起身子,伸长脖子:作好了扑食的准备。

“一只小耗子!”列那悄悄地回答,“别出声,会把它吓跑的……”

“一只小耗子!”梯培情不自禁地叫起来,“等我一下,我马上就下来……”

第二部分香肠大战(7)

正说着,雄猫梯培在横杆上一下没站稳,拿香肠的爪子一松,香肠掉了下来。列那等的就是这个时候,他伸出爪子在空中接住了香肠。

“啊!看我干的傻事!”雄猫梯培哭丧着脸失望地说。

“谢谢你!漂亮的朋友!”列那笑着说,“为什么不把您的那部分吃完呢?我光吃自己的那一半就绰绰有余了。没关系,剩下的就让我的家里人给您代劳了吧,他们不会介意您的口水的,您尽可放心,他们会感谢您的。您就先留在这儿,我要以最快的速度回家去了。小耗子就在那儿,在那簇草的后面;您不费吹灰之力就能抓住他的,我把他整个儿留给您了,因为您很爱吃这类小动物,不用谢我……”

梯培一直找到天黑也没看见小耗子的踪影,反倒被一条经过那儿的野狗咬了一口。雄猫梯培只好扫兴而归,朝老妇人的房屋走去;走到院子那儿的时候,看见乌鸦田斯兰正栖息在树篱上,想抓只蜗牛或者抓条蚯蚓吃吃。

“您是从哪儿飞来的?”梯培问田斯兰。

“从林子里,”乌鸦回答,“我老婆在孵蛋,我要打点野食。兔子还不吃窝边草呢,我得把城堡周围矮树林里的食物留着日后享用,您也要把村庄周围林子里的食物……噢,您知道新闻了吗?”

“什么新闻?”

“在马贝渡,列那的一家子正美美的品尝着香喷喷的香肠呢!”田斯兰冷笑着说。

一听这话,雄猫梯培恼羞成怒,猛地扑向乌鸦,但田斯兰早有防备,立即拍动沉重的翅膀,“呱呱”,田斯兰大笑着飞走了。

第二部分梯培断尾(1)

8 梯培断尾

耶稣开天的节日就要到了。在这晴朗的天气里,列那走出了家门,感到神清气爽。

他一边走,一边呼吸着新鲜空气。这时,雄猫梯培从对面走过来。

自从香肠事件以后,他们两个从未见过面。时间仿佛冲淡了仇恨,他们好像也前嫌尽弃、又友好相处了。

列那看到梯培,露出笑脸道:“早安,高贵的朋友,您这么匆忙,是要到哪里去啊?”

“我要到附近的一个农夫家里去。听说农夫的妻子把一大罐牛奶放到了面包箱里,我打算冒险去看看。您是否愿意与我同去?听说那家人鸡棚里的货色也不错,怎么样,去吗?”

“当然,当然,我非常愿意。我还得感谢您把这么好的消息告诉我呢。”一想到可以美美地吃一顿,列那情绪高涨,“快走吧,现在就出发。”列那急切地催促。

“很好!这样的话,我们就等到天黑,然后我就带您进村……”

太阳渐渐下山了,农夫们一个个回家,村子里的狗也相继入睡,一切都显得那么安静。这真是个便于小偷做案的美好夜晚!

等到梯培发出信号,两个搭档就开始出发,沿着—条马车道悄悄来到山谷那儿。雄猫梯培选择这条道走是因为马车道上铺满浮尘,走路时不会发出很大的脚步声。梯培竖起两只警觉的耳朵,胡子一动一动的,在前面一路疾走,列那乖巧地紧随其后,脑子了也没有在勾画什么坏主意。

不多一会儿,雄猫梯培和列那就来到了那户人家的院子篱笆跟前。梯培猫着腰,小心翼翼地围着篱笆兜了一圈。原来,当天早上;雄猫梯培就发现篱笆上有个小洞,这会儿赶紧过去把洞挖大,直到自己能钻进去。

列那的身体不算肥胖,也没有费什么劲就跟着钻了进去。据说,列那为了抓鸡玩,连一个针尖大的眼都能钻过去,别说现在是一个硕大的猫洞了。

第二部分梯培断尾(2)

“我们成功了,”梯培低声说,“紧紧地跟着我,别忘了您的誓言。”

列那一声不吭。他已经饿了两天了,一想到有顿美餐在等着自己,馋得满嘴都是口水,不吭声是生怕那口水流出来。雄猫梯培领着列那穿过菜园,直奔房子而去。经过鸡舍边上的时候,列那激动得浑身打颤,不由自主地停下来。

梯培说:“你太冒险啦。绝对不可以先从鸡窝下手。要知道,如果那些母鸡一受惊发出尖叫,我们可就什么也干不成了。所以,应该将鸡窝留在最后再动手。对付一罐不会叫的牛奶,是没有这种危险的。还是先去找牛奶罐。”

列那虽然非常想先冒险偷鸡吃,但听梯培这样一讲,也觉得有道理,于是他跟着梯培轻轻地向屋子走去。

他们向饭厅里望了望,发觉那里空无一人,于是他俩才一声不响地溜了进去。

“瞧,那边的面包箱,就是老太婆藏牛奶的地方。列那,你得帮我,咱们两个一起动手揭起箱盖,你来撑箱盖,让我先吃,然后你吃。”梯培俨然一个指挥家。

列那不假思索地就同意了,因为他一心想着那些肥美的鸡,对牛奶倒并没有多大兴趣。

牛奶很稠,颜色也新鲜可人,看着梯培半闭着眼睛,一边吃还一边舔着小嘴,完全被牛奶的美味所陶醉,列那也动了心,他也想尝一下。

可是梯培的动作太慢了,只顾自己细细品味,好像已经忘了事先的安排。

列那催促道:“加快速度,梯培,这个箱盖很重,我马上就要撑不住了。”

梯培依旧把鼻子浸在牛奶里,贪婪地吸着,还是没有听到列那的话。列那不断地重复着,催促着。终于,梯培厌烦了列那的唠叨:“急什么,你应该再等一会儿。”

第二部分梯培断尾(3)

“不能等了,我一刻也不能等了,赶快出来。”

梯培发火了,他停了下来,还恶狠狠地把一罐牛奶打翻在箱子里。

“好呀!”列那不满地骂着说,“又毒又狠的贪心鬼。竟一点都不留给我,你瞧,现在还叫我喝些什么呢?我要把箱盖盖上,好让你自作自受!”

梯培见列那要把他关在箱子里,赶紧把身子一纵,从箱子里往外跳。但列那的动作更迅速,他肩一松,箱盖便落下来,箱盖压下去的力量太大,一下子就把梯培的尾巴切断了。

梯培痛得发出一声惨叫,跌倒在地。

梯培狠狠地骂道;“好一个阴险恶毒的家伙,你居然对我下毒手了?我美丽的尾巴就这样被断掉了。你害得我好惨啊!”

列那一脸不屑地说:“哼,这怎么能怪我呢?你动作那么毛躁,跳得那样急,要是刚才听了我的,怎么会丢掉美丽的尾巴呢?”

雄猫梯培倒在地上,不断地呻吟着,“我可怜的美丽尾巴啊……我好痛啊……我变成没有尾巴的猫了啊……”

“怎么能这么说呢?”列那假惺惺地安慰道,“对于你这并不是一件坏事,看上去你更加年轻,更加精干了。如果我刚才知道有这样的结局,我保证,我也情愿把自己的尾巴截掉。你不觉得这样不仅年轻精干,而且更加轻松方便些了吗?”

梯培咆哮道:“你还敢嘲弄我!”

第二部分梯培断尾(4)

“这是谁的错呢?”列那反问道,“我完全是照我们俩的决定做的。梯培朋友,下次您可得注意饮食,别再暴饮暴食了,不然的话,还会落到这种尴尬的地步的……现在该是我下手的时候了!鸡舍里有很多鸡吗?”

“那里有红冠大公鸡诺瓦罗、白羽母鸡布朗丝、童子鸡格里赛特、博德、马利涅等等,还有好多鸡我连他们的名字都叫不出来。”

梯培说:“我们应当首先干掉那只公鸡。因为他不但美丽而且肥壮,鸡肉比那一群围绕着他的老母鸡更加鲜美,最要紧的是,他们呼起救来,只有这只公鸡声音最大。”

这个提议无疑是对的。可是他们说话时太不小心,梯培的声音惊醒了正在埋着头打瞌睡的公鸡。

那公鸡马上发出了喔喔的啼叫声!

院子里的狗已经在狂吠,使劲拽着拴住他们的链条。农舍的主人和他的妻子赶紧起床,拿着木棍冲到院子里,放出那些看家狗。

梯培的反应还真快,他奋力奔向那根破木桩,迅速钻出了院子,刹那间就消失了。

而列那呢?可怜的列那已被一群狗围得水泄不通,无法逃脱。

梯培在跑向远方的时候还在想:“活该,这回列那算完蛋了,也算报了我的断尾之仇。”梯培慢慢变得高兴起来,仿佛已经忘记了伤口的疼痛。

列那在众狗的包围下,只好背水一战了。他冲上去狠狠地咬住了一只狗的鼻子,咬得很厉害,其他的狗都被这只狗的惨叫吓住了,呆呆地立在那儿,不再攻击列那,但大狗邦赛却还紧追不舍。列那及时地抓住了这个机会,逃走了。

后来列那仔细回想了一下,他和雄猫梯培合作的事,从来就没有一次成功的。

第二部分白忙一场(1)

9 白忙一场

由于列那心虚体弱,所以同邦赛战斗到最后时就有点力不从心,不敢再继续斗下去了。聪明的列那,估计到自己最终也斗不过邦赛,而且又估计邦赛虽勇猛但却心软还不至于把置他于死地,所以他就早早地摔倒在地上,假装战败了。

果然,邦赛一发现对方被打倒,马上就很绅士的放弃了敌人,赶去找柯阿儿了。列那等到邦赛一离开,就慢慢地从地上爬起来,小心地看了看周围,没有什么危险了,便飞也似地跑到鼹鼠库尔特太太那儿去,请求她为自己诊治伤口。

库尔特太太给他喝了一小杯自己配制的药酒后,他的精神便完全恢复了,于是重新振作了起来。

列那谢过了库尔特太太就离开了。走过雄狼叶森格仑的门口时,列那想起海逊德太太以前常常殷勤地招待他,并且有时还用一些可口的食物招待他。

这一天,恰好海德逊太太独个儿在家。叶森格仑出去找食物了,孩子们在房子附近玩耍。

海德逊太太一眼看到了从门前经过的列那,关切地问道:“啊,好外甥,你看起来这么憔悴,怎么了?”

“好舅妈,是一条大野狗把我搞成这般模样,我痛苦极了。”

“可怜的列那,赶紧休息一下吧。我去为你烧一只小鸽子,本来是给叶森格仑准备的,不过我想一会儿他还会带回别的食物的。”

虽然一只鸽子不足以满足列那的胃口。可是盛情难却,再说何必放弃这送到手的美味呢。

列那之所以受到如此款待,完全是由于海德逊太太对他的偏爱。

不同的是,叶森格仑的孩子们却非常讨厌列那,他们一看见他来,就隐藏起来,监视着这个一惯喜欢戏弄别人的“表兄”,看他到底又要干什么。他们看见列那在吃着妈妈烧的美味的鸽子,顿时就冒火了。那鸽子肉正是他们眼巴巴看了好久,想吃却又吃不到的东西,哪怕一点点也好啊。

第二部分白忙一场(2)

因此,叶森格仑一回来,孩子们就赶紧把这件事去告诉他。

叶森格仑心中当然也不高兴,可是他没有在脸上表现出来,相反,他对列那显得非常亲热,因为他心中早已打算要好好教训一下这个害过自己不止一次的“外甥”了。

他不慌不忙地说:“外甥呀,你的名气可是越来越大了啊,大家都说你和鱼贩子斗智,不但弄到大量食物带回家去还嘲弄了他们,你可真是高明啊。”

列那说:“一点也不假,但你弟弟普里莫后来又去模仿,当然不会成功。因为不幸得很,他碰到的恰巧就是被我戏弄过的那两个鱼贩子。在他们面前装死,岂不是送死?同样的把戏,他们当然不会再上第二次当了,并且他们为了解恨还把可怜的普里莫打了个半死。我可没有参加这件事,可是普里莫吃了亏,事后竟毫无根据地怀疑起我来。我第一个想到这办法,而且冒着危险去尝试,虽然得到了成功,但那是侥幸成功了一次,怎么能一而再,再而三地重复呢?”

叶森格仑说:“外甥呀,凭你的创造才能,每天发明一个新办法应该是毫不费劲的事。我今天要请你帮忙,也就是想请你发明一套新的方法来找吃的。现在正是鲜鱼上市的季节,每天早晨,我见到许多车子都是装得满满的。难道你没有见到吗?为了你自己的家,也为了我这一家子,咱俩为什么不合作,一块去弄一些好鱼,把我们的生活改善改善呢?”

“那没有问题。”列那看到叶森格仑这个笨东西今天居然也能想出这样的好主意,不由得十分高兴,说:“好吧,咱俩明天一早就一起去等候鱼车。具体做法嘛,到时候就会有的。”列那自以为了不起,便把他与叶森格仑的仇怨抛在了脑后,放松了对叶森格仑的戒心。

和叶森格仑约定时间后,列那就回到了家里,回想起白天的事情,他兴奋了一整夜。

第二天,列那哼着小曲来到了约定的地点,和叶森格仑一起等候运送鲜鱼的马车。太阳已高高地升起来了,却还是不见鱼车的影子。

他们真的有点厌倦了,这种无望的等待折磨得他们很难受。正当他们准备离开的时候,远处来了一匹马,拖着重重的车子。

第二部分白忙一场(3)

赶车人坐在车上打盹,任由这匹识途的马拉着车向前走。

列那说:“机会来了。驾车人正在睡觉,我们行动起来就容易多了,只需轻轻地跳上车子,便可美美地吃上一顿了。记住,动作一定要轻,惊醒了车夫,可有我们好瞧的。”

叶森格仑慢吞吞地说:“我想最好还是你独个儿跳上去,我这么笨重的身子,肯定会惊醒车夫的。”

列那在头脑中迅速考虑一下叶森格仑的建议,点点头。因为他想,万一车夫被扰醒了,他最先能看见的是地上的狼,而不是车上的自己。既然叶森格仑如此建议,那就再好不过了。他哪里知道,就在他为这巧妙的安排而高兴的时候,却已经进入了叶森格仑的圈套。

他们跟着车子跑了一会儿后,列那纵身跳上车子,打开一只鱼篓,将一部分鱼拿出来,扔在路上。时间太紧,列那连品尝一下美味的机会都没有。

按照约定,叶森格仑应该把这些东西搬到小树丛后面,在那儿等列那来分赃。

可是,列那进行了不久,车夫醒了。他的第一个动作,是对马抽了一鞭子,马开始加速了,列那也被带走了。

列那不愿冒被捉住的危险,就一动不动地蹲在车上。后来终于找了个机会,跳下了车,向着灌木丛狂奔。

第二部分白忙一场(4)

到了与叶森格仑约定的地方,却没有了叶森格仑的踪影。列那一边走边喊着叶森格仑的名字,终于在很远处的一个小树林里找到了叶森格仑。列那责怪叶森格仑不守信用。

“我可没有临阵逃走。”叶森格仑振振有词,好像受了委屈似地。“我完全是按我们事先约定,在这儿等着的。好外甥,也许是太阳晒得我头昏脑胀,把地址一下记错了。”

“那么我的那份鱼在哪里?”列那气喘吁吁地追问。

“你的那份什么呀?”叶森格仑阴阳怪气地说。

“怎么啦,难道你又弄错了?我的那份鱼呢?”

“你的鱼嘛!”叶森格仑慢悠悠地指着地上一堆鱼骨头说。“瞧,不就在这儿吗?”

列那气愤得说不出话来。

“好外甥,你应当明白,你扔下来的鱼并不很多呵。你本来应该拿出更多的鱼,但是你过于害怕,怕在车上呆久了东西卸下来太多,车夫会发觉。这样,这点鱼就不够我们俩享用了,不过,我还是给你留下了一堆鱼骨头,这可是好东西哟。瞧,我是多么公平合理。再见了,朋友,现在你可以安安心心地吃早饭了。

列那气得浑身发抖。像他这样聪明的人,竟会被叶森格仑这样愚蠢的家伙所戏弄,真是太可恶了。他马上下决心要狠狠地报复他,他闻都没闻那堆叶森格仑吃剩的鱼骨头就掉头走了。因为昨夜吃了叶森格仑的那只鸽子肚子还饱着呢。

第二部分进得去出不来(1)

10 进得去出不来

列那是一个聪明人,也是一个对家庭非常有责任心的人,为了让妻子和孩子填饱肚子,让他们过上好的生活,列那也时常会光顾人的领地。因为在他看来,人类都是自视甚高, 对他们自己的智力都过分自信,戏弄他们,列那不但有物质上的收获,还会有一种挑战后精神上的愉悦。

在离动物王国不太远的地方,住着一户有名望的人家,这户人家的屋子里储藏着大量可口的食物。

这屋子的主人是一位令人尊敬的神甫,他根本不认识列那,也从未邀请他去分享过储藏在家里的食物。可是当列那发现了这座屋子有一个小小的漏洞——一个大猫洞后,便经常光顾这个储藏室,从这个洞口钻进去,不断地出出进进,搬走了许多的食物,并把吃不完的放在自己家里,作为找不到食物时的干粮。

有一天,他吃完自己家的食橱里最后一大块肥肉后,正在舔着胡须周围的肉屑,这时候,他看到叶森格仑走过来了。看着叶森格仑骨瘦如柴的样子,列那觉得有点同情他。他认为自己有必要帮帮叶森格仑,也希望叶森格仑能有点东西填填肚子,只可惜,自己的食橱也已经空了。其实,就算有东西,列那也不想直接给他吃。

另外,列那天性爱捉弄人,他也希望能够在帮助叶森格仑的同时能顺便愚弄他一下,这样可以从中找点乐子,也好顺便报了上次偷鱼事件那一箭之仇。于是,他装出体贴人的样子,关心地说:“舅舅,看你瘦成这样,我真是太心疼了。可目前,我家里也是连能塞牙缝的东西都没有。不过呢,我倒知道一个好地方,那里各种吃的东西应有尽有,香肠、火腿、腌肉、熏鸡……如果你愿意跟我一块去的话,我保证你能痛快地大吃一顿。

“好了好了,别罗嗦了,”叶森格仑的眼里已经开始放光了,他流着口水说,“我们赶快去吧,快点吧。”

列那并不着急,他镇静地说:“等一下,舅舅,我有句忠告,你可千万要照我说的做啊。到了那里以后,不能太贪嘴,吃得差不多就行了。要不然,万一不小心被神甫发现了,那我们就再也没有去第二次的可能了! 因为我昨天去的时候,我听见神甫的女儿说,他们的储物室比较凉快,适合存储食物,只要有吃的就尽量往里放!所以,我们应该放长线钓大鱼,可不能想一口吃成个胖子。”

可是,当他们站到洞口的时候,叶森格仑有些犹豫了。他的身材十分高大,对于这个列那可以自由出入的洞口,他是必须在列那的帮助下,费了很大劲儿才能钻进去的。

第二部分进得去出不来(2)

然而,由于连续了几天的饥饿,叶森格仑消瘦了许多,加上他拼命收缩,终于钻了进去。这时列那负责在门口为他望风,

一会儿功夫,叶森格仑就吃了个肚圆,贪婪的他还拿起一块美味的火腿,漫不经心地嚼着。

突然,列那在外面发出了警告:“有人来了,快跑,我的好舅舅。”

叶森格仑一个箭步冲到洞口,把头伸了出来,肩部也出来了,但是,他撑的已经胀起来的肚子却怎么都没法钻出来了。叶森格仑被卡在了洞口。原来瘪着肚子还需要费好大劲才可以钻进去的地方,现在鼓着肚子是无论如何也钻不出来的。列那跑过来,胡乱抓着狼的耳朵、脖子、肩膀、拼命往外拖。列那已经使尽了吃奶的气力,可是可怜的舅舅还是卡在洞口,一动不动。

最后列那说:“我试试另外一个方法。”他的主意是去找绳子,用它来拖出舅舅,他觉得只有这一着儿可以试一试了。

列那在院子里乱转起来,当他走到饭厅时,意外地发现神甫正准备享用一只又肥又嫩的烤鸡。他马上把帮助叶森格仑的事抛到九霄云外去了,瞅准时机,敏捷地一蹿,跳上桌子,把烤鸡叼在了嘴里,然后又麻利地跳下来,准备逃跑。神甫被这突如其来的抢劫犯吓了一跳,等他缓过神来,列那早已经跑到了门口。

神甫立刻大声叫起来:“好大的胆子,你这个偷东西的贼!你等着,要是让我抓住你,有你好看的!”

神甫的喊声惊动了所有人,院子里一下子变得热闹极了:神甫拿着刀和叉子、男仆拿着长矛,女仆拿着拨火棍,大家一起乱喊乱叫着来追列那。因为没有出去的路,他只好叼着烤鸡,在院子里绕起了圈子。

叶森格仑听到人们的呼喊声,越发惊慌了,拼命地往外挤,可惜,吃饱的大肚子仍然卡着他,还是出不去。实在没办法了,他只好一点一点的又退进了院子。

第二部分进得去出不来(3)

这时候,神甫和仆人们紧接着追来了,满以为可以抓住小偷和他的烤鸡,想不到在他们自己的储藏室里竟碰到一只狼!于是可怜的叶森格仑又一次代狡猾的列那受惩罚了。不用说,他被打得死去活来,得不到一点儿饶恕,他以为这次自己活不成了。

可后来他还是活下来了,因为他被打昏在地上很久不动不吭,像死去了一样。神甫和仆人们把他丢到了郊外。他才死里逃生,这真是一次奇迹啊。

11 乌鸦的奶酪

在清泠泠的小溪旁,有一片绿茵茵的草地,草地上挺立一株高大茂密的山毛榉树。

繁花绿草,景色宜人,列那跑到这里,心旷神怡,禁不住想跳到欢腾的溪水里洗个澡。

洗完澡,为让身上的皮毛干得快点,便在青草地上打着 滚儿玩。

他本想舒舒坦坦睡一会儿,无奈饥肠辘辘,先得找点吃的填填肚子。

离这里没多远的地方,有一户农家,那家的农妇做了许多奶酪,放在太阳光下晒干。一只叫田斯兰的乌鸦被奶酪的香味吸引住了,他在这诱人的奶酪上面飞来飞去。农妇并没有提防他,回到屋子里去了。乌鸦赶紧抖动翅膀,扑下来叼去了一块奶酪。

正在这时候,农妇从屋里面走出来,看到乌鸦,就大声吼起来:“小偷,下流的小偷,你还不放下奶酪!”她捡了许多石块,狠狠向他扔去,可是没有一颗打中。田斯兰呢,把抢到的东西紧紧地衔在嘴里,向她冷笑着喊叫:

“老太太,你有那么多奶酪,给我一块算什么?还是赶快去提防那些贪吃的狼吧。他们的胃口可比我大多啦,这块奶酪好像很合我的口味。好太太,我吃着奶酪的时候,一定会想起你的。看上去它的味道不错,我希望它吃起来更可口。啊,别打我了,您对其他的动物可要格外当心些!”

第二部分乌鸦的奶酪(1)

田斯兰抓着奶酪,寻找理想的进餐场所,最后他选定了河边这棵高大的山毛榉树。他觉得,再也没有比这儿更好的餐厅了:环境优美,安全舒适,还有清凌凌的河水在用餐后可以漱口,一切的一切好像都是为他准备的。他找了一个比较舒服的树桠,开始狼吞虎咽地吃起奶酪来。他用很坚硬的嘴来啄奶酪,很利索地剥去了表皮。就这样,碎皮屑从树上落下来,正好落在树下胡思乱想的列那头上。这时列那正在山毛榉树底下为找吃的而急得团团转呢。列那耸了耸鼻子,马上知道这是什么好东西了。他抬起头来找寻这些奶酪皮屑是从哪儿掉下来的。很快他发现一只乌鸦正藏在树叶里,一小口一小口地吃着那偷来的奶酪。

“啊!上面不是田斯兰先生吗?伙计,您身体好吗?”

听到列那的声音,正在吞吃奶酪的乌鸦吓得呛了一下,没好气地骂了不速之客一通:

“ 别再假客气了,我很清楚你在打我什么主意……我老婆布吕娜就是上了你的当才送命的。但是,任凭你鼓动如簧之舌,也别想靠甜言密语把我抓去。

“你走开,让我安安静静地吃完自己的奶酪。”

“我很愿意走开,”列那客气地回答,“不过要在听到您从父亲那儿继承下来的美妙歌声在大树底下回荡以后,我才会离开。我不但现在说,而且将来还要说,听到您那神奇的歌声,人人都会心旷神怡,连夜莺也只好甘拜下风,不敢出声……您能不记前嫌,唱两句给我听听吗?”

田斯兰被列那的甜言蜜语搞得晕头晕脑,立刻张开嘴巴,“啊啊”地大叫了几声。

虽然列那被田斯兰沙哑的叫声吵得很不舒服,但他依然亲切地笑着说:“啊,田斯兰,你唱得真好听!不过你站在那么高的地方,我听得不太清楚,请把声音再提高一些,可以吗?”

乌鸦田斯兰感觉,自己的才能还没有充分地显露出来,在列那的怂恿下,他吸足气,发出了尖叫声,希望能创造一个高音记录,以震撼列那。

第二部分乌鸦的奶酪(2)

“真是棒极了,”奶酪没到手,列那仍然不依不饶,“要是你能戒掉一些对你嗓子不利的食物,像核桃啦、松子啦,我想,你一定会成为比你父亲更出色的歌手!”

听了列那的这些话, 田斯兰实在太为自己感到自豪了。于是,他聚集了全身的力气,准备发出世界上最了不起的声音来。这时的田斯兰,早忘了他的奶酪了,忘乎所以地振臂高歌起来,美味的奶酪就这样从他的爪子中滑了出来,掉在了列那面前。

看到奶酪掉了下去,田斯兰的叫声戛然而止,愣住了。

但是,列那想要的不只是一点奶酪,而是一顿完美的午餐。因此,他暂时不理会奶酪,站立起来,跛着脚走了几步,装出要离开的样子,并且抱怨地说:“唉,我不走运啊。我远道而来,是为了休养一下我最近受了伤的脚。听了你的歌声,使我暂时忘记了脚爪的痛苦。可偏偏就在这个时候,一股臭味儿使我不能忍受。原来是树上掉下来一块脏东西!如果你不下来帮一下忙,把它弄走,我就不能再继续欣赏你那美妙的歌声了。我受伤的脚痛得很厉害,瞧,连这点臭东西都弄不开,朋友,你是喜欢这种食物的,为什么不快快下来吃掉它并解除我的痛苦呢?”

田斯兰的确舍不得丢掉他的奶酪,所以马上飞了下来。可一到了地面上,他还是相当警惕,不随便往前走一步。

“你怎么啦!”列那用和蔼可亲而温柔的声音说,瞧,我的脚痛得动也不能动了,你还怕什么呢?”

“我不是害怕。”田斯兰边走近边回答。谁知列那却再也不能等下去了。他身子一纵,凶相毕露地向田斯兰扑去。可是,田斯兰离得相当远,反应又很快,马上飞了起来,让列那扑了个空。不过还是损失了几根羽毛和他的奶酪。

“你这个恶棍!”田斯兰气得发疯,“我真蠢,竟然被你的谎话所蒙蔽!强盗!该死的红毛狐狸!我一开始就知道你迟早要下毒手,但刚才我还是掉以轻心了。唉,我可怜的尾巴上掉了四根漂亮的羽毛。”

“您不要生气,”列那面不改色心不跳地强辩,“我正在发烧,头脑有些不清醒,刚才那是下意识的动作,我自己都不明白为什么会那么做……”

第二部分乌鸦的奶酪(3)

“算了吧,你还好意思说,今天你赚了,但也就是那块奶酪和我的四根羽毛,但是除非有一天您能长出翅膀来,否则休想吃到我的肉。这一次我总算彻底看清了你,以后你说什么我也不会相信了。”

“管你以后相信什么,”列那反唇相讥,“见你的鬼去吧,我现在想的就是安安静静地享用这块奶酪了,今天算你命大,下次你就不会有这么好的运气了。”

乌鸦田斯兰又愤怒又沮丧地飞走了。列那边吃奶酪边看着田斯兰的背影,感觉很可惜。当然,他可惜的不是听不到田斯兰的美妙歌声了,而是午餐本来可以有乌鸦肉吃的,现在呢,只好吃素了。

列那津津有味地吃了半块奶酪,心里还惦记着家里的妻子和孩子,就没有继续吃。自认为在和乌鸦的斗争中打了个漂亮仗,随后就悠哉悠哉地朝马贝渡走去。就在他走进林子的时候,有只鸟飞得低低的,好奇地围着他盘旋。

列那一下子停住了脚步,以为是田斯兰飞回来了。可抬头一看,却是田斯兰的父亲罗阿尔。

“我看见您嘴里衔着一块挺好吃的奶酪,”老乌鸦直率地说,根本没有掩饰他也想吃的意思;“能说说您是从哪儿弄来的吗?”

“好说好说,不必客气,”列那豪爽地说,“您的儿子田斯兰刚才送了我一块奶酪。就是在那边的那个老太婆家里得来的,她的院子里晾晒着几千块奶酪。您的朋友们都在放开了肚子大吃呢,您要想去的话,可得快点了。”回到家里,列那把剩下的奶酪分给了亲爱的妻子海默琳和两个孩子,还把那四根田斯兰的羽毛作为礼物送给了妻子,列那躺在摇椅里,看着孩子们可爱的吃相,欣赏着妻子的美丽,他感到生活是那么的美好,嘴角露出了一丝满足的微笑。

就在列那一家幸福甜美的同时,乌鸦罗阿尔听了列那的指教,径直飞向农舍。果然如列那所说,在阳光下,院子里成排地码放着上千块奶酪。罗阿尔兴奋极了,在奶酪上面飞了一圈又一圈,不知道挑哪块更好。最后,他终于拿定了主意,冲着一块他认为最大最好的奶酪飞了过去。就在这时,躲在一旁的老太婆跳了出来,举起一根木棍狠狠地朝罗阿尔打了过去。乌鸦罗阿尔当场被打得七零八落,损失好些羽毛。

第二部分火中取栗(1)

12 火中取栗

在森林里的食物越来越难寻找的时候,但饥饿总是“怂恿”列那去冒险光顾森林附近的农场,列那在贡斯当的农场偷鸡而且屡屡得手,使得贡斯当恼羞成怒,在农场里加强了守卫,严阵以待列那的光临。

一个静谧舒适的月夜,列那已经没有心思休息,因为家里的食物又没有了,他见不得海默琳的那张愁苦的脸和孩子们饥饿的哭闹。列那只好离开了家,再次大着胆子向贡斯当的农场走去。没走出多远,列那就感到有些泄气,因为这一路上处处都暗藏着杀机,在穿过一条小路的时候,有两次脑袋差点儿钻进猎人张的网里;另外有两次,前脚着地的时候,只觉得脚下发软,地面在往下陷,多亏眼明手快才没有掉到陷阱里。原来,附近的猎人在狩猎回家的路上顺便布下了一些陷阱,几乎每条羊肠小道,每块林中空地的入口处都不放过。

“喔唷!”列那想,“贡斯当已经向我宣战,看来他的庄园也防守得固如金汤了,犯不着傻乎乎地去捅这个马蜂窝。不用着忙,我还是一步一步往前走,那些看门狗也得防着点。到处都是敌人,不过,我也不是缺胳膊少腿的笨蛋……”

一走出树林,列那就不再前进,警觉地在那儿坐了很长一段时间。他一动不动,睁大眼睛,竖起双耳,密切注意周围的动静。月色皎洁,在背后黝黑树林的衬托下,贡斯当的庄园显得越发亮堂,全庄园的人都进入了梦乡,静得怕人,列那一眼就看出在那些紧闭的门和百叶窗的背后隐伏着危险。

“对,先到院子那儿去看看。鸡鸭已经进窝,那个角落最靠外面,进去后不容易被他们逮住。”

列那像野草丛中的游蛇一样悄悄地溜到篱笆跟前,寻找那根被虫蛀过的、他在上面挖过洞的木桩。倒霉!可恶的贡斯当已经派人把它给换了,得重新在结实的篱笆上挖个洞,可是要完成这项工作的话,整整一夜也不够?

那么,干脆从篱笆上面跳过去,行吗?

“别发疯了!”列那说,“我落地的时候就会有农夫的叉子在等着,没准有四五个农夫在院子里值夜呢。还是到别处去看看……”

稍稍往前走一些,离谷仓两步远的地方有个果园,列那看到那儿有扇门开着。那地方略显荒凉,路上也不像布着陷阱的样子。穿过果园,跳过一道篱笆,就可以直接走到鸡舍跟前。

第二部分火中取栗(2)

“一到鸡舍那儿,”列那低声说,“要是不能顺利打开门上的锁,就得倒霉,我要快进快出,别贪多,抓上两只鸡就溜。麻烦的是,当我出现在鸡舍那儿的时候,那些可恶的鸡马上又会吓得拼命乱叫,所有的狗就会一下子向我扑来,每条路上都有农夫守着……不行!我得另想办法。”

列那在那儿抓耳挠腮,考虑眼前的处境,考虑了很长时间,最后还是拿不定主意。虽说他是大名鼎鼎的列那,一向都足智多谋,但他也得想想对手的阵营:十来个手持木棍的农夫,再加上二十来条恶狗,这股强大力量可不是闹着玩的。

想啊想啊,真难拿定主意。就在此时,列那瞥见在林子的边缘有一大团黑影。这是一头母牛,还是一头牛犊?或者是个人吧?列那放平身体,将脑袋埋在两堆浓密的草丛中,睁大眼睛仔细看。那黑影走路有点迟疑,不过最后还是走出灌木丛,来到明亮的月光下。看到他那摇摇晃晃的姿势,列那顿时认出那是狗熊勃伦,心里一阵狂喜。

勃伦沿着通向农场的小径,朝列那的方向一步三摇地走来。他现在正处在跟列那相同的境地:半是饥饿半是嘴馋。夜色朦胧,他突然发现前面草丛里支立着两只耳朵,还有一个长长的尖嘴朝前伸着。

“我看到什么了?”狗熊勃伦气喘吁吁地停下,“这不是列那吗?”

“正是我本人,勃伦大人,晚安!您到这里来干什么呀?”

“您自己一看就明白:胃饿得慌,简直在出血,找些东西对付一下。”

“那么巧!您来得正好,如果我的鼻子没有欺骗我,贡斯当家正好有上好的蜂蜜。”

“哦,您说蜂蜜?”勃伦差点跳起来。

“千真万确。最晚在今天中午,我看到他的储藏间里有四桶满满的蜂蜜,都快溢出来了,现在肯定还在那里。”

“不过,问一下:我的爪子能伸进去吗?”

第二部分火中取栗(3)

“别说手,就连您的头和整个脖子都能伸进去,这些蜜罐和您的肚子一样大……您愿意和我一起干吗?我们一起从果园那儿进去,过了谷仓,您就往右拐,去贮藏室,贮藏室的门被您一撞就开。我呢,就折向左边,去看看鸡舍里是否有什么异常。”

“一言为定,咱俩一齐干!”狗熊高兴地说,“要是农夫听到我们的声音,那怎么办?”

列那向他指了指寂静的庄园。月光下,庄园静得就像没人住似的。

“庄园里的人和狗这个时候睡得像我们的家里人一样死,”列那十分有把握地说,“就算他们中有个把人醒了,我们也很容易赶在他们头里跑到出口那儿的。”

一切都合计好了以后,两个搭档就从半开着的门中溜进了果园。列那在心里暗暗发笑,原来他还打着自己的小算盘:那些乡巴佬一听到我们弄出的声响,就会向我们扑来。但是,和狗熊相比,我更容易逃脱,因为农夫不会来追矮小瘦弱的我。他们自然先去抓那只更为显眼、肥胖笨拙的狗熊。这样,我就完全有时间逃到林子里。

列那和狗熊往前走着,走到谷仓拐角那儿的时候,停下来观察了一下周围动静。没有一点儿声音!连风也没有!时间好像选得很好。

“贮藏室在右边,”列那推了勃伦一下,悄悄地说,“你真幸运,我看见门虚掩着,不用费什么力气就能走到蜜罐那儿。去吧!去美美地吃您的蜂蜜,但别耽搁太久……”

列那和勃伦一个往左一个往右,蹑手蹑脚地朝各自的目标走去。

不一会儿,勃伦见四周静悄悄的,胆子渐渐大起来,发出一连串声响。他用肩将门撞开,在储藏间里来回折腾,好像在自己家里一样无所顾忌。瓶瓶罐罐被打翻了,发出很大声响。

与此同时,列那向鸡棚扑去。他轻轻一跳就蹦到台阶上。用手一拨,插销就开了。里面的鸡顿时大乱。列那张开大口就咬,他现在对发出声响或是被人追逐已经毫不在意了,他可以无所顾忌的动手了。

第二部分火中取栗(4)

虽然没有能抓到尚特克莱尔和潘特大嫂,但比兹和鲁赛特的嫩肉也正合适。列那用嘴紧紧叼住两只小鸡,向外冲去。

转眼之间,整个农场一片骚乱。周围所有窗户都一下子透出灯光。人们放出猎犬,来回奔跑,从院子追到菜园,从菜园追到鸡棚。农民匆匆奔出家门,手里提着灯,拿着大棒或是铁叉。贡斯当声嘶力竭地叫喊:“抓狐狸!”

列那跳出窗户,蹦到台阶,他被人看到了。农民们紧紧追赶,口中不断吆喝:“打啊!”列那见状转换方向,向谷仓奔去,口中仍然叼住猎物不放。他逃得正是时候:从储藏间那里,勃伦慌慌张张地奔出来,嘴上沾满糖屑和蜂蜜。一群狗见到他立即放开列那,转而扑向新目标,死缠住黑熊不放。列那乘机窜过菜园,向远处逃去。

“嗨,列那大人!等等我!”被狗群包围的勃伦拼命挣扎,一边高叫,“快来帮我打退他们……您不会扔下我不管吧?”

“像我一样,”列那回答说,“快跑,跑进最近的大树林,否则,农夫就要像腌猪一样把您腌起来。听到他们的叫喊声吗?他们来了!快躲起来……”

“我没法脱身,”狗熊哭哭啼啼地说,“这些可恶的狗死缠着我,使我跑也跑不快。”

“是您这身皮袄太重了,”列那看到自己已经跑到果园门口,就用讽刺的口气说,“别担心,不久会有人代您穿上它的……”

列那边说边向树林逃去,不再关心那位吃蜂蜜能手的死活。

从谷仓拐角那儿传来的喊杀声越来越响。那些张着大嘴的狗拼命咬勃伦肥胖的身体,勃伦的伤口已经开始流血。贡斯当率领农夫向狗熊发起了进攻,头上带钩的箭像雨点般地朝勃伦飞去,召唤援兵的喇叭声也一阵响过一阵。

狗熊勃伦起先被狗团团围住,差点顶不住了,后来列那的背信弃义使他怒火中烧,反倒有了股蛮力。对那些扑上来的狗,勃伦不顾三七二十一拼命地嘴咬脚踢,渐渐杀出一条血路,突出了重围。

第二部分火中取栗(5)

农夫见状都拿着长矛和木棍向勃伦冲过去。可是,勃伦非但不后退,反而向农夫扑过来。有个农夫高举木棍对着勃伦的脑袋狠狠的一击,把狗熊打倒在地。但是,勃伦马上站起来,忍着伤痛用爪子撕开了农夫的胸膛,吓得其他人直往后退。勃伦乘胜又驱散了狗群,冒着乱棍和石雨,逃出果园,朝树林跑去。

不一会儿,勃伦逃到了密林深处,这下没事了。可是,勃伦一看自己的模样,真是惨不忍睹,不由得掉下了辛酸的眼泪。这事回想起来也真窝囊:自己这样遍体鳞伤全是为了得到一罐蜂蜜,而且连一小半都还没有吃完呢……

刚才的战斗声把栖息在山毛榉树上的乌鸦田斯兰闹醒了。他突然觉得有人在用身体蹭树干,便从窝里伸出黑脑袋,好奇地往下探望。

“如果我没有弄错的话,”田斯兰说,“这不是勃伦大人吗?您的这副尊容可是有点狼狈……唉哟!亲爱的朋友,是谁把您弄成这副模样呢?”

“是谁?是该死的列那!”勃伦咬牙切齿地说,“这个混蛋、强盗、叛徒!……顺便问一句:您有没有看到他经过,知道他住哪里吗?”

“我没有看到他经过,林子太黑,什么也看不清,”田斯兰回答,“不过我听到有两只鸡在哀叹她们命苦。我知道母鸡决不会在晚上独自到林子里来的,那一定是列那叼着她们……,您到马贝渡一带找找看,他的窝和全家都在那里。”

“马贝渡?!”勃伦问,同时笨拙地放下脚,“我马上就去……马上就去。”

“您怎么啦,勃伦大人?”

“没有什么,略微有点痛风……走走就会好的。”

“那我衷心地祝愿您早日康复,”田斯兰笑着说,“刚才挨的打一定使您的旧伤复发,……请多保重,并代我向列那问好。”

“一定一定,再见,田斯兰!”

第二部分火中取栗(6)

田斯兰平时不大喜欢列那,想到狗熊和狐狸的会面一定有好戏看,自然暗自高兴。

勃伦拖着受伤的身子,一步一哼走到马贝渡的时候。东方已经发白。他跟着列那的脚印来到一个偏僻的山洞,洞口的草长得又高又密。勃伦竖起耳朵听了听洞里的动静。里面鼾声大作,好啊,还在睡大觉!

“这混蛋坑了我,美美地吃了童子鸡以后,他倒高枕无忧了,”怒不可遏的勃伦大声吼叫,“而我却血染树林,破了相的脸让那些小鸟看了直发笑……喂!你这混蛋,快给我起来!”

洞里的鼾声骤然停止了,接着列那的脑袋出现在洞口,眯着眼睛,一副没有睡醒的模样。洞的四周满地都是可怜的小鸡比兹和鲁赛特的毛。

“哟!这不是是勃伦先生吗,”列那先是一惊,接着大声说,“您怎么到现在才往回走?马贝渡到贡斯当的庄园路不算很远呀……”

“路上遇到一件事,把时间耽搁了,”勃伦平和地说,他试图把这场戏演得更细腻,“这简直可以说是一个精彩的故事,您靠近些,我悄悄地告诉您,这事只能我们两人知道。”

“您还是进来吧,”列那一边说,一边给勃伦让路,“海默琳会向您表示敬意的……”

勃伦身高体胖,洞口只能挤进一个脑袋,只好笑着说:

“行了,别捉弄我了,还是你出来吧,我等着。”

“说真的,我不能出来,”列那说着,一连咳嗽了几声,“我昨天夜里着了凉,海默琳不让我出门。”

第二部分火中取栗(7)

狗熊勃伦气极了,跳过去,对着无耻的列那破口大骂。骂不解恨,他又对着洞口撒尿。列那扭身进洞,任凭勃伦撒气。当勃伦稍微平静时,列那对他说:

“您发什么火?我告诉您可以找到蜂蜜,您找到了,吃到了。不要否认,您嘴上还粘着蜂蜜呢!农民后来惊醒,这是我的错吗?您磕磕撞撞,发出那么大的声响,周围一里地都能听到您的哼唧声,这该怨谁呢?”

“该死的叛徒!”勃伦叫起来,“你本该在面包房等我,把农民和狗引开,引到农场的另一个方向去,好让我也逃走……”

“……您意思是让我跟您一样,挨一顿揍?您简直昏头了,勃伦大人。我有什么能力自卫呢?他们打得那么狠,对您只是破个皮,对我可是要掉脑袋的!”

“我敢说,如果真是那样,全林子都会欢庆!”勃伦被激怒了。

“得了,胖子,别哼哼唧唧得那么凶!最多两三天工夫您就会好起来的,何必那么伤心呢!无非是一顿饭被打断了,蜂蜜没有吃饱。那好!我请客,过两天您上这儿吃饭,我保证做一顿盛宴,让您大开眼界……”

勃伦气极,眼睛睁得滚圆。他扭头就走,再也不愿听下去。

太阳出来了,温暖的阳光把林中空地染上了一层红色。海默琳太太来到洞口,看见狗熊勃伦狼狈地远去,脸上露出了轻蔑的微笑。两只小狐狸马勒布朗斯和裴尔塞则凑到列那跟前,玩着一束漂亮的鸡毛的羽毛。

第三部分投其所好(1)

“您怎么啦,特朗塞拉尔?”叶森格仑问道。

“我的好兄弟,”列那低着头,虚伪地回答说,“我不敢再面对面地看您了,一种莫名其妙的好奇心把我的目光引向您应该长尾巴的地方。这算什么怪念头?我真不知道这里的兄弟们都让人把尾巴齐根截去了……”

叶森格仑听了心里很不高兴,立刻坐在地上把那个难看的地方掩饰起来,一面叫苦连天,流着眼泪说:

“怎么让您看出来了?”

“嗨!您身后缺了这么一大截,当然会让人看出来的”列那毫不留情地回答,“要是少一只耳朵,那还说得过去,可现在是少了整根尾巴,这是非常显眼的……这根尾巴您是在什么地方,怎么丢的?”

“哎!特朗塞拉尔,您这样追问我,简直是在用匕首刺我的心!既然您要知道事情的来龙去脉,那我就告诉您,尾巴是在一场激烈的斗争中失去的,全是那只世界上最丑恶、最卑鄙无耻的狐狸搞的鬼!”

“这事就更奇怪了!”列那一点儿不放过叶森格仑,继续追问,“我能知道这只狐狸的名字吗?”

“他叫‘列那’,住在马贝渡,离黑暗谷不远。是个可耻的害人精,我们要好好和他打一仗,可以肯定,用不了多久就会剥了他的皮。”

“他长得像什么?”

“你来的路上,有没有碰到一个红色毛皮的小个子?他当然和你大不相同。他长得丑陋矮小,而您生得英俊潇洒,您有一身高贵的蓝色皮毛,而他却长着一身俗气的红毛,看起来您对人亲切诚恳,而他对人却很诡诈卑鄙。”

“根本没有见到过这样的人物。”列那一口咬定地说,但心里发虚。

“可恨的坏东西!又被他逃走了。”叶森格仑咬牙切齿地说,“我原以为这次报仇万无一失,想不到居然让他溜掉了!看来今天只好暂时收场了。”

第三部分投其所好(2)

列那摇摇头,表示同情,为他感到遗憾和惋惜。

“你懂大提琴吗?”列那找到了一个谈话的话题,想转移叶森格仑一心报仇的念头。

叶森格仑说:“哦,跟我来。我领你去一户人家,他家里有一把,每逢节日的夜晚,我总是听见那大提琴演奏的声响。我相信那一定是一把好琴,因为它奏出来的声音很好听。”

这样他们大步地向前走去,叶森格仑带着列那来到他认识的一栋屋前。透过开着的窗户往里望,他们看见离烟囱不远的地方挂着一把大提琴。

叶森格仑说:“您看到了吗?去拿吧。”

列那装着胆怯地说:“我可没有这个胆量。”

叶森格仑不屑地瞟了一眼他,说:“胆小鬼。你想叫我替你去拿,是吗?”

列那马上高兴得大声说:“那太好啦,那太好啦。”

叶森格仑想在这个外国客人面前露一手,表现一下他的勇敢、敏捷和诚心。他毫不犹豫地向窗口一跳,进了房子里。

不料,在床下一只独眼大狗正在睡觉。大狗被惊醒后扑向叶森格仑,一场狗和狼你死我活的恶斗就这样展开了。房子主人听到了他们的声响,立即拿起棍棒跑来参加战斗,援助他们的狗。

叶森格仑被打得招架不住,从屋里逃了出来时,已是半死不活了。

这一次吃亏,他虽然没有理由归罪列那,但是他很懊恼,新伤老伤使他更加痛恨列那了。

第三部分投其所好(3)

当他用尽力量逃到外面来找那位大提琴家亲戚来寻找安慰时,他早已经不在了。从此以后,他们很长一段时间再也没有互相见过面。

14 井中天堂

列那的小聪明让很多人吃尽了苦头,这些人一提到列那就气的牙根疼,很多人都想找机会报复他,而前些日子为逃避叶森格仑的追赶被迫跳进了染坊的大染缸里,把他那一身美丽的红色皮毛染成了蓝色,虽然有些古怪,并因此而也有些难过,却也正好给了他一个“改头换面”的机会,让别人一时难以认出他来,真可谓是因祸得福啊。

一天,列那从矮树丛中出来的时候,恰巧遇上了正在附近觅食的雄猫梯培。这个捕麻雀能手见到一身蓝毛的列那,立刻吓得翘起那半截尾巴,弓着背,胡子底下发出“喀喀”的磨牙声。论当时的情况,列那只要一口就能把雄猫梯培吃了,但是他并没有那么做。

列那围着呆若木鸡的梯培慢慢地转了一圈,嘴里不吐一个字,只是斜眼看着雄猫梯培的一举一动。

列那为了抢占—个更有利的地形跳到了一边,梯培立即掉转身子,舞动着前爪,然后一下子背靠荆棘丛,他已经没有什么退路了。但是,就在列那和雄猫梯培完成上述一系列动作的时候,列那的脑袋出现在一道强烈的阳光中,精明的梯培立即从列那的黄色眼珠里认出他。

但是梯培是不会束手就擒的,梯培隐隐约约看到了一丝逃命的希望:列那的致命弱点是嘴馋,那我就投其所好。

第三部分投其所好(4)

“这位穿着美丽的黑衣服的漂亮朋友,不管您是谁,如果不听我把话讲完就杀了我,那就大错特错了”雄猫梯培已经恢复了信心,他对列那说道,“要是您是初到此地,那可能还不知道白衣修士修道院吧。那是个清静的地方,那儿什么东西都有,饥饿的人可以轻而易举地找到自己喜欢吃的食物……如果您同意待我好一点的话,我愿意把去那儿的路告诉您。”

“那您说说修道院里有什么好吃的?”列那一下子来了劲头,这样问道。

“那些善良的修道士养着一大群鸡鸭,数量之多,您恐怕从来都没有看见过!有一百多只呢,连鸡舍鸭棚里都关不下了。因此,夜里,这些鸡鸭就只有睡在墙角里,既不关门也没有栅栏围着。恕我再多说一句,修道院和周围的田野只有一条壕沟相隔,您不难想到,谁要是再到别的地方去捞油水,那一定是愚蠢之极。”

“这样的好事我倒很乐意去做,”列那馋得直流口水,赶紧说,“修道院离这儿远吗?怎么走?”

“您就顺着那条沿河的小路,一直走出山谷。到平原那儿往左看,田野中央耸立着一座漂亮的大房子,那就是修道院。快去吧,到那儿的时候该是夜幕降临了,正好吃晚饭。”

“伙计,如果你这小子想骗我的话,我迟早会找到你的,到时候非剥你的皮抽你的筋不可!”列那大声威胁说。

“漂亮的蓝衣先生,您这是哪儿的话!我只是有可能把数目说错了,容我想一想,噢,那儿不止有一百来只小鹅,可能数目还要翻一番,因为我把那些很好吃的大公鹅给忘了。”

听到这儿,列那连一秒钟也没有耽搁,立刻掉头顺着河边小路朝修道院走去。西边的太阳已经落山,他得快点走,但是这么长一段路,只能感到越走越饿。如果说列那不大喜欢到一个不熟悉的地方去冒险的话,那万事有其弊也必有其利,他几乎不可能在那儿遇上穷凶极恶的叶森格仑、海德逊太太、普里莫及其他的狼。

第三部分井中天堂(1)

不一会儿,圆圆的月亮在星空中升起,给田野和树林染上一片银色。列那走到山谷口的时候,停留了一会儿,转动着脑袋看了看周围的情况。

梯培没有撒谎,确实,一切都显得那样静谧。修道院的房子离山谷口不远,耸立在草地和田野的中央。房子里没有透出一丝灯光,看来那些善良的修道士已经安然入睡。

列那高兴地大步穿过草地,没有遇到猎人和猎犬。修道院的四周有一条很长的壕沟:但这不过是一道很蹩脚的防线,它虽说能使狼止步不前,但挡不住列那。列那使劲一跳,就越过了壕沟。

列那先是蹑手蹑脚地围着修道院巡视一遍,他像影子一样贴着墙根前进,哪儿有吸引他的气味就往哪儿跑,仔细检查每个角落、每扇门和每个洞。总之,为了把事情办好,列那是肯花费时间的。

鸡棚,列那当然是不会放过的!这种地方的光线通常都很昏暗,他一口就能咬断一根栅栏,可是栅栏的断裂声会惊醒鸡的主人。

“如果我钻进鸡棚,”列那暗自寻思,“大公鸡马上就会扯开像喇叭一样响亮的嗓子叫起来;那时候,我就会被农夫们发现,被撵得从一个院子跑到另一个院子,最后还有被抓住后剥去皮的危险。还是到别处去看看吧……”

列那转弯抹角,小心翼翼地前进,突然来到了一个起先并不那么注意的谷仓面前。谷仓的门半开着,列那轻轻一推,门就开得更大了,没有发出什么响声,他进去后借着月光一看,眼前的情景使他欣喜若狂。

那儿停放着一辆大车,上面装着一大堆刚割下来的麦秸;三只白色羽毛的鸡紧挨着栖息在辕木上过夜,他们的脑袋埋在翅膀底下,全身的毛都蓬松着,看样子已经睡着了。啊,这真是一个千载难逢的好机会!这些虽说都是童子鸡,但个头已经长得很大,肥肥的,胖胖的,肉质一定鲜美爽口。这个偷鸡能手还从来没有吃过一顿如此精美的夜宵呢!

列那不再犹豫了。他张开嘴,跳到辕木上,咬住了三只鸡的脖子。三只鸡没吱一声就被咬死了。

列那叼着鸡跳到地上,竖起警觉的耳朵听了一会儿,周围没有一点儿动静,于是,他开始在修道士的谷仓里,津津有味地吃起鸡来。第一只下肚了,接着吃第二只。吃完第二只后,列那感到嘴巴有点儿干。

第三部分井中天堂(2)

“好吧!”列那美滋滋地说,“最后一只就留给海默琳和孩子们,现在去找点喝的润润吃得挺干的喉咙。”

列那立即叼着鸡离开谷仓,一个箭步窜到井旁,可惜,井里的水位很低,他喝不到,气得发抖的列那只好用舌头舔舔干燥的胡子。怎么办?

列那无意之中一抬头,突然看见井的上方有一只木头轱辘,轱辘上悬着一根用来提桶打水的绳子,绳子的两头各系着一只木桶。这时候,一只木桶在井底,在水面上漂着,另一只在井栏上放着,里面没有一点儿水。列那不知道怎样用桶来打水。也许是拉绳子的这—头……

列那把空桶放到井里,然后拉绳子,可是一不小心,一只脚滑到了空桶里。只听到“咕噜”一声,空桶摇晃起来了,装着列那一块儿往下掉,吓得他赶紧抓住绳子。就在这只桶往下掉的时候,原来在井底的那只桶被提了上来。

列那重重地摔到了井底,那么多的水尽可以让他喝个够了。但是,怎么出去呢?他得寄希望于那些修道士发发善心了。不过,那些修道士如果看到掉在井里的是只狐狸,他们的善举也许就是用木棍揍他一顿……

“啊!这下倒霉了!我怎么会想到在这些人的家里喝水的!本来遇上什么小溪随便喝点水,不就没事了……列那的处境确实不太妙,他的一只前爪抓住井绳,另一只前爪抓住水桶的把手,这只水桶还在黑糊糊的水面上漂个不停。列那在井底哀声叹气好长一会儿,这时候,他听到井的周围响起了轻轻脚步声,于是就屏着气竖起耳朵细听,准备抓住任何微小的逃命机会。

这天晚上,雄狼叶森格仑也出来觅食,出于生存的需要使他碰巧和列那走上了同一条路。叶森格仑一瘸一拐地围着修道院转悠,然后钻进修道院想弄点吃的。但是,叶森格仑既不像列那那样大胆,也没有列那灵活;一扇关着的门就足以使他一筹莫展,无法进去,一点细小的声音就会吓得他不敢动手,因此,他在那儿转了两圈还没有吃到一点儿东西。

第三部分井中天堂(3)

“修道院真是个穷地方,既找不到吃的,也找不到喝的!”叶森格仑从一个院子翻到另一个院子,埋怨着说。

最后,叶森格仑也来到了井旁,用鼻子嗅了嗅井水的清香。

“唉!”叶森格仑心想,“此行至少得让我喝上一口井水。但是,怎样才能把水打上来呢?”

叶森格仑的两条前腿趴在井缘上,探头往里一看,突然发现列那呆在井底。

“好啊”叶森格仑大笑着说,“是列那!我正要找你这混蛋拼命……喂!漂亮的外甥,看到你藏在这样深的井底真是好极了!……别再装好人了,我可完全把你认出来了,瞧,这个井水澡已经把你染在身上的那种蓝颜色洗得一干二净。你要是天亮前能从井里出来的话,我就脑袋落地!……井里舒服吗,你这恶贯满盈的坏蛋?”

“舒服得不能再舒服了,漂亮的舅舅!”列那柔声柔气地回答。

叶森格仑把身子往前探了探,突然发现井底的水面上有自己的影子,正好在列那脑袋的边上。从这么高的地方望下去,他还从来没有看到过这样相像的倒影,所以没有想到这个倒影是他自己的。

“你不是一个人!”叶森格仑用怀疑的口气说,“你边上还有个人。他是谁?”

“您看看清楚不就知道了?”列那说。

叶森格仑把身子凑得更近一点,终于看清那是一张狼的脸,而且隐约感到这张脸还挺熟悉。

“海德逊!”叶森格仑气得直跺脚,大声嚎叫着,“你这不要脸的女人,和这流氓一起呆在井里干什么?快给我上来,否则,我就要下来揪你了……列那,快把她放了,马上把她放了,不然的话,我就要从天而降,踩在你的头上!”

列那虽然处境很危险,但还是笑得眼泪都流出来了。他听任叶森格仑在上面发泄个够。列那心里在想,这笨蛋很可能马上要到井里来捞水中的狼影子了。

叶森格仑围着井栏转了一阵以后,马上意识到这样骂是错误的,他得保全自己的面子。最后也就不吱声了。列那呆在井里,想到马上要送叶森格仑上西天心里很高兴。

由于列那安静地呆在井里,一言不发,叶森格仑就用挖苦的口气说:

第三部分火狐狸朝圣(1)

“喂!列那,你听到我说的话了吗?”

“我听到了,先生,不过,您可大错特错了,我已经不是原先的列那。”

“如果你不是原先的列那,那你是谁?”

“这个问题么!……简单地说吧;我是已故的列那!”

“这事我倒很乐意打听个明白,”叶森格仑大声说,“漂亮的外甥,你死了多少回了?”

“是上帝不愿意让我再和你们这些庸俗、愚蠢的人生活在一起,就把我带到了天堂。”

“以我之见,”叶森格仑高兴地说,“你现在是下了地狱了!不过,你别怕,用不了多少时间,你那身皮袄就会晒干的……”

“这不,您又搞错了,漂亮的舅舅,”列那也用得意洋洋的口气说,“现在正无忧无虑的生活在天堂里呢,这里可不用为填饱肚子发愁啊,哈哈哈哈。”列那在井底发出爽朗的笑声。

“在天堂里?”叶森格仑显得有些狼狈,低声说。

“对,一点不错,漂亮的舅舅!我可不愿意和您换位子呢,因为我已经找到了我们每个人都想找的幸福的天堂……我随便转向哪一边,出现在眼里的尽是一望无际的休耕地、四季常绿的树林和鲜花盛开的美丽大草原,任你在那儿来回奔跑。如想去打猎和弄点吃的,我总有数不完的战利品!您想吃点什么?是肥得您从来看到过的母羊、山羊和羊羔吗?……田野上有的是!”

“此话当真?”想入非非的叶森格仑问。

“这些还根本算不了什么,”列那继续不遗余力地吹嘘天堂里的这种富庶,“那些肥胖的小鹅重得能把挺粗的树枝都压断,而且什么品种都有,个头大小任你挑选。要不是天堂里的新鲜空气老使我保持很好的胃口的话,这些东西我早就吃腻了……您不信,漂亮的舅舅?那您就看看井栏底下,那儿有一只白羽童子鸡,是我上次去福地打猎回来时留下的。像这样漂亮这样肥的鸡,我足足有一打呢;这只是多下来的,我吃不下了。如果您想吃的话,就拿去吃吧……”

第三部分火狐狸朝圣(2)

“我的天哪!你说的这些,让我馋得口水都流出来了,”听得着了迷的叶森格仑承认说,“现在让我来看看那只童子鸡。”

叶森格仑围着井栏转了一圈,果然找到了列那放在那儿的童子鸡,于是不再怀疑列那说的话了,运气真不错!叶森格仑马上又是咬,又是嚼,两三口就把鸡送到了肚子里,只剩下一些鸡毛,然后又赶紧来到井边。

“喂!列那,我那么喜欢的漂亮外甥”叶森格仑低声说,“在你的天堂里有我的位子吗?”

“你想都别想,”列那回答他说,“你的灵魂太肮脏,老想着吃喝玩乐。再说我们这儿也不喜欢吵吵闹闹的,您和别人寻衅吵架是出了名的。”

“列那,别再攻击我了!”叶森格仑抱怨说,“要说我”对你犯过大错误的话,那你给我造成的种种痛苦也足以把它们抵消了。”

“这倒是的,”列那承认说,“但是,要我离开下面这个清静的世界,重新到另一个世界中去尔虞我诈,这简直是发疯!我啊,在灵魂得救以前,可是修过苦行的;漂亮的舅舅,如果您想在我的天堂里分享一席之地的话,那也得这样做。”

“这话是什么意思?”

“您得高声说出干过的种种罪恶勾当,低头认罪,把您那些锐利的指甲和牙齿磨磨平,总之,您的忏悔必须是真心实意的!”

叶森格仑不再犹豫了。他开始一边围着井栏走,一边发出痛苦的哀鸣。叶森格仑高声说出自己的罪恶勾当,逐只报出杀过的羊羔名字,以及当地的羊圈里都有些什么羊!但是,仅仅这样还不够,还得在泥地里打滚,用爪子抓破自己的胸口,用头去撞石井栏。叶森格仑撞得很重,不一会儿就血流得到处都是。在这段时间里,列那这位搞阴谋诡计的高手正呆在井底看白戏!他获得解放的时间马上就要到了。

第三部分火狐狸朝圣(3)

果然,井口出现表示要痛改前非的叶森格仑的脸。

“这样总够了吧?”叶森格仑流着眼泪,叹着气说。

“我不知道,”列那冷冰冰地回答,“到底够不够,要看接下来的事了。您看见井绳上系着的那只桶了吗?……您把它拉过去,然后跳进去就行了,如果您的苦行修到家了,就会直接下到我这儿的天堂里来。否则,您还得进一步清洗肮脏的灵魂。我真担心您的灵魂还没有洗清呢?”

叶森格仑并不怀疑自己已经得到了天主的宽恕,他拉过绳子,两只脚一起跳进桶里。奇迹发生了!水桶直往下掉,由于叶森格仑比列那重,列那呆的那只桶升了上来。这两个伙伴在半空中相遇的时候,列那的脑袋擦到了叶森格仑的背脊。

叶森格仑吃了一惊,转过身来对列那说:

“为什么你走了,漂亮的外甥?我走的这条路不好吗?”“您走下去吧,亲爱的舅舅”列那冷笑着说,“我把它完全让给您了。我的天堂像一处狭小的住所一样,一个来了,另一个就得走,我全心全意地为您打开天堂之门,现在轮到您陪着那些善良的修道士念晨经了……”

说话间,列那出了井口。他一纵身跳到地上,赶紧逃到山谷里。

叶森格仑忍着冰凉的井水没到脖子的痛苦,度过了难熬的一夜,即使这样,他还在期待着被天堂所接纳呢。第二天清早,修道院里负责做饭的修道士牵着一头小毛驴来打他们需要的井水。他们为了省力把井绳系在小毛驴的身上。

小毛驴先是退后一步,然后使劲拉绳子。但是,不管他怎样用力,水桶一点儿都没有拉上来。那些修道士打了他几棍子,推他的屁股,可怜的小毛驴还是拉不动。有个修道士发觉有点不对劲,就走到井旁往井底一看,突然发现并里有只耷拉着脑袋的雄狼。“快来抓雄狼!”修道士大声喊道。不一会儿,整个修道院里的人全都处于戒备状态,修道院院长拿着狼牙棒,副院长手握金属灯杆,修道士们提着木棍和铁钎纷纷赶来。大家都握紧井绳,帮助小毛驴把水桶拉上来,这样,水桶终于被拉到井口。

第三部分火狐狸朝圣(4)

叶森格仑不等修道士们把他的尊容看个真切,就从第一排修道士的头上一跃而过,把第二排的修道士撞倒在地,但第三排修道士挡住了叶森格仑的去路,从天而降的棍棒顿时如雨点般地落到他的背上!大家又是喊又是打,无不对这愚蠢的畜生竟然一时心血来潮到井底去玩而感到惊奇。叶森格仑别无他法,只好躺倒装死,企图蒙混过关。叶森格仑侧卧在那儿,张着嘴巴,装出一副命归西天的惨样。修道院的副院长手拿短刀,已经走上前去,准备剥下黑色的狼皮。

“且慢!”修道院院长举起一只手制止他说,“这张狼皮已经千疮百孔,剥下来也只能做做马厩里的抹布!我们还是回去干自己的事,让他在这儿烂掉算了。”

叶森格仑对自己受到的折磨有苦难言,等到修道士们全都走了以后,才艰难地爬到田野那儿,然后钻入离田野最近的树林,直到太阳落山的时候才回到家中。

“亲爱的,”遍体鳞伤的叶森格仑有气无力地对海德逊太太说,“先别去打猎了,有件事十万火急!你快去黑暗谷,向我兄弟普里莫和他的朋友们报警,叫他们日以继夜地爬山涉水去找十恶不赦的列那算账!让他们发誓,不咬死那个给我造成不幸的恶棍,决不吃东西!”

15 火狐狸朝圣

在马贝渡的林中空地上,每天起得最早的是松鼠鲁瑟罗,勤快的松鼠快乐地在树枝上跳来跳去,轻轻地摇动那些鸟窝,逗弄那些天亮了还在窝里睡大觉的懒汉。一天清晨,列那把头伸到洞外呼吸新鲜空气,看见松鼠鲁瑟罗在树上玩耍,就和他打招呼,套近乎。

“嗨,热心肠的鲁瑟罗,我们其实是本家,说起来您还是我的兄弟呢!您瞧,咱们都有漂亮的尾巴、红棕色的毛皮,都特别喜欢活动。我越看您,就越喜欢您……”

“列那大人,您嘴上这样说,其实心里是想吃掉我。”鲁瑟罗嘻嘻哈哈地回答,“您想怎么说,说多久都没有问题,我耐心地听,但我绝不会从树上下来的。”

第三部分火狐狸朝圣(5)

“哎!这全怪我名声不好!”列那摇着头,哀声叹气地说,“我每到一处都会遭人白眼,使大伙感到害怕。生活在这片林子里的人们老是绕开我走,我走到哪儿,都得挨众人骂,人人都像躲避瘟神一样见了我就跑。我心里一直在想,是否最好还是到别的地方去找吃的,出趟远门,去朝圣进香,穿村过庄沿途乞讨,实在饿急了,就吃点路旁的青草。是的,趁现在不幸的事还没有发生,我真的要这样做!”话语中充满了无限的虔诚和忏悔。

“列那先生,您也别把事情看得太糟,”鲁瑟罗用温和而同情的口气说,“其实,你还是有不少朋友和亲戚的,他们觉得你的优点总要比缺点多一些。例如,看到您出远门,叶森格仑先生第一个就要深表遗憾……”

“这我也不敢肯定,”列那叹口气,“顺便问一句,鲁瑟罗,最近您有没有看到过我的亲爱的舅舅?”

“自从他做了父亲之后,每天忙于打猎,早出晚归。您一定听说了吧?……”

“见鬼,我真不知道!”

“海德逊夫人又生了小崽子!”

“我很高兴听到这个消息,”列那心里想的正好相反,“哼,要不了多久,这一窝子恐怕又会给大家带来麻烦,好像从黑暗谷到马贝渡,狼还不够多似的!……您看到过这些小崽子吗?他们长得好不好?总不会也没有尾巴,像他们的父亲一样吧?”

“我没有凑到近处去仔细看过,”松鼠回答说,“因为海德逊太太看上去不那么好商量。不过,这些小家伙倒能替他们的父母增光添彩,长得很漂亮。再说,叶森格仑先生整天东奔西跑,忙着给他们找好吃的东西,直到很晚才背着沉甸甸的猎物回家。”

“这样贪吃总有一天会把他毁了!”心里酸溜溜的列那用预言家的口气说,“喂!鲁瑟罗,如果您遇到我的舅舅,请告诉他,他要有很长一段日子见不到我了,我要去朝圣。我要把那天他给我的绳子做个项圈挂在脖子上夹着尾巴出远门。再见,鲁瑟罗!”

而海默琳夫人对丈夫的举动几乎无动于衷,她只是在想,列那这次会耍什么花样?列那镇定如故,一切按计划执行:在家里吃完最后一顿饭之后,他系上那根油腻腻的绳子,虔诚地上路了,嘴里还不断地唠叨什么祷词。

走上二里地之后,孤独的感觉向他袭来。本来,他的天性就是爱开玩笑爱热闹!“找个伴儿一起去朝圣,”在田边他停了下来,想道,“找一个胆大的、敢作敢为的好汉,这样更有劲儿!”

这时候,正好有一群羊在田野上经过,小公羊伯兰在边上看着。这个头上长着一对漂亮的角的先生独自躺在那儿,一边无精打来地吃着草,一边心灰意懒地“咩咩”叫着。列那想起了小公羊和老公羊的那场争执,以及他俩又联合起来教训叶森格仑的精彩场面,于是就探身趴在篱笆上招呼小公羊:

第三部分无忧无虚(1)

“喂!伯兰,我的朋友,您在那儿干什么?”

“您不是都看见了,我在休息。生活实在是乏味透了,休息就是我从生活中所能得到的全部乐趣。”

“您在抱怨什么?”列那关心地问。

“孤苦伶仃地呆在这个农场,任人剥削和随意欺压!每天都得守着这群羊,不是跟在这些羊后面,就是跟在那些羊后面。什么防狼、防野狗和防毒草,赶走公山羊,还要教训那些母羊规规矩矩,烦也烦死了!能拿到什么东西作为回报呢?他们剪羊毛,剥羊皮,吃羊肉,身上穿毛衣,给我却是一顿鞭打!”

“为农民劳动不得好报!”列那一字一句地说,“请相信我,伯兰。抛弃这一切,跟我去朝圣吧!我们自由自在地在大路上行进。哪里愿意接待我们,就睡哪里;给我们什么吃的,就吃什么。我们想做什么事,就做什么事!生活将是简朴的,可是很自由,它胜过受奴役的日子,即使这种日子有吃有喝……您意下如何?”伯兰犹豫了一下,毕竟这意味着抛弃他的羊群;后来他拿定主意,跳过灌木丛,来到列那身边。

“我们往哪儿走?”

“东游游,西逛逛,无忧无虚,无牵无挂,世人皆俗,只有我们洁身自好。您看,我们将要开始的生活有多快乐……”

两个朝圣者肩并肩地往前着,一路上尽讲些最高兴的事。走出没有多远,他们看见毛驴贝纳尔在吃着路边沟里扔草。这位可怜的朋友闷闷不乐地转动着一对长长的耳朵,嘴里嚼着这种淡而无味的饲料。听到路上有脚步声,贝纳尔抬头看见列那和小公羊结伴同行,觉得很奇怪。

“你们两位大人,一起上哪儿去啊?”贝纳尔很有礼貌地问。

“你看,我们要跨过千山万水朝圣去!”列那止停下脚步回答道。

“有意思!”毛驴笑起来,“怎么会有朝圣的念头?只要拐过林子,你们就会被村民发现,他们一定会施舍给你们一顿棍子!”

第三部分无忧无虚(2)

“所以我们要很当心地避开他们呀!”列那不动声色地回答,“你不熟悉的道路有千千万万,只要有心,又心情轻松,就一定能找到自由之路……想不想也冒点险,贝纳尔朋友?”

“请详细说说,列那大人!”

“听着,贝纳尔,你对自己的命运满意吗?你日复一日、年复一年地驮箱子、驮柴火,累得气喘吁吁;你稍微流露出没力气了,就只有挨农夫的马刺扎、鞭子抽,他们的孩子还拿你取笑!恶狗咬你的腿,苍蝇无情地叮你身体,这些,有谁同情你呢?摆脱这一切吧,跟我们走!你将成为自己命运的主人,我们要做到使自己什么都不缺!”

毛驴贝纳尔觉得列那说得有道理,于是也加入了朝圣者的队伍。列那迈开大步往前走,贝纳尔和伯兰紧跟在他的后面。他们走着走着,太阳开始西斜了。

“您带我们到哪儿去,列那,先生?”贝纳尔不安地问,“时间不早了,我们该考虑找个愿意接待朝圣者的住处了……”

“这段路上你不用担心住宿的问题,”列那暗笑着回答,“在这片林子里我知道一个住处,那儿样样东西都不缺,我们会受到最热情的接待的。”

说着,列那拐进树林,带着他的两个伙伴钻过一片片矮树林。走了大约有一里路。三个人来到一个山洞前,这时候,大家已经又饿又累。原来,这儿是雄狼叶森格仑的洞府,里面布置得富丽堂皇。

“我们到了!”列那满意地说,“两位兄弟,你们先在外面等一会儿,我前去问问是否愿意接待我们”

列那拨开堆在门前的树枝,悄悄进入屋内。屋里空着,主人叶森格仑和海德逊外出打猎尚未归来,只有四头小狼挤在床上,似睡非睡地咕哝着。

“快进来吧!”列那向屋外的伙伴们打招呼,“主人外出事情忙,一时回不来;我们自己动手吧。要是主人回来,看到我们不进屋,肯定会不高兴的。”

第三部分无忧无虚(3)

于是朝圣者欢天喜地地进入屋内,毫无顾忌地将所有储备食品全端出来。说起来,吃的东西还真够丰盛的;肉、面包、奶酪、肉糜、火腿、蛋糕、发泡的啤酒……

吃饱了,喝足了,伯兰不免得意忘形,“咩咩”地连声高叫,贝纳尔也不甘示弱,“叽嘎叽嘎”响个没完,整个屋里震耳欲聋。列那为了助兴,灌—通啤酒之后,更是放开嗓门尖叫,乐得两个伙伴前仰后合。这帮流浪朝圣者的合唱,从来没有如此美妙过!

朝圣者吃得昏天黑地,四头小狼可怜巴巴地挤在一边,怯生生地抗议。

“那是什么?”列那把头转向朋友们,生气地说,“你们从来没有看见过像这些挤在草褥子上的早产儿一样的丑八怪吗?那就好好看看这些难看的毛色,这几张大嘴,有这些畸形腿吧!……我发誓!这些是叶森格仑收养的私生狗崽子……”

为了更好地表示对这些丑八怪的鄙视,列那在这四只狼崽面前做着各种鬼脸,四只狼崽吓得大哭,贝纳尔张开大嘴跳到他们的跟前,对他们拳打脚踢,还往他们身上撒尿。伯兰在边上笑得眼泪都流出来了,随后也上前起哄,伯兰和贝纳尔一个用角顶,一个用蹄子踢,蹂躏这些小生命。

四只狼崽痛得哇哇乱叫,满脸是泪,一声又一声地叫叶森格仑先生和海德逊太太来救命;但是,列那对眼前的惨状却毫不在乎,反而走到洞口去把那扇柴门关严实,只留出一个供观察的小洞。

过了一会儿,叶森格仑和海德逊太太背着很多新鲜的野味从外面回来。夫妇俩听到家里吵吵嚷嚷的,大吃一惊。

漂亮的海德逊太太吓得不轻对叶森格仑说,“我们家里有很多人,或许是我在大白天做梦,听错了!”

“我去看看。”母狼把背着的战利品放在地上,回答说。

海德逊太太慢慢地走近洞口,从小洞里往里张望,看见了酒足饭饱后兴致勃勃的三个朝圣者。

“见鬼!”她愤怒地叫起来,“什么访问者,是列那、伯兰和贝纳尔在里面!不过没关系,他们自投罗网,跑不了!”

叶森格仑愤怒之至,他跑到门口,拼命扒开树枝,但树枝封得很严。

第三部分无忧无虚(4)

“快开门,快开门!”叶森格仑高叫着。

“住口,捣蛋鬼,别来搅扰我们的节日!”列那在里面傲慢地训斥他,“我们正在举行朝圣启程仪式,您难道看 不出吗?”

“啊,列那,又是你!”叶森格仑嚎叫着,“这下看你们仨往哪儿跑!我要拿你们开肠破肚,列那、伯兰和贝纳尔!……”

“这下我完蛋了!”伯兰听到威胁,急忙躲到洞穴深处,吓得直抖,“叶森格仑说得对,我们无处可逃……”

“别听叶森格仑瞎吹,”列那悄悄地说,“我有办法,你们照着办就行……你,贝纳尔,你到洞口去用树枝再堵严实,只留出一个小孔,不要太大,能让叶森格仑的头伸进就行。那傻蛋肯定会把头探进来的,见他脑袋出现,你就用树枝卡住他,让他进不得,出不得。伯兰,再下面就看你的了:你用角狠狠刺他!”

一切都照计进行,十分顺利。贝纳尔来到洞口,将树枝略微拨开,叶森格仑愤怒的脑袋立即出现。毛驴立即将树枝拨下,叶森格仑的脑袋顿时卡住,无法动弹,就像戴了枷锁。“伯兰,用角刺这异教徒!让他脑袋开花,别让他活着出去!”列那兴奋地高叫。

伯兰先是后退了几步,然后奋力冲上前去,用角狠狠地刺向叶森格仑的脑袋,痛得叶森格仑大声嚎叫。小公羊伯兰就这样退了几步然后拼命往前冲,冲了又往后退,一连向叶森格仑进攻了五次,用头上的角刺得他死去活来。海德逊太太见势不妙,赶紧上去抱住丈夫的腰,左拉右拽想把他拖出来,但是一点也没有用,可怜的叶森格仑的脖子被紧紧地夹住,连舌头全都拖到了嘴外。

海德逊太太赶紧跑到林子里,发出吓人的嚎叫,招呼叶森格仑的同胞快来救命。不多一会儿,上百条狼从四面八方涌向海德逊太太,然后跟着她直奔洞府。但是,已经晚了!朝圣者们已经逃之夭夭。眼前的情景真是惨不忍睹,叶森格仑倒在血泊之中,家里被翻得乱七八糟,小狼崽已经奄奄一息,身上尽是驴屎羊尿。

第三部分无忧无虚(5)

列那和伯兰、贝纳尔拼命狂奔,害怕被海德逊太太的援兵追上,看到伯兰和贝纳尔的狼狈样,列那就给两人打气,“嘿,弟兄们加油! 这样慢我们会被抓住的,抓住就意味着被撕成碎块、一眨眼工夫就被吞掉……”

贝纳尔恐怖已极,伯兰也软瘫在地。列那明白,现在想要脱身,硬拼不行,只能用计了。他在一株大枞树下停住,枞树枝条茂密,一直垂到地下。

“现在我们必须不惜一切代价爬上这株树,藏起来,不出声,否则全完蛋!追兵不会停下,他们会从旁边经过,到其他地方搜索。那时候,我们就趁机躲到更可靠的地方去……”

“您说得容易,我可从未学过爬树!”伯兰恐慌地叫起来。

“我也是一样!”贝纳尔跟腔。

“行了!你们别再等待了,赶快试试”列那用不许对方讨价还价的口气对他们说,“在万不得已的情况下,学起东西来会又快又好的。赶快往上爬!我们的命全捏在自己的手里。”

说完,列那马上跳上一根较低的树枝,一级一级往上攀,最后隐没在枝叶茂密的树冠下。贝纳尔和伯兰互相交换了一下恐惧的目光,但没有其他办法好想,如果还呆在树下的话,那付出的代价肯定要大得多。于是,这两个傻瓜互相帮助,四只脚踩在两根树枝上,开始费劲地一级一级往上攀,他们一会儿压断树枝,从树上滑下来,吓得乱叫,一会儿又往上攀。最后,贝纳尔和伯兰总算爬到了一半的高度,气喘吁吁地躲在带有浓荫的树枝下,随时都在担心掉下去会摔断脊梁骨。

他们刚躲好,海德逊太太就率领援军飞速追来!到达大树底下以后,追兵失去了线索,不知道往哪儿去找逃犯。

有的狼停下来不追了,回窝去了;但也有些狼不甘心,他们在大枞树下歇息,打算第二天天一亮,就继续追寻。

“我这是自寻绝路!”伯兰一边低声抽泣,一边哀叹,“整个事情都是您挑起来的,列那大人,我原本可以留在草地,好好地守着羊群……”

第三部分无忧无虚(6)

“要是您再大声哭,”列那轻轻地嘘他,“您连后悔的机会都没有了!闭嘴,不要摇晃树枝!”

“我身体最重四肢最粗,屁股在抽筋,实在受不了,我得挪个位置……”

“小心,你会栽下去的!”

“天主保佑!我要转动一下身子。”贝纳尔回答。

“我也要转一下!”伯兰接着说了一句。

“不听我的话,那就转身吧,”列那骂道,“我随你们的便,等着看好戏吧,”贝纳尔果真转动一下身子,想让站累了的腿放松一下;但是一不小心失去了平衡跌在伯兰身上,伯兰受此打击,脚下一滑,两个伙伴一起从树上摔下去,“噼噼啪啪”压断了好多树枝。

毛驴和小公羊一起摔到地上,毛驴着地时压死了四只狼,小公羊压死了两只!其他的狼在黑暗中猛地被惊醒,不知道发生了什么事情,一时慌了神,只听到一片狼嚎声、驴叫声和羊叫声。贝纳尔和伯兰同狼群展开了一场混战,列那则在大树顶上为伯兰和贝纳尔鼓劲助威:

“贝纳尔,打呀!伯兰,打呀!弟兄们,狠狠打!将他们撕成碎片!……”

真是一片混乱,轰隆隆声音震耳欲聋!狼群恐怖已极,四散落荒而逃,连回头看一下都不敢。海德逊夫人逃得尤其快,恐怕即使有十斤鲜肉诱惑,她也不会回头!

一阵混乱过后,狼群向四处散去了,“两位大哥怎么样?”列那笑眯眯地从藏身处爬下来,“多亏我救你们一命吧?”

“啊,列那大人!我浑身都快散架了!”贝纳尔哼哼唧唧。

“你呢,伯兰?”

“我也一样!这次朝圣到此为止……”

“兄弟们,”列那用总结的口吻说:“我们已经尽了最大的力量,不过,这两天的生活也确实累得我们精疲力竭。伯兰,你就回到你那些母羊身边去吧;贝纳尔,你就回去驮你的柴薪吧。我呢,我要到某个人迹罕至的大树林去找个落脚之地,因为我不大想回去向家人汇报今天夜里的事。”

于是,贝纳尔和伯兰一瘸一拐地回家去。列那、毛驴和小公羊结伴去朝圣的事就这样不了了之了。

第三部分第十张狐皮(1)

16 第十张狐皮

为了躲避叶森格仑的报复,列那出远门了,他漫无目标地走着。海默琳太太也劝他避开一段以免吃亏。

天气非常温和,列那一路上愉快地奔跑着。在林中空地上几只小鸡正在玩耍,由于母鸡大意,顺便被列那捕来当了早餐。他在路边一个山泉里喝了一些新鲜的泉水,然后继续向前走去。

列那有一个堂兄,住在一位老爷的宅院旁。列那想去拜访一下堂兄,听说那位迪费雷纳老爷擅长打猎,这使列那有点儿犹豫。可是堂兄也说过,迪费雷纳老爷家饲养了好多家禽,储藏室总是塞得满满的,所以冒点儿险,住在迪费雷纳老爷家附近还是值得的。堂兄一直与迪费雷纳老爷为邻,早已摸透了迪费雷纳老爷的习惯和秉性,因此便减少了一部分危险。

列那想的更多的则是迪费雷纳老爷的储藏室,那些肥美的食物。诱惑力实在太大了,至于危险,就顾不得许多了。

快到堂兄的家了,列那大为羡慕堂兄家周围优美的环境。相比之下,马贝渡——列那自己的家就要逊色得多了。

这一切都使列那当然更加不愿放弃同这样的亲戚打交道的机会,至少不愿放过他家里所储藏的家禽和美味的火腿。这些丰富的食品使这块地方在列那的眼中成了一座天堂。

列那边想边跑,心里感到兴奋而愉快。

列那正在想入非非,突然听到不远处传来一阵狗群的狂吠、猎人的喊叫和马匹的长啸,这使列那感到大难临头。

事先他没有预料到猎人和猎狗来得这么突然,加上自己又不熟悉当地的形势,他感到非常慌张。

的确,猎人们早已见到了他,“抓狐狸,抓狐狸啊!”喊声打破了树林里的寂静,震得列那胆战心惊,使他手忙脚乱。

第三部分第十张狐皮(2)

列那也毫不犹豫,猛地窜进草地;片刻之间。狩猎队伍就在他的周围形成了包围圈。列那四下里一看,前方是河水满满的护城河,两侧是迪费雷纳老爷的骑兵。后面是张开血盆大嘴、露出尖牙利齿、狂吠着向他扑来的狗群。其中最疯狂的要数那条大猎犬。他发誓要用一只狐狸的毛皮来铺自己的床。

列那故意放慢脚步来激他一下,等他追到近旁的时候,列那突然斜刺着朝城堡跑去。只见列那迅速上了一条小路。跑过吊桥,后面跟着紧追不舍的狗群。

“那狐狸孤身落入陷阱了!”迪费雷纳大声说。“这下他成了我们的囊中之物,快进城堡!”

狩猎队伍跟在主人的后面在一阵可怕的马蹄声中拥进城堡的大门。等到最后一个骑兵进门以后,守门的卫士立刻放下狼牙闸门,然后使劲转动卷吊桥铁链的轱辘,拉起吊桥。这下迪费雷纳老爷的城堡就固如金汤,列那仿佛成了瓮中之鳖。

这阵喧闹声惊动了城堡的女主人弗洛丽太太,引得她来到窗前看个究竟。

“天主保佑!”她大声问,“是打仗了吗?”。

“亲爱的夫人,您放心好了,”迪费雷纳老爷一边摘下风帽一边回答说,“只不过是一只狐狸逃进了城堡,我们在继续搜捕。”

在这说话的当儿,猎手们迅速翻身下马,手拿木棍,开始抓列那。猎犬全都分散出击,他们的狂犬声响彻整座城堡。大家先是在院子里把牛栏马厩、角角落落搜了个遍,没有发现列那;接着走进底层的大厅,查看桌椅底下,箱子柜子里面,还是一无所获!

于是,他们有的上楼,有的下地窖,搜遍所有的房间暗处,可就是不见列那的踪影!

这时候,有条大猎狗阴差阳错,领着疯狂的猎狗群朝城堡里的小教堂扑去。

正在教堂门口台阶上的神甫突然看到——大群猎狗向他跑来,赶紧把院门关上,不让狗群进入圣殿,想维护自己一向慈悲为怀的声誉。

第三部分第十张狐皮(3)

“喂!善良的神甫,您就让我们进去吧!”迪费雷纳老爷气喘吁吁地大声说,“有一只狐狸躲进了您的教堂。”

“根本没有的事,”神甫张开双臂反驳说,“你们不能进去。真要是狐狸在里面的话,你们就更不能进去了,要知道,动物也是我们的教友,他们同样有权利得到圣父的庇护。……不过,你们不必为此事头痛,教堂里没有任何能吸引列那这个异教徒的东西。你们还是赶紧到厨房或者鸡窝那儿去找吧。”

“真讨厌!我的人在那儿找了一遍又一遍”狩猎队长接口说,“从东到西,角角落落,谁都没能发现他。那他到哪儿去了?难道他钻到地底下去了?”

“不管怎么说,”迪费雷纳老爷说,“我们大家都看到他进了城堡的大门,吊桥拉起来以后,他肯定是无法逃出去的。现在谁都没能抓住这狡猾的畜生,您愿意我们就此罢休,任他逍遥自在吗?到时候,大家不再想他了,他又会突然出现在面前……”

狩猎队长、骑手和仆人们个个气鼓鼓地大声说:

“要是让他逃走,我们全都会羞得无脸见人,肺也要气炸的。老爷,您就让我们放手干吧,我们要一直找到天黑才肯歇手。”

“随你们的便!”迪费雷纳老爷回答说,“我呢,我可不再前进一步了,这只狐狸简直有魔鬼附身……”

就在他们这样谈论的当儿,列那悄悄地把脑袋从了望塔的两个雉堞之间伸出来,不慌不忙地看着下面这群乱哄哄的人。而猎人中谁都没有看见他。迪费雷纳老爷打道回府后,其他的人继续搜寻猎物,并且发誓只要夜幕还没有降临,决不鸣金收兵。

到了点灯时分,他们还在那儿翻箱倒柜,找个不停。最后,还是一无所获,大家只好垂头丧气地到客厅里去见老爷。

整个晚上,全庄园的人都在谈论这件事。猎人们的太太嘲笑她们的男人无用,连一只小小的狐狸都抓不到。因此他们个个发誓第二天一定要捕到这只狐狸。

第三部分第十张狐皮(4)

天刚蒙蒙发亮,他们就纷纷行动起来,才走出家门,就都看见列那等候在森林的边缘,看着他们。

列那这一次仿佛处于主动地位,他沉着地引诱着猎人们。像昨天一样,他开始使用兜来兜去的战略,然后又像昨天那样,他逗引着猎狗和猎人们又上了吊桥。

转眼间又同昨天一样,很快就消失了,仍旧没有办法找到他。

就这样整整三天,列那都用同样兜圈子的方式戏弄着大家。每天都是天刚有一点儿亮,他出现在林间空地上,在那里散步,然后再挑起一场毫无结果的追逐。

对于列那忽隐忽现的举动,庄园里的人开始以为他们遇见了鬼。

“找不到算了”迪费雷纳老爷说,“不过,我可不会再被他气得吃不下饭了。摆上丰盛的宴席,今天下午我可要去迎接我的几位好亲戚,他们说好要来这儿做客的……”

到了第四天,由于一位大名鼎鼎的亲戚登门拜访,迪费雷纳老爷放松了对列那的搜捕。

他们出去围了一次猎,捕到几只野猪,搜寻狐狸的事就无人过问了。但是,天一黑,当大家回到家里的时候,又发现列那蹲在森林边,好像等候他们,他们就又去追他。

列那又跑进了城堡里,还是旧戏重演,列那进门后,马上又消失了。这件事情使这位上门的客人,觉得非常有趣。

“天哪!”迪费雷纳老爷大声说,“我们就这样眼睁睁看着那狐狸溜了,他一定会嘲笑我们的。赶紧进城堡,一定得把他搜出来。”

大家急忙进入城堡,又是一阵翻箱倒柜,四处寻找。卫兵还在城墙顶上来回巡逻,那副紧张的样子,简直像城堡给敌人包围了似的。可是,这又是一番空忙,依然没有找到列那。

第三部分第十张狐皮(5)

“哎!两天来狐狸就是用这种伎俩和我们周旋的!不过,我们别再去想他了,还是马上去用餐吧!”

迪费雷纳老爷这么一说,大家也就高高兴兴地来到餐桌旁就座。仆人们端上一道道珍馐美味。正当贵客们津津有味地吃着可口的野味,喝着上等葡萄酒的时候,迪费雷纳老爷突然惊奇地发现,猎犬全都抬着头,眼神露出不安,嘴里喘着大气,好像周围有活的猎物似的。

老爷巡视了一下整个饭厅,但是没有看见任何可疑的东西。饭厅里离壁炉不远的地方有一排挂钩,上面晾着一溜漂亮的狐皮,这些狐皮在炉火的映照下显得格外艳丽。老爷起初寻思。大概是这些狐皮的气味引起猎犬的警觉;后来他下意识地点了点狐皮的张数,不由得吃了一惊,转身问他的狩猎队长:

“你说,我们一共有几张狐皮?”

“老爷,您现在有九张,”另一个回答说。“我希望第十张很快就会有的。”

“九张?真怪!……可我,我看到有十张。你肯定没有记错?

狩猎队长吃惊地起身离座,走近狐皮去点点清楚。奇怪,其中有一张狐皮好像在微微呼吸,他仔细一看,没错,确实在呼吸,原来是有血有肉的列那混在他那些只剩下皮毛的伙伴中间。这狡猾的家伙在两只前爪的帮助下,用牙齿咬住挂钩,一动不动,直挺挺地挂在那儿,像死的一样。

狩猎队长大声惊呼:“天哪!是那只狐狸在狐狸皮中间装死。怪不得猎犬都显得局促不安……老爷,您稍等片刻!看我伸手把他给您活抓了。”

说着说着,他伸出手去抓住列那,没想到,列那回头把他狠狠地咬了一口,痛得他大叫起来,列那则趁着发现他后所引起的混乱,又一次溜之大吉了。

等人们想到拉起吊桥的时候,他早已通过了吊桥走得很远很远,他一边跑一边抿着嘴笑,他笑自己着着实实地戏弄了整个庄园的猎人们。

他不打算再去找表兄了,他急于要见到他的妻子海默琳和孩子们,把这一次冒险的奇闻告诉他们。于是,他朝着回家的路上匆匆跑去。

第三部分借刀杀狼(1)

17 借刀杀狼

叶森格仑的遭遇很快传开了,方圆二十里路之内,荒原上,林子里,大家都在谈论这件事。叶森格仑和他的天堂成了大伙的笑料。不过没有多久,他们就笑不出来了,因为黑暗谷的狼群已经走出自己的地盘,到外面来洗劫。狼群所到之处,都留下了一副惨状。那些谨小慎微的小动物觉得马贝渡快守不住了,绿色的丛林中刮起了一阵恐怖之风;恶狼多如蚂蚁,天色一黑,大家就赶紧胆战心惊地回家。

列那并没有回家,他知道,要是回家的话,无疑是死路一条。他躲在迪费雷纳老爷的领地上,那儿有很多狗,时常有人走动,狼群是不敢轻易靠近的。每隔一段时间,列那的表兄猪獾格兰贝尔就去那儿向他报告马贝渡发生的事,告诉他敌人的动向。一天早上,列那去小河边呼吸新鲜空气,他看见自己的使者迅速向他跑来。

“快来拥抱我,我的伙伴!”跑得气喘吁吁的格兰贝尔大声说,“马贝渡正在庆祝节日呢,我给你带来了好消息……”

“什么消息?”列那问,“叶森格仑被猎人打折了腿!海德逊跌入了陷阱!虽然都死里逃生了,但都狼狈不堪。普里莫和他的那些朋友都气死了!”

“比这些事还要让人高兴!你当上了第三个孩子的爸爸,海默琳又给你生了个活泼可爱的孩子。那些好邻居等不及你回家,就给婴儿取了个教名,叫‘罗赛’!”

“真是好极了!”喜出望外的列那高兴得大叫起来,“祝愿我的‘罗赛’长命百岁!……我的好伙伴,我们马上一齐回马贝渡。我要向海默琳道喜,一遍又一遍地亲吻我刚出世的孩子……”

“可惜!你还不能离开这儿”格兰贝尔一把拉住列那说,“田斯兰一得到海默琳太太生了个孩子的消息,就把这事告诉了叶森格仑和他的那些伙伴,这些狼马上就潜伏在林子中。现在树林里的每个角落都潜伏着这些可恶的狼。”

“唉!格兰贝尔”列那叹着气说,“这种逃难在外的生活是多么痛苦啊!我在家里人非常需要得到我帮助的时候,被迫和他们骨肉分离!对付叶森格仑一个人我倒并不怎么怕,可是现在面对的是整个狼群呀!难道我们就永远无法摆脱这些恶棍的纠缠了吗?”

“那就去求迪费雷纳老爷保护呗,”格兰贝尔开玩笑说,“既然你居住在他的领地上,他理应支持自己的居民……”

第三部分借刀杀狼(2)

列那看着格兰贝尔暗暗地一笑。

“你真是金口玉言,格兰贝尔!”列那对猪獾说,脸上露出一种狡诈的神情,“你立刻回马贝渡,吩咐我的家里人安静地呆在家里别出去,你也在家里猫两三天,别动弹。我会想办法让狼群长时间地东奔西跑,累断他们的腿……”

到了下午,列那慢慢地走出树林,大模大样地一直来到草地下方那个老妇的房屋那儿。列那没等一会儿,就听到不远的地方响起了一阵重重地拍打翅膀的声音。原来是乌鸦田斯兰先生降落在附近的一棵大树上,这只黑色的鸟转动着脑袋左顾右盼,突然看见列那在高高的草丛中嬉耍。他的两眼高兴得一亮,先是紧盯着火红色的列那看,然后清了清嗓子,装出大吃一惊的样子,彬彬有礼地说:

“我看到的真是列那先生吗?”

“不是我,那是谁呢?”列那坐在大树下回答,口气一点儿也不客气,“天哪!下午的时候,你的眼神就没有你的表兄猫头鹰好了……”

“先生,我在这儿遇到您心里感到很高兴,因为有些人讲您已经死了!”

“我死了?你真逗,田斯兰”列那冷笑着说,“我要用行动来证明事实恰恰与此相反……”

说完,列那突然向上一跳,好像要抓住专门给叶森格仑通风报信的田斯兰似的,田斯兰吃了一惊,赶紧飞到一根更高的树枝上……

“您不可能永远这样霸道下去的。”田斯兰说“这我知道,我正等着这一天呢,”列那神态自若地回答,“不过,我临死前最后也要咬你一口。”

“谢谢您事先告诉我,列那先生!……您到这儿来干什么呢?”

“你知道得,比谁都清楚,眼下马贝渡的空气对我很不友好,”列那回答,“住在这块叶森格仑几乎不敢来的美丽土地上,对我更有好处。如果你偶然遇到他的话,请代我向他问好……”

“我不会忘记的,您尽可以放心,漂亮的逮鸡能手!”

第三部分借刀杀狼(3)

就像狐狸和乌鸦之间总要发生争吵一样,他们互相斗了一会儿嘴;然后,田斯兰拍动翅膀飞往叶森格仑那儿,去向他通风报信了。这正中列那的下怀。

第二天清早,东方发白的时候,迪费雷纳老爷登上城墙,去呼吸新鲜空气,他突然看见草地中央坐着一只狐狸,正瞅着那片林中空地,顿时大吃一惊。于是,马上叫来狩猎队长,把狐狸指给他看。

“你认出这只狐狸了吗?”迪费雷纳老爷问,“是不是那只老到我家来转悠的狐狸?”

“是的,是那狐狸!”狩猎队长脱口而出,“老爷,我们一定要剥下他的皮,才能出那口恶气。我们快骑上马,放出猎犬,去追那畜生!”

“先别忙着去追,”迪费雷纳老爷回答说,“这只狐狸看上去像是在动什么坏脑筋,给他点时间,让他露出狐狸的尾巴来。”

这时候,列那一边暗笑,一边密切注视着那片林中空地,两只闪闪发光的眼睛搜索着每个小树丛。他看见平时在黑暗谷和马贝渡一带残害众生的狼群都来了,足足有五十来只。叶森格仑先生和海德逊太太也在其中,他们看见列那一出现就要挪地方的样子,就嚎叫起来,他们的叫声盖住了其他狼的威胁声。

“如果他们逼得我太紧,”列那想,“我总有办法逃进我熟门熟路的城堡,而这些胆小鬼是不敢跟在我后面追进去的。现在重要的是让他们保持这种,临战状态……”

列那站起来,慢慢地朝靠近小河和城墙的草地边退去。一只狼,两只狼,三只狼……恶狼一只接一只地离开树林,准备向列那扑来。

第三部分借刀杀狼(4)

“漂亮的朋友!”列那对狼群大声说,“你们这么一大帮来拜访我,事先也不打个招呼,恐怕不很好吧!我还没有为你们准备好吃的呢,这地方连一只羊也没有。不过,你们也许会对这片长势很好的牧草感到高兴的!那就上前来吧,尽你们吃个够,迪费雷纳老爷早上醒来看到你们像小牛犊一样在他的草地上吃草,一定会十分高兴的!”

“你这坏蛋倒可以成为我们一顿挺不错的早饭!”叶森格仑从一个矮树丛中露出半个身子嚎叫着,“弟兄们,在城堡里的人还没有醒来以前,给我抓住这无赖……”

啊!原来是您,我漂亮的舅舅!”列那兴高来烈地说,“您到这儿来是找那根尾巴的吗?我敢发誓,它根本不在这儿,它是不会在您丢失的地方重新长出来的。不过要是您愿意为此长时间奔忙的话,那就来追我,想方设法抓住我的尾巴……”

说到这儿的时候,傲慢的列那迅速地跑进草地。他的谩骂立刻产生了奇效,气得发疯的狼群嚎叫着窜出树林,一起来追列那。

城堡的主人和狩猎队长在城墙上饶有兴趣地注视着眼前的一幕。

“我说的吧!”迪费雷纳老爷大声说,“狐狸故伎重演,正在用前些日子对付我们的花招愚弄这些狼。但他下一步要干什么呢?”

“我们看下去就知道了。”狩猎队长说。

第三部分借刀杀狼(5)

他们继续袖手旁观。不一会儿,城堡里的所有仆人和武士都挤在主人的周围欣赏着狐狸的表演。列那飞快地在草地上跑了两圈,狼群在他后面紧追不放;为了激怒一下狼群,狐狸还故意放慢脚步,接着又开始猛跑,和他们拉开距离;就这样,列那随心所欲,牵着狼的鼻子,想跑到哪儿就跑到哪儿。过了一会儿,列那突然拐进树林,钻入荆棘丛中。狼群也嚎叫着追了进去。城墙上的人只好根据声音来判断狐狸和狼在树林中的去向,他们听见嚎叫声渐渐地近了,紧接着列那突然出现在草地的另一头,从城堡前跑过,气急败坏的狼群在后面紧追不放。

“这事简直可以编个精彩的故事!”迪费雷纳老爷说,“现在你们明白这只狡猾的狐狸想让我们干什么了吗?他孤身一个无法挫败这群恶狼的进攻,于是就把他们带到我们的眼皮底下,想借我们的刀把他们剁成肉泥。”

“天哪!狐狸真精明”狩猎队长大声说;“虽然他偷吃了我们的一只鸡,但是作为赔偿,我们打死这些恶狼就会挽救我们十只羔羊的!”

“朋友们,赶快备好马,牵出猎犬,准备出发,”迪费雷纳老爷说,“你们看,那狐狸又进了树林,他这是让我们有时间准备好长矛和木棍。他马上又会重新跑出林子的那时候,我们就迅速出击,杀得恶狼血肉横飞,一只也别让他逃走!至于那狐狸么,就别去管他了,他一定会安然脱险的……”

城堡的大院里立刻忙碌起来。猎手们迅速整装待发;马夫急忙把马匹牵出马厩,利索地备好马鞍;仆人赶紧牵出猎犬;武士慢慢地拉起城门,准备以最快的速度放下吊桥;所有的人都在等待依然留在城墙上监视的管家发出行动的信号。

狼群来了!狂奔的喧闹声渐渐由远而近,到了草地尽头的那片林中空地上。转眼间,列那窜出了矮树丛,狼群在后面紧追不舍,跑在最前面的狼几乎就要咬住列那的尾巴了,但聪明的列那却把尾巴夹在两条后腿之间。狼群张大嘴巴,瞪着愤怒的眼睛,争先恐后,疯狂地跑着,竟然忘记了谨慎,只顾看着往前直窜的列那的影子。

不知不觉中,列那已经离开树林,把狼群引到了草地的中央,正向小河边靠近。狼群依然奋不顾身地跟在列那后面穷追不舍,没有时间去看一眼在初升的太阳下被染成一片金黄的城堡。

第四部分朝廷上的控诉(1)

列那始终跑在狼群的前面,牵着恶狼的鼻子走。他跑到城堡前面的时候,迅速横穿过那条通往吊桥的大路。站在城墙上监视的管家,立刻举起一只手,下令吹响狩猎的号角。

“抓狼啊!抓住恶狼!”

猎手们蜂拥而出,穿过吊桥,仆人和猎犬也混在其中,他们像天兵天将一般,突然杀入狼群当中。大吃一惊的狼群连转身逃命的时间都没有了。那些凶狠的猎犬咬住了狼的喉咙、肚子、腿……骑手们挥舞着马刀见狼就砍,持矛的使劲猛戳,跟在后面的仆人上来用刀割下狼头,高兴地给狼剥皮开膛!

只有殿后的叶森格仑侥幸带着自己的妻子海德逊掉头就逃。

“看那儿!”迪费雷纳老爷大声喊道:“快给我截住那只在逃的狼,快抓住他!把他逼到小河边上去,他就跑不了了……”

这只狼就是叶森格仑。叶森格仑失去了自己的尾巴,今天却因祸得福保住了性命,因为那些缠住他不放的猎犬习惯咬住狼的尾巴,叶森格仑没有尾巴,猎犬也就无处下口,只好在后面白追了一阵,最后掉头折回草地,这样看来叶森格仑真是应该好好感谢列那。狼血染红的草地上还有很多事等着猎犬去做呢!

列那等他们走了以后,马上又回到小土坡上,一直呆到晚上,在那儿尽情地享受宜人的空气和观赏恶狼的墓地。

太阳落山的时候,乌鸦田斯兰闻到了一股新鲜肉的气味,于是就来到草地的上空盘旋,然后重重地降落在猎犬吃剩的那些依然血淋淋的、东一块西一块的残肉中间。列那看见田斯兰准备张口大吃的时候,大声说道:

“这位卑鄙的先生,您这样大口大口地吃自己朋友的臭肉,难道不感到可耻吗?”

第四部分朝廷上的控诉(2)

田斯兰难听地“呱呱”叫了几声,但对列那的话漠然处之,不肯放弃一口狼肉。于是,列那潜入草丛,悄悄地向乌鸦逼近,然后冷不丁向田斯兰扑去,想一口咬住乌鸦,可惜,就差那么一点儿,只咬下了田斯兰的两根尾巴毛。田斯兰气得大叫起来,使劲地拍动翅膀逃走了。

“下次,您得像您的伙伴叶森格仑一样留下整根尾巴!”列那笑着警告田斯兰说,“不过,要是我咬住您尾巴的时候,您可得当心,别让其他部分也顺着我的食管滑到肚子里……”

列那仍在那儿等了一会儿,希望长嘴巴的乌鸦再来吃一两块狼肉。但是,田斯兰再也没有露面,列那刚才的一口,已咬得田斯兰的胃口一点儿也没有了。

夜幕降临在迪费雷纳老爷的领地上的时候,列那重新走上了去马贝渡的路,由于心里感到很轻松,就稍稍拐了个弯,来到一个茂密的荆棘丛前,格兰贝尔和他全家就住在那儿。皎洁的月光下,猪獾正和他的孩子一起玩得挺开心,格兰贝尔看见列那安然无恙地突然出现在眼前,乐得不知怎样才好。

“怎么样?”列那直截了当地问。

格兰贝尔笑得在地上直打滚,无数原先蜷缩在暗处的小动物也开始高兴得欢蹦雀跃。

“你的舅舅叶森格仑回到黑暗谷的时候只剩下一口气了,”猪獾说,“他和他的老婆走得那么快,连兔子兰姆也跟不上。松鼠鲁瑟罗看见他俩钻进山洞,然后又小心地把洞口堵上,看上去短期内是不会出来了。不过,他们的那些兄弟和朋友现在怎么样了?”

“迪费雷纳老爷的猎犬已经把他们吃了!”列那兴高来烈地说,“迪费雷纳老爷万岁!”

第四部分朝廷上的控诉(3)

告别格兰贝尔以后,列那—路小跑,直奔马贝渡。柔和的月光下,明亮的林中空地上免子正带着兔崽在那儿玩耍。在列那的洞府前,海默琳太太、马勒布朗斯、裴尔塞和刚出生的小罗赛已经有好几天眼巴巴地盼着亲人回家,但是都白等了。现在,当他们看见荆棘丛的上方露出列那的脑袋的时候,一个个欣喜若狂,急忙上前围着他,向他提了很多这样那样的问题。

“树林现在属于我们了!”列那提高嗓门说,好让大家都听到,“你们可以放心地去玩耍、去觅食,有很长一段时间不会在半路上遇到一只狼了。那位叶森格仑先生,也不再值得害怕,我们完全有力量砍下他的尾巴和脑袋……”

“我说的是实话,亲爱的!”喜气扬扬的列那说,“从马贝渡到黑暗谷,这一带不会再有狼了。在迪费雷纳老爷那片美丽的草地上,我亲眼看见他们像太阳底下的冰雪一样消融了……”

18 朝廷上的控诉

又是一个晴朗的天气,温和的春天里,到处长满了鲜花和绿草,鸟儿在快活地飞翔,天空蔚蓝,太阳高高地照耀着大地。这是一个万物活跃的季节,狮王诺勃勒专门选在这样的日子召集所有的大臣来上朝。

同时狮王也想趁召开全体官员大会的机会,在夏天来到以前,把所有遗留下来的案件处理完毕。

今年的争论目标主要集中在狐狸列那身上,风言风语已经传到了宫中,狮王打算通过这次集会把狐狸列那的事弄个水落石出。

狮后菲燕儿是个有点自以为是的人,她对这件事得出的结论是:纯属谣传。

第四部分朝廷上的控诉(4)

为王多年的诺勃勒要比他的狮后冷静得多,他对菲燕儿说,即使是谣传,我们也要听听列那自己的解释,当事人是最清楚的了。

狮王之所以这么说,是因为他太了解自己的臣子们了?他们心胸狭窄,只要见到谁有点儿起色,就群起而攻之,甚至不惜捏造事实。他想通过“列那事件”,打击一下朝廷中的歪风邪气,以正视听。

为了确保会议的召开,这个集会的通知老早就由蜗牛泰尔迪夫慢存吞地爬到各家发出了。蜗牛的速度虽慢,可他办事踏实,从不毛手毛脚。

正日子一到,各路诸侯老早就出发,去拜见狮王。

狮王威严地坐在一棵大树下,狮后菲燕儿陪伴身旁。御祭司豺狗倍令神甫在记录报到大臣的名字。

到会的有:雄狼叶森格仑、秃鹫莫弗拉、狗熊勃伦、野猪格伦培、梅花鹿布里塞梅、猴子匡特勒、羚羊缪索、雄描梯培,雄狗柯儿脱、雄牛白吕依昂、雄豹、雄虎、雌豹,还有正在本地观察的骆驼包胥。

缺席的有:雄狼叶森格仑的弟弟普里莫和狐狸列那。

对于普里莫,人们想当然地认为他一定是有什么急事在路上耽搁了;可是狐狸列那就不同了,人们断定他是躲避审判而故意缺席。因为即使是朝廷上也早就听说列那这一年来为非作歹的劣迹了,列那一定是担心自己在朝廷上遭受围攻,因为在这里他的鬼心眼是无处可施的。

其实这一点,连一向工于心计的列那都想错了,如果他到场,人们会由于害怕今后狭路相逢而闭口;既然他缺席,人们就憋不住心中的气恼了,七嘴八舌开始了控诉。

第一个控诉他的是叶森格仑。狮王诺勃勒竖起耳朵倾听这位优秀男爵的发言。叶森格仑就讲开了。

第四部分心中有数(1)

他说:“列那当然不敢来,他自己所干的一切坏事他心中有数。他一贯背信弃义,一贯背叛亲人朋友,人人都指责他,而且要求制裁他,英明的陛下呵,请审判这个卑鄙的家伙吧!”

“审判列那!审判列那!”有些大臣们跟着呼喊起来。

叶森格仑说:“既然我已经开了口,就让我继续痛痛快快讲下去吧!我控告这只狠毒的狐狸,他曾经唆使我参加过几次冒险,他的目的并不是为了我有什么好处,而完全是为了他个人的利益而利用我。”

“就说那次钓鱼的事吧,他把我骗到一个结冰的池塘里,使我断掉了一大截尾巴。他还哄骗送我进天堂而让我掉进深井里,虽然被修道士们拉了上来,我却受到修道士们一顿痛打。”

“我还要来控诉,这个家伙趁我出外寻找食物的机会,还跑去我家侮辱我亲爱的妻子海德逊和我的孩子们,骗掉了我的早点……”

猪獾格兰贝尔再也听不下去了(他是列那的亲表兄,他可听不得有人说他亲戚的不是):“陛下,我看这样不公平吧。缺席的人无法申辩,这会给一些别有用心的人提供污蔑好人的机会。叶森格仑,我看你是报复,我知道你也曾戏弄过我的亲爱的表弟,你让他冒着生命危险去弄到了一顿鲜鱼午饭,而你却只留给他一些鱼骨头。现在,请正直的叶森格仑先生说一说这是怎么一回事吧!”

雄狗柯儿脱大喊:“列那是一个坏家伙。我要在这里谈一谈香肠事件……”

话未说完,雄猫梯培严肃地走上前来说:“坦率地讲,我并不想替列那辩护。可是柯儿脱你所说的香肠事件是不能成立的。我可以作证,香肠仅仅是放在窗台上,而你只是蹲在窗台下,这并不能说明香肠和你有任何关系,所以,所以你也不能以此为理由起诉列那。”

柯儿脱不肯罢休:“我的主人明明说了香肠是给我的。”

第四部分心中有数(2)

梯培大着嗓门继续说:“那香肠确实是偶然放在你面前的。香肠上又没写着你的名字,你怎么能一口咬定香肠就是你的呢!至于我,只是从列那的手中夺到了香肠,所以我理所当然地吃掉它,这总不能是过错吧!”

听完了梯培的述说,狮王和狮后交换了意见,他们基本赞同梯培的解释。尤其是狮后菲燕儿,显出了不耐烦的神色,她说:“请不要再在这等小事上饶舌了,这些争论是无谓的,有辱朝廷的尊严。”

狮后的表态,使所有还想发表意见的大臣都闭上了嘴,他们可不想惹祸。

恰在这时,一支奇怪的队伍走了过来。

是雄狼普里莫率领他的家族成员过来了。在普里莫的身后,是几只伤痕累累的狼互相搀扶着,再后面是四只年幼的狼抬着一个铺满树叶的担架,担架上躺着一具尸体,身上盖着许多树叶。四只小狼一边走一边哭泣着。

这支队伍的到来,使刚才还剑拔弩张的朝堂一下子安静了许多,他们哀伤的情绪感染了所有的人。

普里莫走上前去,向狮王脱帽鞠躬,哭泣着说:

“陛下,我们是来申冤的,您可一定要主持公道啊!我们家族中发生了一起凶杀案,是一个可耻谋杀犯做下了这一案件。”

“事情的经过是这样的,我们—家人原本居住在宁静、安详的黑暗谷中,生活幸福美满。

第四部分心中有数(3)

但是那可恨的凶手却设计让城堡里的农民和猎人袭击了我们,是那可恶的家伙完全毁掉了我们的幸福生活,他使我的家人惨遭杀害,请求陛下审判这个可恶的贼,严厉的惩罚他。”说到这,普里莫已经泣不成声。

听到普里莫的控诉,动物王国的臣子个个开始义愤地议论起来。

连狮后眼中也噙着泪水。

他们一齐喊道:“大王啊,大王啊,请为我们报仇呵!”

普里莫用激昂的声音带头喊起了口号:“主持公道!伸冤报仇!“

在场的全体臣子都跟着怒吼:“主持公道!伸冤报仇!”

诺勃勒听了控诉后心中早已有数,但是他还是故意问道:

“犯罪的凶手是谁呀?”

“是狐狸列那。”普里莫大声说。

于是,大家吼得更加厉害:

“主持公道!伸冤报仇!判列那死刑!判列那死刑!”

第四部分心中有数(4)

然而,狮王诺勃勒却庄严地站起身来,他镇定地说:“在判决之前,我们不得不听听被告的陈述。他必须辩护,这是必不可少的法律程序,也是他的权利。”

猪獾格兰贝尔趁此机会重新发言。他说:“陛下,请允许我来讲几句。没有证据的控诉是不能作为证据的。列那早在好几天以前进了修道院,我可以在这儿证实这一点。因此,人们所说他的这么多罪行,是怎么犯下的呢?”

狮王问:“他真的已经进了修道院吗?”

“大王,现在已经离开了”严正的好驴子贝纳尔大院长刚刚来到朝廷里,报告了这个消息。而且他还补充说:“列那生性不适宜过出家人的生活,他不能够戒绝肉食。我担心他会违法乱纪并带坏新进院的修道士,因此已经叫他出院还俗了。现在他应该已经回到自己的家里了。”

格兰贝尔还要证明案件发生的日子列那恰好在修道院,可是经过核对日期,他也没有什么可说的了。

诺勃勒下令:“把列那找到这儿来。谁愿意完成这项任务?”

可是群臣的反应很冷淡,他们都明白这是一件棘手的事。

狗熊勃伦是没有心计的,他傻里傻气地领命到马贝渡去捉拿列那。

狮王叮嘱:“你千万要小心,列那有好多鬼主意,你应该头脑灵活些。”

勃伦有些不服气:“陛下,请放心。我既然敢领命,就有办法对付列那,否则,我将在这件事上丢尽脸面。”

狮王说:“既然这样,你马上就出发吧。”他又转向众臣说:“我们来为可怜的普里莫死去的家人举行一个盛大的葬礼,葬礼要尽量符合死者家属的要求。”

于是,朝廷上开始操办丧事。狗熊勃伦怀着必胜的信心出发了。

第四部分特使狗熊勃伦(1)

19 特使狗熊勃伦

狗熊勃伦在通往马贝渡的路上艰难地行走着,路很长,他走得很累。

列那早已和他的儿子们在住所旁做了些伪装,这样敌人们就很难找到他们的家了。

狗熊勃伦费了很大的周折才找到列那的城堡。他在门口停了停,稳定了一下自己的情绪。

列那的屋子里面一派幸福的景象。列那刚刚吃过一只阉鸡,正懒洋洋的躺在摇椅上午睡。他的妻子海默琳正屋里屋外地忙着做家务,孩子们在愉快地做着游戏。

屋子里很安静。忽然,一种粗重的喘息声打破了屋子里的沉静,原来是狗熊勃伦正在门口徘徊。

他正在考虑逮捕列那的方法,是破门而入,用武力擒住他呢,还是用最文明的方式,说狮王有令传列那进宫呢?勃伦有些犹豫不决,他不知道哪种方式更合适。

打量着列那家矮小的房门,勃伦所有的犹豫都消失了。他想明白了,除了文明的方式,他别无选择。

他清了清嗓子,大声喊道:

“列那,我是狗熊勃伦,我奉狮王陛下的命令而来,向你传达—个命令,狮王陛下要你马上进宫。”

“列那,请你赶快吧。好多人在朝廷上告了你的状,看来这一次你罪恶深重,难免一死了。绞刑架早已为你准备好了。”

列那还没有睡熟,狗熊勃伦沉重的脚步声惊扰了他,但他并没有马上睁开眼睛,他迅速地在头脑中思索狗熊勃伦来访的原因,并想出了应对的办法。

第四部分特使狗熊勃伦(2)

胸有成竹之后,列那才慢吞吞地睁开眼睛,回答他:“啊,亲爱的勃伦大人,其实我昨天就做好了进宫的打算,只是由于得了很重的病,才没有成行。麻烦您老人家跑了这么远的路,很是抱歉。”列那只要一开口,总是有根有据的—大套话。

“生病了?”这个理由是勃伦所没想过的,看来事情有点儿麻烦,“是什么病啊?”

列那仿佛不急于回答狗熊的问话,反而绕起了圈子,他说:“我首先得感谢您,感谢您不远万里受命前来,您辛苦了。看来狮王很看重我,派了像您这样的精兵强将前来,对此我也表示万分的荣幸。”

这些奉承之辞在狗熊勃伦的心中是很受用的,他几乎要陶醉了,可是狮王的叮嘱又在耳旁响起:列那是非常狡猾的,而且最善长花言巧语。这个想法使他清醒了许多。

列那可不是说说而已,他已悄悄地起身,他并没有在狗熊关注的正门出现,而是推开一扇隐蔽的侧门走了出去。他的突然出现是狗熊勃伦所未能预料到的,勃伦被吓了一跳,好半天才稳定了情绪。

“啊,欢迎欢迎。尊贵的客人。能够和您一起前往朝廷,使我感到万分荣幸,连病痛都减轻了几分。”

听到列那又提及自己的病, 勃伦忙礼貌地问:“你到底得了一种什么病啊?”

“都是那些可恶的蜂蜜害得我。那东西可真难吃,想起它的味道,我至今还恶心。”

“蜂蜜!你是说蜂蜜吗?”这两个字使勃伦眼睛一亮,“你怎么能说蜂蜜味道不好呢,我可认为那是天下最最好的美味。你为什么不爱吃蜂蜜呀?”由于蜂蜜,由于这种甜甜的东西,狗熊勃伦已不知不觉地忘记了身份和职责,也改变了强硬的态度,和列那套起了近乎。

第四部分特使狗熊勃伦(3)

“大人,您有所不知,我就是吃了邻居送来的蜂蜜后大病缠身的,虽然他们—次送了许多过来,可现在我连看它一眼的兴趣都没有。”

“那么,那么你能告诉我到哪儿能弄到蜂蜜吗?”勃伦说话的口气有点儿迟疑,有点儿害羞,他本是奉王命前来捉拿列那归案的,如今却又有求于列那,真是有点儿不好意思。

列那说:“那容易得很,我知道一个地方,那儿有许多许多的蜂蜜,足够您吃了。”

勃伦急不可耐地说:“那我们就赶快出发吧。”

“可是,狮王叫我到宫中去呀。”列那一本正经地说。

“狮王那儿可稍等一会儿。你不用着急,我在狮王面前肯定会为你辩护。好了,一切其他的事情稍缓一些,我们先尝尝蜂蜜吧。”勃伦想着那蜂蜜,已全然忘记了特使的身份,显露出一付讨好列那的嘴脸。

列那把勃伦带到了一个富有的农民朗佛洛瓦的庄园。列那曾用计谋在那里获得了许多好吃的东西。

在朗佛洛瓦的庄园里躺着好几棵砍倒的大树,其中一颗大橡树的树干上有一条裂缝,樵夫在裂缝的两头塞了两个楔子,可能是为了防止裂缝重新合拢。列那把狗熊勃伦带到了一棵躺倒的有一条大裂缝的大橡树跟前,对他说:“就在这里面有无尽的蜂蜜,您只要把头从这裂缝伸进去,就可以喝到甜美的蜂蜜。”

看着眼前的蜂蜜,勃伦高兴极了,用不着什么人鼓励,他便把头伸了进去,而且越伸越往里,甚至连肩胛骨也伸了进去。列那则在一旁推波助澜,他把裂缝中塞的楔子一个个地拔掉,裂缝越来越大,勃伦的头越伸越深。

第四部分特使狗熊勃伦(4)

“大人,请别着急,吃东西一定要细嚼慢咽,慢慢品尝才是,而且还要有所节制,吃得太多可是要伤胃口的。等您吃完了蜂蜜,我们再一起去狮王那儿报到。”列那的这番话当然是含有冷嘲热讽的意味,列那捂着嘴生怕笑出声来,欣赏着勃伦大人的丑态。

然而狗熊勃伦却开始遭殃了。可能是他的头伸得太深,被裂缝夹住了,勃伦发出令人惊恐的惊叫,而且声音越来越尖锐。

吵闹声传到朗佛洛瓦的耳中,他手持斧头,带着仆人冲了出来。

而列那呢,他不但不为勃伦担心,而且还趁着混乱,顺手偷了一只又肥又嫩的母鸡,这回午餐又解决了。

列那想:“倒霉的狗熊,这不能怪我,全是他贪吃害得自己。现在他不能回朝廷了,朝廷也将淡忘对我的控诉,我的日子又美好了!”

列那带着胜利的喜悦去河边享受他的美餐了。蓝天碧水,食物馨香,列那感到无比的惬意。

忽然,一大堆黑乎乎的东西顺流而下,进入了列那的视野。那不是狗熊勃伦吗,难道他还没有死吗?

难道那么惊险的境况他也能逃脱吗?

不错,是勃伦,列那简直不敢相信自己的眼睛。只不过狗熊勃伦已没有了昔日的威武,他已经面目全非,血流满面。

“朗佛洛瓦真是笨蛋,送上门儿的猎物,他都没能逮到,本来他这一季的食物都解决了,实在是不可救药啊!”

看着越来越近的勃伦大人,列那一脸的同情和无奈,说道:“嘿,勃伦大人,您怎么变成这副样子了?难道是树洞中的蜜蜂和您发生了冲突?我还在等着您和我一同去朝廷呢,您这个样子,我们的行程可能要耽误了。”

水流湍急,勃伦又被疼痛和屈辱折磨着,哪还有心思和列那斗嘴,他紧闭双目,任凭水流把他冲走。

那么勃伦是如何死里逃生的呢?原来突然到来的人群使勃伦非常惊慌,他知道自己只有拼命一搏;否则必然丧命。这临死前的挣扎果然奏效,他巨大的脑袋终于从深深的裂缝中拔了出来,不过他的半只耳朵和一些皮肉却留在了裂缝里。

可是周围全是手持棍棒的人们:朗佛洛瓦、仆人们和一些叽叽喳喳的妇女。

狗熊的处境十分危险,他必须从人群和武器的包围中冲出去。

最终还是那些妇女救了他。妇女们面临大事总是慌里慌张不但无助于捕获猎物,反而给男人们造成一些麻烦,当然她们完全是无意的。情况是这样的,一个女人由于慌乱跌到了水中,人们忙着去救护她,狗熊勃伦便获得了一个逃跑的机会。

第四部分梯培出马(1)

20 梯培出马

狮王等了很久也不见狗熊勃伦将列那擒拿归案,便有些着急了。这时,伴着一阵哀号和怒骂,狗熊勃伦回来交差了。

朝廷上的人都看到了勃伦的惨状:浑身是伤,灰头土脸。所有的人都对他产生了同情。

当然,勃伦的报告中隐去了自己贪嘴的情节,他将列那的罪状描述得面面俱到:“陛下,您看,列那把我害得好惨。他又使出诡计,这是他一贯的表现,这次经历让我更加坚信了列那的罪行。我费尽周折才跑回来拜见陛下,我永远也不能宽恕列那这个坏家伙。”说到这里,勃伦已是泪流满面。

狮王说:“是的,我们没有一个人愿意放过他。不过,勃伦你现在最好还是去鼹鼠库尔特太太那儿治疗一下伤口。”

勃伦退下之后,狮王又和几个大臣一起商量派谁去捉拿列那更合适。狮王说:“我认为这一次我们应该派一个头脑灵活且力气巨大的人去捉到列那。”

御祭司豺狗倍令说:“我看,对于列那来说,力气倒是次要的,因为列那本人也从未显示过力气方面的优势。倒是应该派一个头脑机敏的人去完成这项任务。可是要找到一个可以用头脑和列那较量的人还真是不容易。”

雄狗柯儿脱马上站出来说:“只有雄猫梯培最合适。”也许柯儿脱还在计较那根香肠的事,不过他的意见倒是没错。

狮王也附和道:“我的看法与柯儿脱一致,只有雄猫梯培可以和列那周旋一番。”

“可是我身材矮小又柔弱无力,怕是难担此重任吧。”雄猫梯培忙辩解说。他可不愿为自己添麻烦。

“梯培,我了解你的情况,可我也相信你肯定能胜过列那。我要叮嘱你的是,列那一贯伪善狡诈,对此你要千万当心。”诺勃勒为了不给梯培推托的余地摆出了一贯的威严。

第四部分梯培出马(2)

“好吧,陛下,那我就遵命了。”梯培不情愿地领命了。

梯培是个有点讲迷信的人,他凭以往的经验认为,凡是出门前看见一只鸟在右边飞便是吉兆,反之就是自己要倒霉的预示。

这天,当梯培出门的时候,一只鸟恰巧在他的头顶上盘旋。梯培大声对鸟说,请他到自己的右边来飞。鸟儿被这奇特的要求搞晕了,也可能鸟儿还太小,还不会区分左右,他反倒从头顶正中飞到了梯培的左边。这使梯培更加垂头丧气了。

然而,不管这兆头是好是坏,梯培是不敢违抗狮王旨意的,只好硬着头皮去执行任务。

当梯培终于赶到马贝渡——列那的家中时,看见列那正坐在门口乘凉,小罗赛依偎在父亲怀里甜蜜地睡着,海默琳太太永远有干不完的家务活,里里外外忙个不停,两个孩子裴尔塞和马勒巴朗斯也在给他们的母亲帮忙,好—个美满幸福的家庭!一想到自己的行动即将破坏这个家庭,梯培真是有些不忍心。

“啊,列那你好呀!”梯培的声调中满是温柔。

“啊,原来是梯培,您也好!”列那一开口便露出他一贯油滑的腔凋,这也提醒了梯培,要不他都快忘记此行的目的了。

“噢,列那先生,”梯培的声音变得冷了许多,“我可是有责任在身,狮王诺勃勒派我来传达他的旨意,要你到朝廷走一遭儿,这当然是由于许多人在狮王面前揭露了你的所作所为。狮王—向执法公正,他说要听听你的辩护。可是昨天你把狮王的使者狗熊勃伦大人弄成那个惨样,我想到了狮王面前,你也是无话可说了。”

列那的谎言从来都是不假思索就能冲口而出的:

“这怎么能怪我呢,是狗熊勃伦自己贪嘴,又不听我的劝告,他是自食其果。再说,要我同勃伦—道旅行,我很不情愿,他又笨又懒,毫无生活情趣。可阁下您就不一样了,能够和您一同旅行,使我欣喜万分,我宁愿马贝渡通往朝廷的路更长一些。”

第四部分梯培出马(3)

梯培不动声色地说:“那么我们就出发吧。”

“在夜里走?”列那做出一副吃惊的样子,“那恐怕不妥吧。这一带夜里常有贼人出没,是很不安全的。再说,您远路而来,也该洗洗风尘,吃点东西,休息一下再出发不迟。明天一早,我们就动身。”

梯培走了一天,确实很疲劳,很想休息一下。他刚才说马上动身,只不过是向列那表明自己的强硬而不易受骗。

“既然你一再挽留,那就明天再走吧。你打算用什么东西来招待我这远方的使者?”梯培派头十足。

“您一定听说了,我已经吃素很长时间了?正好,我这里有一些新鲜的水果,是我们准备明天吃的,请您先享用吧。”

“什么,水果?难道你就用这等货色来款待国王的使臣吗?难道就不能拿上一些母鸡或阉鸡吗?”

“没有。在吃素的人家是不存肉食的。”列那一副清心寡欲的样子。

“那老鼠也行!”倒是狮王的使者——雄猫梯培显得穷凶极恶。

“呀!瞧我这记性,”列那一拍脑袋,恍然大悟的样子,“昨天我在路上走的时候,听见附近一所大农庄里的人抱怨老鼠太多,糟踏仓中的谷物,如果我们能找个洞口进入农庄,岂不是可以美美地吃上一顿老鼠大餐,也算帮了农夫一个忙,岂不是一举两得的好事。”

列那说得不假,附近确实有个农庄,农庄也确实有个洞口。只不过洞口是列那亲手挖成的,利用这个洞,他从农庄里偷了好些食物。只是他向梯培隐瞒这些事情,使梯培觉得进入农庄是正大光明的事,从而毫无防备。

其实,列那从农庄里偷东西的事早就被农民的儿子察觉。当然,这个小伙子察觉的只是仓中的食物莫名其妙的减少,只是没有发现小贼是谁。于是他在发现了那个洞口之后,就在那里设了一个机关。

“算了,你就不用为我预备床铺了,我就近睡在谷仓里吧。”

“那怎么可以。您是我尊贵的客人,我一定要等到您酒足饭饱之后,跟您一同回到我家,我早己为您准备了最舒适的客房。”

第四部分梯培出马(4)

梯培本来就是在试探列那,既然列那么说了,还有什么值得怀疑的呢?梯培将头伸进洞口,准备钻进去。可是马上发觉他的脖子被一个东西套住了。

“列那,救命,救命!”梯培发现了农夫的儿子马丁尼。

“是那个贼,那个偷东西的贼被夹住了。”农夫的儿子大叫起来。

一群人,有男有女,有老有少,都手持棍棒奔到谷仓。梯培想,这次自已肯定性命难保了。

也许是上天挽留梯培,让他去向狮王复命。一个人挥起的棍棒恰巧打断了勒紧梯培的绳子,梯培抓住这个机会逃脱了。他伤得很重,一只眼睛几近失明,漂亮的皮毛也被毁得一塌糊涂。

梯培就这样回到了朝廷。当梯培和狮王诉说完遭遇之后,诺勃勒愤怒到了极点,他大喊:“勃伦,梯培,我的使者个个受了列那的陷害,我看用不着审讯了,直接处死这个恶魔。我要重金悬赏杀死列那的人。”

就在这时,猪獾格兰贝尔又不失时机地出现了:“我看事不过三,再给列那一次机会,让我再去一次,如果仍不能将他带回,再杀他也不迟。”

狮王还能说什么呢?身居王位,他当然不能鲁莽,他当然要维护法律程序。

于是狮王点了点头,猪獾格兰贝尔走上了去马贝渡的路。

第四部分梯培出马(5)

21 火狐狸归案

猪獾格兰贝尔一路急奔,终于在天黑之前抵达了马贝渡。

听说格兰贝尔来了,列那想,他一定是来兴师问罪的,于是关起门来。

“表弟,请开门,我是有重要的事情要和您商量。”

格兰贝尔的诚恳打动了列那,门开了,现出了列那堆满笑容的脸(列那久经世面,绝不轻易泄露心思,即使是他最忠诚的表兄也不例外)。

“啊,亲爱的表哥,正好我们家里准备了烤鸡,快请进来共享美味吧。”

格伦贝尔也不客气,便坐下来与列那一家共进晚餐。

回味着口中烤鸡的余香,夸赞完海默琳的厨艺,格兰贝尔将话引入了正题。

“情况相当严重。许多人在狮王面前告了你的状,再加上勃伦和梯培的事,现在你处在一种很不利的境地。我认为你应该到朝廷上去为自己辩护,要不狮王总是听信一面之词,他本来对你颇有好感,现在也喊着要处死你呢!你早一点儿诉说清楚,就能早一点儿解脱。”

列那说:“难怪你是我的亲表哥,对我讲这些肺腑之言,我明白你的好心,也接受你的劝说。只是你舟车劳顿,今夜休息一下,明早动身也不迟。”

格兰贝尔了解列那的固执,于是留了下来。

那一夜他们谈了许多,话题全都围绕着家庭展开,大儿子马勒布朗斯己经会捉母鸡了,二儿子裴尔塞也己从水里逮住了一只鸭子,小儿子罗赛,虽然还依偎在妈妈怀里,但看他那聪明样,将来也会是个捕猎高手。

猪獾不无羡慕地说:“多么幸福的家庭啊!列那,你的儿子个个身手不凡,你应该为他们骄傲。”

第四部分狼狐决斗(1)

列那打了个哈欠说:“是的,我很高兴。今天太晚了,赶紧睡吧,明天还要赶路。”

格伦贝尔睡后,列那又来到海梅琳的房间,和她讲了好大长时间的话。

“海默琳,我明天要赶去朝廷,只不过是一点儿小麻烦,需要一些时间处理。我走后,你一定要好好照孩子和家。马勒布朗斯和裴尔塞该出去打打猎了,也许有一天我们会很长时间躲在家里,如果食柜里满满的,我们就什么也不怕了。”

“亲爱的,家中的一切请你尽管放心,你就全心料理自己的事吧。我相信那些诬告终将被推翻,我们家很快就会团聚的。”

天亮的时候,列那和格兰贝尔出发了。

列那仿佛边走边思索沉默了好久才开了口:“说实话,我不是完人,我也有一些小过错。和叶森格仑之间的矛盾,确实有我捉弄他的成分。可是你应该看到那些捉弄背后的原因——我只是为了生存,生存是什么?像我们这般弱小的种类,我们没有强健的体魄,多动动脑筋又有什么过错?当我去打击敌人或猎取食物时,我也想表现得温和一些,可是温和就意味着失去机会,失去机会就意味着要饿肚子。况且我还有妻子孩子还要依靠我来养活。我也是没有办法啊。说心里话,我并不认为自己是个圣人,但我希望变成一个圣人,至少成为一个修道士也是符合我的心愿的。这一次我如果能够逃脱绞刑,就要隐居起来,远离大家,远离肉食,让鲜果和野草来涤净我的灵魂。”说实话,列那都被自己的这一番充满感情的\极具表演性的演说所感动了。

格兰贝尔也被列那的一番表白所深深打动,对列那的论说更是坚信不移:“也许狮王知道了你的这个想法,会免你一死的。”

这时,他们来到了一个十字路口,列那迟疑了一下,指向右边的路,并说走这条路,可以经过一个美丽的农庄。

列那些当然是别有用心的了。

正当列那大谈出家戒肉的愿望之时,几只母鸡“咯咯”叫着出现在他们的视野当中,一只公鸡紧随着也冲了过来。

第四部分狼狐决斗(2)

列那毫不犹豫地扑向了公鸡,还未讲完的愿望和理想就此收口了,他的口中积聚的口水又在渴望鸡肉的浓香了。可他的动作稍迟了一些,公鸡只是损失了几根羽毛就仓皇逃脱了。

格兰贝尔皱了眉头,他很讨厌口是心非的人。

“唉!我亲爱的表弟,你刚才说自己要一心向善了,怎么转眼间又要谋人性命,难道在你口中誓言的保质期就这么短吗?郑重的承诺就这么一钱不值了吗?”

列那忙解释:“纯属冲动,我只是一时有些忘乎所以,刚才的举动没有经过大脑思考。”

列那边为自己解释,边感到心慌,让格兰贝尔看到自己重操旧业,绝不是什么好事。可是做了这么多年,早己习惯了,见到猎物,甚至连忍耐的念头都来不及产生,就本能地冲了过去,唉,这谋生的好习惯可不那么容易就能改掉啊!

剩下来的旅程,没有再发生抢劫事件,也许是缺少机会,也许是列那吸取教训,暂时控制了自己。

在望见王宫的时候,列那紧张起来,这一次进宫真是生死难测啊。

22 朝廷辩护

格兰贝尔带回列那的消息传到了朝廷里,大家都激动极了!朝廷里响起了一片吵吵嚷嚷的声音,和要求严惩列那的呼声。面对这种场面,列那却非常镇静,一点也没有表现出惊慌失措的样子。

列那阔步走到狮王面前,非常优雅地向狮王和狮后行礼致敬:“尊敬的陛下,请宽恕属下来迟之罪,原本早就应该来朝廷向您及狮后殿下请安,但一场突如其来大病影响了我的行程。在来的路上,格兰贝尔告诉我,很多人趁我不在诬告了我。在此,我谨向陛下保证,这些人诬告我纯属别有用心,完全是出于嫉妒。所以,我郑重要求澄清事实,讨回自己的清白!”

“好个列那,朝廷之上竟然还敢花言巧语。现在关于你犯罪的事实己经证据确凿,难道你还想抵赖吗?”狮王一脸的严

肃。

第四部分狼狐决斗(3)

“我对陛下的忠诚天地可鉴,难道陛下您还怀疑这一点吗?”列那一脸的委屈。

“忠诚?开玩笑,难道忠诚的臣子会伤害我的使臣吗?对使臣的伤害就是对我狮王的不尊,这一点你应该明白。” 诺勃勒气愤地说。

“陛下,冤枉啊!您远在朝堂之上,不了解当时的境况,况且勃伦和梯培又趁我不在恶意诬陷我呢!如果您能主持公正,就听听我的叙说吧。”

“我只是想尽地主之谊,才请勃伦去吃蜂蜜,我知道他深爱此物。难道由于他自己贪吃得厉害而被夹住,被追打,难道这也要由我来承担责任吗?”

“再说说梯培,我们共进了丰盛的晚餐,又在我的家中为他铺好了松软的床铺,我的招待可谓礼貌周到了。可是他偏偏贪吃农家的老鼠,结果惨遭毒打。当时,即使我冒险去营救他,我这么瘦弱,也只能是以卵击石,对他毫无帮助。陛下,经过我对事情真相的说明,您不能再以这个罪责来审判我了吧。”

列那貌似合乎情理的表白和一脸的委屈首先打动了狮后菲燕儿,当她自己的看法转达给丈夫后,狮王的态度也不似起初那样坚决了。“好了,不谈这些了,我们谈一谈其他的事情吧。”控诉你的人难以数计,我们先从叶森格仑开始吧。”

这时候,叶森格仑格兰忍不住打断列那的话:“你干下那么多坏事,明明白白地摆着,难道还要否认!你当时说,你正生活在天堂里,周围有森林、庄稼、河流和草地,想要什么就有什么 ,山羊和母鸡,鲑鱼和鳟鱼,应有尽有。我真倒霉,轻信了你这个骗子的谎言,跳进了水桶,上了你的当。当我下去时,你都上来了。半道上,我问你要干什么,你回答说:一个人下去,另一个人就要上来,这是规矩。那么,你从地狱出来,我就得进去。害得我无法出来,还惨遭那帮可恶的修道士的毒打。另外,有一天,你给我品尝了一截鳗鱼,我想找到一些带给我的家人,你却说必须是修道士才有资格吃,我轻信了你的谎言,让你给我受戒,你竟然用滚烫的开水给我剃光头,还去掉面颊上的皮毛,却欺骗我说是给我受戒,让我在别人面前受尽了羞辱,难道这也是为了使我高兴吗?在那个水塘里,我留下了自己最好的一截尾巴,在事实面前,你还有什么可以辩解的呢 !”说到这里,叶森格仑看看自己的惨像,竟然哭了起来,列那看到叶森格仑的表演感到太好笑了,差一点笑出声来。

第四部分狼狐决斗(4)

“说实在话,”列那回答,“对我这样指责是很不公正的。我们去水塘时,叶森格仑老想着捉鱼,总觉得捉不够。有人说过这样的话:‘贪多嚼不烂’。但他却认为来了鳗鱼,就一定要捉。为什么不离开那个位置,等下次再来捉呢?那是他的贪得无厌在作怪。我当时提醒他,他却怒气冲冲向我吼叫。我听了这样回答,再也无法待下去,就让他自己干。如果说他由此而付出了一节尾巴的代价,并为此而感到不自在,这又能怪谁呢?又不是我想吃鱼吗!”

“列那!”叶森格仑格兰说,“你真能骗人,你一直都在骗我。另外有一天,我实在是太饿了,是你使我相信可以进入食物贮藏室,贮藏室内有很多葡萄酒和火腿,我走进那个房间,啊,你这个坏蛋,叫我上了当,我被痛打一顿。”

“这件事嘛,我倒还记得。”列那说,“不过,事情经过并非如你所说的那样。由于你饮食那么没有节制,胀大的肚子竟然被卡在了贮藏室的出口,所以很不光彩地被人抓住了。你还在那里狂喊乱叫,引得村子里所有的人都跑了过来。我没有像你那样失去理智。我等到他们赶过来时,便离开了那里。我保持自己的清醒头脑,难道这也有罪吗?你挨了打,这也是我的责任吗?‘谁找麻烦,麻烦找谁。’这是古训嘛。”

“还有一次,你偷来一条鳗鱼,送给我的弟弟普里莫半条,目的却是让他上当。我亲爱的弟弟普里莫问你从哪进而得到这条鱼,你说是在一辆大车上,大车上鱼装得太多,车夫为了减轻马的负担,想扔掉一部分。车夫甚至叫你坐在他们身边,以便让你舒舒服服地吃鱼。我可怜的弟弟想学你的样,就躺到大车经过的路上,不料遭到一顿棍棒毒打,他的背伤直到今天还没有痊愈。哎,即使是在最长的夏日,也讲不完你对我和我的亲属干下的所有坏事,造成的所有麻烦。幸好,我们现在是在宫廷前,阴谋诡计在这里是没有市场的!”

列那反唇相讥道:“宫廷赞同我的做法,不可能理会你的指控。听我们对话的人己经感到极大惊奇,由于你如此拙劣的造谣,他们己把你当作蠢人。你能这样无偿地遗弃自己的灵魂吗?你是在糟蹋自己的名声,让别人知道你是有多么的愚蠢!”

第四部分狼狐决斗(5)

“哦,你简直太过分了!”叶森格仑说,两眼冒着怒火,“我只期待狮王的许可,以便在决斗场跟你这个无赖决一死战。”

“陛下,有一个问题我认为有必要向您请教一下。那就是许多人由于自己的贪吃、愚蠢而遭殃,比如叶森格仑为吃鳗鱼而整夜坐守冰河,还有梯培为了贪吃牛奶,而身陷囹圄,难道这一切都要我为他们承担责任吗?再说,梯培还抢走了我的一根香肠呢?”

雄狗柯儿脱在一旁喊道:“香肠是我的。”列那斩钉截铁地说:“在谁的手里就是谁的。”还有一件事,我觉得也必须向您声明。上次我在迪费雷纳老爷那做客,叶森格仑和他的亲戚们,这帮可恶的家伙竟然平白无故的来找我的麻烦,并扬言要杀掉我。谁曾想他们那么倒霉,遇到了迪费雷纳老爷手下的猎人和猎狗,并被他们追击,才这么伤亡惨重,这难道也能怪我吗?圣明的陛下,请求您作出裁决!”列那说到这,显得十分委屈而且异常激动。

列那停止了辩护。狮王和狮后轻声地交换着意见。朝堂中人们也交头接耳,愤愤不平。

雄狼叶森格仑不知深浅地跑了出来:“陛下,您千万不要听信他的胡言乱语,哪一个坏蛋不力图把自己描述成圣人。我们这群人正是吃了花言巧语的亏,请您一定要小心啊。”

“大胆!难道我明辨是非的能力还用得着你来怀疑吗?你的心中是否觉得我是一个无能的狮王?”狮王怒气冲冲。

叶森格仑碰了一鼻子灰,赶快退到一边,吓得再也不敢出声了。

“好了,”狮王余怒未消,“如果列那确实仗势欺人,残害百姓,我肯定会做出一个公正的判决的!而对于他和叶森格仑,用决斗的办法来解决矛盾,是再合适不过的。你们两个就用这种办法,把恩怨一笔勾销吧。至于列那与其他人的纠纷,等决斗完再说好了!”

23 狼狐决斗

狮王决定用决斗的方式来解决列那和叶森格仑的恩恩怨怨,他要求列那和叶森格仑双方提出全部担保人员。叶森格仑格兰提出狗熊勃伦,雄猫梯培,公鸡向特格雷和兔子兰姆先生。列那这边选了经验丰富的野猪格伦培,刺猥艾斯比纳尔,他的表兄猪獾格兰贝尔,还有绵羊贝林老爷。决斗将在十五天以后进行。格兰贝尔保证说,列那先生将在约定的时间和地点到场,打掉叶森格仑格兰傲气,也会让叶森格仑的谎言在众人面前不攻自破。

第四部分判决中的变故(1)

“好了,好了,别再火上浇油了。”狮王说,“每个人都安安静静回到自己的住处去。”

列那的力气肯定不敌叶森格仑,但是,他能更好地把握剑术的诀窍,因此敢于接受这场决斗。如果说他不是最强壮的,但却是最灵巧的。他善于“从缝隙间”捞取好处,以退为进,抓住有利时机发现敌人的弱点。他有“腿功”,深知各种极其有效的“花招,”并且擅长“回击”和迅猛的“奇袭”。

叶森格仑呢,他相信和列那的软弱相比自己有理有力,认为不需要作什么准备。便去住宅舒舒服服地睡觉了。他嘴上还在骂骂咧咧,抱怨决斗延迟,不能及早进行报仇。

双方利用准备时间寻找精良的武器并使它们达到最有效的程度。叶森格仑选择了盾牌和紧身毛毡上衣,还试了护腿铠甲,穿上轻便结实的齐膝短裤。手上挥舞的棍棒是一条多节的欧楂树枝。盾牌饰上朱红的颜色。列那的朋友们为列那准备的兵器是一个黄色圆形盾牌,一件差不多只有两尺长的短锁子甲,齐膝毛毡短裤,一根系着皮带的英国山楂树枝作为棍棒。此外,两人都注意将自己的头发剃光,以免被对方揪住。叶森格仑看见列那的妻子和孩子来到聚集观众的宫廷前时,恨不得用牙齿把对方漂亮的毛皮撕成碎片,而他自己连一根毛也不想损失。

不过,他得克制自己的急躁情绪,决斗可不是他所想像的那么容易。

人们在栅栏前见到神情庄重的海默琳夫人和她的三个儿子裴尔塞、马尔布朗斯和罗赛随在他的身边。四人跪在地上虔诚地祈祷,请求上帝保佑列那,教诲他取胜的办法。列那看见他们祷告,用话语和手势向他们表示感谢。

在这同时,海德逊夫人则跪在另一侧她叫人建造的小礼拜堂里,噙着泪水求助天主不要让亲爱的丈夫在战斗中败下阵来,使他永远战无不胜。她没有忘记丈夫对她的情意。如果说叶森格仑先生陷入了最糟糕的境地,她将为此而感到痛苦。

第四部分判决中的变故(2)

狮王看到群众蜂拥地聚集到栅栏周围,大声宣布开始决斗,他把猴子匡特勒叫到他的跟前,委任他当裁判。他叫匡特勒拟定誓词格式,负责监督执行,并宣布谁是胜利者。匡特勒忠实地执行这一任务:他先挑选三位出身高贵的大臣当他的助手,请他们提出建议。第一位是骄傲而急躁的秃鹫莫弗拉,第二位是步态威严的格伦培,公牛白吕依昂老爷是第三位。人们认为他们三个在人群中具有最高的智慧,确实,没有人比他们更了解战斗双方担保人的情况了。

叶森格仑出场了。他全副武装,像所有决斗士一样。

列那出现的时候,引起了人群的关注的躁动——他把头发剃得精光,暴露着一只小小的狐狸头。

叶森格仑把这次决斗当做杀死列那和在狮王面前显示本领的好机会。可是他打错了算盘,狮王的心思可不在决斗上,而且他还有点儿担心列那出闪失呢。他正想重用这位才华出众的臣子呢。为此,狮王特命御祭司豺狗倍令主持了列那和叶森格仑宣誓的场面,他们发誓要严守规则,公平决斗。

决斗开始了。

列那还是保持一贯的表现,他只想凭自己的脑子取胜,而不是凭力气。他的种种戏弄的行为,逗引得叶森格仑怒气冲冲。

叶森格仑发起了进攻。他力气巨大,攻势凶猛,仿佛任何敌人都可被他置于死地。

列那是何等人物,他只轻轻一躲,叶森格仑扑了个空。由于攻势过猛,叶森格仑一下子栽倒在地上,摔得头晕眼花。

列那得到了进攻的机会。他挥起拳头向叶森格仑头上猛击,打得叶森格仑哀嚎不断。胜利在望,列那有些得意了:“好舅舅,现在你该明白了吧,我是战无不胜的,别再想跟我作对。”当然他的这一番话声微小,没有一个观战的人能听到,接着他又故意大声说:“看吧,真理果真在我一边,是真理保佑了我的胜利。”

第四部分判决中的变故(3)

叶森格仑哀号的声音越来越弱了,列那更加得意忘形起来,他偷偷抓了一把沙子,猛的撒到叶森格仑的眼睛里,又趁此机会狠狠地揍了叶森格仑几拳。看来,决斗马上要结束了。

列那高叫着:“投降吧,亲爱的叶森格仑先生,要不然我会让你更加不好受的!”

叶森格仑仍然不肯认输:“不可能!除非打死我,要不然我决不投降。”

列那对叶森格仑的话有些气愤,他使出最大的力气,狠命向叶森格仑头上打了一拳,他想这下叶森格仑死定了。

可惜,列那的这一拳不小心打偏了,拳头滑进了叶森格仑的嘴里。叶森格仑没有放过这次小小的机会,他死命地咬住列那的小拳头不松口,疼得列那乱蹦乱跳。

根据目前的形势,裁判匡特勒,宣布决斗的胜利者是雄狼叶森格仑。

狮王诺勃勒听了决斗的结果,面无表情地宣布:“他们之间的纠纷己经解决了,开始审理下一个案子吧!”

24 判决中的变故

列那虽然在决斗场上失利了,但是他却凭着他的口才和聪明的头脑,博得了狮王诺勃勒的赏识,诺勃勒一点也不想处死列那了。可是群臣的意见很大,一致要求判列那死刑。

就要进行判决了。列那表现得十分镇静,颇具贵族风范。

叶森格仑第一个冲上来,提起了绞架,亲自找到一棵适宜施绞刑的树。就好像他对这一切早有准备。

勃伦也自告奋勇地担当起刽子手的职责。

第四部分判决中的变故(4)

梯培,这个爬高能手,理所当然地被委派管理绞索。

列那在走上绞架之前,表示要对御祭司倍令留下遗言。他的这个要求引起了大家的注意,连菲燕儿夫人都在努力倾听。

“我要把我所保管的珠宝留给孩子们使用。本来我想把这笔宝藏献给狮王,让他派上更大的用场。可是现在我就要死了,我的孩子都还小,于是我决定把这笔财宝留给我可怜的孩子和亲爱的妻子海默琳。”

这话引起了狮王的注意:“慢着,列那,你说的宝藏是怎么一回事呢?”

列那说:“是的,一笔宝藏,要谈到它们的来源,恐怕要牵扯到好多人呢。”

“很多人?”诺勃勒感到迷惑不解。

“对,是一群密谋造反的人,而我的父亲,就是造反的策划者。他们要利用这批财富,雇佣杀手,杀死狮王,然后再选一个国王出来。”

“什么?你说清楚些。你是说,有人要杀害我的丈夫,争夺王位吗?”狮后菲燕儿显然对列那的话信以为真。

“对,没错!的确是有人要造反。我父亲准备用这些财富来造反,推选出另一位新国王。当然,这个人无论是在美德方面,还是在才智方面,根本不能和我们现在伟大的狮王相比!但那个人,他也是很想取代你的位置,所以就听从了我父亲的计划,成为策划谋反的一个骨干分子。”

“为了向您表示我的忠诚,临死前,我想向您透漏这个秘密,希望您能够多加小心。这个胆大包天的人就是——狗熊勃伦!也许你很希望了解,我是怎么知道这件事情的,那么我告诉您:是叶森格仑的老婆——海德逊夫人。这个长舌妇把秘密透漏给了我的妻子海默琳。当海默琳把这件事情告诉我时,我被吓坏了,作为您的臣子,怎么能干出如此忘恩负义的事情来!于是,我想尽办法,破坏他们的这次行动。”

第四部分判决中的变故(5)

“于是我跟踪了我的父亲,在他自以为十分隐秘地行动时,窥探了宝藏的埋藏地,并连夜把那些宝物转移到了另外的地方。当然,这个地点只有我一个人知道。“后来,那些家伙聚会了,他们你争我抢,都说自己在此次行动中作用重大,在新朝中应该担当重要的位置。当我父亲突然将宝物己经失踪的消息说出来时,他们个个都表现得气愤极了。不久以后,我的父亲便被发现吊死在一棵树上,是含愧自杀还是他杀至今不明。”

“父亲的死让我很难受。我如果不把宝物转移,或许……但一想到我的行动挽救了尊敬的狮王,这一切都是为了我们伟大的王国,我也就平静一些了。”

“虽然我曾为您做了些事情,但作为忠实的臣子,我还是心甘情愿地接受您的判决。”

狮王显然是相信了列那的一番言论:“如果你说的是真的,那么你的献宝行动足以抵偿你的罪过。那么,请你说出宝藏的具体位置吧。”

列那面露难色,他说:“陛下,恐怕这样做不妥吧。大庭广众,而且这朝堂上就站着好几位当初谋反的人,他们是不会轻易放过这批宝藏的。”

“既然这样,”狮王诺勃勒很是同意列那的看法,“我派我的两个心腹,兔子兰姆和豺狗倍令,和你一块去取回珠宝,以证明你的话都是事实。”

“遵命,陛下。”列那赶紧答应说。

很快,为了列那所说的宝藏,一行三人,列那、兔子兰姆和豺狗倍令出发了。

第五部分兰姆成了替罪羊

25 兰姆成了替罪羊

当列那带着豺狗倍令、免子兰姆回到马贝渡时,海默琳和孩子们正在默默垂泪,他们以为列那早已上了绞刑架。

列那的出现让他们很吃惊,孩子们马上跳了起来,欢呼着父亲的归来;海默琳夫人则已开始准备招待客人的饭菜。

兔子兰姆对列那本来就抱有成见,所以表示自己不愿意进列那的屋子,要求睡在露天。列那明知他是怀疑自己才这样做的,也就没有反对,而是憨厚地说:“兰姆大人,既然您愿意如此,那就照您的意见办吧。只是倍令大人要和我进去看一看,因为有一部分宝藏是我精心挑选出来的,想请您带回去。”

倍令当然高兴这个安排,因为他可以先睹为快,还可以帮着挑选珠宝,这样一来就可以在回去复命时,就为自己表上一功,他还在心里暗暗地嘲笑着愚蠢的兔子兰姆。倍令高高兴兴地跟着列那进了屋子。屋子里的三只小狐狸都用很馋的眼神盯着倍令。“看,我为你们带来了多么丰盛的早餐呀。”列那得意地说。

愚蠢的倍令一进屋子就开始四处打量,他对聪明的列那多少还是有些戒备的,但他很想看看列那家的早餐到底吃些什么,不一会,海默琳太太殷勤地端来了美酒,倍令看到美酒顿时就来了兴致,列那和海默琳都极力地恭维着倍令大人,几番觥筹交错过后,不胜酒力的倍令喝得酩酊大醉。

这时列那见时机已经成熟,就提出要陪倍令大人到外面散散步,倍令大人愉快地接受了建议,他哪里知道,他正一步步的走近列那的圈套,聪明的列那知道在森林里什么地方有猎人埋伏的陷阱,便带着倍令向陷阱靠近。没有多久,倍令大人就稀里糊涂的丧命于猎人的陷阱之中了。列那将倍令已经面目全非的尸体拖回了家中。豺狗倍令到死都不明白,列那家的早餐恰恰是他自己。

列那把倍令的头包在一个布袋里,用绳子扎好袋子,还在缝口处扣上一个铅印,然后把它扔在角落里。这时候,勤快的海默琳已经跑到厨房中去烹调豺狗肉了。

第五部分兰姆成了替罪羊(2)

第二天早晨,列那来到兰姆身边,他的脸上堆满了微笑,他说:“兰姆先生,我们先吃早饭吧。倍令大人说他走得太劳累了,已经提早休息了。他说把他的那份早餐留出来就行了。”

兰姆听信了列那的话,开始和列那一家人共进早餐,列那给不吃肉食的兰姆大人准备了各种鲜美的水果和蔬菜,自认为聪明的兰姆哪里知道他的同伴可怜的倍令,现在已经变成了他面前桌子上的一盘美味。兰姆被列那家其乐融融的气氛所感染,还同他们开起了玩笑。

这顿早餐持续了很长时间。当兰姆想起应在天黑以前赶回宫中的事时,方才向列那提出应该带上给狮王诺勃勒的珍宝动身了。

列那走进屋子,返回时手里多了一个扎着口的布袋。

“就是这些。倍令刚刚睡醒,是他亲眼看着我包扎的,他还说让你拿着东西先出发,他跑的速度快,保证和你同时到达宫中。”

兔子兰姆当然丝毫不怀疑列那的话,他点点头,抓起布袋,就要起程。

“慢着,我还有一句话要说。”列那继续说,“这是一件稀世珍宝,它一定能使狮王心花怒放的,带着它返回宫中,对你来说也是一个在狮王面前表现的好机会。你可以对狮王说,装了这件宝物回来完全是你的主张,我列那只不过是听命于你罢了。”

“还有一点,我必须提醒你,这件宝物太珍贵了,也太重要了,千万不要在途中打开,万一有所散落,数目与我提供给狮王的清单不符,罪责可完全要你来承担。从我把这个布袋交到你的手中起,以后的功与过就都是你的事了。”

兰姆当然高兴,他暗想,自己真是走运,毫不费力,就能立下大功。狮王一定会重重地奖赏自己的。他的心中甚至有些感激列那,列那把这么好的表现机会让给自己。至于那个愚蠢的豺狗倍令,睡他的大觉去吧。

第五部分兰姆成了替罪羊(3)

想到那豺狗,他还叮嘱列那夫妇,一定要催促倍令早些上路,否则会惹恼狮王的。

列那一点也不露声色,平静地说:“放心吧,他会和你同时赶到的。”

当蜗牛泰尔迪将兔子兰姆返回的消息报告给狮王诺勃勒时,狮王正与狮后菲燕儿一起焦躁地议论着这件事。列那所说的宝物确实打动了他们的心,现在他们充满了对宝物的渴望。听到泰尔迪的报告,他们两个——狮王和狮后激动得几乎想跑出去迎接兰姆,是那珍宝实在是太有诱惑力了,威严和体统在珍宝面前也就显得无足轻重了。

当狮王和狮后重新摆出君王的尊严时,兰姆一副洋洋得意的样子走上了宫殿,兰姆双手呈上布袋。

狮王问道:“怎么是你一个人,倍令呢?”

兰姆回答说:“他怎么还没到?说好了他与我同时到达的。”

“陛下,这袋中的宝物是列那完全遵照我的意思装进去的,我尽了很大的努力来完成这件差事,以期让您和王后满意……”

他还要罗嗦下去,狮王已经迫不及待地拆掉了封口,打开了包裹。啊!狮王惊呆了。他身旁好奇地伸头过来看的狮后也被惊得花容失色。

原来,袋中哪里有什么宝物,是血淋淋的倍令的脑袋。

“这完全是遵照你的意思进行的吗?”狮王质问兰姆。

“这……可是……”兰姆被眼前发生的一切惊呆了,他还能够解释什么呢,话是他亲口说出的,难道还能推翻不成。

当狮王听完兰姆结结巴巴叙述的事情经过后,他明白了,这完全是列那耍的花招。列那又一次犯了罪,而且是明目张胆的。他杀了使臣,还用计策叫愚蠢的兰姆将倍令的头送回,连他这威严不容侵犯的狮王也被列那愚弄了,这简直是无视朝廷,罪不容赦。

可是,如果现在就杀死列那,那宝藏的秘密就再也无法开启。要彻底失掉那些宝物,狮王是不忍心的。

狮王心中清楚,如果把这件事拿出来与大家讨论,群臣们肯定会毫不犹豫地主张杀掉列那。

狮王反复斟酌了好久,终于不耐烦了,他不愿再被列那折磨下去了。他说:“算了,不必再犹豫了,我们去攻打马贝渡,让列那好好把事情讲清楚。”

狮王的话当然是一语双关,列那需要讲清楚的不仅是他的罪行,更重要的是那笔宝藏的藏身之处。

第五部分攻打马贝渡(1)

26 攻打马贝渡

攻打马贝渡的命令一下,整个朝廷就沸腾了,人们都想利用这个机会,好好惩罚一下列那。

大部队在第二天清早浩浩荡荡地出发了。

列那这边早就得到了消息。孩子们都被叫回了家,房门被关得紧紧的。房子的周围早已筑起一道防御工事,以抵挡入侵之敌。家里的橱柜已经装满,并且列那早已挖好了地下隧道,在必要的时候他能够从敌人背后逃出去。

看来列那这一次是做了充分准备的。当外面已严阵以待的时候,列那正像所有的慈父一样,在和孩子们做游戏,海默琳又在烧一锅美味的饭菜,这个家庭依然呈现出幸福的面貌,对外面的入侵之敌好象全然不知。

狮王经过一番观察分析,认为既然列那已做了充分准备,那就意味着需要一场持久战,但是房子里的食物总有被吃光的一天,到那时列那必然会走出来的。

双方就这样僵持着。

没过多久列那终于走了出来。并不是粮食已吃空,而是像列那这样一个生活丰富多彩的人,是耐不住寂寞的。

那是一个夜晚,狮王营中的兵将都睡得很熟,这种不温不火的僵持最易使人疲倦。

列那率领妻子和孩子们走了出来,他们蹑手蹑脚,在没有惊动任何一位的情况下,把那些睡得横七竖八的动物们的手脚都捆绑到树上。

天亮了,狮王和他的随从们睁开眼睛就看见列那站在眼前,可当他们想扑过去把列那撕碎的时候,才发现自己已不能动了。

第五部分攻打马贝渡(2)

列那一脸真诚地说:“我有些想法要说,可你们一直不给我机会,我这样做纯粹是为自己争取一个说话的空当儿。”

“陛下,我先要问一下您,我忠心耿耿,献宝给您,您为什么还要率军队来攻打我,闹得我妻儿不宁,难道您一向这么对待忠诚的人吗?”列那说得一本正经。

狮王咆哮道:“你这无耻的家伙,杀了我的御祭司倍令神甫,还假装清白,现在你就把自己的罪过一一讲来吧。”

“对,是你杀了倍令。”兰姆在一边咬牙切齿地说。

兰姆的出现,立刻使列那找到了攻击的对象,他把话题转向倍令,义正辞严地说:“兰姆,你怎么能这么说,倍令可是和你一同离开我家赶往宫中的呀!还有我交给你的那只布袋,装满了宝石,不知你是否已送呈陛下了?”

狮王仿佛已听信了列那的进述,疑惑地望着兰姆。

“你无耻,你血口喷人,你……”兰姆已被气得说不出完整话了。

列那一脸的认真和天真:“你为什么要说我无耻?难道我对你的招待不周吗?难道我献给狮王的宝石不够出色吗?”

狮王被列那的这些话扰得心烦意乱:“可是兰姆带来的布袋里装着倍令的头,哪里有什么宝石。”

“啊!尊敬的陛下,您这样英明的狮王怎么会受到愚弄?难道您就没有想到是兰姆杀了倍令,又偷换了宝石,却来陷害我吗?如果是我确有害人之心,我为什么不把兰姆一齐杀死,为什么还要留下他来向您报信呢?”

狮王推断了一下列那的逻辑,觉得颇为合理。再说他的心中还想着宝藏的事,这是最令他关心的一件事,那些谋杀残杀,好像都没有宝藏的吸引力大。

第五部分攻打马贝渡(3)

此时有一个情况是大家都没留意的,那就是蜗牛泰尔迪苏醒了。由于他太不起眼,列那忽略了他。当泰尔迪发现只有自己是利手利脚的时候,便慢吞吞地爬过来,给每个人都解开了绳索。于是,刚才那些还只能怒目而视的人们一下子围了上来,准备进攻列那。

就在这时,狮王出面阻止了他们,他说:“算了,从现在起,我们解除围攻。我要回到宫中去,恢复日常的工作。我还得依照规定的程序,查明这一件案子,把卑鄙无耻的凶手判处死刑。”

大臣们一听狮王如此表态,就都不说话了,谁也不愿意违反狮王的意思,尤其是那些与列那没有直接牵连的人。即使是直接吃过列那苦头的人,也不愿在这种时候发言。

听到狮王的话,列那装做十分激动的样子说:“唉,这些无端的捏造、陷害,这种毫无信任感的环境真是伤透了我的心。我打算去罗马进香,祈求神的保佑,赎清我所有的罪过,但愿我能过上畅快的日子。”

列那好像是自言自语,这话恰巧被狮王狮后听到,他们被列那的话感动了,他们转向大臣们说:“列那既然已经改邪归正,我们就不要计较过去的恩怨,对于一心向善的人,我们除了帮助还能做什么呢?”

“列那,如果你还有什么需要和要求,敬请直言,你应该给这些好心的人以行善的机会。”狮王关切地询问道。

列那做出感激的样子,甚至还有几滴眼泪蓄在眼中。

“既然狮王如此说,那我就不客气了。其实我需要的只是一些旅途中的必备品。一个用勃伦大人身上优质的皮缝制的背包,还要一双我的舅舅叶森格仑穿过的皮靴。”

由于有狮王的督促,列那很快便获得了这些东西。

列那手捧着还温乎乎的赠品,无限激动地表示了感谢:“亲爱的勃伦大人,还有我亲爱的舅舅叶森格仑和舅妈海德逊,有了这些礼物,我一定能顺利到达罗马,实现朝圣的心愿。”

勃伦、叶森格仑还有海德逊,虽然心中痛恨列那的夸张和虚伪,但也不好当着狮王的面说什么。

最后,列那还和狮王热烈拥抱,不管列那是真情还是假意,反正狮王是动了真情,这位威猛的狮王把列那抱得几乎透不过气来。

第五部分火狐狸归来(1)

27 火狐狸归来

列那动身去了罗马。

他真的会到罗马去吗?有些嫉妒他的人猜测:他有一位堂兄弟,就住在邻近地方,家里储藏的食品很充足,有家禽、家畜,还有鲜鱼,列那不过是到那儿去疗养一段时间呢!

在外面过了很长时间,列那有些想他的妻子和孩子了。走到了马贝渡附近,他背着的已不再是那个熊皮背包,而是在一家旅店里顺手捡到的一架大提琴。从外表上看,他差不多成了一个流浪的卖唱者。由于一路上很辛苦,他浑身沾满了尘土和泥浆,皮毛却变成了灰白色,完全失去了本来的面目。因此猪獾格兰贝尔在森林里迎面碰到他,也没有认出他来。

当时,格兰贝尔又在主动做好事,他正为了庆祝海默琳同另一个叫彭赛的青年狐狸结婚,到处寻找一位卖唱的歌手。

自从列那远行去罗马进香之后,海默琳天天在家盼望她的丈夫早日归来。时间过去了好久,没想到却传来了列那死亡的消息。这个消息是由一个叫包胥的骆驼从远方捎回来的。他说他曾经遇见一个熟人,那个人亲眼见到列那在外面得了高热病,而且亲眼见到他很快就送了命。

在这样一个活生生的人证前面,海默琳不能再怀疑了。她戴了很重的孝,为她心爱的丈夫哀悼了好长一段时间。

随着岁月的流逝,她的悲哀依然丝毫没有减轻。但是没有丈夫的日子,她家的生活显得十分艰难,而叶森格仑和他的兄弟们也是落井下石,他们听说他们的死对头列那已经死了,感到无比的兴奋,他们觉得终于可以报仇雪恨了,于是叶森格仑和他的兄弟们就经常来到马贝渡,肆无忌惮地欺侮列那家的孤儿寡母。于是一向爱做好事又非常热心的猪獾格兰贝尔就趁此机会,跑来劝海默琳再嫁。却遭到海默琳极力地反对。

时间流转,日月如梭,经过时间的打磨,虽然海默琳悲哀的心情已不再那么沉重,可是她怎么可以把亲爱的列那从生活中遗忘掉呢?

格兰贝尔却不同意这样说法。他说问题不在于是否遗忘亡夫,而是起码的日常生活总必须像个样子才行。而且海默琳年纪很轻,单独来维持生活当然有不少困难,至少她没有能力抚养孩子们。

几次劝说后,格兰贝尔 把海默琳的心说动了,他提出了一个合适的人选。那是列那的一个年轻的堂弟,人品相当好,名字叫做彭赛。

第五部分火狐狸归来(2)

彭赛得知了海默琳家的情况后,就时常出现在海默琳的面前,帮助海默琳寻找食物,做一些家务,并且极其诚恳地表示,如果海默琳同意让他来代替列那,他可以和她共同承担生活的压力,帮助她来抚养列那的孩子们,并且可以担负起保护他们母子不受欺侮和威胁的责任,他将会感到非常荣幸。

很长一段时间之后,依然没有丝毫关于列那的消息,海默琳感到了绝望,于是答应了彭赛的求婚。正好在列那到来的时候,他们的结婚典礼已筹备得差不多了,只缺少一位卖唱的人来助兴了。

格兰贝尔并没有认出列那,便口口声声邀请他为婚礼歌唱。一听到这个消息,列那受到了沉重的打击,他几乎不相信自己的耳朵。

他的妻子海默琳要嫁人了!列那马上想到这一定是那些仇人搞的阴谋,他不愿意马上怪罪他的妻子。所以,干脆装傻,作为一个普通的卖唱人,接受这一雇用,看看究竟发生了什么,便同格兰贝尔一块儿到马贝渡去了。

婚礼都准备妥当了,要热闹两天两夜。当天晚上就举行。列那的确装得像一个卖唱的,很卖力地拉起了大提琴。他做得那么逼真,连他老婆和孩子们都像格兰贝尔一样,竟然没有看出他来。

“这个年轻的家伙竟有如此胆量盯住海默琳,还堂堂正正地接替我,实在太过分了!他应该对这种胆大妄为的行动付出惨重的代价!”列那愤愤的想。

晚会即将结束时,彭赛已经喝得有些神志不清了,他离开席位。列那急急忙忙地赶了上去。彭赛这时还蒙在鼓里,根本不知道自己已经成为了列那复仇的对象!

第五部分火狐狸归来(3)

婚事办得非常令人满意,主持人十分周到,没有漏掉一个项目,酒席也很丰盛,准备了母鸡、白鹅和一切上等的菜肴,而且各种各样的美酒也是应有尽有。以至于这位年轻的狐狸在大吃大喝之余,一想到一位美丽的老婆即将到手,便更加头脑发热,很兴奋地走了出去。当他碰到演奏大提琴的卖唱人时,他还走上前去对他表示诚挚的谢意,感谢他的演奏使婚礼圆满地进行。为了更好地表示感激,他带着酒意亲切地靠在列那身上,伸出手臂勾住列那的脖子。列那怒火万丈,恨得浑身颤抖。报仇心切使他几乎立即想动手杀死这个狂妄的青年。可是,他还是克制了自己,使自己保持镇静。

列那平静地对他说:“我肯定,作为新郎,你会要到圣女坟上去守一次夜吧?”

彭赛听了很惊奇,站住了。

他问道:“什么守夜啊?我只不过想在睡觉前到外面去溜达一下。为什么要守夜呢?还到什么坟上去?你讲的是哪个圣女啊?”

列那喊道:“怎么?难道他们忘了告诉你婚礼中一项最重要的仪式了吗?哎呀!这些人只顾自己吃喝,只顾到场面上凑热闹,还请卖唱人来奏乐,而忘掉了婚礼中最重要的一个环节,真是太坏事了。”

彭赛很恐慌地问:“到底忘了什么啊?能补救吗?延误了这个仪式对婚事有影响吗?请您指教指教好吗?”

列那严肃地回答说:“当然愿为您效劳,您运气真好,我们今晚正好相遇,让我来告诉你吧。就是在结婚的头一个晚上,新郎如果希望与新娘白头到老和生活幸福美满,他应该在婚礼举行后,立即单独到圣女科珀的坟上去守夜,也许你已经听说过了,科珀是一位年轻的殉教者。”他哪里知道科珀是丧命于列那的手中的啊。彭赛非常天真,他急忙说:“我怎么一点也不知道她啊。如果你知道的话,能不能告诉我那个坟在什么地方。”

列那不多讲话,只说他们正好同路,他可以顺路带他前去。于是他俩朝着列那指出的方向,一道往前走。彭赛平时有些多嘴饶舌,为了消磨路上的时间,他打开了话匣子,对列那大谈特谈自己的婚姻。列那听到海默琳和彭赛订婚的过程与情节,彭赛的谈话中,说出了许多关于向海默琳求婚过程中曲折的事实。列那不由得感到自己差一点错怪了亲爱的妻子,而对彭赛和那些爱管闲事的人们则是恨得咬牙切齿。

第五部分火狐狸归来(4)

彭赛继续说下去:“尤其是叶森格仑和他的可恶的亲戚们,他们的威胁使得海默琳和她的孩子们,每天都生活在恐惧之中,没有一个男人在家里,也确实使够难为他的。这是海默琳深有体会的。当然,海默琳的美貌也确实是让我神魂颠倒,可能是我的诚心感动了上天吧,终于把她赐给了我。”说到这里,彭赛的脸上里流露满意的神情。

彭赛兴奋地抓着这位卖唱人的手臂不放,得意地说:“说句老实话,假如海默琳今天还忘不了列那的名字,明天她一定会把它抛在脑后了。我有把握使她在我们结婚以后,很快忘掉那只老狐狸。”

列那听了,一句话也不说了。彭赛这样一讲,就注定他已经完全没有逃脱厄运的希望了。

科珀的坟墓就在不远处的林中空地上,月光很亮,坟墓在月光的照耀下看得清清楚楚。

列那说:“瞧,坟墓就在那儿,快去向圣女祷告吧,祈求她保佑你婚姻美满,—生中平平安安吧。”

彭赛问道:“我应该怎样祷告呢?我应该站在哪儿祈求呢?”

列那装作很耐心地样子对他说:“你必须全身朝天躺下,两手臂交叉做成十字架的样子。这样一动不动的等着实在不容易。为了减轻你的负担,如果你愿意的话,让我来把你两只手用绳子交叉捆在树干上,这就可以使你保持那种十字架的姿势而不会感到吃力。”

“那么我事后怎样才能解开绳子呢?”

列那很诚恳地回答说:“我就在附近等着,等到天一亮的时候,我就来把捆住你的绳子解开。”

彭赛听了列那的话,不住地向他表示感谢。

他说:“如果没有你的话,我这一生完了。我那些朋友只知道要吃要喝,真有点靠不住。他们把最重要的问题忘得干干净净。还是你这一位陌生人来提醒我。从今以后,你就是我最知心的朋友了,对吗?”

第五部分火狐狸归来(5)

“那太好了!”列那连连点头称是。

他立即动手把海默琳的新丈夫彭赛的两只手,用绳子紧紧地捆在树上,还边捆边假惺惺地让这位年轻的狐狸鼓起勇气,坚持虔诚地祷告,然后自己心满意足地跑步走开了。

天刚刚亮,可怜的彭赛满怀着一片虔诚,祈祷之后等待列那来解脱手上的绳子,他哪里知道等待他的可能将是猎人和猎狗。

列那和彭赛一分手,就改掉了卖唱人的装扮。他梳妆、洗澡花了许多时间,才把身上的泥浆洗得干干净净,皮毛还原了本来的颜色。他完全恢复了原来的面貌。于是他满心喜悦地走回家去找海默琳。他敲门敲了很久。马贝渡的人们都睡熟了,而且睡得很香。好不容易海默琳才拖着沉重的步子来到了门边,先问道:

“谁呀?”

列那回答说:“一位来自远方的香客,一位带来你丈夫的消息的香客。”

一听到这熟悉的声音,门闩马上被急促地拔去,海默琳惊喜地喊了出来:“列那,真是你啊!”

海默琳激动的话都说不出来,就扑进了丈夫的怀抱里,两个人都激动的泪流满面。

那场婚礼之后,彭赛的失踪使马贝渡变的一片混乱,列那装作不知道任何情况,反而好奇地询问原因。海默琳羞愧地说出了事情的全部经过。

列那显出温和大度和理解的样子。

他说:“其实,我完全清楚。我感到真的对不起你和孩子们,我不是一个好丈夫,没有尽到一个做父亲的应该承担的责任。我已经采取了必要的措施。彭赛可能是再也回不来了。至于其他凑热闹的人嘛,他们终有一天也会得到他们应该得到的结果的。”

海默琳是个用情专一的人,和彭赛的婚姻本来就是一个无奈的选择,所以可怜的彭赛很快就被遗忘了。至于其余的人,对她来说更是无关紧要。在她看来,亲爱的丈夫列那回到了家里,这才是他们这个家庭的头等大事。他们畅谈了一个通宵,彼此诉说分别后的思念和挂念,以及各种经历、遭遇和琐碎的事情。

天亮了,当孩子们醒来重新见到爸爸的时候,都无比的快活。海默琳高高兴兴地重新把屋子整理了一番,列那又返回自己的温馨的家,他安安稳稳的呆在家里闭门不出,感到生活是那么美好,好像再也不愿意出门了一样。

第五部分江湖郎中(1)

28 江湖郎中

列那回来的消息很快就传开了,他要到狮王那里复命去了,列那心里想那些亲贵重臣对他的归来会持什么态度呢?他的心中不免有些忐忑不安。要知道他的死对头全都在朝廷上呢,如雄狼叶森格仑,狗熊勃伦,公猫梯培,以及好多吃过他亏的家伙,还有若干一向与他为敌的家伙。想到这些,列那的心里不免有些担心和害怕。

列那还是壮着胆子,表现出一贯的自信,告别妻子和孩子,到朝廷上觐见狮王。

来到王宫,列那向狮王恭敬地行礼,并亲自小心翼翼地搀扶狮王走进宫殿,狮王也放下了威严,倚靠着列那缓缓行走,这时列那听到的了一片热情的欢呼和掌声。

众人纷纷走上前来祝贺他“荣归故里”,并关切地询问起他的朝圣见闻。

叶森格仑亲热地喊他“亲外甥”;梯培虽然还和他保持一定距离,但也说了几句讨好的客套话;乌鸦田斯兰连连告罪“失迎失迎”;柯儿脱好像也已经尽弃前嫌了,和他热烈的拥抱。

野猪格伦培,蟋蟀罗拜,蜗牛泰尔迪,鼹鼠库尔特太太,以及修道院的贝纳尔长老,都拥上来,对他的归来表示热烈的祝贺和欢迎!

至于狗熊勃伦,相见之下,那副真情流露的样子,叫局外人看了简直以为他和列那是莫逆之交呢。

列那对狮后菲燕儿夫人表达了无比的崇敬之意,高傲的狮后也眉开眼笑,表示感谢。

正当大家在热烈庆祝的时候,狮王诺勃勒却突然感到不舒服。他生病了。

第二天,诺勃勒的病更加严重了。国内的名医都应召前来为他诊病,可是却没有一个医生能确切查出他的病因,开的药根本不起一点儿作用。诺勃勒自己也感觉到情况很糟糕,打算准备后事了。大臣们都垂头丧气地聚在宫中,他们已经考虑一旦狮王死了的话,将推选新的狮王。

第五部分江湖郎中(2)

名医们都悄悄地躲开了,显然,他们怕治不好狮王的病而招来杀身之祸。这时却有很多人都看到列那整天在田野里溜达,他们都对列那这种无所谓的表现和行为表示不满。

他们哪里知道,列那此时并不是去eQ,而是跑遍田野山间,去找寻一种他所知道的有特殊疗效的草药。他终于找到了一些,并马上按照他祖传的方式来调制。他先用石头把药草捣碎捣烂,挤出药汁,然后把另外一些草药焙烧成灰,再调在一起来配成药。他这样忙了一整天,终于做好了。夕阳西下的时候,他回到王宫里,急忙要求探视狮王。

诺勃勒正在烦躁不安。许许多多人围拢在他身边,却没有一个人能替他减轻痛苦,而只会讲些空话和新闻来分散他的注意力。他痛苦的那么厉害,以至于列那向他表示问候,他也无动于衷。

因为宫中的许多人,已经把列那在狮王病重时却跑到树林田野里去溜达的消息,传到了狮王的耳朵里,所以诺勃勒对他非常冷淡。列那其实早就作好了碰钉子的准备,因此对狮王的态度并不介意。

狮王有气无力地问:“哦,列那你溜达得还开心吧?在和煦的阳光下散步,想必是令人十分愉快的。我也真希望还能有这样的日子,我实在不愿意孤独地呆在这里等死啊!”

列那马上安慰他说:“尊敬的陛下,您是不会死的,现在我献上这副草药,只要您肯服下我的药,您的病痊愈就有希望了,这是我忙了一整天专门为您配制的,我保证您不久就能随心所欲地去散步了。这些药是我从朝圣之地带回来的,而且我自己也已经试验过,的确有特殊效果。”

狮王听了立即兴奋得转过身来,从床上坐了起来,顿时就有了精神,不准备再躺着等死了。

“啊,列那,真有这么回事吗?是你专门为我配的药吗?这么说,你并没有像别人议论的那样去溜达了,是吧?”

列那说:“尊敬的陛下,是这样的,但是您必须先让我先诊断一下,然后我才好对症下药。我保证用不了几天工夫,您就可以完全恢复健康的。”

狮后听了也在一边兴奋地喊道:“啊!亲爱的列那,如果你能把我丈夫从那可怕的死神手中拯救出来,我真感激不尽啊!”

第五部分江湖郎中(3)

“真的?你真的能治好我的病?”诺勃勒很激动,差点从床上掉下来,“如果你真能治好我的病,我可以分一半江山给你。”

列那拿出医生的架式,号了号狮王的脉,不紧不慢地说:“尊敬的陛下,我是个没有野心的人,我不要您的江山。不过,要彻底治好您的病,我还需要点别的东西。”

“只要能够使我康复,只要王国里有的东西,你要什么都行!”狮王急切地说。

列那看了一眼围在床前的大臣,说:“为了能使您出汗,您需要我舅舅叶森格仑的皮来温暖您的身体。”

听到这里,站在一边的叶森格仑已经吓得浑身发抖,他气愤地说:“陛下,千万不要听信他的谎言,他不是在为您治病,而是在借机报复我啊!”

狮王诺勃勒生气地怒吼起来:“叶森格仑!你天天喊着对我忠诚,难道让你做一点小小的牺牲都这么难吗?既然这样,我只好帮你一下了。”

说时迟那时快,几个助人为乐的帮手已把叶森格仑按住,硬生生把他的皮剥了下来。叶森格仑赤裸着身子,又羞又怒,抱头鼠窜了。列那马上用叶森格仑的皮把诺勃勒裹得严严实实。

在和叶森格仑纠缠的同时,雄猫梯培凭借着敏捷的身手,迅速跳上了一扇天窗,趁人不备,溜之大吉了。这就是他的机伶之处。他知道他得罪过列那,他也在劫难逃,接下来就该轮到他了。

“还有雄猫梯培的皮。”列那又继续说道,“细滑柔软,用来暖脚再好不过了……”

喊了几声梯培的名字,没人答理。

第五部分江湖郎中(4)

这一下,弄得人人都战战兢兢,害怕自己的皮也要被扒下来,用来救狮王的命。

大家这时倒有点后悔起来,这位圣主贤君干吗不早点死掉,免得列那想出这刁钻促狭的治疗方法来!

还好,列那只要了麋鹿毕希迈的两只角,和野猪格伦培的一根獠牙。

列那把鹿角烧焦,獠牙研成碎末,搅在他带来的草药里,合成一种粉剂。狮王吸了,大打喷嚏,其喷发力之大,让狮王以为自己的脑袋都要给震掉了。

经过这一番治疗,狮王果然感觉病好了许多。

列那说:“陛下,我相信,您已经感觉到药的效果了。我明天再来,给您再治疗一次,到后天你就会完全康复了。”

诺勃勒感激地说:“列那,我现在明白了,你才是最忠于我的人!我一定不会亏待你的。”

“陛下,您休息吧,我明天再来为您进行一次治疗,我包您在后天就可以完全康复了。”

第二天,几乎没有什么大臣再来看列那治疗了。尤其是那些跟他作过对的人更是惶恐万分,生怕被当做牺牲品而躲在家里。这一天列那没有借用任何人身上的东西,只不过用了些药草。又隔了一天,狮王的身体果然完全康复了。

当然,狮王这一次把列那看作了自己的救命恩人。

狮王诺勃勒在病后调养的时期里,他常常召列那到宫里来陪伴他与他聊天。他一想到列那在关键时刻救了他的命,心中就充满了无限的感激。他和菲燕儿夫人一样,对列那的友情越来越深。此外,他还喜欢听列那讲故事,听着列那讲一个又一个的故事,他既能消愁解闷,又感到非常高兴。最后他与列那闲谈时甚至谈起了王国中的许多小事,其中包括在大臣中流传的那些琐屑新闻,以及每个人向狮王报告的情况和自己的看法,都被狮王拿来作为与列那谈话的资料了。

第五部分江湖郎中(5)

有一次狮王愁眉苦脸地说:“唉!身为一个狮王,要完全公正地处理每一件事情,可真不容易啊。他不得不听取各方面的意见。不能听了这个,而不听那个。可一一都听,则又是公说公有理,婆说婆有理,怎样才能发现真相,并得到正确的处理办法呢?真是太难了!”

列那只是听狮王的抱怨,而没有作出任何表示。

狮王继续说:“我原来以为兰姆不仅很干练,而且是一位正直的人物。所以我一直把他当作心腹,从未怀疑过,我派他去做那些重要的工作。我看重他的老实,胜过了他的才能。结果后来发生了一桩倍令案件。唉!这件事太使我失望了!”

列那听到这里,意味深长地说:“陛下,也难怪,大多数人都经不起诱惑的啊!”

狮王说:“我现在明白了,我身边应该有一位能人,他又细心又机敏,能够随时觉察到我手下人的阴谋,并让我及时防范,以制止他们的那些阴谋得逞。这样一个人,他能使我完全信赖,同时他也不会辜负我的信任。这样一个人,他能够一眼看穿任何越轨的行为,一眼发现任何阴谋诡计,他能够识破那些伪装巧妙的计划,把它们揭露出来。啊!列那,作为狮王,如果我有这样一个能干的人在我身边帮助,那我就能够把我的国家治理得更好了,并且可以发挥无上的权威。这样的人,我看,只有你才配得上啊。不久以后,我将任命你担任天下兵马大元帅,你将成为我得力的左右手。你愿意接受这个职位吗?”

列那摇了摇头。

第五部分江湖郎中(6)

他说:“陛下,我一定做您忠实的臣民,以不辜负您现在对我的信任。对您的托付,我要努力来做到当之无愧。可是您不知道:我为人过于坦白和正直,因此长期以来结下了许多仇人和冤家。一有机会,他们就会报复。他们如果不是现在,至少在不久的将来,也会抓住时机来攻击我的,有朝一日他们将会在您面前把我整个毁掉。陛下,也许你体会不到,诽谤的作用是多么地厉害啊!谁知道会不会再碰上一次这样的或那样的诬告,使您也信以为真把我当作一个叛徒啊?到那时候,我将得到什么样的下场呢?再一次把我当作一个犯罪的人,被送上绞刑架,或者设下了陷阱,让我上当而断送自己的生命?”

“而且,我现在年纪已经大了,如果说前些年我最关心的是怎样发挥自己的才能,为国家贡献一份力量,那么,现在我最希望的是回到马贝渡,守着一家人,安安稳稳地过日子。”

诺勃勒听到列那拒绝了他,觉得很惋惜,他不想失去这样一位才华横溢的助手,于是坚持说道:“列那,我想这些日子以来,你为王国,为我的身体操了不少心,一定很累,心绪难免受到影响,你还是先回去休息一下,再考虑考虑吧。对你来说,这真是一个再适合不过的位置了,你会前途无量的!”

列那心里打着他的算盘:“不行,我必须拒绝这件事。诺勃勒喜怒无常,在他身边得特别小心,稍一不留神就会闯下大祸,招来麻烦,搞不好还会把命丢了,再说我做的坏事也实在不少,说不定哪一天就走漏了风声。”

“我已习惯了马贝渡的日子,虽然有时候我也为填饱肚子东奔西走。但我不愿意听命于人,也不愿同那些愚蠢人打交道,我更喜欢家乡的生活。我想自食其力,同家人一起其乐融融。”

经过这番考虑,列那的心意已定。他用了很多婉转的话来拒绝狮王,最后,狮王终于同意让他走了。

整理了一下行装后,列那愉快地踏上了回家的路。

第五部分回归乡野(1)

29 回归乡野

列那大踏步地走着,他感到说不出的幸福。他是自由自在的了,他获得了狮王和狮后的宠爱和友情,在王宫中有了地位并免除了后顾之忧,仇人们暂时不敢来找他麻烦了。他现在就要同海默琳和孩子们团聚在一起,恢复他念念不忘的平淡、忙碌、却又充满乐趣和温馨的生活了!

他的脚步都变得轻松而愉快,心中说不出的兴奋,仿佛已经望见了马贝渡的城堡。然而,当他看到右面一条通向叶森格仑家的路的时候,他不知为什么突然想在回家之前,应该顺路去拜访一下叶森格仑和海德逊。

叶森格仑上次被剥了皮后一直呆在家里,他全身裹着一件长外套,等着新皮长出来。他忍着疼痛和羞愧,不愿意暴露自己那一身难以见人的样子,只在夜里才走出门外。

对列那而言,跑去看望一个被他那么残酷地剥了皮的人,这的确是一次冒险行为。可是列那是一贯不怕冒险的,他甚至把再一次冒犯一下受了苦的叶森格仑,当作是一件有刺激的事。

他一见面就说:“亲爱的舅舅,我专程来探望您和舅妈,并且向你通报一下狮王的健康情况。

狮王要我向你问好。他还要我对你说:多亏了你的皮,使他治好了这场大病,他对您一再表示感谢,他将永远把您记在心上。”

“哼!”叶森格仑吃够了列那的亏,他不愿意再跟这位狮王的宠臣——他的仇人亲近和纠缠了。

海德逊也知道是这位客人使他丈夫受了那么多苦,她也改变了一向好客的态度,而冷冰冰地对他。

这样就造成了一个令人尴尬的局面,可列那对此却满不在乎。他大模大样地坐下,并抬起头来,一眼望见几只大火腿挂在烟囱壁里。

第五部分回归乡野(2)

“嗬!”他喊道,“舅舅呀,这些火腿真是不错啊,香味一直钻进我的鼻孔里了。”

叶森格仑没好气地说:“那是我留着过冬的。”

“真是想得远啊!可是你就不怕贼吗?公开的这样挂着,凡是看见了它的人都要被吸引住的,都要打主意的。”

“被盗?我看看有谁能办到!”叶森格仑没好气地反驳列那,“我天天就坐在这里,房子惟一的两个通道是门和烟囱,烟囱堵死了,门也锁了,如果再被盗,那就是出了鬼了!”

听了他这些话,列那笑起来:“不过我觉得,你最好把火腿找个妥当的地方藏好,然后到处散布谣言,说你的火腿被盗了!这样一来,别人就会认为你家里已经没有火腿了,就没人会打你的火腿的主意了。”

提了这么个自认为很巧妙的建议,列那觉得叶森格仑应该为了表示感谢,分一片火腿给他当晚饭吃。但叶森格仑夫妇不但没给他火腿,连晚饭也没让他吃一口,列那只好空着肚子,恼怒地上路了。

走在路上,列那越想越气愤,他觉得叶森格仑应该为他的小气而付出代价,于是转头又回到了叶森格仑的家,在他们进入梦乡之后,扒开烟囱偷走了火腿。

第二天一早,列那又跑到了叶森格仑的家,他看见叶森格仑正在门口暴跳如雷。“天哪,是哪个贼这么狠心,看看我现在这副惨样,还来偷我补养身体的火腿,真是丧尽天良啊!”

他大喊大叫,但不知道该控告谁,猜了半天,也猜不出谁是案犯。

这时候,列那进来了。他已经吃饱了肚子,显得精力充沛,心满意足。

“嘿!亲爱的舅舅,你怎么啦?好像情绪不佳,是不是病了?”

“别提了!那三块美味的火腿,你是知道的吧,哎,叫人给偷走了!”

第五部分回归乡野(3)

“啊,原来是这么回事!”列那笑着说,“唔,应该这么说:有人偷走了你的火腿,对,就这样,不过,舅舅,这还不够,还应该上街去叫喊,让所有的邻居对这一点深信不疑。”

“哎,我跟你说的是实话:有人真的偷走了我的火腿,我的美味的火腿!”

“好了,这话不该对我说。”列那说:“抱怨的人不会有任何损失,我知道。你把自己的火腿放在过往行人看不到的地方,这样很好,我很赞赏你的做法。”

“哼,你在跟我说风凉话,你不愿意相信我说的?”我告诉你:“我的火腿真的被人偷走了。”

“说吧,继续往下说吧。”

“你不相信我们说的话,这可不好。”海德逊夫人说,“如果这些火腿还在,我们可以一起分享,你也知道,我们是很乐意这样做的。”

“我知道你善于开玩笑。不过,这里还有不足之处:瞧,你的屋子破了,需要好好修理一下。小偷是不是从那儿进来的?也是从那儿出去的?”

“对,是这样。”

“你不可能否定这一点。”

“如果我能找到偷火腿的人。”叶森格仑格兰转着眼珠儿说,“我一定要叫他倒霉!”

列那望到了被拆坏的烟囱,突然大笑起来:“我说舅舅,您还嘴硬,您这不已经照我说的办法做了吗?现在火腿肯定万无一失了。您的表演已经向人们证明了火腿不在你们家了。难道您真的连您的外甥都不能赏赐一点儿?看来,海默琳只能再次提高烹调鳗鱼的技艺了,至于腌制火腿就算了吧。”

列那向他倒霉的舅舅告别。

叶森格仑当然没搞清这到底是怎么回事。现在他不仅想着丢失的火腿,还想着那些没有到手的鳗鱼。

看来这种乡野生活还是蛮愉快的,列那在流逝的时间里找到了从前的感觉,他更坚信了自己的选择——远离朝廷,那是让人又伤脑筋,又不得好处的,与其和那些愚蠢的家伙们在朝廷上勾心斗角,他还不如用自己的聪明才智来创造他的美好生活,自由自在的生活。

第五部分火狐狸的“去世”(1)

30 火狐狸的“去世”

列那离开宫廷后,狮王诺勃勒心中还是有点不痛快。他向菲燕儿夫人谈起,列那不愿意留在宫里,真是有点不识抬举。他对这件事每天都耿耿于怀,因为还没有任何人敢违抗他的意愿。有一天,他终于受不了了,临时派了一位使者去召列那进宫。这次他选定松鼠鲁瑟罗去跑这件差事,专门负责去说服列那,让他再一次进宫。

狮王指示鲁瑟罗:“你告诉他,他可以随时来去,绝对自由。为了照顾他的家庭关系,我可以调海默琳夫人进宫,陪伴在狮后的左右;他的孩子们将在宫中由皇家哺养成人。”

狮王还毫不犹豫地补上一句:“你还可以听听他有什么别的要求。鲁瑟罗,只要你能把列那带进宫来,我将授给你一枚松子勋章作为奖励。”

鲁瑟罗心中得意洋洋地接受了这个重要的任务。他神气活现,俨然像一位钦差大臣一样向列那的家出发了。可是,王宫里的机密是永远保不住密的,鲁瑟罗一出门,消息就传到了马贝渡。

鲁瑟罗来到马贝渡,看见列那家的大门紧闭着,敲了很久,裴尔塞才跑来开了门,迎接他进去。

鲁瑟罗谦虚地自报家门:“我是狮王诺勃勒派来的使臣,松鼠鲁瑟罗!我想见见列那大人,我从狮王那里带来了重要的旨意。”

回答他的是裴尔塞。小家伙的声音沉着冷静,很有点他父亲列那的风度:“很抱歉,我父亲不能见您了。”

第五部分火狐狸的“去世”(2)

“不能见我,这是什么意思?”

“使臣大人,想让我父亲出来见你,已经是不可能的了。”

这时,又有几个悲痛的声音此起彼伏地说:“不可能了,不可能了,不可能了。”

这些声音,是列那的其他家人发出来的。

正当鲁瑟罗不知所措时,海默琳的声音传了出来:“尊敬的使臣大人,我丈夫已经死了,他再也无法为狮王效忠了。他的坟墓就在门外,我可以让裴尔塞领你看一下。”

听到这里,鲁瑟罗感到非常失望,因为这次使命没有圆满完成,他垂头丧气地同裴尔塞一起走到门外。果然看见一座大理石的墓碑,上面刻着已故者的姓名:

这里长眠着的是——列那

还刻着几句铭文,词句里充满着海默琳和他们的孩子对亲人的怀念。

鲁瑟罗只好很失望和伤感地朝着回宫的路上走去。

对于列那的死,举国上下没有人表示怀疑。狮王诺勃勒在得到这个消息后,伤心了很久,他觉得他的爱臣就这样死了,对整个王国实在是一个巨大的损失。也有一些人,则是表面上悲伤,心里暗自高兴,庆幸这个死对头终于从这个世界上消失了。

不管别人对列那的死是高兴还是伤心,对列那来讲,这已经无关紧要了。不管他的死是真是假,朝廷中的事从此真正的远离了他,那些他不愿意碰见的事再也不会烦扰他了。

在这个王国中,声名远扬的列那从此销声匿迹了。既然这样,列那的故事也该告一段落了。

第一部分火狐狸的诞生(1)

1 火狐狸的诞生

上帝六天的辛勤工作,创造了这个世界。那个时候,大地上还没有森林灌木,田野里也没有谷物蔬菜,天地间一片宁静。一天,上帝突然感到了一丝寂寞,于是用地上的泥土照着自己的样子捏了一个人,往泥人的鼻孔里吹了一口气,泥人就有了生命 。他便是人类的祖先——亚当。上帝把亚当安置在伊甸园中。伊甸园生长着各种好看的果树,每棵树上都结满了美丽的果实。知善恶树和生命树就生长在乐园的中央。上帝让亚当在乐园中耕作,并看守伊甸园园,但是他叮嘱亚当绝对不可以吃知善恶树上的果实。

上帝见亚当一个人在伊甸园中有些孤单,就在亚当熟睡之后,取了他的一根肋骨造了一个女人——夏娃。然后,上帝把夏娃带到亚当面前让他们结为夫妻。

夏娃是一个对什么都好奇的女人,她非常希望能尝一尝知善恶果的味道。越是不允许她做的事情,她就越是好奇。

有一天,上帝的死对头魔鬼撒旦来了,他把自己变成一条蛇。夏娃和亚当在撒旦的诱惑下,抑制不住强烈的好奇心,一起偷吃了知善恶树的禁果。

上帝知道后非常生气,把亚当和夏娃逐出了伊甸园。

离开伊甸园,也就再也没有无忧无虑的日子了。亚当和夏娃必须每天为填饱肚子而奔波,日子过得苦极了!仁慈的上帝不愿看到他们这样受苦,决定再帮他们一次。

一天,亚当正在海边寻找小鱼小虾充饥时,上帝出现在他的面前,上帝送给他一根木棒,并告诉他,用木棒击打水面就可以得到他想要的东西。

第一部分火狐狸的诞生(2)

亚当很快就去作试验,他用木棒敲击浩瀚的大海,立刻看到从海里出来一头母羊。这样一来,他们就有羊毛、乳酪和羊奶了。

而贪婪的夏娃看到母羊后,想要一些更好的东西。她于是要求丈夫让她击水。亚当不能拒绝妻子的要求。夏娃接过木棒,打向波涛,这时立即出现了一头凶猛的动物:那是一只雄狼。凶狠的雄狼扑向母羊,把它拖进了附近的森林里。在夏娃痛苦的叫喊声中,亚当重新拿起木棒,他一棒打下去,一条狗跳上来,狗勇敢地去追逐那只雄狼。不一会儿,狗就把血淋淋的受伤的母羊救了回来。

亚当这时终于明白了,当夏娃使用神棒就会有不好的东西出现。因此,为了少惹麻烦,亚当每次用完神棒,都小心翼翼地把它藏好,以防夏娃找到,带来不必要的麻烦。

后来,亚当用神棒把山羊、驴子、牛、鸡和其他各种有用的动物都带到地面上来了。

但有一次,夏娃趁亚当不在,取出木棒,奋力地击打水面,海面上顿时狂风大做,波涛汹涌,很多有害的动物:残暴的狮子、蠢笨的狗熊、血腥的秃鹫……一个接一个争相跳出了水面。

亚当发现了这一切,便与夏娃抢夺木棒,他们都想以自己的愿望来创造动物,结果在争夺的过程中,夏娃用力把神棒撅折了,扔到大海里去。海面上立刻出现了一个巨大的漩涡,一只怪兽冒了出来。它小小的脑袋,尖尖的鼻子和嘴巴,有一身火红色的光亮而美丽皮毛,夏娃眼睛一亮,觉得它的皮适合做成一条温暖的围巾。夏娃高兴极了,急忙向怪兽走去。就在夏娃要抓住它的时候,那怪兽冲着亚当和夏娃冷笑一声,还没等他们回过神来呢,那怪兽就一溜烟地逃跑了。也就是说,它第一次出现就开始了捉弄人,以后还会有无数次。这只怪兽就是狡猾、聪明、诡计多端的狐狸列那。

第一部分火狐狸的亲朋们(1)

2 火狐狸的亲朋们

列那和他的妻子、孩子一起居住在一个叫马贝渡的美丽地方。那里有茂密的森林,盛开的鲜花,各种动物在这里自由自在的生活着。列那的妻子叫海默琳,她非常美丽、贤惠、聪明。他们非常恩爱,列那为了生活而在外奔波忙碌,海默琳则处理各种家务,他们有两个活泼可爱又有些淘气的孩子马勒布朗斯和裴尔塞,一家人其乐融融。

列那每次见到雄狼叶森格仑都喊他舅舅,实际上他们没有一点儿亲戚关系。只不过是非常要好的朋友,他们之间的友谊有好长时间了。他们在一起偷鸡的时候是朋友,而在分鸡的时候那坚固的友谊就荡然无存了。

雄狼叶森格仑生性残暴而且勇猛,可就是脑袋瓜子比较笨。因此,他总是在聪明的列那那里栽跟头,列那随便想出个什么花招,就可以让他大吃苦头。可他却一直把列那当作好朋友、好外甥,直到最后,他才在伤痛和他人的嘲弄笑中受到启发,对列那的心思产生了怀疑。叶森格仑的太太海德逊非常喜欢列那这个外甥,简直把他当成自己的孩子那么疼爱。

猪獾格兰贝尔才是列那真正的表兄。他憨厚热情,对列那真心实意,他对列那的智慧佩服的五体投地,还会在列那受到别人攻击时,挺身而出极力的维护列那的光辉形象。可以称得上是世界上最出色的表兄。

公猫梯培也自称是列那的朋友,但他们之间的虚伪友谊一点也经不起利益的考验。因为他们同样拥有灵活的头脑并且诡计多端,他们总想欺骗和利用对方,这两个聪明的家伙,简直就是针尖对麦芒。他们的“智力”也在不断地较量中提高着。

秃鹫莫弗拉可是个不好对付的主儿,只要列那一开始花言巧语,莫弗拉就想办法来对付他,所以列那也惧莫弗拉三分。

第一部分火狐狸的亲朋们(2)

列那还有其他一些朋友:狮王诺勃勒是动物王国的主宰,他最喜欢在臣民面前显露他至高无上的权威和他自认为绝顶的聪明才智,他哪里知道聪明才智和职位并不成正比啊。而狮后菲燕儿夫人可谓是夫贵妻荣,虚荣和贪婪是她最好的伙伴。

叶森格仑的弟弟普里莫,和他哥哥一样,有勇无谋,却又不服从命运的安排,偏要故作聪明,去模仿聪明人的言行举止,他哪里知道,学习别人重要的是内在的实质,而不是外在的表象,那么,一事无成也就可以理解了。

狗熊勃伦,可谓是集愚蠢和笨拙之大成者,没有什么本事,就是喜欢凭借外型来摆摆架子,一旦有了蜂蜜,可就什么架子都放下了。

乌鸦田斯兰,简直就是森林里的广播员,身着黑装,严肃有余,活泼不足,就喜欢用那个不招人喜欢的嘴巴四处传播着消息。

公鸡向特格雷是个头脑清醒,目光敏锐,嫉恶如仇的人。向特格雷天生就是列那的死对头,因为在列那看来公鸡是天下最好的美味,向特格雷早就看透了列那的种种诡计,于是就疏远了列那。

野猪格伦培,每天就是在土里刨食,也算是自给自足吧;还有猴子匡特勒,是个天生的乐天派,每天在森林里荡来荡去,无忧无虑。

其他的朋友,如雄狗柯儿脱、蟋蟀罗拜、白颊鸟梅赏治、兔子兰姆、麻雀特路恩,也像向特格雷一样对列那保持一定的警觉。

每天,列那都要从马贝渡的家出发,四处寻找食物,以养活妻儿老小。列那是个馋嘴的家伙,为了能吃到美味,他常常不择手段,甚至去偷去抢去骗,因此,他的名声很坏,甚至远远超过了雄狼叶森格仑。列那仗着自己机灵敏捷,经常胆大得有些出格,不惜损害了自己的朋友的利益。

第一部分装死偷鱼(1)

3 装死偷鱼

那年冬天,又冷又长,百年不遇。森林中寒风凌厉,那些可怜的动物蜷缩在洞中,又冷又饿,十有八九被冻死了。灰蒙蒙的天空中整日整夜下着鹅毛大雪,万物都穿上了厚厚的白色棉袄,天寒地冻,石头都被冻得裂了缝,土地变得像岩石一样坚硬。

在马贝渡,列那一家也是在劫难逃,多亏列那有先见之明,前一阵子的劳动奔波,不但填饱了全家人的肚子,还积攒了一些食物,才得以在这个冬天坚持了一段时间。但是,毕竟是四张嘴巴啊,就这么坐吃山空,靠那些老底是怎么也捱不过隆冬的呀。食物在一天天的减少,海默琳太太痛苦地看到两个孩子变得面黄肌瘦。一天不如一天的日子终于来临了。就连作为一家之主的列那本人也情况不妙,饿得瘦成皮包骨头了。

列那一家人整天蜷缩在房子的角落里,互相紧挨着睡觉,这样好暖和些。哎!春天还离得远着呢,这种没东西吃的日子可怎么过呀,还是得去找些食物。

列那最不愿意看到妻子和孩子因为饥饿而哭哭啼啼,他也真的害怕那种肚子瘪瘪的感觉,列那叹了口气,咬咬牙说:“我再去碰碰运气吧,外面天寒地冻,我也不知道在哪儿能弄到吃的。”

列那站直了身子,抖了抖身上那已经失去了光泽的红毛,虽然肚子里有些空虚,但是不管怎么说出门时还是要精神饱满一些的。就这样列那硬着头皮走出了门,走进了一片雪白的世界。也许,也许会有意想不到的收获呢。

可是,外面北风呼啸,连片树叶都难找到,到哪儿去找可以吃的食物呢!列那漫无目的地在树林里踱了一会儿,毫无收获,便跃过篱笆来到大路上。

列那不是那种承受不了生活挑战的人,他最不怕的就是为了生存而不得不进行到底的那些斗争,他生命中的每一天都必须用骗局、诡计以及花言巧语来填充,否则他就会被残酷的大自然所淘汰,他的老婆孩子也会被人欺负或者饿死。事实上,在斗争中他总是最终的胜利者,无论是巧取还是豪夺。

“我是不会在困难面前后退的!”想到妻子和孩子那充满信任和期待的眼神,列那顿时就充满了信心,刚才还有些低落的心情立刻就好了起来。他走出了树林,穿过水面已经冻结的池塘,向着炊烟袅袅的村子靠了过去。他听到村子里的狗叫,看见了鸡舍上冒着腾腾热气。

第一部分装死偷鱼(2)

想想那肥美的鸡鸭,真是久违了呀,不由得列那的口水差一点滴了下来。一阵寒风吹在列那身上,让他从美妙的想像中醒来。“不行!我可不能因为饿昏了头就干傻事。”列那警告着自己,“虽然由于长时间受到饥饿的折磨,我的皮毛已经不再光亮了,但是在一片白色的雪地里,仍旧是相当显眼的,现在离村子太近,万一被人发现,就凭我现在的身子骨,能不能安全逃脱都成问题。我还是到公路那边去吧,那边离树林比较近。”

列那小心翼翼地来到公路旁边,躲在一片干草丛里,目不转睛地注视着路面上的情况。

他从上午等到夕阳西沉的时候,路上什么都没有,毫无收获。他就那么一动不动地伏在那里,半闭着眼睛养神,早晨出门时的勇气、豪情、风度似乎都被这寒冷冻僵了,列那微闭着眼睛,无精打采的蜷缩在雪地上,任凭寒风嘲笑他身上的皮毛,心中的绝望像潮水一样滋长起来。说实话,也真够凄惨的。

突然,一阵强风吹过,夹杂着一股鱼腥味,直往鼻孔里钻,够提神醒脑的,列那一个激灵,立刻就打开了刚才还处于半休眠状态的感觉器官。

他伸长了尖尖的鼻子,使劲地嗅嗅空气,站直了身子努力地张望着远处。

列那自言自语地说:“难道真的是鱼?朝我这方向吹来的真像是鲜鱼的香气啊。这是哪来的呢?”他好象完全忘记了疲劳和饥饿,奋力一跳,跳到了筑在大路边上的篱笆旁边。

列那的目光极其敏锐,他看到很远很远的地方有一辆车子向他这边飞奔过来,那种腥味也在随着车子的靠近而越发的浓烈了,“鲜腥的味道一定是从那车子上发出来的”列那欣喜若狂。原来是鱼贩子们在车上装满了一篓篓的鱼,他们要将鱼运到附近的城里去,准备到市场上去卖。

车子从列那藏身的地方经过,列那瞪大了眼睛,拼命往肚子里咽口水,已经被冻的有些迟钝的脑袋,立即就开足了马力,全速运转开了。他心里非常清楚,必须尽快想出一个既可以弄到鱼又能安全脱身的办法,否则就要和这车鲜鱼失之交臂了。那样一来,不但要继续挨饿,还要面对妻子那愁苦的眼神,忍受两个孩子无休止的哭哭啼啼。需要动脑筋的事情是从来难不住列那的,他脑子里排满了密密麻麻的计谋,随时等候他的召唤。他不是没有和人打过交道,他知道该如何对付这些并不比其他动物更聪明的家伙。很快他就有了一个主意,于是从草丛中轻悄悄地退出身来,穿过灌木丛,抄小路赶到了前方的路段上。

第一部分装死偷鱼(3)

列那先是在草丛和脏兮兮的雪中打滚,故意把毛皮弄脏,然后双目紧闭,嘴巴微张,屏住呼吸,直挺挺地躺在两条车辙之间,好像冻死了—样。

不一会,两个鱼贩子就赶着马车过来了,驾车的打老远就看见了有个东西躺在路的中间。

“要是没有看错的话。”驾车的说,“那儿有条可怜的癞皮狗冻死在路上。”

“一条狗?!”另一个大声说,“伙计,你的眼睛长哪了?那是狐狸,管保没错!虽说离得太远看不大清楚,但毛色是不会看错的。把车赶得快点,去逮个活的……得留神那畜生耍花招!要是只冻得半死的话,狐狸是不会让我们轻易拿到他的皮的。你准备好鞭子,我去拿根粗点的棍子。”

听到鱼贩子的对话,列那仍然一动不动,心想真要是能吃上一顿可口的鲜鱼,挨上两棍也是值得的。两个鱼贩子来到列那的旁边,看到列那还是在那静静地躺着,肚子朝天,瘦得一根根肋骨都清晰可见,那张尖尖的嘴巴痛苦得歪斜着,完全是一副了无生气的样子。他们先是紧握着鞭子和木棍慢慢靠近,看到列那没有什么反应,他们伸手就把列那提了起来,翻来覆去的查看着列那,仿佛根本不怕被咬。

“这狐狸腿上有一道好深的口子,肉都露出来了,要不肯定能卖个好价钱”坐在马车后面的那个鱼贩子摸着装死的列那说:“不过,这肚子和背上的毛倒还不错。你瞧,脖子那儿的毛又红又软。我说这只死狐狸至少也得值三个法郎。”

“我看值五个法郎,而且即使有人出五个法郎,我还不一定卖呢!”鱼贩子一边赶着车,一边在心里打着他的小算盘。

“我们先别争了,眼下我们先把他放到车上,等到了城里,把它卖给皮货商,不就知道他值多少了吗。”两个人都露出了贪婪的笑容。

于是,两个鱼贩子毫不费力就抬起了装死的瘦弱的列那,把列那放到了鱼篓旁,就又坐回座位上,继续赶路了。

你想想看,车中的列那是何等的开心啊!就这么容易,他只是略施小技,就可以为一家人弄到一顿美餐了。

第一部分装死偷鱼(4)

列那好久都没有品尝过这么鲜美的鱼了,他贪婪地用尖尖的鼻子嗅着鲜鱼的味道,然后就开始用餐了。列那偷盗的技巧高超无比,他几乎没有移动身子,只用尖利的牙齿就咬开了一只鱼篓,眨眼工夫,就有大约三十多条鲜鱼进了列那的瘪肚子。他打了两个饱嗝(当然他很小心,没弄出声响),摸了摸已变得鼓胀的肚子,他舔着嘴角和胡须上的汁液,得意地想“嗯,这鱼味道还不错,吃饱了,这样的机会难得,我可不能就此罢休,我可要充分利用这个机会。家里的妻子和孩子可都还饿着,等我给他们带好吃的呢。”

没有丝毫犹豫,列那就又用牙齿咬开了另外一只鱼篓,这一篓里装的是鳗鱼。他想,先尝尝看,它们合不合家里人的味口,不能让妻子和孩子们倒胃口,于是就吃了一条。哇,味道更鲜美!老婆和孩子一定更喜欢。于是,他运用他惯用的手法,先叼出许多鳗鱼,然后像戴项链似地绕在自己的脖子上。接下去的问题就是如何尽早脱身,还要不被这两个蠢家伙抓住。

这时,马车正在走上坡路,速度慢了下来。两个鱼贩子还蛮有兴致的在车子前面谈论着这“天上”掉下来的狐狸皮呢,说到兴头上,两个人都哈哈大笑。列那在车子后面享用美味,他们根本就没有察觉到。在公路转弯的地方,列那想了一下,这个地方离丛林最近,而且离马贝渡最近,进入林子里之后,他就可以安全迅速地返回家里了。想到这里,列那纵身一跃,跳下了车,头也不回地拼命向丛林窜了过去。

两个鱼贩子听到了响动,回身看去,只见一只狐狸身上挂着几串鳗鱼,飞速跑向树林。他们愣了一下,接着认出了那就是刚才他们在路上捡到的死狐狸。死狐狸怎么还会跑呢,而且身上还挂着鱼?他们赶紧检查了一下鱼篓,有两只已经被咬坏了,里面空空如也。就在他们还没回过神的时候,还是列那放慢了脚步,满有绅士风度的抢先向他们打招呼,嘲弄地说:

“嘿,您二位真够朋友,既慷慨又大方,愿上帝保佑你们。”

“你们的鱼,货色不错,又肥又鲜,相信肯定能卖个好价钱,我也没好意思独吞,还给你们留了点儿。这几条鳗鱼啊,就多谢了!”

第一部分装死偷鱼(5)

“唉,还有,那五个法郎,叫收皮货的先留着吧!”

两个鱼贩子这才回过味来,连鼻子都气歪了,原来是列那装死巧施诡计,耍了他们一通。

他们赶紧勒住缰绳,翻身下车,一边追,一边高喊抓贼,说到奔跑,他们哪里是列那的对手啊,一阵狂奔下来,两个鱼贩子跑得上气不接下气,只能眼睁睁地看着列那越跑越远。两个鱼贩子鼻子都给气歪了。这能怪谁呢,还不是他们的贪心招来的,现在懊恼也没用啦,两个鱼贩子灰溜溜地爬上车子,诅咒着狐狸,垂头丧气地离开了。

列那的妻子和孩子正在洞府中啃着早已啃了一遍又一遍的骨头,焦急地等待列那回来。一直等到晚上,海默琳太太和两个孩子听到门外的枯树叶被踩得“格啦格啦”响,便满怀希望地急忙迎了出去。看见列那脖子上套着三串鳗鱼,肚子吃得溜圆,一路小跑着回家来了,海默琳和孩子别提有多高兴了。“你脖子上缠的是什么呀?”海默琳太太贪婪地嗅着丈夫带回来东西的气味,高兴地问道。

“你自己看吧,是今天早上,最迟是昨天打上来的新鲜鳗鱼,是给你们补养身体的好东西,这下你们可以不必再咂摸那些骨头了!”

两只肚子饿得咕咕叫的小狐狸看见父亲带回来吃的东西,乐得围着父亲欢蹦乱跳,他们已经等不急了,张嘴咬住列那脖子上挂着的鳗鱼。

“我们还是先进屋去吧,”列那警惕的说,“把门窗都堵严实了,然后再慢慢享受我们的美食。我预感到有某些不讨人喜欢的东西正在向我们这边走来。”

说完,他们全家就迅速返回家里,做好了一切防范措施。两个孩子争先恐后地帮着妈妈拾掇鳗鱼,先把它们切成一小段一小段的,生起温暖的篝火,然后穿起来放在火上烤熟。

不一会篝火就把整个房间烤的暖烘烘的,屋子里弥漫着烤鳗鱼的馨香。列那心满意足地坐在摇椅里闭目养神,有了那一篓鲜鱼在肚子里垫底,他的精神和体力都逐渐恢复,神态悠闲地等着开饭。

海默琳收拾好鳗鱼,又忙着殷勤地照顾她的丈夫,她端来热水替他洗洗跑肿了的腿,并帮他擦净和梳理他那一身美丽的红色皮毛——那两个鱼贩子准备卖五个法郎的皮毛。

第一部分剃度受戒(1)

4 剃度受戒

列那家的房子里温馨极了。海默琳在悉心地替丈夫揩拭着皮毛,两个孩子高兴极了,一个在吹火,一个在转动铁签,铁签上的鳗鱼正散发着诱人的鲜香。

说来也巧,雄狼叶森格仑正好从那儿经过,突然闻到一股以前从未闻到过的香味。

“什么香味?” 叶森格仑立刻停住脚步自问,“哪儿在做这么香的好菜?”

叶森格仑伸伸脖子,皱皱鼻子,用贪吃的舌头舔舔胡子,他已经在外面转了整整一天,还没有找到一点吃的东西,这会儿正空着肚子,饿得四腿无力,摇摇晃晃地穿过黑暗的林子。由于天色很黑,叶森格仑没有看出已经到了列那的地盘马贝渡,所以就跟着扑鼻的鱼香,走过一个又一个矮树丛,一直走到列那的家门跟前。

没错,这香喷喷的气味是从列那家一个用树枝堵住的小洞里钻出来的。叶森格仑走上前去,眼睛贴近小洞往里一看,嘿,屋里的炉火烧得正旺,上面烤着鳗鱼串,正在宴请宾客呢。但是,宾客的脸都在暗处,叶森格仑觉得没被邀请就找上门来,多少显得有些鲁莽,虽然都饿成这样了,但是礼节和面子还是要注重的。

“再看一会儿,” 叶森格仑心想,“要是我能说我是来为列那效劳的,我向他要片肉解解馋,他也许不会拒绝。如果情况再好一些,同意我进去一块儿吃,那么要想再把我请出来可就不那么容易了,我要把那些美味佳肴吃个精光……”想到这,叶森格仑心中一阵窃喜。

叶森格仑蹲在一个树桩上抓耳挠腮不知道眼下该怎么办,可是,目光却没有离开过那个小洞。时间一点一点过去,烤鳗鱼的香味一阵一阵直往叶森格仑的鼻子里钻。这对他来说,简直就是一种折磨啊!而饿和困又常常是一对孪生兄弟,这会儿叶森格仑的眼皮已经开始打架了,还差点打出一个个呵欠。“不,这样干等不行!” 叶森格仑心里想,“我最好还是强行进入这个门窗关得严严实实的洞府。”说干就干,叶森格仑从树桩上起来,围着列那的家走了一圈,两只眼睛仔细搜索,想找出个能闯进去的暗门。可是,没有!眼前只有那个往外飘着鱼香的小洞。

“如果我再这样傻等下去,” 叶森格仑嘟哝着,“好吃的都快吃完了,他们也不会想到来给我开门的。我还是大着胆子,像乞丐那样,上前要点吃的……可是怎么个要法呢,龇牙咧嘴是要不到东西吃的。”叶森格仑把嘴巴凑近小洞,尽量压低嗓子,用一种让人听了觉得既可亲又可怜的声音说:

第一部分剃度受戒(2)

“快给我开开门,亲爱的朋友!我给您带来了十万火急的重要消息。”

洞外突然响起的这声呼唤把洞里吃得正香的这顿饭给打断了,还把海默琳太太吓了一跳。女主人赶紧带着两个孩子退到洞的最里面,但是列那却无动于衷,马上安慰妻儿老小,他笑着悄悄对他们说:

“我听出是叶森格仑的声音,别管他,继续吃你们的鱼。我们的席上正缺少点音乐,现在至少可以让这个专门偷羊吃的恶棍跳个舞,助助兴……”

“是谁呀?”列那明知故问。他的语气漫不经心,但是他几乎绷不住要笑出声来。

“唉,是我啊,好外甥,我是你的舅舅叶森格仑,”叶森格仑甜言蜜语地说。

“噢,你们不要怕,看我怎么打发他。”列那小声对自己的妻小说,然后转过头来,向门外大声问道:

“什么?你是我的舅舅叶森格仑?不会吧,我怎么一点都没听出来啊!”

“我真的是叶森格仑啊!怎么,多日不见,连舅舅的声音都听不出来了吗?”

“不像不像,怎么都觉得不像。要么,你再说几句话让我再仔细听听?”

“哎呀,好外甥,真的是我,快开门吧,你的舅舅快要死了。”叶森格仑又变得可怜巴巴了。

“现在听着倒是有几分像了,怎么,您老人家病了吗?难怪声音都变味了。”列那说完了之后,打了一个很响的饱嗝。

“你可算认出我来啦!”叶森格仑觉得自己从来没有过这么好的耐性,要是在平时,他早就发火了,但是,现在他是乞丐,态度就必须好点。“好外甥,快让舅舅进去暖和暖和身子吧!我最近想死你了,现在有一肚子的话要跟你说啊。”是啊,那肚子里恐怕早已经没有别的东西了。

“可我还是不能完全相信你就是我亲爱的叶森格仑舅舅。现在的强盗和骗子实在太多了,我不得不小心谨慎。我看这样吧,你叫一声给我听听,我舅舅那种高亢的嗓音我是非常熟悉的,普通的小毛贼是绝对模仿不了的。”

第一部分剃度受戒(3)

叶森格仑简直要气疯了,但他现在拿列那一点办法都没有,只得扯着脖子嚎了一声。那声音悠长而凄厉,穿透了整片丛林。

“还是让我进去说吧,我们应该促膝而谈。”

“现在恐怕不行,我这儿有两位高贵的神甫正在用餐呢。”列那严肃地说道。

“神甫?哪儿来的神甫啊?”叶森格仑很吃惊。

“噢,您难道没听说?我受到他们的感化,已经信教了。今后要过一种充满了谦和、仁爱、悲悯的生活。”列那像唱歌一样说着这些话。

“我已经饿坏了。我好像看见你们正在烤肉。”

“啊,舅舅,你这是在辱骂我们!你难道不知道,教徒是不吃任何肉食的?”

“那么,他们吃什么呢,你的这些教士?”

“我可以坦率地告诉你:他们吃软奶酪,还有又大又肥的鱼。我们的圣父伯努瓦谆谆嘱咐我们,一定要选择最好的来吃。”

“这对我来说又是一件新鲜事儿。但是,不管怎样,这并不妨碍你给我开门,让我在你家住一宿吧。”

“我很乐意。不过,只有修道士或隐修教士才能踏进这个门槛,而你却不是,这很遗憾。你还是走你的路吧,再见!”

“啊!这些混帐修道士,我再也不信他们的慈善了!但是,不管怎么说,你还是让我进去吧。门关得很严,窗子又有栅栏。列那,你刚才说到鱼,我还没有吃过这种鱼呢,它是不是很鲜美?能让我尝一块吗?一块就够,尝尝味道就行了。”

第一部分剃度受戒(4)

“好吧,为了你,我也顾不了教中的什么清规戒律了,我现在就去找一点儿给你吧。”列那说。

列那从锅里取出两块鱼,首先自己把大的那块一口吃了,这难道不应该吗?然后他把另外一块小的,从门上的小洞里塞了出去。叶森格仑拿到那小块鱼,就一口吞下去,胃里说不出的舒服,食欲也更旺了。

“记着,这一块是修道人送给你的。他们要我告诉你,希望你不久也能入我们的修道会。”列那说。

“那样就能经常有这样的东西吃了吗?”馋嘴的叶森格仑舔舔嘴巴很有兴趣地问,“如果我入了你们修道会,你们能马上再给我几块吃吗?”

“你当然会受到非常满意的款待,有很多很多的鱼让你吃个够!”列那回答。“但是此时此刻,当你还没有被接受做修道人之前,我不能再给你吃什么东西了。你只有立即入会,立刻接受出家人的剃发仪式,来表示你的虔诚才行。别再犹豫啦,为了更多的肉和鱼,快来受戒吧。”

“要我剃发受戒?!”叶森格仑惊奇地说。

“是的,而且要把头发剃个精光。”列那说。

饥饿而贪吃的叶森格仑,抚摸着咕咕叫的肚子,无奈地同意了。

“那好,要剃就剃吧,剃光了它,可一定要再给我几块美味的肉呀。”叶森格仑说。

“好舅舅,那还用说!”列那大声喊道,“像你这样又有身份又高贵和聪明的人,而且这样纯洁,这样虔诚,你肯定很快就会成为这里的院长!你肯定以后会比我更有道行,更有造化。我已经预见到了。”

“你是在取笑我吧?”叶森格仑假作谦虚地回答,

“那么,我请求你,快快替我举行剃发仪式。我恨不得马上成为你们的道友呢!”

第一部分剃度受戒(5)

列那不过是想狠狠地戏弄一次这只平日傲慢自大的狼,而叶森格仑呢,却急着想吃那几块鲜美的鱼,因此只有听之任之了。

列那回到里面拿了一锅刚烧好的开水,走到门口,冲着叶森格仑喊到:“来吧,亲爱的舅舅,这里恰巧有个洞口,好像专为你剃发而开。请把头从这个洞口伸进来,我为你剃度,让你成为这里最标准的修道士。”

可怜的叶森格仑信任了列那,把头从洞口伸了进去。“哗”,列那把满满一锅滚开的水浇到了叶森格仑的头上。“嗷!”叶森格仑一声尖叫,被烫得跳了起来。

叶森格仑这一声撕心裂肺的长嚎,震得屋顶直往下掉灰。他好不容易才把头从通风口缩了回去,一摸脑袋,头上的毛发全烫掉了。

“列那!你这是干什么!有这么剃度的吗?简直是要我的命啊!我的脑袋一定像个光秃秃的鸡蛋了,还让我怎么见人啊!”叶森格仑这回可真的急了。

“忍一下吧,舅舅,”列那在屋里偷偷地坏笑,“教士的头型就是那个样子的。”

“那现在总可以让我吃鱼了吧。”叶森格仑又变得可怜巴巴了,脑袋再疼也没忘记那还瘪着的肚子。

“真正的考验还没有开始呢,当教士可不是一件容易的事,要么,教士为什么都特别受人尊敬呢?”

“还要干什么啊,我都快饿死了。”叶森格仑垂头丧气地说。

“现在我们要到池塘边去钓鱼,你必须经受过一次考验,为教会做一些服务,才能取得教会的信任。你刚才吃到的鱼,就是我昨天晚上辛辛苦苦钓上来的。没办法,在索取之前,先要付出,教义中对此有明确的规定。”列那说完之后,就从屋后的一个隐秘的洞口钻了出来,并绕到了叶森格仑的面前。

列那接着又给叶森格仑布置:“现在,你同我们寺院里的修道人一模一样了。下一步,让我们谈谈今夜在外面露宿的事吧,教规规定,今天晚上是一个考验的夜晚,这也是神的要求。”

叶森格仑点着他那烫得皮开肉绽的头,无可奈何地叹了口气说:“应该做,就做吧。”

然而,列那一边谈论教士的美好而有教益的生活,一边将这位新教徒领到一个池塘边。

第一部分叶森格仑钓鱼(1)

5 叶森格仑钓鱼

列那领着叶森格仑穿过树林,一路上互相倾诉着感人肺腑的话。

那天已经临近圣诞节了,天寒地冻,夜里更是非常寒冷。天上有些星星,沉睡的树林在星光下依稀可辨。列那挑了条最近的路,把自己的新教友一直领到了结冰的池塘边。池塘里的冰已经结了有一个星期了,现在当然很厚了。离岸不远的地方,村里的农夫在冰上凿了个圆洞,每天牵着牲口到这儿来饮水。洞的边上一直放着一只旧桶,这样就可以提水了。这洞,这桶,这寒冷的夜晚,又启发了列那,一个好主意又诞生了。

“这真是个钓鳗鱼的好地方。”列那仿佛是在自言自语。

贪吃的念头是多么的害人啊。列那的话进了叶森格仑的耳朵,他一下子精神了许多,好像忘记了受戒烫伤的头仍在痛。

“用什么方法可以钓到鳗鱼?”

“很简单,你看,用绳子把水桶拴牢,沉到水里待一阵儿,不过要有耐心,时间要长。这样,当把桶提上来时,桶里就会盛满美味的鳗鱼了。”

“让我先来试试吧!”叶森格仑抢着说。

“既然你这么想钓,那你就先试试吧!”列那说,“今天是斋戒日,但我不会去告诉那些修士的,他们不会知道你今晚破了戒。”

狼走到冰窟窿旁边,可那很快就叫起来:“可是,我们没有拴水桶的绳子啊,我这里只有一点线头,但这一点都不顶用。”没等列那说话,叶森格仑又叫起来:“哎!有办法了,你把水桶拴在我的尾巴上,我就这样蹲在冰面上。我想,很快就有鳗鱼游进桶里来。”

列那暗自好笑,又假装听话地把吊桶牢牢地系在了叶森格仑的尾巴上。

第一部分叶森格仑钓鱼(2)

于是,列那走到远处的灌木丛里,一边打盹,一边监视着叶森格仑。可怜的叶森格仑,老老实实地蹲在洞口边上,尾巴上系着吊桶,还做着吃鳗鱼的美梦。

列那则走到池塘边上的林子里,蜷缩着身子,前爪掩着脸,偷看眼前精彩的一幕。过一会儿,叶森格仑低声对列那说:

“喂!列那兄弟,您不觉得天很冷吗?”

“确实冷得厉害!不过倒是钓鱼的最好时间。那些鱼马上就会游到您的桶里来暖和暖和的,到时候您只要把尾巴提起来,就能钓到一百多条鱼。您千万别动……”

叶森格仑只好不动,耐心等待。夜越来越深,洞里的水开始结冰了,叶森格仑的半截尾巴被冰冻住了。他觉得桶越来越重,想把桶提起来点看看钓了多少鱼,可是提也提不动。

“喂!列那兄弟” 叶森格仑招呼列那说,“我想桶里应该装满鱼了。我能把桶提出来吗?”

“您有把握吗?”

“我觉得尾巴下面吊得很重很重。”

“那就往上拉吧,动作要快,因为慢了那些鱼会一下子逃走的。”

叶森格仑先是鼓足了劲做好往上拉的准备,然后用力一拉,由于用力过猛?他仿佛觉得把尾巴都要拉断了。但是,桶一点儿也没有被拉上来。

叶森格仑心中有些着慌,急忙换几个方向又拉了几下,但还是没有用。这时候,东方开始发白了,附近村庄里的茅屋渐渐变亮堂起来。清晨,第一个走出家门的农夫一眼就可以看见有只雄狼坐在池塘的冰面上。列那从地上爬起来,不慌不忙地伸了伸懒腰,看着叶森格仑在那儿忙不迭地往上提起水桶。

第一部分叶森格仑钓鱼(3)

“该是歇手的时候了,虔诚的修道士!”列那对叶森格仑说,“不一会儿,我们就要被农夫发现了,还会召来一大群恶狗。快把桶提起来,马上回家。”

“您来帮帮我,列那兄弟!”叶森格仑用恳求的语气说,“我钓了那么多鱼,重得尾巴拉都拉不动,把皮都拉破了……”

列那笑着说:

“全怪您贪心不足!多了还想多,现在好了,反倒落入了陷阱。您就别指望我能把您从这个洞里拉出来了。就是来两头牛也别想拉出来……”

不一会儿,红彤彤的太阳从东方的山顶上升起,铺满白雪的道路上泛着银光。

村庄在太阳的照耀下渐渐苏醒了,莫贝尔老爷起床后情绪很好,吩咐仆人备好马,然后带上猎犬,吹响号角招呼邻居一起去狩猎。不一会儿,整个村庄里就充满了出发前那种高兴的喧闹声。这声音传到列那的耳朵里,列那觉得自己呆的这个地方马上就要变得不保险了,于是就撒腿跑回马贝渡,根本不去关心那个尾巴冻结在冰里的叶森格仑。

叶森格仑孤零零地留在池塘那儿。心里害怕极了:他拼命地扭动身子,左摇右摆,想从池塘的冰窟窿里挣脱出来,但根本就没有用,到头来只是皮肉之苦。

“哎!我现在可惨了!”叶森格仑悲叹道,“要想从这个洞中脱身,眼下只有一个办法,就是放弃尾巴保命。那可就惨不忍睹了啊!”

正在这时,有个农夫牵着两条猎犬大步朝叶森格仑跑来,当他走到池塘边上的时候便收住了脚步,看到眼前这只浑身布满白霜的雄狼,头上连一根毛也没有,屁股上流着血,像魔鬼一样在冰上扭动身子,笑得前仰后合。

“抓雄狼!抓雄狼!”农夫大声喊道。

第一部分叶森格仑钓鱼(4)

其他猎人听到喊声,纷纷掉转马头,朝池塘飞驰而来。到池塘边上的时候,一个个翻身下马,欣赏面前的奇观。

“放猎犬!”莫贝尔老爷发出了命令。

顿时,各种各样的猎犬狂吠着向叶森格仑猛扑过去。叶森格仑身上的毛根根竖起,奋力自卫;但是,尾巴被冻住了,叶森格仑根本无法和猎犬正面交锋,他咬猎犬一口,倒要被猎犬咬了好多口。

“看我的!”莫贝尔老爷说。

莫贝尔老爷抽出剑,走到池塘的冰面上,想从后面突然袭击叶森格仑。正当他举起剑,照准叶森格仑狠狠劈下去的时候,突然脚下一滑,“啪”的一声,摔倒在地上。旁边的那些猎人和仆人还从来没有看到过莫贝尔老爷这样狼狈过,一个个笑得直不起腰来。莫贝尔老爷恼羞成怒,从地上爬起来,重新举剑,用足全身力气朝叶森格仑的脑袋劈下去。

叶森格仑因为尾巴还在冰里,所以只能在很小的范围内活动,只好往边上一闪,躲避劈下来的剑;只见那剑没有劈中叶森格仑的脑袋,倒顺着脊梁,把叶森格仑的尾巴齐根砍断了。周围的猎人见状大叫一声,向前冲去,想截住叶森格仑的退路,但是已经太晚了!

叶森格仑一脱身就赶紧窜向池塘边的荆棘丛,靠着四条长腿和满口利齿使猎犬放弃了追赶的打算,眼睁睁看着他跑进了树林。又气又急的叶森格仑低着头在林子里跑过了一个又一个灌木丛。

第一部分叶森格仑钓鱼(5)

就在叶森格仑想稍稍停一会儿歇歇脚,喘口气,用舌头舔舔伤口的时候,突然遇上了正在白雪覆盖的林中空地上吃着几簇瘦小的残草的梅花鹿布里塞梅。看到平时一点儿都不喜欢,甚至有点害怕的叶森格仑,我们这位头上长着一对漂亮的角的梅花鹿先生吃了一惊。

“是您啊,叶森格仑先生?”梅花鹿用一种嘲弄的口气说。

“当然是我!”叶森格仑一边低声回答,一边稍稍掉转身子好不让梅花鹿看见自己的屁股,“您为什么这样看着我?”

“天哪!我好像觉得您的身子短了许多”……您那条长长的大尾巴哪儿去了?它原来可是为您增色不少啊。”

“哎!您已经发现我尾巴没有了吗?”叶森格仑失望地叹着气说,“我也是被迫用尾巴换生命,才把它留在莫贝尔老爷那儿作抵押呢。请您相信,我的心正为此而流血呢……。”其实更准确的说应该是屁股在流血。

“我从来没有听说过如此奇怪的买卖!”布里塞梅说,他强忍着没有笑出声来,“您别犯愁,叶森格仑先生,您的尾巴也许会重新长出来的。”

叶森格仑很痛苦。使他更加悲伤的是,他从此丧失了美丽的尾巴,变成了一只秃尾巴狼。昔日的威风恐怕也要因此而减少一大截吧。

直到此时,叶森格仑在遭遇如此重创之后,方才开始怀疑列那的用心,怀疑他亲爱的外甥,他的至交好友,是否在戏弄他。

第一部分修道院的钟声(1)

6 修道院的钟声

列那骗了人害了人还面不改色心不跳,这无疑是一种高深的境界。 当气急败坏的叶森格仑要找列那算帐时,列那却显得很委屈似的:“我也没有想到夜里会那么冷,会结冰冻住您的尾巴啊;再说猎人来得那么突然,我确实是措手不及,面对着那么多的猎狗和那么多全副武装着的猎人,我又有什么法子呢?否则我怎么会不来解救舅舅您呢?” 他的花言巧语使叶森格仑相信在池塘上遭到灾难是由于自己运气不好,而不是列那的错,更不应该怀疑列那的良苦用心。

叶森格仑越来越觉得这些解释很合乎情理,心里想:“是啊,在那种情况下,即使列那牺牲他的生命,对自己也是无济于事的。刚才他很想去责备列那无情无义,危险关头不顾自己的舅舅。可是,当他想到列那对于钓鱼没有兴趣,在黎明时睡熟了,所以发生的一切都是很难避免的,难道不应该原谅他吗?”

即使丢了尾巴,秃了脑袋,叶森格仑还是念念不忘那些只有修道人才能吃到的鳗鱼片。他从来没有吃到过这样好吃的东西,他真希望马上就吃到。于是,他忘记了所受的痛苦,又纠缠着列那,提醒他兑现许下的诺言。

他说:“我现在已经受戒剃发,已经准备好了入你们的教会了。列那,还要等什么呢?应该马上享受到一个修道人随时都能享受到的美餐了。”

列那一转眼珠,笑着说:“别急嘛,好舅舅,还有最后一个条件,现在让我给你谈一谈。”

“还有一个条件?你快说呀!”叶森格仑焦急地问道。

“到修道院打钟。”列那慢悠悠的说。

“什么,打钟?”叶森格仑很迷惑。

“是这样的,”列那一本正经地说,“我们所有的修道士必须学会打钟的本领。钟呢,就在修道院的钟楼上!你这么聪明,又有力气,肯定一学就会。”

第一部分修道院的钟声(2)

“可是我从来不知道什么叫钟,我连钟都没见过。”叶森格仑担心地说。

“不要犹豫了!像我这么笨,也才学了一天就会了。我估计你这么聪明,只要一小会儿就能把钟打得很好。”列那鼓励叶森格仑说。

叶森格仑问:“如果学会了打钟,那么不再需要别的条件,我就可以成为修道人了吧?”

“没错,我说过这是最后一关。”

“那好,我们现在马上出发吧。”

他们向前走去,很快就到了一个修道院门前。修士们就住在这个修道院里。修道院的门关着,他们便从大门台阶下挖土,打出了一个通道。

就这样,他们进入了教堂。到了祭坛后面,他们打开一个柜子。柜子里放着圣餐面饼,上边盖着一块白色毛巾。叶森格仑揭开毛巾,眨眼间就把这些面饼狼吞虎咽地吃光了。

“啊,列那兄弟,这些点心真好吃。我越吃越想吃。那旁边大木箱里装着什么?有没有好吃的东西?我们打开看看吧!”

“好吧!”

他们走向大木箱。强壮而贪婪的叶森格仑砸开锁,他们在箱里找到了面包,葡萄酒和鲜嫩的肉类。

第一部分修道院的钟声(3)

“谢天谢地!” 叶森格仑说,“这些东西可比面饼更好吃,我们可以痛痛快快吃一顿了。”

“舅舅,您吃东西也别把正事给忘了啊,快去敲钟吧”

列那指着大钟上垂到地面的绳子说:“好舅舅,你只要拉动这绳子,钟就会响起来。这是不是很简单。”

叶森格仑用脚摆弄了一下绳子,又想了想说:“好吧,列那,请你把绳子捆在我的脚上,这样做,绳子就不会滑脱了。”

列那高兴地说:“您真是太聪明了,这简直就是一个发明。我把你的两只脚分别缚在绳子上,你两脚轮流拉动绳子,就能保证钟响个不停。在你打钟的时候,我在外面替你守望,不让附近的居民来打扰你。”

事情没有叶森格仑想像得那么顺利。他虽然用了很大的气力,可是钟太重了,他自己的身体都被提到半空中了,钟还是静悄悄的,没发出一点儿声响。

这时候,列那抱着一大块鲜肉偷偷地溜了出去。叶森格仑满头大汗,但他还是继续用尽气力蹬着拉着,由于钟太沉重,绳子一反弹,他就被提到了空中。他开始有些发慌了,心里想会不会被抛向空中再也没法回到地面上了呢。可是,绳子崩紧后,又一松,他就往下掉。慢慢地,大钟发出了轻微的响声,随之另一只钟又响了,终于所有的钟一齐响起来,随着叶森格仑被绳子拉着一上一下而形成了不和谐的节奏。很快全部钟都响了,而且声响又乱又大。

不一会儿,附近的人都被惊动了,他们都围了过来。

第一部分修道院的钟声(4)

列那抓紧时间把头伸到门里,假装着急地喊道:“快跑,快跑哇,我们会被他们抓住弄死的。”

列那说完,转身逃得没影了,留下可怜的叶森格仑吊在大钟的绳子上,想跳跳不动,想跑跑不了。他在努力了几次后,开始绝望了,准备闭上眼睛等死。

幸好这时又发生了件意想不到的事情,使得列那的诡计没有得逞。原来,因为叶森格仑不懂打钟的技巧,他在乱拉乱拽的时候就差点把绳子弄断了,现在他一急,乱蹦乱跳了起来,已经磨得很细的绳子就被拉断了。他被重重地摔到了地上,顿时眼冒金星,头破血流,还掉了很多毛,流了很多血。

匆匆赶来的修道人们,突然看见一只狼从钟里掉下来,都吓了一跳,站在那里愣了一会儿。叶森格仑就抓住这个机会,拼命逃走了。

叶森格仑总算不再迷迷糊糊了:是列那,骗他耍他使他遭殃,故意叫他去冒险,而列那自己却溜之大吉,毫无损失。

叶森格仑带着一身的伤痛和血污,一瘸一拐地往回走,他发誓要报仇,要找狡猾阴险的列那算账,他相信他以后会找到机会的。

可是,在路上由于他一直没有再吃到鲜肉,他又痛又饿,昏倒了……

第二部分香肠大战(1)

7 香肠大战

难熬的冬天终于过去了,霜冻和严寒很知趣的离开了。万物复苏,树木重新披上漂亮的绿装,无数条小溪唱着欢快的歌儿穿过树林,一片新绿的草地上绽开着五颜六色的小花,有紫的,蓝的,黄的……好看极了,欢快的鸟雀“唧唧喳喳”叫个不停,报告着春天的消息。

马贝渡也像其它地方一样,一声春雷,万物复苏,那些惊醒了的动物迈着酥软的步子,摇摇晃晃、慢慢腾腾地走出呆了一个冬天的洞府。不用说,列那当然是率先嗅到了春天的气息。他把原来堵得严严实实的那些洞口统统打开,叫海默琳太太和两个孩子到洞外去呼吸一下新鲜空气。海默琳带着两个孩子在露出笑脸的太阳底下,慢慢地眨着眼睛。她高兴地看着他们的孩子马勒布朗斯和裴尔塞开始在林中空地上追逐玩耍,还像魔鬼一样张着大嘴互相咬来咬去。

海默琳太太长时间地搔着消瘦的胁部,显出一副若有所思的样子,然后偷偷地看了当家的一眼,但没有出声。

“我知道了!”列那叹着气,会意地说,“你那肚子一想吃的,不出五分钟,脸上就会流露出来。那种地狱般的生活又要重新开始了……我到哪儿去找吃的东西呢?为了我心爱的太太和两个孩子。我冒着生命危险去坑、蒙、拐、骗,可是坑谁、蒙谁、拐谁、骗谁呢?求求你,亲爱的,就让我在这暖洋洋的太阳下晒一会儿吧。我能活到现在,可以说简直就是个奇迹了。”

说完以后,列那在林中空地上慢悠悠地转了一圈,用鼻子嗅着那些新鲜的脚印。列那无意中抬头发现松鼠鲁瑟罗在树枝上跳来跳去。“喂!漂亮的朋友。”列那大声对松鼠说,“我们的林子里有什么新闻吗?一切都还是老样子吗?”

“林子里万物复苏,大家都挺高兴的,”鲁瑟罗愉快地回答,“您自己看看周围……”

“还有什么吗?”列那用迟疑不决的语气问。“比如说,我的舅舅叶森格仑,他的近况如何?”

“叶森格仑先生的情况不大好,很少露面,几乎足不出户。您就别指望在短期内能看见他从这儿经过了……您有什么话要捎给他吗?”

“没有!”列那笑着说,“我还是离他远点好。”

第二部分香肠大战(2)

说完,列那就走进矮树林。

列那走了不多一会儿。就看到了前面的城堡。所有的农夫都在田里辛勤地劳动,他们的狗没有拴着,在篱笆那儿走来走去。看到眼前的情景,列那不敢走出树林,只能在林子边上走走,嗅嗅随风飘来的气味,一听到狗叫声越来越近,就赶紧钻进树林。

雄狗柯儿脱最喜欢吃的东西是他的主人丢下的香肠。

这一天早晨,女仆把香肠放到高高的窗台上,柯儿脱见了献媚似的,一个劲地摇动着尾巴,兴奋地汪汪大叫。

女仆说:“急什么,还早呢。待一会儿再吃。”

柯儿脱趴在地上,呆呆地看着窗台上的香肠,愈发感到饥饿。然而他被链条锁着,动弹不得,他只能唉声叹气,静静地等着。

热腾腾的香肠的香气飘到了外面。正巧列那经过这里,他耸了耸鼻子,说:“好香啊!”

不可抗拒的食欲使列那走近散发出香气的地方。这一回,他又要凭自己的那套手法来弄一顿美美的早餐了。

他走近柯儿脱的主人家,迎面看见雄猫梯培正在一棵大树底下睡觉。

列那问:“喂,老朋友,这股香气是从你那儿飘来的吗?真诱人啊!”

雄猫梯培懒懒地睁开眼睛,他抬起了头,对着风嗅了一嗅,说:“呀!真的很香,这也许是给我预备的早餐吧。如果你愿意跟我去,我可以让你分享。”

第二部分香肠大战(3)

梯培熟悉周围的一切,所以,摆出一副主人的架势,大模大样、不慌不忙地朝前走,列那紧紧地跟在后面。

他们到了那高高的窗台旁,看到雄狗柯儿脱正在发呆和叹气。

梯培见状,恭恭敬敬地走上前问道:“亲爱的柯儿脱,你为什么叹气呀?”

于是柯儿脱百般委屈地讲述了他是如何看了嗅了香肠之后,又吃不到香肠的事。“可是,主人确实说了,这香肠是为我准备的呀。”柯儿脱一脸的无奈和委屈。

雄猫梯培将听到的情况转告了列那。

“说实话,柯儿脱这家伙的确太不客气了。你听他说了吗,这香肠是他的早餐,完全不把你放在眼里。因此,为了惩罚他的自私自利,我们两个要合作,我们要拿到那根香肠,到你刚才打盹的地方,一块儿分享它吧。”

梯培认为这是个好主意。于是他们开始研究行动方案。

他们是这样行动的:由梯培走到屋子里,跳上窗台,设法把那诱人的香肠扔到列那面前,然后由列那负责把香肠送到较远的地方,等候梯培,然后两人一起享用。

雄狗柯儿脱发现梯培和列那抢走了他的早餐,便怒不可遏地狂叫乱跳,差点将链条都挣断了。

这时,梯培却发现列那不守信用,叼着香肠拼命地逃走了,列那居然出卖朋友,梯培便马上反戈一击,转身向柯儿脱喊道:

“我去为你追那个贼,把你的香肠夺回来!”

列那虽然狡猾,但是动作却不及雄猫梯培那么敏捷。梯培抄近路很快地就追上了列那,然后轻轻地接近他。列那正在得意香肠到了手,还可以独自享受的时候,突然察觉到梯培正一声不响地在他旁边飞奔,他大吃一惊,但表面上却还假装镇静,边跑边想办法,如何摆脱这只可恶的猫。

第二部分香肠大战(4)

梯培紧紧地追着列那,边跑边大声问:

“往哪儿跑嘛?你这是带我去哪儿吃这条香肠啊?”梯培急切地问道。列那跑得气喘吁吁,紧紧地咬着香肠不松口。雄猫更加着急地说:“瞧你,香肠在尘土里拖着,衔在你嘴里的那一截尽是口水。这真使我很担心。还是让我做给你演示一下应该怎样叼香肠吧!”

“怎么个叼法并不重要,”列那一边低声说,一边加快了步伐,“只要叼牢就行……”

又跑了一会,列那也有些累了,“我倒很想轻松轻松。”列那说,对雄猫梯培的话没有表示反对。

梯培趁热打铁,赶紧又说:

“我有办法拿起来又干净又不吃力。”

“您说怎么个拿法?”

“把香肠递给我,”梯培说,“我马上给您做个样子,让您看看最好的拿法。再说,我也应该分担这苦差事。”

列那也确实累得够戗,就立即停下来,把香肠放在草地上。

“随你的便!就让你拿好了。”

列那心里早就盘算好了,香肠又长又重,雄猫梯培叼着肯定走不快,不可能骗过自己,所以不用担心。

雄猫梯培看见列那上钩,心中暗喜,但脸上却又尽量不流露出来。列那看见梯培小心地咬住香肠的一头,然后优雅地晃动几下,巧妙地把香肠的另一头甩到背上。

“您看见了吗?”雄猫梯培骄傲地说.“这样既不会在地上拖脏,也不会流上口水。等一会儿我把香肠还给您的时候,您应该这样拿。只要动点脑筋,想出个巧妙的办法,就能事半功倍。”

第二部分香肠大战(5)

不等列那有所反应,梯培就向前飞奔而去。他的速度是如此地快,列那花了很长一段时间才赶上它。

当气喘吁吁的列那走近竖着十字架的小土墩时,他发现梯培正高高地蹲在十字架的横臂上。

列那生气地喊道:“梯培,你还不赶紧下来,我们该开始吃香肠了。”

梯培傲慢地说:“不,我不下去了。还是你上来吧,上面比较安全。”

列那恼了:“你这个讨厌的家伙,你明明知道我不会爬高。你不应该违背誓言,而且这根香肠是降过福的。快,扔给我一半,按照我们先前的约定。”

梯培由于掌握了香肠,便不慌不忙地反驳道:“如果这条香肠是降过福的,那就更加应该在上面吃,不应该在地上吃,否则,是犯罪的。”

列那咆哮道:“我为了咱们两个一起分享才去想办法拿到这根香肠的。坏蛋,快把我的那一份扔下来。”

梯培对于列那的狂怒不屑—顾:“你这个家伙也不想想。如此的美味扔给你岂不是太可惜了。唉,我出个主意吧,下一次,就是下一次,我们找到了香肠,你独个儿享受吧,我连个肉屑都不打算吃。”

列那大声喊道:“梯培,梯培,你这个忘恩负义的家伙,竞连一小块香肠也不给我,真是可恶啊!”

梯培用同样的语气回答:“列那,列那,你真是冤枉了我:我为你想得多么周到啊,下一次,下一次我得到一条干净的香肠时,上面既没有泥土,也没有你的唾沫,我会全部让给你,你却说我不够意思,你真是不分好歹!”梯培一副悠然自得的样子。

梯培再也不顾列那的喊叫,埋头吃起香肠来。

列那在下面又饿又气,大哭起来。

梯培装出惊奇的样子问道:“怎么啦?你是在痛悔你的罪过吗?要是你真能痛悔改过就好啦,仁慈的上帝一定会宽恕你的。哈哈哈哈。”

第二部分香肠大战(6)

列那咬牙切齿地说:“梯培,你不要得意忘形。等着瞧吧,你会有口渴的时候,你总不能总呆在上面不下来吧。”

梯培惊讶地说:“你想得可真周到啊,我亲爱的朋友。我不用下来喝水,瞧,在我身旁就有一个洞,那里盛满了最近落下的雨水。可见上帝的安排比您想的更周到,不是吗?”

“哼!总有一天雨水干了,你还是要下来的。我等着你。”

“哦,亲爱的列那,那要等多少时间啊?”

“我能够时时刻刻整日整年地等你。我发誓要在这儿等上七年。”列那聪明的脑袋好象是被愤怒冲昏了,情急之下竟然说出了这种话。

“啊,这么大的决心呀。”梯培想了一想说,“我想到你在这七年里饿着肚子等候,心里就难过。你起过誓,我也不好劝阻,可是你要遵守誓言,你可不能离开这儿呀。”

说罢,梯培又津津有味地吃起香肠来。列那又急又气,瞪着两个充满怒火的眼睛看着他。

就在列那感到又气又恼的时候,突然急中生智,脑海里闪过一个念头。列那马上离开十字架,伸长身子,低着头,盯着草丛中看,然后举起一只前爪小心地向前伸去。只见他猛地扑到东,又扑到西,一会儿又一动不动地趴在那儿,全身颤抖,双目圆瞪,接着又东张西望,紧张得浑身的毛根根竖起。

雄猫梯培看见列那这种样子吃了一惊,马上停止正吃着的香肠,全神贯注地望着列那。

“喂!伙伴,”梯培低声说,“看见什么啦?”

列那往前一窜,趴在草丛中,然后又收起身子,伸长脖子:作好了扑食的准备。

“一只小耗子!”列那悄悄地回答,“别出声,会把它吓跑的……”

“一只小耗子!”梯培情不自禁地叫起来,“等我一下,我马上就下来……”

第二部分香肠大战(7)

正说着,雄猫梯培在横杆上一下没站稳,拿香肠的爪子一松,香肠掉了下来。列那等的就是这个时候,他伸出爪子在空中接住了香肠。

“啊!看我干的傻事!”雄猫梯培哭丧着脸失望地说。

“谢谢你!漂亮的朋友!”列那笑着说,“为什么不把您的那部分吃完呢?我光吃自己的那一半就绰绰有余了。没关系,剩下的就让我的家里人给您代劳了吧,他们不会介意您的口水的,您尽可放心,他们会感谢您的。您就先留在这儿,我要以最快的速度回家去了。小耗子就在那儿,在那簇草的后面;您不费吹灰之力就能抓住他的,我把他整个儿留给您了,因为您很爱吃这类小动物,不用谢我……”

梯培一直找到天黑也没看见小耗子的踪影,反倒被一条经过那儿的野狗咬了一口。雄猫梯培只好扫兴而归,朝老妇人的房屋走去;走到院子那儿的时候,看见乌鸦田斯兰正栖息在树篱上,想抓只蜗牛或者抓条蚯蚓吃吃。

“您是从哪儿飞来的?”梯培问田斯兰。

“从林子里,”乌鸦回答,“我老婆在孵蛋,我要打点野食。兔子还不吃窝边草呢,我得把城堡周围矮树林里的食物留着日后享用,您也要把村庄周围林子里的食物……噢,您知道新闻了吗?”

“什么新闻?”

“在马贝渡,列那的一家子正美美的品尝着香喷喷的香肠呢!”田斯兰冷笑着说。

一听这话,雄猫梯培恼羞成怒,猛地扑向乌鸦,但田斯兰早有防备,立即拍动沉重的翅膀,“呱呱”,田斯兰大笑着飞走了。

第二部分梯培断尾(1)

8 梯培断尾

耶稣开天的节日就要到了。在这晴朗的天气里,列那走出了家门,感到神清气爽。

他一边走,一边呼吸着新鲜空气。这时,雄猫梯培从对面走过来。

自从香肠事件以后,他们两个从未见过面。时间仿佛冲淡了仇恨,他们好像也前嫌尽弃、又友好相处了。

列那看到梯培,露出笑脸道:“早安,高贵的朋友,您这么匆忙,是要到哪里去啊?”

“我要到附近的一个农夫家里去。听说农夫的妻子把一大罐牛奶放到了面包箱里,我打算冒险去看看。您是否愿意与我同去?听说那家人鸡棚里的货色也不错,怎么样,去吗?”

“当然,当然,我非常愿意。我还得感谢您把这么好的消息告诉我呢。”一想到可以美美地吃一顿,列那情绪高涨,“快走吧,现在就出发。”列那急切地催促。

“很好!这样的话,我们就等到天黑,然后我就带您进村……”

太阳渐渐下山了,农夫们一个个回家,村子里的狗也相继入睡,一切都显得那么安静。这真是个便于小偷做案的美好夜晚!

等到梯培发出信号,两个搭档就开始出发,沿着—条马车道悄悄来到山谷那儿。雄猫梯培选择这条道走是因为马车道上铺满浮尘,走路时不会发出很大的脚步声。梯培竖起两只警觉的耳朵,胡子一动一动的,在前面一路疾走,列那乖巧地紧随其后,脑子了也没有在勾画什么坏主意。

不多一会儿,雄猫梯培和列那就来到了那户人家的院子篱笆跟前。梯培猫着腰,小心翼翼地围着篱笆兜了一圈。原来,当天早上;雄猫梯培就发现篱笆上有个小洞,这会儿赶紧过去把洞挖大,直到自己能钻进去。

列那的身体不算肥胖,也没有费什么劲就跟着钻了进去。据说,列那为了抓鸡玩,连一个针尖大的眼都能钻过去,别说现在是一个硕大的猫洞了。

第二部分梯培断尾(2)

“我们成功了,”梯培低声说,“紧紧地跟着我,别忘了您的誓言。”

列那一声不吭。他已经饿了两天了,一想到有顿美餐在等着自己,馋得满嘴都是口水,不吭声是生怕那口水流出来。雄猫梯培领着列那穿过菜园,直奔房子而去。经过鸡舍边上的时候,列那激动得浑身打颤,不由自主地停下来。

梯培说:“你太冒险啦。绝对不可以先从鸡窝下手。要知道,如果那些母鸡一受惊发出尖叫,我们可就什么也干不成了。所以,应该将鸡窝留在最后再动手。对付一罐不会叫的牛奶,是没有这种危险的。还是先去找牛奶罐。”

列那虽然非常想先冒险偷鸡吃,但听梯培这样一讲,也觉得有道理,于是他跟着梯培轻轻地向屋子走去。

他们向饭厅里望了望,发觉那里空无一人,于是他俩才一声不响地溜了进去。

“瞧,那边的面包箱,就是老太婆藏牛奶的地方。列那,你得帮我,咱们两个一起动手揭起箱盖,你来撑箱盖,让我先吃,然后你吃。”梯培俨然一个指挥家。

列那不假思索地就同意了,因为他一心想着那些肥美的鸡,对牛奶倒并没有多大兴趣。

牛奶很稠,颜色也新鲜可人,看着梯培半闭着眼睛,一边吃还一边舔着小嘴,完全被牛奶的美味所陶醉,列那也动了心,他也想尝一下。

可是梯培的动作太慢了,只顾自己细细品味,好像已经忘了事先的安排。

列那催促道:“加快速度,梯培,这个箱盖很重,我马上就要撑不住了。”

梯培依旧把鼻子浸在牛奶里,贪婪地吸着,还是没有听到列那的话。列那不断地重复着,催促着。终于,梯培厌烦了列那的唠叨:“急什么,你应该再等一会儿。”

第二部分梯培断尾(3)

“不能等了,我一刻也不能等了,赶快出来。”

梯培发火了,他停了下来,还恶狠狠地把一罐牛奶打翻在箱子里。

“好呀!”列那不满地骂着说,“又毒又狠的贪心鬼。竟一点都不留给我,你瞧,现在还叫我喝些什么呢?我要把箱盖盖上,好让你自作自受!”

梯培见列那要把他关在箱子里,赶紧把身子一纵,从箱子里往外跳。但列那的动作更迅速,他肩一松,箱盖便落下来,箱盖压下去的力量太大,一下子就把梯培的尾巴切断了。

梯培痛得发出一声惨叫,跌倒在地。

梯培狠狠地骂道;“好一个阴险恶毒的家伙,你居然对我下毒手了?我美丽的尾巴就这样被断掉了。你害得我好惨啊!”

列那一脸不屑地说:“哼,这怎么能怪我呢?你动作那么毛躁,跳得那样急,要是刚才听了我的,怎么会丢掉美丽的尾巴呢?”

雄猫梯培倒在地上,不断地呻吟着,“我可怜的美丽尾巴啊……我好痛啊……我变成没有尾巴的猫了啊……”

“怎么能这么说呢?”列那假惺惺地安慰道,“对于你这并不是一件坏事,看上去你更加年轻,更加精干了。如果我刚才知道有这样的结局,我保证,我也情愿把自己的尾巴截掉。你不觉得这样不仅年轻精干,而且更加轻松方便些了吗?”

梯培咆哮道:“你还敢嘲弄我!”

第二部分梯培断尾(4)

“这是谁的错呢?”列那反问道,“我完全是照我们俩的决定做的。梯培朋友,下次您可得注意饮食,别再暴饮暴食了,不然的话,还会落到这种尴尬的地步的……现在该是我下手的时候了!鸡舍里有很多鸡吗?”

“那里有红冠大公鸡诺瓦罗、白羽母鸡布朗丝、童子鸡格里赛特、博德、马利涅等等,还有好多鸡我连他们的名字都叫不出来。”

梯培说:“我们应当首先干掉那只公鸡。因为他不但美丽而且肥壮,鸡肉比那一群围绕着他的老母鸡更加鲜美,最要紧的是,他们呼起救来,只有这只公鸡声音最大。”

这个提议无疑是对的。可是他们说话时太不小心,梯培的声音惊醒了正在埋着头打瞌睡的公鸡。

那公鸡马上发出了喔喔的啼叫声!

院子里的狗已经在狂吠,使劲拽着拴住他们的链条。农舍的主人和他的妻子赶紧起床,拿着木棍冲到院子里,放出那些看家狗。

梯培的反应还真快,他奋力奔向那根破木桩,迅速钻出了院子,刹那间就消失了。

而列那呢?可怜的列那已被一群狗围得水泄不通,无法逃脱。

梯培在跑向远方的时候还在想:“活该,这回列那算完蛋了,也算报了我的断尾之仇。”梯培慢慢变得高兴起来,仿佛已经忘记了伤口的疼痛。

列那在众狗的包围下,只好背水一战了。他冲上去狠狠地咬住了一只狗的鼻子,咬得很厉害,其他的狗都被这只狗的惨叫吓住了,呆呆地立在那儿,不再攻击列那,但大狗邦赛却还紧追不舍。列那及时地抓住了这个机会,逃走了。

后来列那仔细回想了一下,他和雄猫梯培合作的事,从来就没有一次成功的。

第二部分白忙一场(1)

9 白忙一场

由于列那心虚体弱,所以同邦赛战斗到最后时就有点力不从心,不敢再继续斗下去了。聪明的列那,估计到自己最终也斗不过邦赛,而且又估计邦赛虽勇猛但却心软还不至于把置他于死地,所以他就早早地摔倒在地上,假装战败了。

果然,邦赛一发现对方被打倒,马上就很绅士的放弃了敌人,赶去找柯阿儿了。列那等到邦赛一离开,就慢慢地从地上爬起来,小心地看了看周围,没有什么危险了,便飞也似地跑到鼹鼠库尔特太太那儿去,请求她为自己诊治伤口。

库尔特太太给他喝了一小杯自己配制的药酒后,他的精神便完全恢复了,于是重新振作了起来。

列那谢过了库尔特太太就离开了。走过雄狼叶森格仑的门口时,列那想起海逊德太太以前常常殷勤地招待他,并且有时还用一些可口的食物招待他。

这一天,恰好海德逊太太独个儿在家。叶森格仑出去找食物了,孩子们在房子附近玩耍。

海德逊太太一眼看到了从门前经过的列那,关切地问道:“啊,好外甥,你看起来这么憔悴,怎么了?”

“好舅妈,是一条大野狗把我搞成这般模样,我痛苦极了。”

“可怜的列那,赶紧休息一下吧。我去为你烧一只小鸽子,本来是给叶森格仑准备的,不过我想一会儿他还会带回别的食物的。”

虽然一只鸽子不足以满足列那的胃口。可是盛情难却,再说何必放弃这送到手的美味呢。

列那之所以受到如此款待,完全是由于海德逊太太对他的偏爱。

不同的是,叶森格仑的孩子们却非常讨厌列那,他们一看见他来,就隐藏起来,监视着这个一惯喜欢戏弄别人的“表兄”,看他到底又要干什么。他们看见列那在吃着妈妈烧的美味的鸽子,顿时就冒火了。那鸽子肉正是他们眼巴巴看了好久,想吃却又吃不到的东西,哪怕一点点也好啊。

第二部分白忙一场(2)

因此,叶森格仑一回来,孩子们就赶紧把这件事去告诉他。

叶森格仑心中当然也不高兴,可是他没有在脸上表现出来,相反,他对列那显得非常亲热,因为他心中早已打算要好好教训一下这个害过自己不止一次的“外甥”了。

他不慌不忙地说:“外甥呀,你的名气可是越来越大了啊,大家都说你和鱼贩子斗智,不但弄到大量食物带回家去还嘲弄了他们,你可真是高明啊。”

列那说:“一点也不假,但你弟弟普里莫后来又去模仿,当然不会成功。因为不幸得很,他碰到的恰巧就是被我戏弄过的那两个鱼贩子。在他们面前装死,岂不是送死?同样的把戏,他们当然不会再上第二次当了,并且他们为了解恨还把可怜的普里莫打了个半死。我可没有参加这件事,可是普里莫吃了亏,事后竟毫无根据地怀疑起我来。我第一个想到这办法,而且冒着危险去尝试,虽然得到了成功,但那是侥幸成功了一次,怎么能一而再,再而三地重复呢?”

叶森格仑说:“外甥呀,凭你的创造才能,每天发明一个新办法应该是毫不费劲的事。我今天要请你帮忙,也就是想请你发明一套新的方法来找吃的。现在正是鲜鱼上市的季节,每天早晨,我见到许多车子都是装得满满的。难道你没有见到吗?为了你自己的家,也为了我这一家子,咱俩为什么不合作,一块去弄一些好鱼,把我们的生活改善改善呢?”

“那没有问题。”列那看到叶森格仑这个笨东西今天居然也能想出这样的好主意,不由得十分高兴,说:“好吧,咱俩明天一早就一起去等候鱼车。具体做法嘛,到时候就会有的。”列那自以为了不起,便把他与叶森格仑的仇怨抛在了脑后,放松了对叶森格仑的戒心。

和叶森格仑约定时间后,列那就回到了家里,回想起白天的事情,他兴奋了一整夜。

第二天,列那哼着小曲来到了约定的地点,和叶森格仑一起等候运送鲜鱼的马车。太阳已高高地升起来了,却还是不见鱼车的影子。

他们真的有点厌倦了,这种无望的等待折磨得他们很难受。正当他们准备离开的时候,远处来了一匹马,拖着重重的车子。

第二部分白忙一场(3)

赶车人坐在车上打盹,任由这匹识途的马拉着车向前走。

列那说:“机会来了。驾车人正在睡觉,我们行动起来就容易多了,只需轻轻地跳上车子,便可美美地吃上一顿了。记住,动作一定要轻,惊醒了车夫,可有我们好瞧的。”

叶森格仑慢吞吞地说:“我想最好还是你独个儿跳上去,我这么笨重的身子,肯定会惊醒车夫的。”

列那在头脑中迅速考虑一下叶森格仑的建议,点点头。因为他想,万一车夫被扰醒了,他最先能看见的是地上的狼,而不是车上的自己。既然叶森格仑如此建议,那就再好不过了。他哪里知道,就在他为这巧妙的安排而高兴的时候,却已经进入了叶森格仑的圈套。

他们跟着车子跑了一会儿后,列那纵身跳上车子,打开一只鱼篓,将一部分鱼拿出来,扔在路上。时间太紧,列那连品尝一下美味的机会都没有。

按照约定,叶森格仑应该把这些东西搬到小树丛后面,在那儿等列那来分赃。

可是,列那进行了不久,车夫醒了。他的第一个动作,是对马抽了一鞭子,马开始加速了,列那也被带走了。

列那不愿冒被捉住的危险,就一动不动地蹲在车上。后来终于找了个机会,跳下了车,向着灌木丛狂奔。

第二部分白忙一场(4)

到了与叶森格仑约定的地方,却没有了叶森格仑的踪影。列那一边走边喊着叶森格仑的名字,终于在很远处的一个小树林里找到了叶森格仑。列那责怪叶森格仑不守信用。

“我可没有临阵逃走。”叶森格仑振振有词,好像受了委屈似地。“我完全是按我们事先约定,在这儿等着的。好外甥,也许是太阳晒得我头昏脑胀,把地址一下记错了。”

“那么我的那份鱼在哪里?”列那气喘吁吁地追问。

“你的那份什么呀?”叶森格仑阴阳怪气地说。

“怎么啦,难道你又弄错了?我的那份鱼呢?”

“你的鱼嘛!”叶森格仑慢悠悠地指着地上一堆鱼骨头说。“瞧,不就在这儿吗?”

列那气愤得说不出话来。

“好外甥,你应当明白,你扔下来的鱼并不很多呵。你本来应该拿出更多的鱼,但是你过于害怕,怕在车上呆久了东西卸下来太多,车夫会发觉。这样,这点鱼就不够我们俩享用了,不过,我还是给你留下了一堆鱼骨头,这可是好东西哟。瞧,我是多么公平合理。再见了,朋友,现在你可以安安心心地吃早饭了。

列那气得浑身发抖。像他这样聪明的人,竟会被叶森格仑这样愚蠢的家伙所戏弄,真是太可恶了。他马上下决心要狠狠地报复他,他闻都没闻那堆叶森格仑吃剩的鱼骨头就掉头走了。因为昨夜吃了叶森格仑的那只鸽子肚子还饱着呢。

第二部分进得去出不来(1)

10 进得去出不来

列那是一个聪明人,也是一个对家庭非常有责任心的人,为了让妻子和孩子填饱肚子,让他们过上好的生活,列那也时常会光顾人的领地。因为在他看来,人类都是自视甚高, 对他们自己的智力都过分自信,戏弄他们,列那不但有物质上的收获,还会有一种挑战后精神上的愉悦。

在离动物王国不太远的地方,住着一户有名望的人家,这户人家的屋子里储藏着大量可口的食物。

这屋子的主人是一位令人尊敬的神甫,他根本不认识列那,也从未邀请他去分享过储藏在家里的食物。可是当列那发现了这座屋子有一个小小的漏洞——一个大猫洞后,便经常光顾这个储藏室,从这个洞口钻进去,不断地出出进进,搬走了许多的食物,并把吃不完的放在自己家里,作为找不到食物时的干粮。

有一天,他吃完自己家的食橱里最后一大块肥肉后,正在舔着胡须周围的肉屑,这时候,他看到叶森格仑走过来了。看着叶森格仑骨瘦如柴的样子,列那觉得有点同情他。他认为自己有必要帮帮叶森格仑,也希望叶森格仑能有点东西填填肚子,只可惜,自己的食橱也已经空了。其实,就算有东西,列那也不想直接给他吃。

另外,列那天性爱捉弄人,他也希望能够在帮助叶森格仑的同时能顺便愚弄他一下,这样可以从中找点乐子,也好顺便报了上次偷鱼事件那一箭之仇。于是,他装出体贴人的样子,关心地说:“舅舅,看你瘦成这样,我真是太心疼了。可目前,我家里也是连能塞牙缝的东西都没有。不过呢,我倒知道一个好地方,那里各种吃的东西应有尽有,香肠、火腿、腌肉、熏鸡……如果你愿意跟我一块去的话,我保证你能痛快地大吃一顿。

“好了好了,别罗嗦了,”叶森格仑的眼里已经开始放光了,他流着口水说,“我们赶快去吧,快点吧。”

列那并不着急,他镇静地说:“等一下,舅舅,我有句忠告,你可千万要照我说的做啊。到了那里以后,不能太贪嘴,吃得差不多就行了。要不然,万一不小心被神甫发现了,那我们就再也没有去第二次的可能了! 因为我昨天去的时候,我听见神甫的女儿说,他们的储物室比较凉快,适合存储食物,只要有吃的就尽量往里放!所以,我们应该放长线钓大鱼,可不能想一口吃成个胖子。”

可是,当他们站到洞口的时候,叶森格仑有些犹豫了。他的身材十分高大,对于这个列那可以自由出入的洞口,他是必须在列那的帮助下,费了很大劲儿才能钻进去的。

第二部分进得去出不来(2)

然而,由于连续了几天的饥饿,叶森格仑消瘦了许多,加上他拼命收缩,终于钻了进去。这时列那负责在门口为他望风,

一会儿功夫,叶森格仑就吃了个肚圆,贪婪的他还拿起一块美味的火腿,漫不经心地嚼着。

突然,列那在外面发出了警告:“有人来了,快跑,我的好舅舅。”

叶森格仑一个箭步冲到洞口,把头伸了出来,肩部也出来了,但是,他撑的已经胀起来的肚子却怎么都没法钻出来了。叶森格仑被卡在了洞口。原来瘪着肚子还需要费好大劲才可以钻进去的地方,现在鼓着肚子是无论如何也钻不出来的。列那跑过来,胡乱抓着狼的耳朵、脖子、肩膀、拼命往外拖。列那已经使尽了吃奶的气力,可是可怜的舅舅还是卡在洞口,一动不动。

最后列那说:“我试试另外一个方法。”他的主意是去找绳子,用它来拖出舅舅,他觉得只有这一着儿可以试一试了。

列那在院子里乱转起来,当他走到饭厅时,意外地发现神甫正准备享用一只又肥又嫩的烤鸡。他马上把帮助叶森格仑的事抛到九霄云外去了,瞅准时机,敏捷地一蹿,跳上桌子,把烤鸡叼在了嘴里,然后又麻利地跳下来,准备逃跑。神甫被这突如其来的抢劫犯吓了一跳,等他缓过神来,列那早已经跑到了门口。

神甫立刻大声叫起来:“好大的胆子,你这个偷东西的贼!你等着,要是让我抓住你,有你好看的!”

神甫的喊声惊动了所有人,院子里一下子变得热闹极了:神甫拿着刀和叉子、男仆拿着长矛,女仆拿着拨火棍,大家一起乱喊乱叫着来追列那。因为没有出去的路,他只好叼着烤鸡,在院子里绕起了圈子。

叶森格仑听到人们的呼喊声,越发惊慌了,拼命地往外挤,可惜,吃饱的大肚子仍然卡着他,还是出不去。实在没办法了,他只好一点一点的又退进了院子。

第二部分进得去出不来(3)

这时候,神甫和仆人们紧接着追来了,满以为可以抓住小偷和他的烤鸡,想不到在他们自己的储藏室里竟碰到一只狼!于是可怜的叶森格仑又一次代狡猾的列那受惩罚了。不用说,他被打得死去活来,得不到一点儿饶恕,他以为这次自己活不成了。

可后来他还是活下来了,因为他被打昏在地上很久不动不吭,像死去了一样。神甫和仆人们把他丢到了郊外。他才死里逃生,这真是一次奇迹啊。

11 乌鸦的奶酪

在清泠泠的小溪旁,有一片绿茵茵的草地,草地上挺立一株高大茂密的山毛榉树。

繁花绿草,景色宜人,列那跑到这里,心旷神怡,禁不住想跳到欢腾的溪水里洗个澡。

洗完澡,为让身上的皮毛干得快点,便在青草地上打着 滚儿玩。

他本想舒舒坦坦睡一会儿,无奈饥肠辘辘,先得找点吃的填填肚子。

离这里没多远的地方,有一户农家,那家的农妇做了许多奶酪,放在太阳光下晒干。一只叫田斯兰的乌鸦被奶酪的香味吸引住了,他在这诱人的奶酪上面飞来飞去。农妇并没有提防他,回到屋子里去了。乌鸦赶紧抖动翅膀,扑下来叼去了一块奶酪。

正在这时候,农妇从屋里面走出来,看到乌鸦,就大声吼起来:“小偷,下流的小偷,你还不放下奶酪!”她捡了许多石块,狠狠向他扔去,可是没有一颗打中。田斯兰呢,把抢到的东西紧紧地衔在嘴里,向她冷笑着喊叫:

“老太太,你有那么多奶酪,给我一块算什么?还是赶快去提防那些贪吃的狼吧。他们的胃口可比我大多啦,这块奶酪好像很合我的口味。好太太,我吃着奶酪的时候,一定会想起你的。看上去它的味道不错,我希望它吃起来更可口。啊,别打我了,您对其他的动物可要格外当心些!”

第二部分乌鸦的奶酪(1)

田斯兰抓着奶酪,寻找理想的进餐场所,最后他选定了河边这棵高大的山毛榉树。他觉得,再也没有比这儿更好的餐厅了:环境优美,安全舒适,还有清凌凌的河水在用餐后可以漱口,一切的一切好像都是为他准备的。他找了一个比较舒服的树桠,开始狼吞虎咽地吃起奶酪来。他用很坚硬的嘴来啄奶酪,很利索地剥去了表皮。就这样,碎皮屑从树上落下来,正好落在树下胡思乱想的列那头上。这时列那正在山毛榉树底下为找吃的而急得团团转呢。列那耸了耸鼻子,马上知道这是什么好东西了。他抬起头来找寻这些奶酪皮屑是从哪儿掉下来的。很快他发现一只乌鸦正藏在树叶里,一小口一小口地吃着那偷来的奶酪。

“啊!上面不是田斯兰先生吗?伙计,您身体好吗?”

听到列那的声音,正在吞吃奶酪的乌鸦吓得呛了一下,没好气地骂了不速之客一通:

“ 别再假客气了,我很清楚你在打我什么主意……我老婆布吕娜就是上了你的当才送命的。但是,任凭你鼓动如簧之舌,也别想靠甜言密语把我抓去。

“你走开,让我安安静静地吃完自己的奶酪。”

“我很愿意走开,”列那客气地回答,“不过要在听到您从父亲那儿继承下来的美妙歌声在大树底下回荡以后,我才会离开。我不但现在说,而且将来还要说,听到您那神奇的歌声,人人都会心旷神怡,连夜莺也只好甘拜下风,不敢出声……您能不记前嫌,唱两句给我听听吗?”

田斯兰被列那的甜言蜜语搞得晕头晕脑,立刻张开嘴巴,“啊啊”地大叫了几声。

虽然列那被田斯兰沙哑的叫声吵得很不舒服,但他依然亲切地笑着说:“啊,田斯兰,你唱得真好听!不过你站在那么高的地方,我听得不太清楚,请把声音再提高一些,可以吗?”

乌鸦田斯兰感觉,自己的才能还没有充分地显露出来,在列那的怂恿下,他吸足气,发出了尖叫声,希望能创造一个高音记录,以震撼列那。

第二部分乌鸦的奶酪(2)

“真是棒极了,”奶酪没到手,列那仍然不依不饶,“要是你能戒掉一些对你嗓子不利的食物,像核桃啦、松子啦,我想,你一定会成为比你父亲更出色的歌手!”

听了列那的这些话, 田斯兰实在太为自己感到自豪了。于是,他聚集了全身的力气,准备发出世界上最了不起的声音来。这时的田斯兰,早忘了他的奶酪了,忘乎所以地振臂高歌起来,美味的奶酪就这样从他的爪子中滑了出来,掉在了列那面前。

看到奶酪掉了下去,田斯兰的叫声戛然而止,愣住了。

但是,列那想要的不只是一点奶酪,而是一顿完美的午餐。因此,他暂时不理会奶酪,站立起来,跛着脚走了几步,装出要离开的样子,并且抱怨地说:“唉,我不走运啊。我远道而来,是为了休养一下我最近受了伤的脚。听了你的歌声,使我暂时忘记了脚爪的痛苦。可偏偏就在这个时候,一股臭味儿使我不能忍受。原来是树上掉下来一块脏东西!如果你不下来帮一下忙,把它弄走,我就不能再继续欣赏你那美妙的歌声了。我受伤的脚痛得很厉害,瞧,连这点臭东西都弄不开,朋友,你是喜欢这种食物的,为什么不快快下来吃掉它并解除我的痛苦呢?”

田斯兰的确舍不得丢掉他的奶酪,所以马上飞了下来。可一到了地面上,他还是相当警惕,不随便往前走一步。

“你怎么啦!”列那用和蔼可亲而温柔的声音说,瞧,我的脚痛得动也不能动了,你还怕什么呢?”

“我不是害怕。”田斯兰边走近边回答。谁知列那却再也不能等下去了。他身子一纵,凶相毕露地向田斯兰扑去。可是,田斯兰离得相当远,反应又很快,马上飞了起来,让列那扑了个空。不过还是损失了几根羽毛和他的奶酪。

“你这个恶棍!”田斯兰气得发疯,“我真蠢,竟然被你的谎话所蒙蔽!强盗!该死的红毛狐狸!我一开始就知道你迟早要下毒手,但刚才我还是掉以轻心了。唉,我可怜的尾巴上掉了四根漂亮的羽毛。”

“您不要生气,”列那面不改色心不跳地强辩,“我正在发烧,头脑有些不清醒,刚才那是下意识的动作,我自己都不明白为什么会那么做……”

第二部分乌鸦的奶酪(3)

“算了吧,你还好意思说,今天你赚了,但也就是那块奶酪和我的四根羽毛,但是除非有一天您能长出翅膀来,否则休想吃到我的肉。这一次我总算彻底看清了你,以后你说什么我也不会相信了。”

“管你以后相信什么,”列那反唇相讥,“见你的鬼去吧,我现在想的就是安安静静地享用这块奶酪了,今天算你命大,下次你就不会有这么好的运气了。”

乌鸦田斯兰又愤怒又沮丧地飞走了。列那边吃奶酪边看着田斯兰的背影,感觉很可惜。当然,他可惜的不是听不到田斯兰的美妙歌声了,而是午餐本来可以有乌鸦肉吃的,现在呢,只好吃素了。

列那津津有味地吃了半块奶酪,心里还惦记着家里的妻子和孩子,就没有继续吃。自认为在和乌鸦的斗争中打了个漂亮仗,随后就悠哉悠哉地朝马贝渡走去。就在他走进林子的时候,有只鸟飞得低低的,好奇地围着他盘旋。

列那一下子停住了脚步,以为是田斯兰飞回来了。可抬头一看,却是田斯兰的父亲罗阿尔。

“我看见您嘴里衔着一块挺好吃的奶酪,”老乌鸦直率地说,根本没有掩饰他也想吃的意思;“能说说您是从哪儿弄来的吗?”

“好说好说,不必客气,”列那豪爽地说,“您的儿子田斯兰刚才送了我一块奶酪。就是在那边的那个老太婆家里得来的,她的院子里晾晒着几千块奶酪。您的朋友们都在放开了肚子大吃呢,您要想去的话,可得快点了。”回到家里,列那把剩下的奶酪分给了亲爱的妻子海默琳和两个孩子,还把那四根田斯兰的羽毛作为礼物送给了妻子,列那躺在摇椅里,看着孩子们可爱的吃相,欣赏着妻子的美丽,他感到生活是那么的美好,嘴角露出了一丝满足的微笑。

就在列那一家幸福甜美的同时,乌鸦罗阿尔听了列那的指教,径直飞向农舍。果然如列那所说,在阳光下,院子里成排地码放着上千块奶酪。罗阿尔兴奋极了,在奶酪上面飞了一圈又一圈,不知道挑哪块更好。最后,他终于拿定了主意,冲着一块他认为最大最好的奶酪飞了过去。就在这时,躲在一旁的老太婆跳了出来,举起一根木棍狠狠地朝罗阿尔打了过去。乌鸦罗阿尔当场被打得七零八落,损失好些羽毛。

第二部分火中取栗(1)

12 火中取栗

在森林里的食物越来越难寻找的时候,但饥饿总是“怂恿”列那去冒险光顾森林附近的农场,列那在贡斯当的农场偷鸡而且屡屡得手,使得贡斯当恼羞成怒,在农场里加强了守卫,严阵以待列那的光临。

一个静谧舒适的月夜,列那已经没有心思休息,因为家里的食物又没有了,他见不得海默琳的那张愁苦的脸和孩子们饥饿的哭闹。列那只好离开了家,再次大着胆子向贡斯当的农场走去。没走出多远,列那就感到有些泄气,因为这一路上处处都暗藏着杀机,在穿过一条小路的时候,有两次脑袋差点儿钻进猎人张的网里;另外有两次,前脚着地的时候,只觉得脚下发软,地面在往下陷,多亏眼明手快才没有掉到陷阱里。原来,附近的猎人在狩猎回家的路上顺便布下了一些陷阱,几乎每条羊肠小道,每块林中空地的入口处都不放过。

“喔唷!”列那想,“贡斯当已经向我宣战,看来他的庄园也防守得固如金汤了,犯不着傻乎乎地去捅这个马蜂窝。不用着忙,我还是一步一步往前走,那些看门狗也得防着点。到处都是敌人,不过,我也不是缺胳膊少腿的笨蛋……”

一走出树林,列那就不再前进,警觉地在那儿坐了很长一段时间。他一动不动,睁大眼睛,竖起双耳,密切注意周围的动静。月色皎洁,在背后黝黑树林的衬托下,贡斯当的庄园显得越发亮堂,全庄园的人都进入了梦乡,静得怕人,列那一眼就看出在那些紧闭的门和百叶窗的背后隐伏着危险。

“对,先到院子那儿去看看。鸡鸭已经进窝,那个角落最靠外面,进去后不容易被他们逮住。”

列那像野草丛中的游蛇一样悄悄地溜到篱笆跟前,寻找那根被虫蛀过的、他在上面挖过洞的木桩。倒霉!可恶的贡斯当已经派人把它给换了,得重新在结实的篱笆上挖个洞,可是要完成这项工作的话,整整一夜也不够?

那么,干脆从篱笆上面跳过去,行吗?

“别发疯了!”列那说,“我落地的时候就会有农夫的叉子在等着,没准有四五个农夫在院子里值夜呢。还是到别处去看看……”

稍稍往前走一些,离谷仓两步远的地方有个果园,列那看到那儿有扇门开着。那地方略显荒凉,路上也不像布着陷阱的样子。穿过果园,跳过一道篱笆,就可以直接走到鸡舍跟前。

第二部分火中取栗(2)

“一到鸡舍那儿,”列那低声说,“要是不能顺利打开门上的锁,就得倒霉,我要快进快出,别贪多,抓上两只鸡就溜。麻烦的是,当我出现在鸡舍那儿的时候,那些可恶的鸡马上又会吓得拼命乱叫,所有的狗就会一下子向我扑来,每条路上都有农夫守着……不行!我得另想办法。”

列那在那儿抓耳挠腮,考虑眼前的处境,考虑了很长时间,最后还是拿不定主意。虽说他是大名鼎鼎的列那,一向都足智多谋,但他也得想想对手的阵营:十来个手持木棍的农夫,再加上二十来条恶狗,这股强大力量可不是闹着玩的。

想啊想啊,真难拿定主意。就在此时,列那瞥见在林子的边缘有一大团黑影。这是一头母牛,还是一头牛犊?或者是个人吧?列那放平身体,将脑袋埋在两堆浓密的草丛中,睁大眼睛仔细看。那黑影走路有点迟疑,不过最后还是走出灌木丛,来到明亮的月光下。看到他那摇摇晃晃的姿势,列那顿时认出那是狗熊勃伦,心里一阵狂喜。

勃伦沿着通向农场的小径,朝列那的方向一步三摇地走来。他现在正处在跟列那相同的境地:半是饥饿半是嘴馋。夜色朦胧,他突然发现前面草丛里支立着两只耳朵,还有一个长长的尖嘴朝前伸着。

“我看到什么了?”狗熊勃伦气喘吁吁地停下,“这不是列那吗?”

“正是我本人,勃伦大人,晚安!您到这里来干什么呀?”

“您自己一看就明白:胃饿得慌,简直在出血,找些东西对付一下。”

“那么巧!您来得正好,如果我的鼻子没有欺骗我,贡斯当家正好有上好的蜂蜜。”

“哦,您说蜂蜜?”勃伦差点跳起来。

“千真万确。最晚在今天中午,我看到他的储藏间里有四桶满满的蜂蜜,都快溢出来了,现在肯定还在那里。”

“不过,问一下:我的爪子能伸进去吗?”

第二部分火中取栗(3)

“别说手,就连您的头和整个脖子都能伸进去,这些蜜罐和您的肚子一样大……您愿意和我一起干吗?我们一起从果园那儿进去,过了谷仓,您就往右拐,去贮藏室,贮藏室的门被您一撞就开。我呢,就折向左边,去看看鸡舍里是否有什么异常。”

“一言为定,咱俩一齐干!”狗熊高兴地说,“要是农夫听到我们的声音,那怎么办?”

列那向他指了指寂静的庄园。月光下,庄园静得就像没人住似的。

“庄园里的人和狗这个时候睡得像我们的家里人一样死,”列那十分有把握地说,“就算他们中有个把人醒了,我们也很容易赶在他们头里跑到出口那儿的。”

一切都合计好了以后,两个搭档就从半开着的门中溜进了果园。列那在心里暗暗发笑,原来他还打着自己的小算盘:那些乡巴佬一听到我们弄出的声响,就会向我们扑来。但是,和狗熊相比,我更容易逃脱,因为农夫不会来追矮小瘦弱的我。他们自然先去抓那只更为显眼、肥胖笨拙的狗熊。这样,我就完全有时间逃到林子里。

列那和狗熊往前走着,走到谷仓拐角那儿的时候,停下来观察了一下周围动静。没有一点儿声音!连风也没有!时间好像选得很好。

“贮藏室在右边,”列那推了勃伦一下,悄悄地说,“你真幸运,我看见门虚掩着,不用费什么力气就能走到蜜罐那儿。去吧!去美美地吃您的蜂蜜,但别耽搁太久……”

列那和勃伦一个往左一个往右,蹑手蹑脚地朝各自的目标走去。

不一会儿,勃伦见四周静悄悄的,胆子渐渐大起来,发出一连串声响。他用肩将门撞开,在储藏间里来回折腾,好像在自己家里一样无所顾忌。瓶瓶罐罐被打翻了,发出很大声响。

与此同时,列那向鸡棚扑去。他轻轻一跳就蹦到台阶上。用手一拨,插销就开了。里面的鸡顿时大乱。列那张开大口就咬,他现在对发出声响或是被人追逐已经毫不在意了,他可以无所顾忌的动手了。

第二部分火中取栗(4)

虽然没有能抓到尚特克莱尔和潘特大嫂,但比兹和鲁赛特的嫩肉也正合适。列那用嘴紧紧叼住两只小鸡,向外冲去。

转眼之间,整个农场一片骚乱。周围所有窗户都一下子透出灯光。人们放出猎犬,来回奔跑,从院子追到菜园,从菜园追到鸡棚。农民匆匆奔出家门,手里提着灯,拿着大棒或是铁叉。贡斯当声嘶力竭地叫喊:“抓狐狸!”

列那跳出窗户,蹦到台阶,他被人看到了。农民们紧紧追赶,口中不断吆喝:“打啊!”列那见状转换方向,向谷仓奔去,口中仍然叼住猎物不放。他逃得正是时候:从储藏间那里,勃伦慌慌张张地奔出来,嘴上沾满糖屑和蜂蜜。一群狗见到他立即放开列那,转而扑向新目标,死缠住黑熊不放。列那乘机窜过菜园,向远处逃去。

“嗨,列那大人!等等我!”被狗群包围的勃伦拼命挣扎,一边高叫,“快来帮我打退他们……您不会扔下我不管吧?”

“像我一样,”列那回答说,“快跑,跑进最近的大树林,否则,农夫就要像腌猪一样把您腌起来。听到他们的叫喊声吗?他们来了!快躲起来……”

“我没法脱身,”狗熊哭哭啼啼地说,“这些可恶的狗死缠着我,使我跑也跑不快。”

“是您这身皮袄太重了,”列那看到自己已经跑到果园门口,就用讽刺的口气说,“别担心,不久会有人代您穿上它的……”

列那边说边向树林逃去,不再关心那位吃蜂蜜能手的死活。

从谷仓拐角那儿传来的喊杀声越来越响。那些张着大嘴的狗拼命咬勃伦肥胖的身体,勃伦的伤口已经开始流血。贡斯当率领农夫向狗熊发起了进攻,头上带钩的箭像雨点般地朝勃伦飞去,召唤援兵的喇叭声也一阵响过一阵。

狗熊勃伦起先被狗团团围住,差点顶不住了,后来列那的背信弃义使他怒火中烧,反倒有了股蛮力。对那些扑上来的狗,勃伦不顾三七二十一拼命地嘴咬脚踢,渐渐杀出一条血路,突出了重围。

第二部分火中取栗(5)

农夫见状都拿着长矛和木棍向勃伦冲过去。可是,勃伦非但不后退,反而向农夫扑过来。有个农夫高举木棍对着勃伦的脑袋狠狠的一击,把狗熊打倒在地。但是,勃伦马上站起来,忍着伤痛用爪子撕开了农夫的胸膛,吓得其他人直往后退。勃伦乘胜又驱散了狗群,冒着乱棍和石雨,逃出果园,朝树林跑去。

不一会儿,勃伦逃到了密林深处,这下没事了。可是,勃伦一看自己的模样,真是惨不忍睹,不由得掉下了辛酸的眼泪。这事回想起来也真窝囊:自己这样遍体鳞伤全是为了得到一罐蜂蜜,而且连一小半都还没有吃完呢……

刚才的战斗声把栖息在山毛榉树上的乌鸦田斯兰闹醒了。他突然觉得有人在用身体蹭树干,便从窝里伸出黑脑袋,好奇地往下探望。

“如果我没有弄错的话,”田斯兰说,“这不是勃伦大人吗?您的这副尊容可是有点狼狈……唉哟!亲爱的朋友,是谁把您弄成这副模样呢?”

“是谁?是该死的列那!”勃伦咬牙切齿地说,“这个混蛋、强盗、叛徒!……顺便问一句:您有没有看到他经过,知道他住哪里吗?”

“我没有看到他经过,林子太黑,什么也看不清,”田斯兰回答,“不过我听到有两只鸡在哀叹她们命苦。我知道母鸡决不会在晚上独自到林子里来的,那一定是列那叼着她们……,您到马贝渡一带找找看,他的窝和全家都在那里。”

“马贝渡?!”勃伦问,同时笨拙地放下脚,“我马上就去……马上就去。”

“您怎么啦,勃伦大人?”

“没有什么,略微有点痛风……走走就会好的。”

“那我衷心地祝愿您早日康复,”田斯兰笑着说,“刚才挨的打一定使您的旧伤复发,……请多保重,并代我向列那问好。”

“一定一定,再见,田斯兰!”

第二部分火中取栗(6)

田斯兰平时不大喜欢列那,想到狗熊和狐狸的会面一定有好戏看,自然暗自高兴。

勃伦拖着受伤的身子,一步一哼走到马贝渡的时候。东方已经发白。他跟着列那的脚印来到一个偏僻的山洞,洞口的草长得又高又密。勃伦竖起耳朵听了听洞里的动静。里面鼾声大作,好啊,还在睡大觉!

“这混蛋坑了我,美美地吃了童子鸡以后,他倒高枕无忧了,”怒不可遏的勃伦大声吼叫,“而我却血染树林,破了相的脸让那些小鸟看了直发笑……喂!你这混蛋,快给我起来!”

洞里的鼾声骤然停止了,接着列那的脑袋出现在洞口,眯着眼睛,一副没有睡醒的模样。洞的四周满地都是可怜的小鸡比兹和鲁赛特的毛。

“哟!这不是是勃伦先生吗,”列那先是一惊,接着大声说,“您怎么到现在才往回走?马贝渡到贡斯当的庄园路不算很远呀……”

“路上遇到一件事,把时间耽搁了,”勃伦平和地说,他试图把这场戏演得更细腻,“这简直可以说是一个精彩的故事,您靠近些,我悄悄地告诉您,这事只能我们两人知道。”

“您还是进来吧,”列那一边说,一边给勃伦让路,“海默琳会向您表示敬意的……”

勃伦身高体胖,洞口只能挤进一个脑袋,只好笑着说:

“行了,别捉弄我了,还是你出来吧,我等着。”

“说真的,我不能出来,”列那说着,一连咳嗽了几声,“我昨天夜里着了凉,海默琳不让我出门。”

第二部分火中取栗(7)

狗熊勃伦气极了,跳过去,对着无耻的列那破口大骂。骂不解恨,他又对着洞口撒尿。列那扭身进洞,任凭勃伦撒气。当勃伦稍微平静时,列那对他说:

“您发什么火?我告诉您可以找到蜂蜜,您找到了,吃到了。不要否认,您嘴上还粘着蜂蜜呢!农民后来惊醒,这是我的错吗?您磕磕撞撞,发出那么大的声响,周围一里地都能听到您的哼唧声,这该怨谁呢?”

“该死的叛徒!”勃伦叫起来,“你本该在面包房等我,把农民和狗引开,引到农场的另一个方向去,好让我也逃走……”

“……您意思是让我跟您一样,挨一顿揍?您简直昏头了,勃伦大人。我有什么能力自卫呢?他们打得那么狠,对您只是破个皮,对我可是要掉脑袋的!”

“我敢说,如果真是那样,全林子都会欢庆!”勃伦被激怒了。

“得了,胖子,别哼哼唧唧得那么凶!最多两三天工夫您就会好起来的,何必那么伤心呢!无非是一顿饭被打断了,蜂蜜没有吃饱。那好!我请客,过两天您上这儿吃饭,我保证做一顿盛宴,让您大开眼界……”

勃伦气极,眼睛睁得滚圆。他扭头就走,再也不愿听下去。

太阳出来了,温暖的阳光把林中空地染上了一层红色。海默琳太太来到洞口,看见狗熊勃伦狼狈地远去,脸上露出了轻蔑的微笑。两只小狐狸马勒布朗斯和裴尔塞则凑到列那跟前,玩着一束漂亮的鸡毛的羽毛。

第三部分投其所好(1)

“您怎么啦,特朗塞拉尔?”叶森格仑问道。

“我的好兄弟,”列那低着头,虚伪地回答说,“我不敢再面对面地看您了,一种莫名其妙的好奇心把我的目光引向您应该长尾巴的地方。这算什么怪念头?我真不知道这里的兄弟们都让人把尾巴齐根截去了……”

叶森格仑听了心里很不高兴,立刻坐在地上把那个难看的地方掩饰起来,一面叫苦连天,流着眼泪说:

“怎么让您看出来了?”

“嗨!您身后缺了这么一大截,当然会让人看出来的”列那毫不留情地回答,“要是少一只耳朵,那还说得过去,可现在是少了整根尾巴,这是非常显眼的……这根尾巴您是在什么地方,怎么丢的?”

“哎!特朗塞拉尔,您这样追问我,简直是在用匕首刺我的心!既然您要知道事情的来龙去脉,那我就告诉您,尾巴是在一场激烈的斗争中失去的,全是那只世界上最丑恶、最卑鄙无耻的狐狸搞的鬼!”

“这事就更奇怪了!”列那一点儿不放过叶森格仑,继续追问,“我能知道这只狐狸的名字吗?”

“他叫‘列那’,住在马贝渡,离黑暗谷不远。是个可耻的害人精,我们要好好和他打一仗,可以肯定,用不了多久就会剥了他的皮。”

“他长得像什么?”

“你来的路上,有没有碰到一个红色毛皮的小个子?他当然和你大不相同。他长得丑陋矮小,而您生得英俊潇洒,您有一身高贵的蓝色皮毛,而他却长着一身俗气的红毛,看起来您对人亲切诚恳,而他对人却很诡诈卑鄙。”

“根本没有见到过这样的人物。”列那一口咬定地说,但心里发虚。

“可恨的坏东西!又被他逃走了。”叶森格仑咬牙切齿地说,“我原以为这次报仇万无一失,想不到居然让他溜掉了!看来今天只好暂时收场了。”

第三部分投其所好(2)

列那摇摇头,表示同情,为他感到遗憾和惋惜。

“你懂大提琴吗?”列那找到了一个谈话的话题,想转移叶森格仑一心报仇的念头。

叶森格仑说:“哦,跟我来。我领你去一户人家,他家里有一把,每逢节日的夜晚,我总是听见那大提琴演奏的声响。我相信那一定是一把好琴,因为它奏出来的声音很好听。”

这样他们大步地向前走去,叶森格仑带着列那来到他认识的一栋屋前。透过开着的窗户往里望,他们看见离烟囱不远的地方挂着一把大提琴。

叶森格仑说:“您看到了吗?去拿吧。”

列那装着胆怯地说:“我可没有这个胆量。”

叶森格仑不屑地瞟了一眼他,说:“胆小鬼。你想叫我替你去拿,是吗?”

列那马上高兴得大声说:“那太好啦,那太好啦。”

叶森格仑想在这个外国客人面前露一手,表现一下他的勇敢、敏捷和诚心。他毫不犹豫地向窗口一跳,进了房子里。

不料,在床下一只独眼大狗正在睡觉。大狗被惊醒后扑向叶森格仑,一场狗和狼你死我活的恶斗就这样展开了。房子主人听到了他们的声响,立即拿起棍棒跑来参加战斗,援助他们的狗。

叶森格仑被打得招架不住,从屋里逃了出来时,已是半死不活了。

这一次吃亏,他虽然没有理由归罪列那,但是他很懊恼,新伤老伤使他更加痛恨列那了。

第三部分投其所好(3)

当他用尽力量逃到外面来找那位大提琴家亲戚来寻找安慰时,他早已经不在了。从此以后,他们很长一段时间再也没有互相见过面。

14 井中天堂

列那的小聪明让很多人吃尽了苦头,这些人一提到列那就气的牙根疼,很多人都想找机会报复他,而前些日子为逃避叶森格仑的追赶被迫跳进了染坊的大染缸里,把他那一身美丽的红色皮毛染成了蓝色,虽然有些古怪,并因此而也有些难过,却也正好给了他一个“改头换面”的机会,让别人一时难以认出他来,真可谓是因祸得福啊。

一天,列那从矮树丛中出来的时候,恰巧遇上了正在附近觅食的雄猫梯培。这个捕麻雀能手见到一身蓝毛的列那,立刻吓得翘起那半截尾巴,弓着背,胡子底下发出“喀喀”的磨牙声。论当时的情况,列那只要一口就能把雄猫梯培吃了,但是他并没有那么做。

列那围着呆若木鸡的梯培慢慢地转了一圈,嘴里不吐一个字,只是斜眼看着雄猫梯培的一举一动。

列那为了抢占—个更有利的地形跳到了一边,梯培立即掉转身子,舞动着前爪,然后一下子背靠荆棘丛,他已经没有什么退路了。但是,就在列那和雄猫梯培完成上述一系列动作的时候,列那的脑袋出现在一道强烈的阳光中,精明的梯培立即从列那的黄色眼珠里认出他。

但是梯培是不会束手就擒的,梯培隐隐约约看到了一丝逃命的希望:列那的致命弱点是嘴馋,那我就投其所好。

第三部分投其所好(4)

“这位穿着美丽的黑衣服的漂亮朋友,不管您是谁,如果不听我把话讲完就杀了我,那就大错特错了”雄猫梯培已经恢复了信心,他对列那说道,“要是您是初到此地,那可能还不知道白衣修士修道院吧。那是个清静的地方,那儿什么东西都有,饥饿的人可以轻而易举地找到自己喜欢吃的食物……如果您同意待我好一点的话,我愿意把去那儿的路告诉您。”

“那您说说修道院里有什么好吃的?”列那一下子来了劲头,这样问道。

“那些善良的修道士养着一大群鸡鸭,数量之多,您恐怕从来都没有看见过!有一百多只呢,连鸡舍鸭棚里都关不下了。因此,夜里,这些鸡鸭就只有睡在墙角里,既不关门也没有栅栏围着。恕我再多说一句,修道院和周围的田野只有一条壕沟相隔,您不难想到,谁要是再到别的地方去捞油水,那一定是愚蠢之极。”

“这样的好事我倒很乐意去做,”列那馋得直流口水,赶紧说,“修道院离这儿远吗?怎么走?”

“您就顺着那条沿河的小路,一直走出山谷。到平原那儿往左看,田野中央耸立着一座漂亮的大房子,那就是修道院。快去吧,到那儿的时候该是夜幕降临了,正好吃晚饭。”

“伙计,如果你这小子想骗我的话,我迟早会找到你的,到时候非剥你的皮抽你的筋不可!”列那大声威胁说。

“漂亮的蓝衣先生,您这是哪儿的话!我只是有可能把数目说错了,容我想一想,噢,那儿不止有一百来只小鹅,可能数目还要翻一番,因为我把那些很好吃的大公鹅给忘了。”

听到这儿,列那连一秒钟也没有耽搁,立刻掉头顺着河边小路朝修道院走去。西边的太阳已经落山,他得快点走,但是这么长一段路,只能感到越走越饿。如果说列那不大喜欢到一个不熟悉的地方去冒险的话,那万事有其弊也必有其利,他几乎不可能在那儿遇上穷凶极恶的叶森格仑、海德逊太太、普里莫及其他的狼。

第三部分井中天堂(1)

不一会儿,圆圆的月亮在星空中升起,给田野和树林染上一片银色。列那走到山谷口的时候,停留了一会儿,转动着脑袋看了看周围的情况。

梯培没有撒谎,确实,一切都显得那样静谧。修道院的房子离山谷口不远,耸立在草地和田野的中央。房子里没有透出一丝灯光,看来那些善良的修道士已经安然入睡。

列那高兴地大步穿过草地,没有遇到猎人和猎犬。修道院的四周有一条很长的壕沟:但这不过是一道很蹩脚的防线,它虽说能使狼止步不前,但挡不住列那。列那使劲一跳,就越过了壕沟。

列那先是蹑手蹑脚地围着修道院巡视一遍,他像影子一样贴着墙根前进,哪儿有吸引他的气味就往哪儿跑,仔细检查每个角落、每扇门和每个洞。总之,为了把事情办好,列那是肯花费时间的。

鸡棚,列那当然是不会放过的!这种地方的光线通常都很昏暗,他一口就能咬断一根栅栏,可是栅栏的断裂声会惊醒鸡的主人。

“如果我钻进鸡棚,”列那暗自寻思,“大公鸡马上就会扯开像喇叭一样响亮的嗓子叫起来;那时候,我就会被农夫们发现,被撵得从一个院子跑到另一个院子,最后还有被抓住后剥去皮的危险。还是到别处去看看吧……”

列那转弯抹角,小心翼翼地前进,突然来到了一个起先并不那么注意的谷仓面前。谷仓的门半开着,列那轻轻一推,门就开得更大了,没有发出什么响声,他进去后借着月光一看,眼前的情景使他欣喜若狂。

那儿停放着一辆大车,上面装着一大堆刚割下来的麦秸;三只白色羽毛的鸡紧挨着栖息在辕木上过夜,他们的脑袋埋在翅膀底下,全身的毛都蓬松着,看样子已经睡着了。啊,这真是一个千载难逢的好机会!这些虽说都是童子鸡,但个头已经长得很大,肥肥的,胖胖的,肉质一定鲜美爽口。这个偷鸡能手还从来没有吃过一顿如此精美的夜宵呢!

列那不再犹豫了。他张开嘴,跳到辕木上,咬住了三只鸡的脖子。三只鸡没吱一声就被咬死了。

列那叼着鸡跳到地上,竖起警觉的耳朵听了一会儿,周围没有一点儿动静,于是,他开始在修道士的谷仓里,津津有味地吃起鸡来。第一只下肚了,接着吃第二只。吃完第二只后,列那感到嘴巴有点儿干。

第三部分井中天堂(2)

“好吧!”列那美滋滋地说,“最后一只就留给海默琳和孩子们,现在去找点喝的润润吃得挺干的喉咙。”

列那立即叼着鸡离开谷仓,一个箭步窜到井旁,可惜,井里的水位很低,他喝不到,气得发抖的列那只好用舌头舔舔干燥的胡子。怎么办?

列那无意之中一抬头,突然看见井的上方有一只木头轱辘,轱辘上悬着一根用来提桶打水的绳子,绳子的两头各系着一只木桶。这时候,一只木桶在井底,在水面上漂着,另一只在井栏上放着,里面没有一点儿水。列那不知道怎样用桶来打水。也许是拉绳子的这—头……

列那把空桶放到井里,然后拉绳子,可是一不小心,一只脚滑到了空桶里。只听到“咕噜”一声,空桶摇晃起来了,装着列那一块儿往下掉,吓得他赶紧抓住绳子。就在这只桶往下掉的时候,原来在井底的那只桶被提了上来。

列那重重地摔到了井底,那么多的水尽可以让他喝个够了。但是,怎么出去呢?他得寄希望于那些修道士发发善心了。不过,那些修道士如果看到掉在井里的是只狐狸,他们的善举也许就是用木棍揍他一顿……

“啊!这下倒霉了!我怎么会想到在这些人的家里喝水的!本来遇上什么小溪随便喝点水,不就没事了……列那的处境确实不太妙,他的一只前爪抓住井绳,另一只前爪抓住水桶的把手,这只水桶还在黑糊糊的水面上漂个不停。列那在井底哀声叹气好长一会儿,这时候,他听到井的周围响起了轻轻脚步声,于是就屏着气竖起耳朵细听,准备抓住任何微小的逃命机会。

这天晚上,雄狼叶森格仑也出来觅食,出于生存的需要使他碰巧和列那走上了同一条路。叶森格仑一瘸一拐地围着修道院转悠,然后钻进修道院想弄点吃的。但是,叶森格仑既不像列那那样大胆,也没有列那灵活;一扇关着的门就足以使他一筹莫展,无法进去,一点细小的声音就会吓得他不敢动手,因此,他在那儿转了两圈还没有吃到一点儿东西。

第三部分井中天堂(3)

“修道院真是个穷地方,既找不到吃的,也找不到喝的!”叶森格仑从一个院子翻到另一个院子,埋怨着说。

最后,叶森格仑也来到了井旁,用鼻子嗅了嗅井水的清香。

“唉!”叶森格仑心想,“此行至少得让我喝上一口井水。但是,怎样才能把水打上来呢?”

叶森格仑的两条前腿趴在井缘上,探头往里一看,突然发现列那呆在井底。

“好啊”叶森格仑大笑着说,“是列那!我正要找你这混蛋拼命……喂!漂亮的外甥,看到你藏在这样深的井底真是好极了!……别再装好人了,我可完全把你认出来了,瞧,这个井水澡已经把你染在身上的那种蓝颜色洗得一干二净。你要是天亮前能从井里出来的话,我就脑袋落地!……井里舒服吗,你这恶贯满盈的坏蛋?”

“舒服得不能再舒服了,漂亮的舅舅!”列那柔声柔气地回答。

叶森格仑把身子往前探了探,突然发现井底的水面上有自己的影子,正好在列那脑袋的边上。从这么高的地方望下去,他还从来没有看到过这样相像的倒影,所以没有想到这个倒影是他自己的。

“你不是一个人!”叶森格仑用怀疑的口气说,“你边上还有个人。他是谁?”

“您看看清楚不就知道了?”列那说。

叶森格仑把身子凑得更近一点,终于看清那是一张狼的脸,而且隐约感到这张脸还挺熟悉。

“海德逊!”叶森格仑气得直跺脚,大声嚎叫着,“你这不要脸的女人,和这流氓一起呆在井里干什么?快给我上来,否则,我就要下来揪你了……列那,快把她放了,马上把她放了,不然的话,我就要从天而降,踩在你的头上!”

列那虽然处境很危险,但还是笑得眼泪都流出来了。他听任叶森格仑在上面发泄个够。列那心里在想,这笨蛋很可能马上要到井里来捞水中的狼影子了。

叶森格仑围着井栏转了一阵以后,马上意识到这样骂是错误的,他得保全自己的面子。最后也就不吱声了。列那呆在井里,想到马上要送叶森格仑上西天心里很高兴。

由于列那安静地呆在井里,一言不发,叶森格仑就用挖苦的口气说:

第三部分火狐狸朝圣(1)

“喂!列那,你听到我说的话了吗?”

“我听到了,先生,不过,您可大错特错了,我已经不是原先的列那。”

“如果你不是原先的列那,那你是谁?”

“这个问题么!……简单地说吧;我是已故的列那!”

“这事我倒很乐意打听个明白,”叶森格仑大声说,“漂亮的外甥,你死了多少回了?”

“是上帝不愿意让我再和你们这些庸俗、愚蠢的人生活在一起,就把我带到了天堂。”

“以我之见,”叶森格仑高兴地说,“你现在是下了地狱了!不过,你别怕,用不了多少时间,你那身皮袄就会晒干的……”

“这不,您又搞错了,漂亮的舅舅,”列那也用得意洋洋的口气说,“现在正无忧无虑的生活在天堂里呢,这里可不用为填饱肚子发愁啊,哈哈哈哈。”列那在井底发出爽朗的笑声。

“在天堂里?”叶森格仑显得有些狼狈,低声说。

“对,一点不错,漂亮的舅舅!我可不愿意和您换位子呢,因为我已经找到了我们每个人都想找的幸福的天堂……我随便转向哪一边,出现在眼里的尽是一望无际的休耕地、四季常绿的树林和鲜花盛开的美丽大草原,任你在那儿来回奔跑。如想去打猎和弄点吃的,我总有数不完的战利品!您想吃点什么?是肥得您从来看到过的母羊、山羊和羊羔吗?……田野上有的是!”

“此话当真?”想入非非的叶森格仑问。

“这些还根本算不了什么,”列那继续不遗余力地吹嘘天堂里的这种富庶,“那些肥胖的小鹅重得能把挺粗的树枝都压断,而且什么品种都有,个头大小任你挑选。要不是天堂里的新鲜空气老使我保持很好的胃口的话,这些东西我早就吃腻了……您不信,漂亮的舅舅?那您就看看井栏底下,那儿有一只白羽童子鸡,是我上次去福地打猎回来时留下的。像这样漂亮这样肥的鸡,我足足有一打呢;这只是多下来的,我吃不下了。如果您想吃的话,就拿去吃吧……”

第三部分火狐狸朝圣(2)

“我的天哪!你说的这些,让我馋得口水都流出来了,”听得着了迷的叶森格仑承认说,“现在让我来看看那只童子鸡。”

叶森格仑围着井栏转了一圈,果然找到了列那放在那儿的童子鸡,于是不再怀疑列那说的话了,运气真不错!叶森格仑马上又是咬,又是嚼,两三口就把鸡送到了肚子里,只剩下一些鸡毛,然后又赶紧来到井边。

“喂!列那,我那么喜欢的漂亮外甥”叶森格仑低声说,“在你的天堂里有我的位子吗?”

“你想都别想,”列那回答他说,“你的灵魂太肮脏,老想着吃喝玩乐。再说我们这儿也不喜欢吵吵闹闹的,您和别人寻衅吵架是出了名的。”

“列那,别再攻击我了!”叶森格仑抱怨说,“要说我”对你犯过大错误的话,那你给我造成的种种痛苦也足以把它们抵消了。”

“这倒是的,”列那承认说,“但是,要我离开下面这个清静的世界,重新到另一个世界中去尔虞我诈,这简直是发疯!我啊,在灵魂得救以前,可是修过苦行的;漂亮的舅舅,如果您想在我的天堂里分享一席之地的话,那也得这样做。”

“这话是什么意思?”

“您得高声说出干过的种种罪恶勾当,低头认罪,把您那些锐利的指甲和牙齿磨磨平,总之,您的忏悔必须是真心实意的!”

叶森格仑不再犹豫了。他开始一边围着井栏走,一边发出痛苦的哀鸣。叶森格仑高声说出自己的罪恶勾当,逐只报出杀过的羊羔名字,以及当地的羊圈里都有些什么羊!但是,仅仅这样还不够,还得在泥地里打滚,用爪子抓破自己的胸口,用头去撞石井栏。叶森格仑撞得很重,不一会儿就血流得到处都是。在这段时间里,列那这位搞阴谋诡计的高手正呆在井底看白戏!他获得解放的时间马上就要到了。

第三部分火狐狸朝圣(3)

果然,井口出现表示要痛改前非的叶森格仑的脸。

“这样总够了吧?”叶森格仑流着眼泪,叹着气说。

“我不知道,”列那冷冰冰地回答,“到底够不够,要看接下来的事了。您看见井绳上系着的那只桶了吗?……您把它拉过去,然后跳进去就行了,如果您的苦行修到家了,就会直接下到我这儿的天堂里来。否则,您还得进一步清洗肮脏的灵魂。我真担心您的灵魂还没有洗清呢?”

叶森格仑并不怀疑自己已经得到了天主的宽恕,他拉过绳子,两只脚一起跳进桶里。奇迹发生了!水桶直往下掉,由于叶森格仑比列那重,列那呆的那只桶升了上来。这两个伙伴在半空中相遇的时候,列那的脑袋擦到了叶森格仑的背脊。

叶森格仑吃了一惊,转过身来对列那说:

“为什么你走了,漂亮的外甥?我走的这条路不好吗?”“您走下去吧,亲爱的舅舅”列那冷笑着说,“我把它完全让给您了。我的天堂像一处狭小的住所一样,一个来了,另一个就得走,我全心全意地为您打开天堂之门,现在轮到您陪着那些善良的修道士念晨经了……”

说话间,列那出了井口。他一纵身跳到地上,赶紧逃到山谷里。

叶森格仑忍着冰凉的井水没到脖子的痛苦,度过了难熬的一夜,即使这样,他还在期待着被天堂所接纳呢。第二天清早,修道院里负责做饭的修道士牵着一头小毛驴来打他们需要的井水。他们为了省力把井绳系在小毛驴的身上。

小毛驴先是退后一步,然后使劲拉绳子。但是,不管他怎样用力,水桶一点儿都没有拉上来。那些修道士打了他几棍子,推他的屁股,可怜的小毛驴还是拉不动。有个修道士发觉有点不对劲,就走到井旁往井底一看,突然发现并里有只耷拉着脑袋的雄狼。“快来抓雄狼!”修道士大声喊道。不一会儿,整个修道院里的人全都处于戒备状态,修道院院长拿着狼牙棒,副院长手握金属灯杆,修道士们提着木棍和铁钎纷纷赶来。大家都握紧井绳,帮助小毛驴把水桶拉上来,这样,水桶终于被拉到井口。

第三部分火狐狸朝圣(4)

叶森格仑不等修道士们把他的尊容看个真切,就从第一排修道士的头上一跃而过,把第二排的修道士撞倒在地,但第三排修道士挡住了叶森格仑的去路,从天而降的棍棒顿时如雨点般地落到他的背上!大家又是喊又是打,无不对这愚蠢的畜生竟然一时心血来潮到井底去玩而感到惊奇。叶森格仑别无他法,只好躺倒装死,企图蒙混过关。叶森格仑侧卧在那儿,张着嘴巴,装出一副命归西天的惨样。修道院的副院长手拿短刀,已经走上前去,准备剥下黑色的狼皮。

“且慢!”修道院院长举起一只手制止他说,“这张狼皮已经千疮百孔,剥下来也只能做做马厩里的抹布!我们还是回去干自己的事,让他在这儿烂掉算了。”

叶森格仑对自己受到的折磨有苦难言,等到修道士们全都走了以后,才艰难地爬到田野那儿,然后钻入离田野最近的树林,直到太阳落山的时候才回到家中。

“亲爱的,”遍体鳞伤的叶森格仑有气无力地对海德逊太太说,“先别去打猎了,有件事十万火急!你快去黑暗谷,向我兄弟普里莫和他的朋友们报警,叫他们日以继夜地爬山涉水去找十恶不赦的列那算账!让他们发誓,不咬死那个给我造成不幸的恶棍,决不吃东西!”

15 火狐狸朝圣

在马贝渡的林中空地上,每天起得最早的是松鼠鲁瑟罗,勤快的松鼠快乐地在树枝上跳来跳去,轻轻地摇动那些鸟窝,逗弄那些天亮了还在窝里睡大觉的懒汉。一天清晨,列那把头伸到洞外呼吸新鲜空气,看见松鼠鲁瑟罗在树上玩耍,就和他打招呼,套近乎。

“嗨,热心肠的鲁瑟罗,我们其实是本家,说起来您还是我的兄弟呢!您瞧,咱们都有漂亮的尾巴、红棕色的毛皮,都特别喜欢活动。我越看您,就越喜欢您……”

“列那大人,您嘴上这样说,其实心里是想吃掉我。”鲁瑟罗嘻嘻哈哈地回答,“您想怎么说,说多久都没有问题,我耐心地听,但我绝不会从树上下来的。”

第三部分火狐狸朝圣(5)

“哎!这全怪我名声不好!”列那摇着头,哀声叹气地说,“我每到一处都会遭人白眼,使大伙感到害怕。生活在这片林子里的人们老是绕开我走,我走到哪儿,都得挨众人骂,人人都像躲避瘟神一样见了我就跑。我心里一直在想,是否最好还是到别的地方去找吃的,出趟远门,去朝圣进香,穿村过庄沿途乞讨,实在饿急了,就吃点路旁的青草。是的,趁现在不幸的事还没有发生,我真的要这样做!”话语中充满了无限的虔诚和忏悔。

“列那先生,您也别把事情看得太糟,”鲁瑟罗用温和而同情的口气说,“其实,你还是有不少朋友和亲戚的,他们觉得你的优点总要比缺点多一些。例如,看到您出远门,叶森格仑先生第一个就要深表遗憾……”

“这我也不敢肯定,”列那叹口气,“顺便问一句,鲁瑟罗,最近您有没有看到过我的亲爱的舅舅?”

“自从他做了父亲之后,每天忙于打猎,早出晚归。您一定听说了吧?……”

“见鬼,我真不知道!”

“海德逊夫人又生了小崽子!”

“我很高兴听到这个消息,”列那心里想的正好相反,“哼,要不了多久,这一窝子恐怕又会给大家带来麻烦,好像从黑暗谷到马贝渡,狼还不够多似的!……您看到过这些小崽子吗?他们长得好不好?总不会也没有尾巴,像他们的父亲一样吧?”

“我没有凑到近处去仔细看过,”松鼠回答说,“因为海德逊太太看上去不那么好商量。不过,这些小家伙倒能替他们的父母增光添彩,长得很漂亮。再说,叶森格仑先生整天东奔西跑,忙着给他们找好吃的东西,直到很晚才背着沉甸甸的猎物回家。”

“这样贪吃总有一天会把他毁了!”心里酸溜溜的列那用预言家的口气说,“喂!鲁瑟罗,如果您遇到我的舅舅,请告诉他,他要有很长一段日子见不到我了,我要去朝圣。我要把那天他给我的绳子做个项圈挂在脖子上夹着尾巴出远门。再见,鲁瑟罗!”

而海默琳夫人对丈夫的举动几乎无动于衷,她只是在想,列那这次会耍什么花样?列那镇定如故,一切按计划执行:在家里吃完最后一顿饭之后,他系上那根油腻腻的绳子,虔诚地上路了,嘴里还不断地唠叨什么祷词。

走上二里地之后,孤独的感觉向他袭来。本来,他的天性就是爱开玩笑爱热闹!“找个伴儿一起去朝圣,”在田边他停了下来,想道,“找一个胆大的、敢作敢为的好汉,这样更有劲儿!”

这时候,正好有一群羊在田野上经过,小公羊伯兰在边上看着。这个头上长着一对漂亮的角的先生独自躺在那儿,一边无精打来地吃着草,一边心灰意懒地“咩咩”叫着。列那想起了小公羊和老公羊的那场争执,以及他俩又联合起来教训叶森格仑的精彩场面,于是就探身趴在篱笆上招呼小公羊:

第三部分无忧无虚(1)

“喂!伯兰,我的朋友,您在那儿干什么?”

“您不是都看见了,我在休息。生活实在是乏味透了,休息就是我从生活中所能得到的全部乐趣。”

“您在抱怨什么?”列那关心地问。

“孤苦伶仃地呆在这个农场,任人剥削和随意欺压!每天都得守着这群羊,不是跟在这些羊后面,就是跟在那些羊后面。什么防狼、防野狗和防毒草,赶走公山羊,还要教训那些母羊规规矩矩,烦也烦死了!能拿到什么东西作为回报呢?他们剪羊毛,剥羊皮,吃羊肉,身上穿毛衣,给我却是一顿鞭打!”

“为农民劳动不得好报!”列那一字一句地说,“请相信我,伯兰。抛弃这一切,跟我去朝圣吧!我们自由自在地在大路上行进。哪里愿意接待我们,就睡哪里;给我们什么吃的,就吃什么。我们想做什么事,就做什么事!生活将是简朴的,可是很自由,它胜过受奴役的日子,即使这种日子有吃有喝……您意下如何?”伯兰犹豫了一下,毕竟这意味着抛弃他的羊群;后来他拿定主意,跳过灌木丛,来到列那身边。

“我们往哪儿走?”

“东游游,西逛逛,无忧无虚,无牵无挂,世人皆俗,只有我们洁身自好。您看,我们将要开始的生活有多快乐……”

两个朝圣者肩并肩地往前着,一路上尽讲些最高兴的事。走出没有多远,他们看见毛驴贝纳尔在吃着路边沟里扔草。这位可怜的朋友闷闷不乐地转动着一对长长的耳朵,嘴里嚼着这种淡而无味的饲料。听到路上有脚步声,贝纳尔抬头看见列那和小公羊结伴同行,觉得很奇怪。

“你们两位大人,一起上哪儿去啊?”贝纳尔很有礼貌地问。

“你看,我们要跨过千山万水朝圣去!”列那止停下脚步回答道。

“有意思!”毛驴笑起来,“怎么会有朝圣的念头?只要拐过林子,你们就会被村民发现,他们一定会施舍给你们一顿棍子!”

第三部分无忧无虚(2)

“所以我们要很当心地避开他们呀!”列那不动声色地回答,“你不熟悉的道路有千千万万,只要有心,又心情轻松,就一定能找到自由之路……想不想也冒点险,贝纳尔朋友?”

“请详细说说,列那大人!”

“听着,贝纳尔,你对自己的命运满意吗?你日复一日、年复一年地驮箱子、驮柴火,累得气喘吁吁;你稍微流露出没力气了,就只有挨农夫的马刺扎、鞭子抽,他们的孩子还拿你取笑!恶狗咬你的腿,苍蝇无情地叮你身体,这些,有谁同情你呢?摆脱这一切吧,跟我们走!你将成为自己命运的主人,我们要做到使自己什么都不缺!”

毛驴贝纳尔觉得列那说得有道理,于是也加入了朝圣者的队伍。列那迈开大步往前走,贝纳尔和伯兰紧跟在他的后面。他们走着走着,太阳开始西斜了。

“您带我们到哪儿去,列那,先生?”贝纳尔不安地问,“时间不早了,我们该考虑找个愿意接待朝圣者的住处了……”

“这段路上你不用担心住宿的问题,”列那暗笑着回答,“在这片林子里我知道一个住处,那儿样样东西都不缺,我们会受到最热情的接待的。”

说着,列那拐进树林,带着他的两个伙伴钻过一片片矮树林。走了大约有一里路。三个人来到一个山洞前,这时候,大家已经又饿又累。原来,这儿是雄狼叶森格仑的洞府,里面布置得富丽堂皇。

“我们到了!”列那满意地说,“两位兄弟,你们先在外面等一会儿,我前去问问是否愿意接待我们”

列那拨开堆在门前的树枝,悄悄进入屋内。屋里空着,主人叶森格仑和海德逊外出打猎尚未归来,只有四头小狼挤在床上,似睡非睡地咕哝着。

“快进来吧!”列那向屋外的伙伴们打招呼,“主人外出事情忙,一时回不来;我们自己动手吧。要是主人回来,看到我们不进屋,肯定会不高兴的。”

第三部分无忧无虚(3)

于是朝圣者欢天喜地地进入屋内,毫无顾忌地将所有储备食品全端出来。说起来,吃的东西还真够丰盛的;肉、面包、奶酪、肉糜、火腿、蛋糕、发泡的啤酒……

吃饱了,喝足了,伯兰不免得意忘形,“咩咩”地连声高叫,贝纳尔也不甘示弱,“叽嘎叽嘎”响个没完,整个屋里震耳欲聋。列那为了助兴,灌—通啤酒之后,更是放开嗓门尖叫,乐得两个伙伴前仰后合。这帮流浪朝圣者的合唱,从来没有如此美妙过!

朝圣者吃得昏天黑地,四头小狼可怜巴巴地挤在一边,怯生生地抗议。

“那是什么?”列那把头转向朋友们,生气地说,“你们从来没有看见过像这些挤在草褥子上的早产儿一样的丑八怪吗?那就好好看看这些难看的毛色,这几张大嘴,有这些畸形腿吧!……我发誓!这些是叶森格仑收养的私生狗崽子……”

为了更好地表示对这些丑八怪的鄙视,列那在这四只狼崽面前做着各种鬼脸,四只狼崽吓得大哭,贝纳尔张开大嘴跳到他们的跟前,对他们拳打脚踢,还往他们身上撒尿。伯兰在边上笑得眼泪都流出来了,随后也上前起哄,伯兰和贝纳尔一个用角顶,一个用蹄子踢,蹂躏这些小生命。

四只狼崽痛得哇哇乱叫,满脸是泪,一声又一声地叫叶森格仑先生和海德逊太太来救命;但是,列那对眼前的惨状却毫不在乎,反而走到洞口去把那扇柴门关严实,只留出一个供观察的小洞。

过了一会儿,叶森格仑和海德逊太太背着很多新鲜的野味从外面回来。夫妇俩听到家里吵吵嚷嚷的,大吃一惊。

漂亮的海德逊太太吓得不轻对叶森格仑说,“我们家里有很多人,或许是我在大白天做梦,听错了!”

“我去看看。”母狼把背着的战利品放在地上,回答说。

海德逊太太慢慢地走近洞口,从小洞里往里张望,看见了酒足饭饱后兴致勃勃的三个朝圣者。

“见鬼!”她愤怒地叫起来,“什么访问者,是列那、伯兰和贝纳尔在里面!不过没关系,他们自投罗网,跑不了!”

叶森格仑愤怒之至,他跑到门口,拼命扒开树枝,但树枝封得很严。

第三部分无忧无虚(4)

“快开门,快开门!”叶森格仑高叫着。

“住口,捣蛋鬼,别来搅扰我们的节日!”列那在里面傲慢地训斥他,“我们正在举行朝圣启程仪式,您难道看 不出吗?”

“啊,列那,又是你!”叶森格仑嚎叫着,“这下看你们仨往哪儿跑!我要拿你们开肠破肚,列那、伯兰和贝纳尔!……”

“这下我完蛋了!”伯兰听到威胁,急忙躲到洞穴深处,吓得直抖,“叶森格仑说得对,我们无处可逃……”

“别听叶森格仑瞎吹,”列那悄悄地说,“我有办法,你们照着办就行……你,贝纳尔,你到洞口去用树枝再堵严实,只留出一个小孔,不要太大,能让叶森格仑的头伸进就行。那傻蛋肯定会把头探进来的,见他脑袋出现,你就用树枝卡住他,让他进不得,出不得。伯兰,再下面就看你的了:你用角狠狠刺他!”

一切都照计进行,十分顺利。贝纳尔来到洞口,将树枝略微拨开,叶森格仑愤怒的脑袋立即出现。毛驴立即将树枝拨下,叶森格仑的脑袋顿时卡住,无法动弹,就像戴了枷锁。“伯兰,用角刺这异教徒!让他脑袋开花,别让他活着出去!”列那兴奋地高叫。

伯兰先是后退了几步,然后奋力冲上前去,用角狠狠地刺向叶森格仑的脑袋,痛得叶森格仑大声嚎叫。小公羊伯兰就这样退了几步然后拼命往前冲,冲了又往后退,一连向叶森格仑进攻了五次,用头上的角刺得他死去活来。海德逊太太见势不妙,赶紧上去抱住丈夫的腰,左拉右拽想把他拖出来,但是一点也没有用,可怜的叶森格仑的脖子被紧紧地夹住,连舌头全都拖到了嘴外。

海德逊太太赶紧跑到林子里,发出吓人的嚎叫,招呼叶森格仑的同胞快来救命。不多一会儿,上百条狼从四面八方涌向海德逊太太,然后跟着她直奔洞府。但是,已经晚了!朝圣者们已经逃之夭夭。眼前的情景真是惨不忍睹,叶森格仑倒在血泊之中,家里被翻得乱七八糟,小狼崽已经奄奄一息,身上尽是驴屎羊尿。

第三部分无忧无虚(5)

列那和伯兰、贝纳尔拼命狂奔,害怕被海德逊太太的援兵追上,看到伯兰和贝纳尔的狼狈样,列那就给两人打气,“嘿,弟兄们加油! 这样慢我们会被抓住的,抓住就意味着被撕成碎块、一眨眼工夫就被吞掉……”

贝纳尔恐怖已极,伯兰也软瘫在地。列那明白,现在想要脱身,硬拼不行,只能用计了。他在一株大枞树下停住,枞树枝条茂密,一直垂到地下。

“现在我们必须不惜一切代价爬上这株树,藏起来,不出声,否则全完蛋!追兵不会停下,他们会从旁边经过,到其他地方搜索。那时候,我们就趁机躲到更可靠的地方去……”

“您说得容易,我可从未学过爬树!”伯兰恐慌地叫起来。

“我也是一样!”贝纳尔跟腔。

“行了!你们别再等待了,赶快试试”列那用不许对方讨价还价的口气对他们说,“在万不得已的情况下,学起东西来会又快又好的。赶快往上爬!我们的命全捏在自己的手里。”

说完,列那马上跳上一根较低的树枝,一级一级往上攀,最后隐没在枝叶茂密的树冠下。贝纳尔和伯兰互相交换了一下恐惧的目光,但没有其他办法好想,如果还呆在树下的话,那付出的代价肯定要大得多。于是,这两个傻瓜互相帮助,四只脚踩在两根树枝上,开始费劲地一级一级往上攀,他们一会儿压断树枝,从树上滑下来,吓得乱叫,一会儿又往上攀。最后,贝纳尔和伯兰总算爬到了一半的高度,气喘吁吁地躲在带有浓荫的树枝下,随时都在担心掉下去会摔断脊梁骨。

他们刚躲好,海德逊太太就率领援军飞速追来!到达大树底下以后,追兵失去了线索,不知道往哪儿去找逃犯。

有的狼停下来不追了,回窝去了;但也有些狼不甘心,他们在大枞树下歇息,打算第二天天一亮,就继续追寻。

“我这是自寻绝路!”伯兰一边低声抽泣,一边哀叹,“整个事情都是您挑起来的,列那大人,我原本可以留在草地,好好地守着羊群……”

第三部分无忧无虚(6)

“要是您再大声哭,”列那轻轻地嘘他,“您连后悔的机会都没有了!闭嘴,不要摇晃树枝!”

“我身体最重四肢最粗,屁股在抽筋,实在受不了,我得挪个位置……”

“小心,你会栽下去的!”

“天主保佑!我要转动一下身子。”贝纳尔回答。

“我也要转一下!”伯兰接着说了一句。

“不听我的话,那就转身吧,”列那骂道,“我随你们的便,等着看好戏吧,”贝纳尔果真转动一下身子,想让站累了的腿放松一下;但是一不小心失去了平衡跌在伯兰身上,伯兰受此打击,脚下一滑,两个伙伴一起从树上摔下去,“噼噼啪啪”压断了好多树枝。

毛驴和小公羊一起摔到地上,毛驴着地时压死了四只狼,小公羊压死了两只!其他的狼在黑暗中猛地被惊醒,不知道发生了什么事情,一时慌了神,只听到一片狼嚎声、驴叫声和羊叫声。贝纳尔和伯兰同狼群展开了一场混战,列那则在大树顶上为伯兰和贝纳尔鼓劲助威:

“贝纳尔,打呀!伯兰,打呀!弟兄们,狠狠打!将他们撕成碎片!……”

真是一片混乱,轰隆隆声音震耳欲聋!狼群恐怖已极,四散落荒而逃,连回头看一下都不敢。海德逊夫人逃得尤其快,恐怕即使有十斤鲜肉诱惑,她也不会回头!

一阵混乱过后,狼群向四处散去了,“两位大哥怎么样?”列那笑眯眯地从藏身处爬下来,“多亏我救你们一命吧?”

“啊,列那大人!我浑身都快散架了!”贝纳尔哼哼唧唧。

“你呢,伯兰?”

“我也一样!这次朝圣到此为止……”

“兄弟们,”列那用总结的口吻说:“我们已经尽了最大的力量,不过,这两天的生活也确实累得我们精疲力竭。伯兰,你就回到你那些母羊身边去吧;贝纳尔,你就回去驮你的柴薪吧。我呢,我要到某个人迹罕至的大树林去找个落脚之地,因为我不大想回去向家人汇报今天夜里的事。”

于是,贝纳尔和伯兰一瘸一拐地回家去。列那、毛驴和小公羊结伴去朝圣的事就这样不了了之了。

第三部分第十张狐皮(1)

16 第十张狐皮

为了躲避叶森格仑的报复,列那出远门了,他漫无目标地走着。海默琳太太也劝他避开一段以免吃亏。

天气非常温和,列那一路上愉快地奔跑着。在林中空地上几只小鸡正在玩耍,由于母鸡大意,顺便被列那捕来当了早餐。他在路边一个山泉里喝了一些新鲜的泉水,然后继续向前走去。

列那有一个堂兄,住在一位老爷的宅院旁。列那想去拜访一下堂兄,听说那位迪费雷纳老爷擅长打猎,这使列那有点儿犹豫。可是堂兄也说过,迪费雷纳老爷家饲养了好多家禽,储藏室总是塞得满满的,所以冒点儿险,住在迪费雷纳老爷家附近还是值得的。堂兄一直与迪费雷纳老爷为邻,早已摸透了迪费雷纳老爷的习惯和秉性,因此便减少了一部分危险。

列那想的更多的则是迪费雷纳老爷的储藏室,那些肥美的食物。诱惑力实在太大了,至于危险,就顾不得许多了。

快到堂兄的家了,列那大为羡慕堂兄家周围优美的环境。相比之下,马贝渡——列那自己的家就要逊色得多了。

这一切都使列那当然更加不愿放弃同这样的亲戚打交道的机会,至少不愿放过他家里所储藏的家禽和美味的火腿。这些丰富的食品使这块地方在列那的眼中成了一座天堂。

列那边想边跑,心里感到兴奋而愉快。

列那正在想入非非,突然听到不远处传来一阵狗群的狂吠、猎人的喊叫和马匹的长啸,这使列那感到大难临头。

事先他没有预料到猎人和猎狗来得这么突然,加上自己又不熟悉当地的形势,他感到非常慌张。

的确,猎人们早已见到了他,“抓狐狸,抓狐狸啊!”喊声打破了树林里的寂静,震得列那胆战心惊,使他手忙脚乱。

第三部分第十张狐皮(2)

列那也毫不犹豫,猛地窜进草地;片刻之间。狩猎队伍就在他的周围形成了包围圈。列那四下里一看,前方是河水满满的护城河,两侧是迪费雷纳老爷的骑兵。后面是张开血盆大嘴、露出尖牙利齿、狂吠着向他扑来的狗群。其中最疯狂的要数那条大猎犬。他发誓要用一只狐狸的毛皮来铺自己的床。

列那故意放慢脚步来激他一下,等他追到近旁的时候,列那突然斜刺着朝城堡跑去。只见列那迅速上了一条小路。跑过吊桥,后面跟着紧追不舍的狗群。

“那狐狸孤身落入陷阱了!”迪费雷纳大声说。“这下他成了我们的囊中之物,快进城堡!”

狩猎队伍跟在主人的后面在一阵可怕的马蹄声中拥进城堡的大门。等到最后一个骑兵进门以后,守门的卫士立刻放下狼牙闸门,然后使劲转动卷吊桥铁链的轱辘,拉起吊桥。这下迪费雷纳老爷的城堡就固如金汤,列那仿佛成了瓮中之鳖。

这阵喧闹声惊动了城堡的女主人弗洛丽太太,引得她来到窗前看个究竟。

“天主保佑!”她大声问,“是打仗了吗?”。

“亲爱的夫人,您放心好了,”迪费雷纳老爷一边摘下风帽一边回答说,“只不过是一只狐狸逃进了城堡,我们在继续搜捕。”

在这说话的当儿,猎手们迅速翻身下马,手拿木棍,开始抓列那。猎犬全都分散出击,他们的狂犬声响彻整座城堡。大家先是在院子里把牛栏马厩、角角落落搜了个遍,没有发现列那;接着走进底层的大厅,查看桌椅底下,箱子柜子里面,还是一无所获!

于是,他们有的上楼,有的下地窖,搜遍所有的房间暗处,可就是不见列那的踪影!

这时候,有条大猎狗阴差阳错,领着疯狂的猎狗群朝城堡里的小教堂扑去。

正在教堂门口台阶上的神甫突然看到——大群猎狗向他跑来,赶紧把院门关上,不让狗群进入圣殿,想维护自己一向慈悲为怀的声誉。

第三部分第十张狐皮(3)

“喂!善良的神甫,您就让我们进去吧!”迪费雷纳老爷气喘吁吁地大声说,“有一只狐狸躲进了您的教堂。”

“根本没有的事,”神甫张开双臂反驳说,“你们不能进去。真要是狐狸在里面的话,你们就更不能进去了,要知道,动物也是我们的教友,他们同样有权利得到圣父的庇护。……不过,你们不必为此事头痛,教堂里没有任何能吸引列那这个异教徒的东西。你们还是赶紧到厨房或者鸡窝那儿去找吧。”

“真讨厌!我的人在那儿找了一遍又一遍”狩猎队长接口说,“从东到西,角角落落,谁都没能发现他。那他到哪儿去了?难道他钻到地底下去了?”

“不管怎么说,”迪费雷纳老爷说,“我们大家都看到他进了城堡的大门,吊桥拉起来以后,他肯定是无法逃出去的。现在谁都没能抓住这狡猾的畜生,您愿意我们就此罢休,任他逍遥自在吗?到时候,大家不再想他了,他又会突然出现在面前……”

狩猎队长、骑手和仆人们个个气鼓鼓地大声说:

“要是让他逃走,我们全都会羞得无脸见人,肺也要气炸的。老爷,您就让我们放手干吧,我们要一直找到天黑才肯歇手。”

“随你们的便!”迪费雷纳老爷回答说,“我呢,我可不再前进一步了,这只狐狸简直有魔鬼附身……”

就在他们这样谈论的当儿,列那悄悄地把脑袋从了望塔的两个雉堞之间伸出来,不慌不忙地看着下面这群乱哄哄的人。而猎人中谁都没有看见他。迪费雷纳老爷打道回府后,其他的人继续搜寻猎物,并且发誓只要夜幕还没有降临,决不鸣金收兵。

到了点灯时分,他们还在那儿翻箱倒柜,找个不停。最后,还是一无所获,大家只好垂头丧气地到客厅里去见老爷。

整个晚上,全庄园的人都在谈论这件事。猎人们的太太嘲笑她们的男人无用,连一只小小的狐狸都抓不到。因此他们个个发誓第二天一定要捕到这只狐狸。

第三部分第十张狐皮(4)

天刚蒙蒙发亮,他们就纷纷行动起来,才走出家门,就都看见列那等候在森林的边缘,看着他们。

列那这一次仿佛处于主动地位,他沉着地引诱着猎人们。像昨天一样,他开始使用兜来兜去的战略,然后又像昨天那样,他逗引着猎狗和猎人们又上了吊桥。

转眼间又同昨天一样,很快就消失了,仍旧没有办法找到他。

就这样整整三天,列那都用同样兜圈子的方式戏弄着大家。每天都是天刚有一点儿亮,他出现在林间空地上,在那里散步,然后再挑起一场毫无结果的追逐。

对于列那忽隐忽现的举动,庄园里的人开始以为他们遇见了鬼。

“找不到算了”迪费雷纳老爷说,“不过,我可不会再被他气得吃不下饭了。摆上丰盛的宴席,今天下午我可要去迎接我的几位好亲戚,他们说好要来这儿做客的……”

到了第四天,由于一位大名鼎鼎的亲戚登门拜访,迪费雷纳老爷放松了对列那的搜捕。

他们出去围了一次猎,捕到几只野猪,搜寻狐狸的事就无人过问了。但是,天一黑,当大家回到家里的时候,又发现列那蹲在森林边,好像等候他们,他们就又去追他。

列那又跑进了城堡里,还是旧戏重演,列那进门后,马上又消失了。这件事情使这位上门的客人,觉得非常有趣。

“天哪!”迪费雷纳老爷大声说,“我们就这样眼睁睁看着那狐狸溜了,他一定会嘲笑我们的。赶紧进城堡,一定得把他搜出来。”

大家急忙进入城堡,又是一阵翻箱倒柜,四处寻找。卫兵还在城墙顶上来回巡逻,那副紧张的样子,简直像城堡给敌人包围了似的。可是,这又是一番空忙,依然没有找到列那。

第三部分第十张狐皮(5)

“哎!两天来狐狸就是用这种伎俩和我们周旋的!不过,我们别再去想他了,还是马上去用餐吧!”

迪费雷纳老爷这么一说,大家也就高高兴兴地来到餐桌旁就座。仆人们端上一道道珍馐美味。正当贵客们津津有味地吃着可口的野味,喝着上等葡萄酒的时候,迪费雷纳老爷突然惊奇地发现,猎犬全都抬着头,眼神露出不安,嘴里喘着大气,好像周围有活的猎物似的。

老爷巡视了一下整个饭厅,但是没有看见任何可疑的东西。饭厅里离壁炉不远的地方有一排挂钩,上面晾着一溜漂亮的狐皮,这些狐皮在炉火的映照下显得格外艳丽。老爷起初寻思。大概是这些狐皮的气味引起猎犬的警觉;后来他下意识地点了点狐皮的张数,不由得吃了一惊,转身问他的狩猎队长:

“你说,我们一共有几张狐皮?”

“老爷,您现在有九张,”另一个回答说。“我希望第十张很快就会有的。”

“九张?真怪!……可我,我看到有十张。你肯定没有记错?

狩猎队长吃惊地起身离座,走近狐皮去点点清楚。奇怪,其中有一张狐皮好像在微微呼吸,他仔细一看,没错,确实在呼吸,原来是有血有肉的列那混在他那些只剩下皮毛的伙伴中间。这狡猾的家伙在两只前爪的帮助下,用牙齿咬住挂钩,一动不动,直挺挺地挂在那儿,像死的一样。

狩猎队长大声惊呼:“天哪!是那只狐狸在狐狸皮中间装死。怪不得猎犬都显得局促不安……老爷,您稍等片刻!看我伸手把他给您活抓了。”

说着说着,他伸出手去抓住列那,没想到,列那回头把他狠狠地咬了一口,痛得他大叫起来,列那则趁着发现他后所引起的混乱,又一次溜之大吉了。

等人们想到拉起吊桥的时候,他早已通过了吊桥走得很远很远,他一边跑一边抿着嘴笑,他笑自己着着实实地戏弄了整个庄园的猎人们。

他不打算再去找表兄了,他急于要见到他的妻子海默琳和孩子们,把这一次冒险的奇闻告诉他们。于是,他朝着回家的路上匆匆跑去。

第三部分借刀杀狼(1)

17 借刀杀狼

叶森格仑的遭遇很快传开了,方圆二十里路之内,荒原上,林子里,大家都在谈论这件事。叶森格仑和他的天堂成了大伙的笑料。不过没有多久,他们就笑不出来了,因为黑暗谷的狼群已经走出自己的地盘,到外面来洗劫。狼群所到之处,都留下了一副惨状。那些谨小慎微的小动物觉得马贝渡快守不住了,绿色的丛林中刮起了一阵恐怖之风;恶狼多如蚂蚁,天色一黑,大家就赶紧胆战心惊地回家。

列那并没有回家,他知道,要是回家的话,无疑是死路一条。他躲在迪费雷纳老爷的领地上,那儿有很多狗,时常有人走动,狼群是不敢轻易靠近的。每隔一段时间,列那的表兄猪獾格兰贝尔就去那儿向他报告马贝渡发生的事,告诉他敌人的动向。一天早上,列那去小河边呼吸新鲜空气,他看见自己的使者迅速向他跑来。

“快来拥抱我,我的伙伴!”跑得气喘吁吁的格兰贝尔大声说,“马贝渡正在庆祝节日呢,我给你带来了好消息……”

“什么消息?”列那问,“叶森格仑被猎人打折了腿!海德逊跌入了陷阱!虽然都死里逃生了,但都狼狈不堪。普里莫和他的那些朋友都气死了!”

“比这些事还要让人高兴!你当上了第三个孩子的爸爸,海默琳又给你生了个活泼可爱的孩子。那些好邻居等不及你回家,就给婴儿取了个教名,叫‘罗赛’!”

“真是好极了!”喜出望外的列那高兴得大叫起来,“祝愿我的‘罗赛’长命百岁!……我的好伙伴,我们马上一齐回马贝渡。我要向海默琳道喜,一遍又一遍地亲吻我刚出世的孩子……”

“可惜!你还不能离开这儿”格兰贝尔一把拉住列那说,“田斯兰一得到海默琳太太生了个孩子的消息,就把这事告诉了叶森格仑和他的那些伙伴,这些狼马上就潜伏在林子中。现在树林里的每个角落都潜伏着这些可恶的狼。”

“唉!格兰贝尔”列那叹着气说,“这种逃难在外的生活是多么痛苦啊!我在家里人非常需要得到我帮助的时候,被迫和他们骨肉分离!对付叶森格仑一个人我倒并不怎么怕,可是现在面对的是整个狼群呀!难道我们就永远无法摆脱这些恶棍的纠缠了吗?”

“那就去求迪费雷纳老爷保护呗,”格兰贝尔开玩笑说,“既然你居住在他的领地上,他理应支持自己的居民……”

第三部分借刀杀狼(2)

列那看着格兰贝尔暗暗地一笑。

“你真是金口玉言,格兰贝尔!”列那对猪獾说,脸上露出一种狡诈的神情,“你立刻回马贝渡,吩咐我的家里人安静地呆在家里别出去,你也在家里猫两三天,别动弹。我会想办法让狼群长时间地东奔西跑,累断他们的腿……”

到了下午,列那慢慢地走出树林,大模大样地一直来到草地下方那个老妇的房屋那儿。列那没等一会儿,就听到不远的地方响起了一阵重重地拍打翅膀的声音。原来是乌鸦田斯兰先生降落在附近的一棵大树上,这只黑色的鸟转动着脑袋左顾右盼,突然看见列那在高高的草丛中嬉耍。他的两眼高兴得一亮,先是紧盯着火红色的列那看,然后清了清嗓子,装出大吃一惊的样子,彬彬有礼地说:

“我看到的真是列那先生吗?”

“不是我,那是谁呢?”列那坐在大树下回答,口气一点儿也不客气,“天哪!下午的时候,你的眼神就没有你的表兄猫头鹰好了……”

“先生,我在这儿遇到您心里感到很高兴,因为有些人讲您已经死了!”

“我死了?你真逗,田斯兰”列那冷笑着说,“我要用行动来证明事实恰恰与此相反……”

说完,列那突然向上一跳,好像要抓住专门给叶森格仑通风报信的田斯兰似的,田斯兰吃了一惊,赶紧飞到一根更高的树枝上……

“您不可能永远这样霸道下去的。”田斯兰说“这我知道,我正等着这一天呢,”列那神态自若地回答,“不过,我临死前最后也要咬你一口。”

“谢谢您事先告诉我,列那先生!……您到这儿来干什么呢?”

“你知道得,比谁都清楚,眼下马贝渡的空气对我很不友好,”列那回答,“住在这块叶森格仑几乎不敢来的美丽土地上,对我更有好处。如果你偶然遇到他的话,请代我向他问好……”

“我不会忘记的,您尽可以放心,漂亮的逮鸡能手!”

第三部分借刀杀狼(3)

就像狐狸和乌鸦之间总要发生争吵一样,他们互相斗了一会儿嘴;然后,田斯兰拍动翅膀飞往叶森格仑那儿,去向他通风报信了。这正中列那的下怀。

第二天清早,东方发白的时候,迪费雷纳老爷登上城墙,去呼吸新鲜空气,他突然看见草地中央坐着一只狐狸,正瞅着那片林中空地,顿时大吃一惊。于是,马上叫来狩猎队长,把狐狸指给他看。

“你认出这只狐狸了吗?”迪费雷纳老爷问,“是不是那只老到我家来转悠的狐狸?”

“是的,是那狐狸!”狩猎队长脱口而出,“老爷,我们一定要剥下他的皮,才能出那口恶气。我们快骑上马,放出猎犬,去追那畜生!”

“先别忙着去追,”迪费雷纳老爷回答说,“这只狐狸看上去像是在动什么坏脑筋,给他点时间,让他露出狐狸的尾巴来。”

这时候,列那一边暗笑,一边密切注视着那片林中空地,两只闪闪发光的眼睛搜索着每个小树丛。他看见平时在黑暗谷和马贝渡一带残害众生的狼群都来了,足足有五十来只。叶森格仑先生和海德逊太太也在其中,他们看见列那一出现就要挪地方的样子,就嚎叫起来,他们的叫声盖住了其他狼的威胁声。

“如果他们逼得我太紧,”列那想,“我总有办法逃进我熟门熟路的城堡,而这些胆小鬼是不敢跟在我后面追进去的。现在重要的是让他们保持这种,临战状态……”

列那站起来,慢慢地朝靠近小河和城墙的草地边退去。一只狼,两只狼,三只狼……恶狼一只接一只地离开树林,准备向列那扑来。

第三部分借刀杀狼(4)

“漂亮的朋友!”列那对狼群大声说,“你们这么一大帮来拜访我,事先也不打个招呼,恐怕不很好吧!我还没有为你们准备好吃的呢,这地方连一只羊也没有。不过,你们也许会对这片长势很好的牧草感到高兴的!那就上前来吧,尽你们吃个够,迪费雷纳老爷早上醒来看到你们像小牛犊一样在他的草地上吃草,一定会十分高兴的!”

“你这坏蛋倒可以成为我们一顿挺不错的早饭!”叶森格仑从一个矮树丛中露出半个身子嚎叫着,“弟兄们,在城堡里的人还没有醒来以前,给我抓住这无赖……”

啊!原来是您,我漂亮的舅舅!”列那兴高来烈地说,“您到这儿来是找那根尾巴的吗?我敢发誓,它根本不在这儿,它是不会在您丢失的地方重新长出来的。不过要是您愿意为此长时间奔忙的话,那就来追我,想方设法抓住我的尾巴……”

说到这儿的时候,傲慢的列那迅速地跑进草地。他的谩骂立刻产生了奇效,气得发疯的狼群嚎叫着窜出树林,一起来追列那。

城堡的主人和狩猎队长在城墙上饶有兴趣地注视着眼前的一幕。

“我说的吧!”迪费雷纳老爷大声说,“狐狸故伎重演,正在用前些日子对付我们的花招愚弄这些狼。但他下一步要干什么呢?”

“我们看下去就知道了。”狩猎队长说。

第三部分借刀杀狼(5)

他们继续袖手旁观。不一会儿,城堡里的所有仆人和武士都挤在主人的周围欣赏着狐狸的表演。列那飞快地在草地上跑了两圈,狼群在他后面紧追不放;为了激怒一下狼群,狐狸还故意放慢脚步,接着又开始猛跑,和他们拉开距离;就这样,列那随心所欲,牵着狼的鼻子,想跑到哪儿就跑到哪儿。过了一会儿,列那突然拐进树林,钻入荆棘丛中。狼群也嚎叫着追了进去。城墙上的人只好根据声音来判断狐狸和狼在树林中的去向,他们听见嚎叫声渐渐地近了,紧接着列那突然出现在草地的另一头,从城堡前跑过,气急败坏的狼群在后面紧追不放。

“这事简直可以编个精彩的故事!”迪费雷纳老爷说,“现在你们明白这只狡猾的狐狸想让我们干什么了吗?他孤身一个无法挫败这群恶狼的进攻,于是就把他们带到我们的眼皮底下,想借我们的刀把他们剁成肉泥。”

“天哪!狐狸真精明”狩猎队长大声说;“虽然他偷吃了我们的一只鸡,但是作为赔偿,我们打死这些恶狼就会挽救我们十只羔羊的!”

“朋友们,赶快备好马,牵出猎犬,准备出发,”迪费雷纳老爷说,“你们看,那狐狸又进了树林,他这是让我们有时间准备好长矛和木棍。他马上又会重新跑出林子的那时候,我们就迅速出击,杀得恶狼血肉横飞,一只也别让他逃走!至于那狐狸么,就别去管他了,他一定会安然脱险的……”

城堡的大院里立刻忙碌起来。猎手们迅速整装待发;马夫急忙把马匹牵出马厩,利索地备好马鞍;仆人赶紧牵出猎犬;武士慢慢地拉起城门,准备以最快的速度放下吊桥;所有的人都在等待依然留在城墙上监视的管家发出行动的信号。

狼群来了!狂奔的喧闹声渐渐由远而近,到了草地尽头的那片林中空地上。转眼间,列那窜出了矮树丛,狼群在后面紧追不舍,跑在最前面的狼几乎就要咬住列那的尾巴了,但聪明的列那却把尾巴夹在两条后腿之间。狼群张大嘴巴,瞪着愤怒的眼睛,争先恐后,疯狂地跑着,竟然忘记了谨慎,只顾看着往前直窜的列那的影子。

不知不觉中,列那已经离开树林,把狼群引到了草地的中央,正向小河边靠近。狼群依然奋不顾身地跟在列那后面穷追不舍,没有时间去看一眼在初升的太阳下被染成一片金黄的城堡。

第四部分朝廷上的控诉(1)

列那始终跑在狼群的前面,牵着恶狼的鼻子走。他跑到城堡前面的时候,迅速横穿过那条通往吊桥的大路。站在城墙上监视的管家,立刻举起一只手,下令吹响狩猎的号角。

“抓狼啊!抓住恶狼!”

猎手们蜂拥而出,穿过吊桥,仆人和猎犬也混在其中,他们像天兵天将一般,突然杀入狼群当中。大吃一惊的狼群连转身逃命的时间都没有了。那些凶狠的猎犬咬住了狼的喉咙、肚子、腿……骑手们挥舞着马刀见狼就砍,持矛的使劲猛戳,跟在后面的仆人上来用刀割下狼头,高兴地给狼剥皮开膛!

只有殿后的叶森格仑侥幸带着自己的妻子海德逊掉头就逃。

“看那儿!”迪费雷纳老爷大声喊道:“快给我截住那只在逃的狼,快抓住他!把他逼到小河边上去,他就跑不了了……”

这只狼就是叶森格仑。叶森格仑失去了自己的尾巴,今天却因祸得福保住了性命,因为那些缠住他不放的猎犬习惯咬住狼的尾巴,叶森格仑没有尾巴,猎犬也就无处下口,只好在后面白追了一阵,最后掉头折回草地,这样看来叶森格仑真是应该好好感谢列那。狼血染红的草地上还有很多事等着猎犬去做呢!

列那等他们走了以后,马上又回到小土坡上,一直呆到晚上,在那儿尽情地享受宜人的空气和观赏恶狼的墓地。

太阳落山的时候,乌鸦田斯兰闻到了一股新鲜肉的气味,于是就来到草地的上空盘旋,然后重重地降落在猎犬吃剩的那些依然血淋淋的、东一块西一块的残肉中间。列那看见田斯兰准备张口大吃的时候,大声说道:

“这位卑鄙的先生,您这样大口大口地吃自己朋友的臭肉,难道不感到可耻吗?”

第四部分朝廷上的控诉(2)

田斯兰难听地“呱呱”叫了几声,但对列那的话漠然处之,不肯放弃一口狼肉。于是,列那潜入草丛,悄悄地向乌鸦逼近,然后冷不丁向田斯兰扑去,想一口咬住乌鸦,可惜,就差那么一点儿,只咬下了田斯兰的两根尾巴毛。田斯兰气得大叫起来,使劲地拍动翅膀逃走了。

“下次,您得像您的伙伴叶森格仑一样留下整根尾巴!”列那笑着警告田斯兰说,“不过,要是我咬住您尾巴的时候,您可得当心,别让其他部分也顺着我的食管滑到肚子里……”

列那仍在那儿等了一会儿,希望长嘴巴的乌鸦再来吃一两块狼肉。但是,田斯兰再也没有露面,列那刚才的一口,已咬得田斯兰的胃口一点儿也没有了。

夜幕降临在迪费雷纳老爷的领地上的时候,列那重新走上了去马贝渡的路,由于心里感到很轻松,就稍稍拐了个弯,来到一个茂密的荆棘丛前,格兰贝尔和他全家就住在那儿。皎洁的月光下,猪獾正和他的孩子一起玩得挺开心,格兰贝尔看见列那安然无恙地突然出现在眼前,乐得不知怎样才好。

“怎么样?”列那直截了当地问。

格兰贝尔笑得在地上直打滚,无数原先蜷缩在暗处的小动物也开始高兴得欢蹦雀跃。

“你的舅舅叶森格仑回到黑暗谷的时候只剩下一口气了,”猪獾说,“他和他的老婆走得那么快,连兔子兰姆也跟不上。松鼠鲁瑟罗看见他俩钻进山洞,然后又小心地把洞口堵上,看上去短期内是不会出来了。不过,他们的那些兄弟和朋友现在怎么样了?”

“迪费雷纳老爷的猎犬已经把他们吃了!”列那兴高来烈地说,“迪费雷纳老爷万岁!”

第四部分朝廷上的控诉(3)

告别格兰贝尔以后,列那—路小跑,直奔马贝渡。柔和的月光下,明亮的林中空地上免子正带着兔崽在那儿玩耍。在列那的洞府前,海默琳太太、马勒布朗斯、裴尔塞和刚出生的小罗赛已经有好几天眼巴巴地盼着亲人回家,但是都白等了。现在,当他们看见荆棘丛的上方露出列那的脑袋的时候,一个个欣喜若狂,急忙上前围着他,向他提了很多这样那样的问题。

“树林现在属于我们了!”列那提高嗓门说,好让大家都听到,“你们可以放心地去玩耍、去觅食,有很长一段时间不会在半路上遇到一只狼了。那位叶森格仑先生,也不再值得害怕,我们完全有力量砍下他的尾巴和脑袋……”

“我说的是实话,亲爱的!”喜气扬扬的列那说,“从马贝渡到黑暗谷,这一带不会再有狼了。在迪费雷纳老爷那片美丽的草地上,我亲眼看见他们像太阳底下的冰雪一样消融了……”

18 朝廷上的控诉

又是一个晴朗的天气,温和的春天里,到处长满了鲜花和绿草,鸟儿在快活地飞翔,天空蔚蓝,太阳高高地照耀着大地。这是一个万物活跃的季节,狮王诺勃勒专门选在这样的日子召集所有的大臣来上朝。

同时狮王也想趁召开全体官员大会的机会,在夏天来到以前,把所有遗留下来的案件处理完毕。

今年的争论目标主要集中在狐狸列那身上,风言风语已经传到了宫中,狮王打算通过这次集会把狐狸列那的事弄个水落石出。

狮后菲燕儿是个有点自以为是的人,她对这件事得出的结论是:纯属谣传。

第四部分朝廷上的控诉(4)

为王多年的诺勃勒要比他的狮后冷静得多,他对菲燕儿说,即使是谣传,我们也要听听列那自己的解释,当事人是最清楚的了。

狮王之所以这么说,是因为他太了解自己的臣子们了?他们心胸狭窄,只要见到谁有点儿起色,就群起而攻之,甚至不惜捏造事实。他想通过“列那事件”,打击一下朝廷中的歪风邪气,以正视听。

为了确保会议的召开,这个集会的通知老早就由蜗牛泰尔迪夫慢存吞地爬到各家发出了。蜗牛的速度虽慢,可他办事踏实,从不毛手毛脚。

正日子一到,各路诸侯老早就出发,去拜见狮王。

狮王威严地坐在一棵大树下,狮后菲燕儿陪伴身旁。御祭司豺狗倍令神甫在记录报到大臣的名字。

到会的有:雄狼叶森格仑、秃鹫莫弗拉、狗熊勃伦、野猪格伦培、梅花鹿布里塞梅、猴子匡特勒、羚羊缪索、雄描梯培,雄狗柯儿脱、雄牛白吕依昂、雄豹、雄虎、雌豹,还有正在本地观察的骆驼包胥。

缺席的有:雄狼叶森格仑的弟弟普里莫和狐狸列那。

对于普里莫,人们想当然地认为他一定是有什么急事在路上耽搁了;可是狐狸列那就不同了,人们断定他是躲避审判而故意缺席。因为即使是朝廷上也早就听说列那这一年来为非作歹的劣迹了,列那一定是担心自己在朝廷上遭受围攻,因为在这里他的鬼心眼是无处可施的。

其实这一点,连一向工于心计的列那都想错了,如果他到场,人们会由于害怕今后狭路相逢而闭口;既然他缺席,人们就憋不住心中的气恼了,七嘴八舌开始了控诉。

第一个控诉他的是叶森格仑。狮王诺勃勒竖起耳朵倾听这位优秀男爵的发言。叶森格仑就讲开了。

第四部分心中有数(1)

他说:“列那当然不敢来,他自己所干的一切坏事他心中有数。他一贯背信弃义,一贯背叛亲人朋友,人人都指责他,而且要求制裁他,英明的陛下呵,请审判这个卑鄙的家伙吧!”

“审判列那!审判列那!”有些大臣们跟着呼喊起来。

叶森格仑说:“既然我已经开了口,就让我继续痛痛快快讲下去吧!我控告这只狠毒的狐狸,他曾经唆使我参加过几次冒险,他的目的并不是为了我有什么好处,而完全是为了他个人的利益而利用我。”

“就说那次钓鱼的事吧,他把我骗到一个结冰的池塘里,使我断掉了一大截尾巴。他还哄骗送我进天堂而让我掉进深井里,虽然被修道士们拉了上来,我却受到修道士们一顿痛打。”

“我还要来控诉,这个家伙趁我出外寻找食物的机会,还跑去我家侮辱我亲爱的妻子海德逊和我的孩子们,骗掉了我的早点……”

猪獾格兰贝尔再也听不下去了(他是列那的亲表兄,他可听不得有人说他亲戚的不是):“陛下,我看这样不公平吧。缺席的人无法申辩,这会给一些别有用心的人提供污蔑好人的机会。叶森格仑,我看你是报复,我知道你也曾戏弄过我的亲爱的表弟,你让他冒着生命危险去弄到了一顿鲜鱼午饭,而你却只留给他一些鱼骨头。现在,请正直的叶森格仑先生说一说这是怎么一回事吧!”

雄狗柯儿脱大喊:“列那是一个坏家伙。我要在这里谈一谈香肠事件……”

话未说完,雄猫梯培严肃地走上前来说:“坦率地讲,我并不想替列那辩护。可是柯儿脱你所说的香肠事件是不能成立的。我可以作证,香肠仅仅是放在窗台上,而你只是蹲在窗台下,这并不能说明香肠和你有任何关系,所以,所以你也不能以此为理由起诉列那。”

柯儿脱不肯罢休:“我的主人明明说了香肠是给我的。”

第四部分心中有数(2)

梯培大着嗓门继续说:“那香肠确实是偶然放在你面前的。香肠上又没写着你的名字,你怎么能一口咬定香肠就是你的呢!至于我,只是从列那的手中夺到了香肠,所以我理所当然地吃掉它,这总不能是过错吧!”

听完了梯培的述说,狮王和狮后交换了意见,他们基本赞同梯培的解释。尤其是狮后菲燕儿,显出了不耐烦的神色,她说:“请不要再在这等小事上饶舌了,这些争论是无谓的,有辱朝廷的尊严。”

狮后的表态,使所有还想发表意见的大臣都闭上了嘴,他们可不想惹祸。

恰在这时,一支奇怪的队伍走了过来。

是雄狼普里莫率领他的家族成员过来了。在普里莫的身后,是几只伤痕累累的狼互相搀扶着,再后面是四只年幼的狼抬着一个铺满树叶的担架,担架上躺着一具尸体,身上盖着许多树叶。四只小狼一边走一边哭泣着。

这支队伍的到来,使刚才还剑拔弩张的朝堂一下子安静了许多,他们哀伤的情绪感染了所有的人。

普里莫走上前去,向狮王脱帽鞠躬,哭泣着说:

“陛下,我们是来申冤的,您可一定要主持公道啊!我们家族中发生了一起凶杀案,是一个可耻谋杀犯做下了这一案件。”

“事情的经过是这样的,我们—家人原本居住在宁静、安详的黑暗谷中,生活幸福美满。

第四部分心中有数(3)

但是那可恨的凶手却设计让城堡里的农民和猎人袭击了我们,是那可恶的家伙完全毁掉了我们的幸福生活,他使我的家人惨遭杀害,请求陛下审判这个可恶的贼,严厉的惩罚他。”说到这,普里莫已经泣不成声。

听到普里莫的控诉,动物王国的臣子个个开始义愤地议论起来。

连狮后眼中也噙着泪水。

他们一齐喊道:“大王啊,大王啊,请为我们报仇呵!”

普里莫用激昂的声音带头喊起了口号:“主持公道!伸冤报仇!“

在场的全体臣子都跟着怒吼:“主持公道!伸冤报仇!”

诺勃勒听了控诉后心中早已有数,但是他还是故意问道:

“犯罪的凶手是谁呀?”

“是狐狸列那。”普里莫大声说。

于是,大家吼得更加厉害:

“主持公道!伸冤报仇!判列那死刑!判列那死刑!”

第四部分心中有数(4)

然而,狮王诺勃勒却庄严地站起身来,他镇定地说:“在判决之前,我们不得不听听被告的陈述。他必须辩护,这是必不可少的法律程序,也是他的权利。”

猪獾格兰贝尔趁此机会重新发言。他说:“陛下,请允许我来讲几句。没有证据的控诉是不能作为证据的。列那早在好几天以前进了修道院,我可以在这儿证实这一点。因此,人们所说他的这么多罪行,是怎么犯下的呢?”

狮王问:“他真的已经进了修道院吗?”

“大王,现在已经离开了”严正的好驴子贝纳尔大院长刚刚来到朝廷里,报告了这个消息。而且他还补充说:“列那生性不适宜过出家人的生活,他不能够戒绝肉食。我担心他会违法乱纪并带坏新进院的修道士,因此已经叫他出院还俗了。现在他应该已经回到自己的家里了。”

格兰贝尔还要证明案件发生的日子列那恰好在修道院,可是经过核对日期,他也没有什么可说的了。

诺勃勒下令:“把列那找到这儿来。谁愿意完成这项任务?”

可是群臣的反应很冷淡,他们都明白这是一件棘手的事。

狗熊勃伦是没有心计的,他傻里傻气地领命到马贝渡去捉拿列那。

狮王叮嘱:“你千万要小心,列那有好多鬼主意,你应该头脑灵活些。”

勃伦有些不服气:“陛下,请放心。我既然敢领命,就有办法对付列那,否则,我将在这件事上丢尽脸面。”

狮王说:“既然这样,你马上就出发吧。”他又转向众臣说:“我们来为可怜的普里莫死去的家人举行一个盛大的葬礼,葬礼要尽量符合死者家属的要求。”

于是,朝廷上开始操办丧事。狗熊勃伦怀着必胜的信心出发了。

第四部分特使狗熊勃伦(1)

19 特使狗熊勃伦

狗熊勃伦在通往马贝渡的路上艰难地行走着,路很长,他走得很累。

列那早已和他的儿子们在住所旁做了些伪装,这样敌人们就很难找到他们的家了。

狗熊勃伦费了很大的周折才找到列那的城堡。他在门口停了停,稳定了一下自己的情绪。

列那的屋子里面一派幸福的景象。列那刚刚吃过一只阉鸡,正懒洋洋的躺在摇椅上午睡。他的妻子海默琳正屋里屋外地忙着做家务,孩子们在愉快地做着游戏。

屋子里很安静。忽然,一种粗重的喘息声打破了屋子里的沉静,原来是狗熊勃伦正在门口徘徊。

他正在考虑逮捕列那的方法,是破门而入,用武力擒住他呢,还是用最文明的方式,说狮王有令传列那进宫呢?勃伦有些犹豫不决,他不知道哪种方式更合适。

打量着列那家矮小的房门,勃伦所有的犹豫都消失了。他想明白了,除了文明的方式,他别无选择。

他清了清嗓子,大声喊道:

“列那,我是狗熊勃伦,我奉狮王陛下的命令而来,向你传达—个命令,狮王陛下要你马上进宫。”

“列那,请你赶快吧。好多人在朝廷上告了你的状,看来这一次你罪恶深重,难免一死了。绞刑架早已为你准备好了。”

列那还没有睡熟,狗熊勃伦沉重的脚步声惊扰了他,但他并没有马上睁开眼睛,他迅速地在头脑中思索狗熊勃伦来访的原因,并想出了应对的办法。

第四部分特使狗熊勃伦(2)

胸有成竹之后,列那才慢吞吞地睁开眼睛,回答他:“啊,亲爱的勃伦大人,其实我昨天就做好了进宫的打算,只是由于得了很重的病,才没有成行。麻烦您老人家跑了这么远的路,很是抱歉。”列那只要一开口,总是有根有据的—大套话。

“生病了?”这个理由是勃伦所没想过的,看来事情有点儿麻烦,“是什么病啊?”

列那仿佛不急于回答狗熊的问话,反而绕起了圈子,他说:“我首先得感谢您,感谢您不远万里受命前来,您辛苦了。看来狮王很看重我,派了像您这样的精兵强将前来,对此我也表示万分的荣幸。”

这些奉承之辞在狗熊勃伦的心中是很受用的,他几乎要陶醉了,可是狮王的叮嘱又在耳旁响起:列那是非常狡猾的,而且最善长花言巧语。这个想法使他清醒了许多。

列那可不是说说而已,他已悄悄地起身,他并没有在狗熊关注的正门出现,而是推开一扇隐蔽的侧门走了出去。他的突然出现是狗熊勃伦所未能预料到的,勃伦被吓了一跳,好半天才稳定了情绪。

“啊,欢迎欢迎。尊贵的客人。能够和您一起前往朝廷,使我感到万分荣幸,连病痛都减轻了几分。”

听到列那又提及自己的病, 勃伦忙礼貌地问:“你到底得了一种什么病啊?”

“都是那些可恶的蜂蜜害得我。那东西可真难吃,想起它的味道,我至今还恶心。”

“蜂蜜!你是说蜂蜜吗?”这两个字使勃伦眼睛一亮,“你怎么能说蜂蜜味道不好呢,我可认为那是天下最最好的美味。你为什么不爱吃蜂蜜呀?”由于蜂蜜,由于这种甜甜的东西,狗熊勃伦已不知不觉地忘记了身份和职责,也改变了强硬的态度,和列那套起了近乎。

第四部分特使狗熊勃伦(3)

“大人,您有所不知,我就是吃了邻居送来的蜂蜜后大病缠身的,虽然他们—次送了许多过来,可现在我连看它一眼的兴趣都没有。”

“那么,那么你能告诉我到哪儿能弄到蜂蜜吗?”勃伦说话的口气有点儿迟疑,有点儿害羞,他本是奉王命前来捉拿列那归案的,如今却又有求于列那,真是有点儿不好意思。

列那说:“那容易得很,我知道一个地方,那儿有许多许多的蜂蜜,足够您吃了。”

勃伦急不可耐地说:“那我们就赶快出发吧。”

“可是,狮王叫我到宫中去呀。”列那一本正经地说。

“狮王那儿可稍等一会儿。你不用着急,我在狮王面前肯定会为你辩护。好了,一切其他的事情稍缓一些,我们先尝尝蜂蜜吧。”勃伦想着那蜂蜜,已全然忘记了特使的身份,显露出一付讨好列那的嘴脸。

列那把勃伦带到了一个富有的农民朗佛洛瓦的庄园。列那曾用计谋在那里获得了许多好吃的东西。

在朗佛洛瓦的庄园里躺着好几棵砍倒的大树,其中一颗大橡树的树干上有一条裂缝,樵夫在裂缝的两头塞了两个楔子,可能是为了防止裂缝重新合拢。列那把狗熊勃伦带到了一棵躺倒的有一条大裂缝的大橡树跟前,对他说:“就在这里面有无尽的蜂蜜,您只要把头从这裂缝伸进去,就可以喝到甜美的蜂蜜。”

看着眼前的蜂蜜,勃伦高兴极了,用不着什么人鼓励,他便把头伸了进去,而且越伸越往里,甚至连肩胛骨也伸了进去。列那则在一旁推波助澜,他把裂缝中塞的楔子一个个地拔掉,裂缝越来越大,勃伦的头越伸越深。

第四部分特使狗熊勃伦(4)

“大人,请别着急,吃东西一定要细嚼慢咽,慢慢品尝才是,而且还要有所节制,吃得太多可是要伤胃口的。等您吃完了蜂蜜,我们再一起去狮王那儿报到。”列那的这番话当然是含有冷嘲热讽的意味,列那捂着嘴生怕笑出声来,欣赏着勃伦大人的丑态。

然而狗熊勃伦却开始遭殃了。可能是他的头伸得太深,被裂缝夹住了,勃伦发出令人惊恐的惊叫,而且声音越来越尖锐。

吵闹声传到朗佛洛瓦的耳中,他手持斧头,带着仆人冲了出来。

而列那呢,他不但不为勃伦担心,而且还趁着混乱,顺手偷了一只又肥又嫩的母鸡,这回午餐又解决了。

列那想:“倒霉的狗熊,这不能怪我,全是他贪吃害得自己。现在他不能回朝廷了,朝廷也将淡忘对我的控诉,我的日子又美好了!”

列那带着胜利的喜悦去河边享受他的美餐了。蓝天碧水,食物馨香,列那感到无比的惬意。

忽然,一大堆黑乎乎的东西顺流而下,进入了列那的视野。那不是狗熊勃伦吗,难道他还没有死吗?

难道那么惊险的境况他也能逃脱吗?

不错,是勃伦,列那简直不敢相信自己的眼睛。只不过狗熊勃伦已没有了昔日的威武,他已经面目全非,血流满面。

“朗佛洛瓦真是笨蛋,送上门儿的猎物,他都没能逮到,本来他这一季的食物都解决了,实在是不可救药啊!”

看着越来越近的勃伦大人,列那一脸的同情和无奈,说道:“嘿,勃伦大人,您怎么变成这副样子了?难道是树洞中的蜜蜂和您发生了冲突?我还在等着您和我一同去朝廷呢,您这个样子,我们的行程可能要耽误了。”

水流湍急,勃伦又被疼痛和屈辱折磨着,哪还有心思和列那斗嘴,他紧闭双目,任凭水流把他冲走。

那么勃伦是如何死里逃生的呢?原来突然到来的人群使勃伦非常惊慌,他知道自己只有拼命一搏;否则必然丧命。这临死前的挣扎果然奏效,他巨大的脑袋终于从深深的裂缝中拔了出来,不过他的半只耳朵和一些皮肉却留在了裂缝里。

可是周围全是手持棍棒的人们:朗佛洛瓦、仆人们和一些叽叽喳喳的妇女。

狗熊的处境十分危险,他必须从人群和武器的包围中冲出去。

最终还是那些妇女救了他。妇女们面临大事总是慌里慌张不但无助于捕获猎物,反而给男人们造成一些麻烦,当然她们完全是无意的。情况是这样的,一个女人由于慌乱跌到了水中,人们忙着去救护她,狗熊勃伦便获得了一个逃跑的机会。

第四部分梯培出马(1)

20 梯培出马

狮王等了很久也不见狗熊勃伦将列那擒拿归案,便有些着急了。这时,伴着一阵哀号和怒骂,狗熊勃伦回来交差了。

朝廷上的人都看到了勃伦的惨状:浑身是伤,灰头土脸。所有的人都对他产生了同情。

当然,勃伦的报告中隐去了自己贪嘴的情节,他将列那的罪状描述得面面俱到:“陛下,您看,列那把我害得好惨。他又使出诡计,这是他一贯的表现,这次经历让我更加坚信了列那的罪行。我费尽周折才跑回来拜见陛下,我永远也不能宽恕列那这个坏家伙。”说到这里,勃伦已是泪流满面。

狮王说:“是的,我们没有一个人愿意放过他。不过,勃伦你现在最好还是去鼹鼠库尔特太太那儿治疗一下伤口。”

勃伦退下之后,狮王又和几个大臣一起商量派谁去捉拿列那更合适。狮王说:“我认为这一次我们应该派一个头脑灵活且力气巨大的人去捉到列那。”

御祭司豺狗倍令说:“我看,对于列那来说,力气倒是次要的,因为列那本人也从未显示过力气方面的优势。倒是应该派一个头脑机敏的人去完成这项任务。可是要找到一个可以用头脑和列那较量的人还真是不容易。”

雄狗柯儿脱马上站出来说:“只有雄猫梯培最合适。”也许柯儿脱还在计较那根香肠的事,不过他的意见倒是没错。

狮王也附和道:“我的看法与柯儿脱一致,只有雄猫梯培可以和列那周旋一番。”

“可是我身材矮小又柔弱无力,怕是难担此重任吧。”雄猫梯培忙辩解说。他可不愿为自己添麻烦。

“梯培,我了解你的情况,可我也相信你肯定能胜过列那。我要叮嘱你的是,列那一贯伪善狡诈,对此你要千万当心。”诺勃勒为了不给梯培推托的余地摆出了一贯的威严。

第四部分梯培出马(2)

“好吧,陛下,那我就遵命了。”梯培不情愿地领命了。

梯培是个有点讲迷信的人,他凭以往的经验认为,凡是出门前看见一只鸟在右边飞便是吉兆,反之就是自己要倒霉的预示。

这天,当梯培出门的时候,一只鸟恰巧在他的头顶上盘旋。梯培大声对鸟说,请他到自己的右边来飞。鸟儿被这奇特的要求搞晕了,也可能鸟儿还太小,还不会区分左右,他反倒从头顶正中飞到了梯培的左边。这使梯培更加垂头丧气了。

然而,不管这兆头是好是坏,梯培是不敢违抗狮王旨意的,只好硬着头皮去执行任务。

当梯培终于赶到马贝渡——列那的家中时,看见列那正坐在门口乘凉,小罗赛依偎在父亲怀里甜蜜地睡着,海默琳太太永远有干不完的家务活,里里外外忙个不停,两个孩子裴尔塞和马勒巴朗斯也在给他们的母亲帮忙,好—个美满幸福的家庭!一想到自己的行动即将破坏这个家庭,梯培真是有些不忍心。

“啊,列那你好呀!”梯培的声调中满是温柔。

“啊,原来是梯培,您也好!”列那一开口便露出他一贯油滑的腔凋,这也提醒了梯培,要不他都快忘记此行的目的了。

“噢,列那先生,”梯培的声音变得冷了许多,“我可是有责任在身,狮王诺勃勒派我来传达他的旨意,要你到朝廷走一遭儿,这当然是由于许多人在狮王面前揭露了你的所作所为。狮王—向执法公正,他说要听听你的辩护。可是昨天你把狮王的使者狗熊勃伦大人弄成那个惨样,我想到了狮王面前,你也是无话可说了。”

列那的谎言从来都是不假思索就能冲口而出的:

“这怎么能怪我呢,是狗熊勃伦自己贪嘴,又不听我的劝告,他是自食其果。再说,要我同勃伦—道旅行,我很不情愿,他又笨又懒,毫无生活情趣。可阁下您就不一样了,能够和您一同旅行,使我欣喜万分,我宁愿马贝渡通往朝廷的路更长一些。”

第四部分梯培出马(3)

梯培不动声色地说:“那么我们就出发吧。”

“在夜里走?”列那做出一副吃惊的样子,“那恐怕不妥吧。这一带夜里常有贼人出没,是很不安全的。再说,您远路而来,也该洗洗风尘,吃点东西,休息一下再出发不迟。明天一早,我们就动身。”

梯培走了一天,确实很疲劳,很想休息一下。他刚才说马上动身,只不过是向列那表明自己的强硬而不易受骗。

“既然你一再挽留,那就明天再走吧。你打算用什么东西来招待我这远方的使者?”梯培派头十足。

“您一定听说了,我已经吃素很长时间了?正好,我这里有一些新鲜的水果,是我们准备明天吃的,请您先享用吧。”

“什么,水果?难道你就用这等货色来款待国王的使臣吗?难道就不能拿上一些母鸡或阉鸡吗?”

“没有。在吃素的人家是不存肉食的。”列那一副清心寡欲的样子。

“那老鼠也行!”倒是狮王的使者——雄猫梯培显得穷凶极恶。

“呀!瞧我这记性,”列那一拍脑袋,恍然大悟的样子,“昨天我在路上走的时候,听见附近一所大农庄里的人抱怨老鼠太多,糟踏仓中的谷物,如果我们能找个洞口进入农庄,岂不是可以美美地吃上一顿老鼠大餐,也算帮了农夫一个忙,岂不是一举两得的好事。”

列那说得不假,附近确实有个农庄,农庄也确实有个洞口。只不过洞口是列那亲手挖成的,利用这个洞,他从农庄里偷了好些食物。只是他向梯培隐瞒这些事情,使梯培觉得进入农庄是正大光明的事,从而毫无防备。

其实,列那从农庄里偷东西的事早就被农民的儿子察觉。当然,这个小伙子察觉的只是仓中的食物莫名其妙的减少,只是没有发现小贼是谁。于是他在发现了那个洞口之后,就在那里设了一个机关。

“算了,你就不用为我预备床铺了,我就近睡在谷仓里吧。”

“那怎么可以。您是我尊贵的客人,我一定要等到您酒足饭饱之后,跟您一同回到我家,我早己为您准备了最舒适的客房。”

第四部分梯培出马(4)

梯培本来就是在试探列那,既然列那么说了,还有什么值得怀疑的呢?梯培将头伸进洞口,准备钻进去。可是马上发觉他的脖子被一个东西套住了。

“列那,救命,救命!”梯培发现了农夫的儿子马丁尼。

“是那个贼,那个偷东西的贼被夹住了。”农夫的儿子大叫起来。

一群人,有男有女,有老有少,都手持棍棒奔到谷仓。梯培想,这次自已肯定性命难保了。

也许是上天挽留梯培,让他去向狮王复命。一个人挥起的棍棒恰巧打断了勒紧梯培的绳子,梯培抓住这个机会逃脱了。他伤得很重,一只眼睛几近失明,漂亮的皮毛也被毁得一塌糊涂。

梯培就这样回到了朝廷。当梯培和狮王诉说完遭遇之后,诺勃勒愤怒到了极点,他大喊:“勃伦,梯培,我的使者个个受了列那的陷害,我看用不着审讯了,直接处死这个恶魔。我要重金悬赏杀死列那的人。”

就在这时,猪獾格兰贝尔又不失时机地出现了:“我看事不过三,再给列那一次机会,让我再去一次,如果仍不能将他带回,再杀他也不迟。”

狮王还能说什么呢?身居王位,他当然不能鲁莽,他当然要维护法律程序。

于是狮王点了点头,猪獾格兰贝尔走上了去马贝渡的路。

第四部分梯培出马(5)

21 火狐狸归案

猪獾格兰贝尔一路急奔,终于在天黑之前抵达了马贝渡。

听说格兰贝尔来了,列那想,他一定是来兴师问罪的,于是关起门来。

“表弟,请开门,我是有重要的事情要和您商量。”

格兰贝尔的诚恳打动了列那,门开了,现出了列那堆满笑容的脸(列那久经世面,绝不轻易泄露心思,即使是他最忠诚的表兄也不例外)。

“啊,亲爱的表哥,正好我们家里准备了烤鸡,快请进来共享美味吧。”

格伦贝尔也不客气,便坐下来与列那一家共进晚餐。

回味着口中烤鸡的余香,夸赞完海默琳的厨艺,格兰贝尔将话引入了正题。

“情况相当严重。许多人在狮王面前告了你的状,再加上勃伦和梯培的事,现在你处在一种很不利的境地。我认为你应该到朝廷上去为自己辩护,要不狮王总是听信一面之词,他本来对你颇有好感,现在也喊着要处死你呢!你早一点儿诉说清楚,就能早一点儿解脱。”

列那说:“难怪你是我的亲表哥,对我讲这些肺腑之言,我明白你的好心,也接受你的劝说。只是你舟车劳顿,今夜休息一下,明早动身也不迟。”

格兰贝尔了解列那的固执,于是留了下来。

那一夜他们谈了许多,话题全都围绕着家庭展开,大儿子马勒布朗斯己经会捉母鸡了,二儿子裴尔塞也己从水里逮住了一只鸭子,小儿子罗赛,虽然还依偎在妈妈怀里,但看他那聪明样,将来也会是个捕猎高手。

猪獾不无羡慕地说:“多么幸福的家庭啊!列那,你的儿子个个身手不凡,你应该为他们骄傲。”

第四部分狼狐决斗(1)

列那打了个哈欠说:“是的,我很高兴。今天太晚了,赶紧睡吧,明天还要赶路。”

格伦贝尔睡后,列那又来到海梅琳的房间,和她讲了好大长时间的话。

“海默琳,我明天要赶去朝廷,只不过是一点儿小麻烦,需要一些时间处理。我走后,你一定要好好照孩子和家。马勒布朗斯和裴尔塞该出去打打猎了,也许有一天我们会很长时间躲在家里,如果食柜里满满的,我们就什么也不怕了。”

“亲爱的,家中的一切请你尽管放心,你就全心料理自己的事吧。我相信那些诬告终将被推翻,我们家很快就会团聚的。”

天亮的时候,列那和格兰贝尔出发了。

列那仿佛边走边思索沉默了好久才开了口:“说实话,我不是完人,我也有一些小过错。和叶森格仑之间的矛盾,确实有我捉弄他的成分。可是你应该看到那些捉弄背后的原因——我只是为了生存,生存是什么?像我们这般弱小的种类,我们没有强健的体魄,多动动脑筋又有什么过错?当我去打击敌人或猎取食物时,我也想表现得温和一些,可是温和就意味着失去机会,失去机会就意味着要饿肚子。况且我还有妻子孩子还要依靠我来养活。我也是没有办法啊。说心里话,我并不认为自己是个圣人,但我希望变成一个圣人,至少成为一个修道士也是符合我的心愿的。这一次我如果能够逃脱绞刑,就要隐居起来,远离大家,远离肉食,让鲜果和野草来涤净我的灵魂。”说实话,列那都被自己的这一番充满感情的\极具表演性的演说所感动了。

格兰贝尔也被列那的一番表白所深深打动,对列那的论说更是坚信不移:“也许狮王知道了你的这个想法,会免你一死的。”

这时,他们来到了一个十字路口,列那迟疑了一下,指向右边的路,并说走这条路,可以经过一个美丽的农庄。

列那些当然是别有用心的了。

正当列那大谈出家戒肉的愿望之时,几只母鸡“咯咯”叫着出现在他们的视野当中,一只公鸡紧随着也冲了过来。

第四部分狼狐决斗(2)

列那毫不犹豫地扑向了公鸡,还未讲完的愿望和理想就此收口了,他的口中积聚的口水又在渴望鸡肉的浓香了。可他的动作稍迟了一些,公鸡只是损失了几根羽毛就仓皇逃脱了。

格兰贝尔皱了眉头,他很讨厌口是心非的人。

“唉!我亲爱的表弟,你刚才说自己要一心向善了,怎么转眼间又要谋人性命,难道在你口中誓言的保质期就这么短吗?郑重的承诺就这么一钱不值了吗?”

列那忙解释:“纯属冲动,我只是一时有些忘乎所以,刚才的举动没有经过大脑思考。”

列那边为自己解释,边感到心慌,让格兰贝尔看到自己重操旧业,绝不是什么好事。可是做了这么多年,早己习惯了,见到猎物,甚至连忍耐的念头都来不及产生,就本能地冲了过去,唉,这谋生的好习惯可不那么容易就能改掉啊!

剩下来的旅程,没有再发生抢劫事件,也许是缺少机会,也许是列那吸取教训,暂时控制了自己。

在望见王宫的时候,列那紧张起来,这一次进宫真是生死难测啊。

22 朝廷辩护

格兰贝尔带回列那的消息传到了朝廷里,大家都激动极了!朝廷里响起了一片吵吵嚷嚷的声音,和要求严惩列那的呼声。面对这种场面,列那却非常镇静,一点也没有表现出惊慌失措的样子。

列那阔步走到狮王面前,非常优雅地向狮王和狮后行礼致敬:“尊敬的陛下,请宽恕属下来迟之罪,原本早就应该来朝廷向您及狮后殿下请安,但一场突如其来大病影响了我的行程。在来的路上,格兰贝尔告诉我,很多人趁我不在诬告了我。在此,我谨向陛下保证,这些人诬告我纯属别有用心,完全是出于嫉妒。所以,我郑重要求澄清事实,讨回自己的清白!”

“好个列那,朝廷之上竟然还敢花言巧语。现在关于你犯罪的事实己经证据确凿,难道你还想抵赖吗?”狮王一脸的严

肃。

第四部分狼狐决斗(3)

“我对陛下的忠诚天地可鉴,难道陛下您还怀疑这一点吗?”列那一脸的委屈。

“忠诚?开玩笑,难道忠诚的臣子会伤害我的使臣吗?对使臣的伤害就是对我狮王的不尊,这一点你应该明白。” 诺勃勒气愤地说。

“陛下,冤枉啊!您远在朝堂之上,不了解当时的境况,况且勃伦和梯培又趁我不在恶意诬陷我呢!如果您能主持公正,就听听我的叙说吧。”

“我只是想尽地主之谊,才请勃伦去吃蜂蜜,我知道他深爱此物。难道由于他自己贪吃得厉害而被夹住,被追打,难道这也要由我来承担责任吗?”

“再说说梯培,我们共进了丰盛的晚餐,又在我的家中为他铺好了松软的床铺,我的招待可谓礼貌周到了。可是他偏偏贪吃农家的老鼠,结果惨遭毒打。当时,即使我冒险去营救他,我这么瘦弱,也只能是以卵击石,对他毫无帮助。陛下,经过我对事情真相的说明,您不能再以这个罪责来审判我了吧。”

列那貌似合乎情理的表白和一脸的委屈首先打动了狮后菲燕儿,当她自己的看法转达给丈夫后,狮王的态度也不似起初那样坚决了。“好了,不谈这些了,我们谈一谈其他的事情吧。”控诉你的人难以数计,我们先从叶森格仑开始吧。”

这时候,叶森格仑格兰忍不住打断列那的话:“你干下那么多坏事,明明白白地摆着,难道还要否认!你当时说,你正生活在天堂里,周围有森林、庄稼、河流和草地,想要什么就有什么 ,山羊和母鸡,鲑鱼和鳟鱼,应有尽有。我真倒霉,轻信了你这个骗子的谎言,跳进了水桶,上了你的当。当我下去时,你都上来了。半道上,我问你要干什么,你回答说:一个人下去,另一个人就要上来,这是规矩。那么,你从地狱出来,我就得进去。害得我无法出来,还惨遭那帮可恶的修道士的毒打。另外,有一天,你给我品尝了一截鳗鱼,我想找到一些带给我的家人,你却说必须是修道士才有资格吃,我轻信了你的谎言,让你给我受戒,你竟然用滚烫的开水给我剃光头,还去掉面颊上的皮毛,却欺骗我说是给我受戒,让我在别人面前受尽了羞辱,难道这也是为了使我高兴吗?在那个水塘里,我留下了自己最好的一截尾巴,在事实面前,你还有什么可以辩解的呢 !”说到这里,叶森格仑看看自己的惨像,竟然哭了起来,列那看到叶森格仑的表演感到太好笑了,差一点笑出声来。

第四部分狼狐决斗(4)

“说实在话,”列那回答,“对我这样指责是很不公正的。我们去水塘时,叶森格仑老想着捉鱼,总觉得捉不够。有人说过这样的话:‘贪多嚼不烂’。但他却认为来了鳗鱼,就一定要捉。为什么不离开那个位置,等下次再来捉呢?那是他的贪得无厌在作怪。我当时提醒他,他却怒气冲冲向我吼叫。我听了这样回答,再也无法待下去,就让他自己干。如果说他由此而付出了一节尾巴的代价,并为此而感到不自在,这又能怪谁呢?又不是我想吃鱼吗!”

“列那!”叶森格仑格兰说,“你真能骗人,你一直都在骗我。另外有一天,我实在是太饿了,是你使我相信可以进入食物贮藏室,贮藏室内有很多葡萄酒和火腿,我走进那个房间,啊,你这个坏蛋,叫我上了当,我被痛打一顿。”

“这件事嘛,我倒还记得。”列那说,“不过,事情经过并非如你所说的那样。由于你饮食那么没有节制,胀大的肚子竟然被卡在了贮藏室的出口,所以很不光彩地被人抓住了。你还在那里狂喊乱叫,引得村子里所有的人都跑了过来。我没有像你那样失去理智。我等到他们赶过来时,便离开了那里。我保持自己的清醒头脑,难道这也有罪吗?你挨了打,这也是我的责任吗?‘谁找麻烦,麻烦找谁。’这是古训嘛。”

“还有一次,你偷来一条鳗鱼,送给我的弟弟普里莫半条,目的却是让他上当。我亲爱的弟弟普里莫问你从哪进而得到这条鱼,你说是在一辆大车上,大车上鱼装得太多,车夫为了减轻马的负担,想扔掉一部分。车夫甚至叫你坐在他们身边,以便让你舒舒服服地吃鱼。我可怜的弟弟想学你的样,就躺到大车经过的路上,不料遭到一顿棍棒毒打,他的背伤直到今天还没有痊愈。哎,即使是在最长的夏日,也讲不完你对我和我的亲属干下的所有坏事,造成的所有麻烦。幸好,我们现在是在宫廷前,阴谋诡计在这里是没有市场的!”

列那反唇相讥道:“宫廷赞同我的做法,不可能理会你的指控。听我们对话的人己经感到极大惊奇,由于你如此拙劣的造谣,他们己把你当作蠢人。你能这样无偿地遗弃自己的灵魂吗?你是在糟蹋自己的名声,让别人知道你是有多么的愚蠢!”

第四部分狼狐决斗(5)

“哦,你简直太过分了!”叶森格仑说,两眼冒着怒火,“我只期待狮王的许可,以便在决斗场跟你这个无赖决一死战。”

“陛下,有一个问题我认为有必要向您请教一下。那就是许多人由于自己的贪吃、愚蠢而遭殃,比如叶森格仑为吃鳗鱼而整夜坐守冰河,还有梯培为了贪吃牛奶,而身陷囹圄,难道这一切都要我为他们承担责任吗?再说,梯培还抢走了我的一根香肠呢?”

雄狗柯儿脱在一旁喊道:“香肠是我的。”列那斩钉截铁地说:“在谁的手里就是谁的。”还有一件事,我觉得也必须向您声明。上次我在迪费雷纳老爷那做客,叶森格仑和他的亲戚们,这帮可恶的家伙竟然平白无故的来找我的麻烦,并扬言要杀掉我。谁曾想他们那么倒霉,遇到了迪费雷纳老爷手下的猎人和猎狗,并被他们追击,才这么伤亡惨重,这难道也能怪我吗?圣明的陛下,请求您作出裁决!”列那说到这,显得十分委屈而且异常激动。

列那停止了辩护。狮王和狮后轻声地交换着意见。朝堂中人们也交头接耳,愤愤不平。

雄狼叶森格仑不知深浅地跑了出来:“陛下,您千万不要听信他的胡言乱语,哪一个坏蛋不力图把自己描述成圣人。我们这群人正是吃了花言巧语的亏,请您一定要小心啊。”

“大胆!难道我明辨是非的能力还用得着你来怀疑吗?你的心中是否觉得我是一个无能的狮王?”狮王怒气冲冲。

叶森格仑碰了一鼻子灰,赶快退到一边,吓得再也不敢出声了。

“好了,”狮王余怒未消,“如果列那确实仗势欺人,残害百姓,我肯定会做出一个公正的判决的!而对于他和叶森格仑,用决斗的办法来解决矛盾,是再合适不过的。你们两个就用这种办法,把恩怨一笔勾销吧。至于列那与其他人的纠纷,等决斗完再说好了!”

23 狼狐决斗

狮王决定用决斗的方式来解决列那和叶森格仑的恩恩怨怨,他要求列那和叶森格仑双方提出全部担保人员。叶森格仑格兰提出狗熊勃伦,雄猫梯培,公鸡向特格雷和兔子兰姆先生。列那这边选了经验丰富的野猪格伦培,刺猥艾斯比纳尔,他的表兄猪獾格兰贝尔,还有绵羊贝林老爷。决斗将在十五天以后进行。格兰贝尔保证说,列那先生将在约定的时间和地点到场,打掉叶森格仑格兰傲气,也会让叶森格仑的谎言在众人面前不攻自破。

第四部分判决中的变故(1)

“好了,好了,别再火上浇油了。”狮王说,“每个人都安安静静回到自己的住处去。”

列那的力气肯定不敌叶森格仑,但是,他能更好地把握剑术的诀窍,因此敢于接受这场决斗。如果说他不是最强壮的,但却是最灵巧的。他善于“从缝隙间”捞取好处,以退为进,抓住有利时机发现敌人的弱点。他有“腿功”,深知各种极其有效的“花招,”并且擅长“回击”和迅猛的“奇袭”。

叶森格仑呢,他相信和列那的软弱相比自己有理有力,认为不需要作什么准备。便去住宅舒舒服服地睡觉了。他嘴上还在骂骂咧咧,抱怨决斗延迟,不能及早进行报仇。

双方利用准备时间寻找精良的武器并使它们达到最有效的程度。叶森格仑选择了盾牌和紧身毛毡上衣,还试了护腿铠甲,穿上轻便结实的齐膝短裤。手上挥舞的棍棒是一条多节的欧楂树枝。盾牌饰上朱红的颜色。列那的朋友们为列那准备的兵器是一个黄色圆形盾牌,一件差不多只有两尺长的短锁子甲,齐膝毛毡短裤,一根系着皮带的英国山楂树枝作为棍棒。此外,两人都注意将自己的头发剃光,以免被对方揪住。叶森格仑看见列那的妻子和孩子来到聚集观众的宫廷前时,恨不得用牙齿把对方漂亮的毛皮撕成碎片,而他自己连一根毛也不想损失。

不过,他得克制自己的急躁情绪,决斗可不是他所想像的那么容易。

人们在栅栏前见到神情庄重的海默琳夫人和她的三个儿子裴尔塞、马尔布朗斯和罗赛随在他的身边。四人跪在地上虔诚地祈祷,请求上帝保佑列那,教诲他取胜的办法。列那看见他们祷告,用话语和手势向他们表示感谢。

在这同时,海德逊夫人则跪在另一侧她叫人建造的小礼拜堂里,噙着泪水求助天主不要让亲爱的丈夫在战斗中败下阵来,使他永远战无不胜。她没有忘记丈夫对她的情意。如果说叶森格仑先生陷入了最糟糕的境地,她将为此而感到痛苦。

第四部分判决中的变故(2)

狮王看到群众蜂拥地聚集到栅栏周围,大声宣布开始决斗,他把猴子匡特勒叫到他的跟前,委任他当裁判。他叫匡特勒拟定誓词格式,负责监督执行,并宣布谁是胜利者。匡特勒忠实地执行这一任务:他先挑选三位出身高贵的大臣当他的助手,请他们提出建议。第一位是骄傲而急躁的秃鹫莫弗拉,第二位是步态威严的格伦培,公牛白吕依昂老爷是第三位。人们认为他们三个在人群中具有最高的智慧,确实,没有人比他们更了解战斗双方担保人的情况了。

叶森格仑出场了。他全副武装,像所有决斗士一样。

列那出现的时候,引起了人群的关注的躁动——他把头发剃得精光,暴露着一只小小的狐狸头。

叶森格仑把这次决斗当做杀死列那和在狮王面前显示本领的好机会。可是他打错了算盘,狮王的心思可不在决斗上,而且他还有点儿担心列那出闪失呢。他正想重用这位才华出众的臣子呢。为此,狮王特命御祭司豺狗倍令主持了列那和叶森格仑宣誓的场面,他们发誓要严守规则,公平决斗。

决斗开始了。

列那还是保持一贯的表现,他只想凭自己的脑子取胜,而不是凭力气。他的种种戏弄的行为,逗引得叶森格仑怒气冲冲。

叶森格仑发起了进攻。他力气巨大,攻势凶猛,仿佛任何敌人都可被他置于死地。

列那是何等人物,他只轻轻一躲,叶森格仑扑了个空。由于攻势过猛,叶森格仑一下子栽倒在地上,摔得头晕眼花。

列那得到了进攻的机会。他挥起拳头向叶森格仑头上猛击,打得叶森格仑哀嚎不断。胜利在望,列那有些得意了:“好舅舅,现在你该明白了吧,我是战无不胜的,别再想跟我作对。”当然他的这一番话声微小,没有一个观战的人能听到,接着他又故意大声说:“看吧,真理果真在我一边,是真理保佑了我的胜利。”

第四部分判决中的变故(3)

叶森格仑哀号的声音越来越弱了,列那更加得意忘形起来,他偷偷抓了一把沙子,猛的撒到叶森格仑的眼睛里,又趁此机会狠狠地揍了叶森格仑几拳。看来,决斗马上要结束了。

列那高叫着:“投降吧,亲爱的叶森格仑先生,要不然我会让你更加不好受的!”

叶森格仑仍然不肯认输:“不可能!除非打死我,要不然我决不投降。”

列那对叶森格仑的话有些气愤,他使出最大的力气,狠命向叶森格仑头上打了一拳,他想这下叶森格仑死定了。

可惜,列那的这一拳不小心打偏了,拳头滑进了叶森格仑的嘴里。叶森格仑没有放过这次小小的机会,他死命地咬住列那的小拳头不松口,疼得列那乱蹦乱跳。

根据目前的形势,裁判匡特勒,宣布决斗的胜利者是雄狼叶森格仑。

狮王诺勃勒听了决斗的结果,面无表情地宣布:“他们之间的纠纷己经解决了,开始审理下一个案子吧!”

24 判决中的变故

列那虽然在决斗场上失利了,但是他却凭着他的口才和聪明的头脑,博得了狮王诺勃勒的赏识,诺勃勒一点也不想处死列那了。可是群臣的意见很大,一致要求判列那死刑。

就要进行判决了。列那表现得十分镇静,颇具贵族风范。

叶森格仑第一个冲上来,提起了绞架,亲自找到一棵适宜施绞刑的树。就好像他对这一切早有准备。

勃伦也自告奋勇地担当起刽子手的职责。

第四部分判决中的变故(4)

梯培,这个爬高能手,理所当然地被委派管理绞索。

列那在走上绞架之前,表示要对御祭司倍令留下遗言。他的这个要求引起了大家的注意,连菲燕儿夫人都在努力倾听。

“我要把我所保管的珠宝留给孩子们使用。本来我想把这笔宝藏献给狮王,让他派上更大的用场。可是现在我就要死了,我的孩子都还小,于是我决定把这笔财宝留给我可怜的孩子和亲爱的妻子海默琳。”

这话引起了狮王的注意:“慢着,列那,你说的宝藏是怎么一回事呢?”

列那说:“是的,一笔宝藏,要谈到它们的来源,恐怕要牵扯到好多人呢。”

“很多人?”诺勃勒感到迷惑不解。

“对,是一群密谋造反的人,而我的父亲,就是造反的策划者。他们要利用这批财富,雇佣杀手,杀死狮王,然后再选一个国王出来。”

“什么?你说清楚些。你是说,有人要杀害我的丈夫,争夺王位吗?”狮后菲燕儿显然对列那的话信以为真。

“对,没错!的确是有人要造反。我父亲准备用这些财富来造反,推选出另一位新国王。当然,这个人无论是在美德方面,还是在才智方面,根本不能和我们现在伟大的狮王相比!但那个人,他也是很想取代你的位置,所以就听从了我父亲的计划,成为策划谋反的一个骨干分子。”

“为了向您表示我的忠诚,临死前,我想向您透漏这个秘密,希望您能够多加小心。这个胆大包天的人就是——狗熊勃伦!也许你很希望了解,我是怎么知道这件事情的,那么我告诉您:是叶森格仑的老婆——海德逊夫人。这个长舌妇把秘密透漏给了我的妻子海默琳。当海默琳把这件事情告诉我时,我被吓坏了,作为您的臣子,怎么能干出如此忘恩负义的事情来!于是,我想尽办法,破坏他们的这次行动。”

第四部分判决中的变故(5)

“于是我跟踪了我的父亲,在他自以为十分隐秘地行动时,窥探了宝藏的埋藏地,并连夜把那些宝物转移到了另外的地方。当然,这个地点只有我一个人知道。“后来,那些家伙聚会了,他们你争我抢,都说自己在此次行动中作用重大,在新朝中应该担当重要的位置。当我父亲突然将宝物己经失踪的消息说出来时,他们个个都表现得气愤极了。不久以后,我的父亲便被发现吊死在一棵树上,是含愧自杀还是他杀至今不明。”

“父亲的死让我很难受。我如果不把宝物转移,或许……但一想到我的行动挽救了尊敬的狮王,这一切都是为了我们伟大的王国,我也就平静一些了。”

“虽然我曾为您做了些事情,但作为忠实的臣子,我还是心甘情愿地接受您的判决。”

狮王显然是相信了列那的一番言论:“如果你说的是真的,那么你的献宝行动足以抵偿你的罪过。那么,请你说出宝藏的具体位置吧。”

列那面露难色,他说:“陛下,恐怕这样做不妥吧。大庭广众,而且这朝堂上就站着好几位当初谋反的人,他们是不会轻易放过这批宝藏的。”

“既然这样,”狮王诺勃勒很是同意列那的看法,“我派我的两个心腹,兔子兰姆和豺狗倍令,和你一块去取回珠宝,以证明你的话都是事实。”

“遵命,陛下。”列那赶紧答应说。

很快,为了列那所说的宝藏,一行三人,列那、兔子兰姆和豺狗倍令出发了。

第五部分兰姆成了替罪羊

25 兰姆成了替罪羊

当列那带着豺狗倍令、免子兰姆回到马贝渡时,海默琳和孩子们正在默默垂泪,他们以为列那早已上了绞刑架。

列那的出现让他们很吃惊,孩子们马上跳了起来,欢呼着父亲的归来;海默琳夫人则已开始准备招待客人的饭菜。

兔子兰姆对列那本来就抱有成见,所以表示自己不愿意进列那的屋子,要求睡在露天。列那明知他是怀疑自己才这样做的,也就没有反对,而是憨厚地说:“兰姆大人,既然您愿意如此,那就照您的意见办吧。只是倍令大人要和我进去看一看,因为有一部分宝藏是我精心挑选出来的,想请您带回去。”

倍令当然高兴这个安排,因为他可以先睹为快,还可以帮着挑选珠宝,这样一来就可以在回去复命时,就为自己表上一功,他还在心里暗暗地嘲笑着愚蠢的兔子兰姆。倍令高高兴兴地跟着列那进了屋子。屋子里的三只小狐狸都用很馋的眼神盯着倍令。“看,我为你们带来了多么丰盛的早餐呀。”列那得意地说。

愚蠢的倍令一进屋子就开始四处打量,他对聪明的列那多少还是有些戒备的,但他很想看看列那家的早餐到底吃些什么,不一会,海默琳太太殷勤地端来了美酒,倍令看到美酒顿时就来了兴致,列那和海默琳都极力地恭维着倍令大人,几番觥筹交错过后,不胜酒力的倍令喝得酩酊大醉。

这时列那见时机已经成熟,就提出要陪倍令大人到外面散散步,倍令大人愉快地接受了建议,他哪里知道,他正一步步的走近列那的圈套,聪明的列那知道在森林里什么地方有猎人埋伏的陷阱,便带着倍令向陷阱靠近。没有多久,倍令大人就稀里糊涂的丧命于猎人的陷阱之中了。列那将倍令已经面目全非的尸体拖回了家中。豺狗倍令到死都不明白,列那家的早餐恰恰是他自己。

列那把倍令的头包在一个布袋里,用绳子扎好袋子,还在缝口处扣上一个铅印,然后把它扔在角落里。这时候,勤快的海默琳已经跑到厨房中去烹调豺狗肉了。

第五部分兰姆成了替罪羊(2)

第二天早晨,列那来到兰姆身边,他的脸上堆满了微笑,他说:“兰姆先生,我们先吃早饭吧。倍令大人说他走得太劳累了,已经提早休息了。他说把他的那份早餐留出来就行了。”

兰姆听信了列那的话,开始和列那一家人共进早餐,列那给不吃肉食的兰姆大人准备了各种鲜美的水果和蔬菜,自认为聪明的兰姆哪里知道他的同伴可怜的倍令,现在已经变成了他面前桌子上的一盘美味。兰姆被列那家其乐融融的气氛所感染,还同他们开起了玩笑。

这顿早餐持续了很长时间。当兰姆想起应在天黑以前赶回宫中的事时,方才向列那提出应该带上给狮王诺勃勒的珍宝动身了。

列那走进屋子,返回时手里多了一个扎着口的布袋。

“就是这些。倍令刚刚睡醒,是他亲眼看着我包扎的,他还说让你拿着东西先出发,他跑的速度快,保证和你同时到达宫中。”

兔子兰姆当然丝毫不怀疑列那的话,他点点头,抓起布袋,就要起程。

“慢着,我还有一句话要说。”列那继续说,“这是一件稀世珍宝,它一定能使狮王心花怒放的,带着它返回宫中,对你来说也是一个在狮王面前表现的好机会。你可以对狮王说,装了这件宝物回来完全是你的主张,我列那只不过是听命于你罢了。”

“还有一点,我必须提醒你,这件宝物太珍贵了,也太重要了,千万不要在途中打开,万一有所散落,数目与我提供给狮王的清单不符,罪责可完全要你来承担。从我把这个布袋交到你的手中起,以后的功与过就都是你的事了。”

兰姆当然高兴,他暗想,自己真是走运,毫不费力,就能立下大功。狮王一定会重重地奖赏自己的。他的心中甚至有些感激列那,列那把这么好的表现机会让给自己。至于那个愚蠢的豺狗倍令,睡他的大觉去吧。

第五部分兰姆成了替罪羊(3)

想到那豺狗,他还叮嘱列那夫妇,一定要催促倍令早些上路,否则会惹恼狮王的。

列那一点也不露声色,平静地说:“放心吧,他会和你同时赶到的。”

当蜗牛泰尔迪将兔子兰姆返回的消息报告给狮王诺勃勒时,狮王正与狮后菲燕儿一起焦躁地议论着这件事。列那所说的宝物确实打动了他们的心,现在他们充满了对宝物的渴望。听到泰尔迪的报告,他们两个——狮王和狮后激动得几乎想跑出去迎接兰姆,是那珍宝实在是太有诱惑力了,威严和体统在珍宝面前也就显得无足轻重了。

当狮王和狮后重新摆出君王的尊严时,兰姆一副洋洋得意的样子走上了宫殿,兰姆双手呈上布袋。

狮王问道:“怎么是你一个人,倍令呢?”

兰姆回答说:“他怎么还没到?说好了他与我同时到达的。”

“陛下,这袋中的宝物是列那完全遵照我的意思装进去的,我尽了很大的努力来完成这件差事,以期让您和王后满意……”

他还要罗嗦下去,狮王已经迫不及待地拆掉了封口,打开了包裹。啊!狮王惊呆了。他身旁好奇地伸头过来看的狮后也被惊得花容失色。

原来,袋中哪里有什么宝物,是血淋淋的倍令的脑袋。

“这完全是遵照你的意思进行的吗?”狮王质问兰姆。

“这……可是……”兰姆被眼前发生的一切惊呆了,他还能够解释什么呢,话是他亲口说出的,难道还能推翻不成。

当狮王听完兰姆结结巴巴叙述的事情经过后,他明白了,这完全是列那耍的花招。列那又一次犯了罪,而且是明目张胆的。他杀了使臣,还用计策叫愚蠢的兰姆将倍令的头送回,连他这威严不容侵犯的狮王也被列那愚弄了,这简直是无视朝廷,罪不容赦。

可是,如果现在就杀死列那,那宝藏的秘密就再也无法开启。要彻底失掉那些宝物,狮王是不忍心的。

狮王心中清楚,如果把这件事拿出来与大家讨论,群臣们肯定会毫不犹豫地主张杀掉列那。

狮王反复斟酌了好久,终于不耐烦了,他不愿再被列那折磨下去了。他说:“算了,不必再犹豫了,我们去攻打马贝渡,让列那好好把事情讲清楚。”

狮王的话当然是一语双关,列那需要讲清楚的不仅是他的罪行,更重要的是那笔宝藏的藏身之处。

第五部分攻打马贝渡(1)

26 攻打马贝渡

攻打马贝渡的命令一下,整个朝廷就沸腾了,人们都想利用这个机会,好好惩罚一下列那。

大部队在第二天清早浩浩荡荡地出发了。

列那这边早就得到了消息。孩子们都被叫回了家,房门被关得紧紧的。房子的周围早已筑起一道防御工事,以抵挡入侵之敌。家里的橱柜已经装满,并且列那早已挖好了地下隧道,在必要的时候他能够从敌人背后逃出去。

看来列那这一次是做了充分准备的。当外面已严阵以待的时候,列那正像所有的慈父一样,在和孩子们做游戏,海默琳又在烧一锅美味的饭菜,这个家庭依然呈现出幸福的面貌,对外面的入侵之敌好象全然不知。

狮王经过一番观察分析,认为既然列那已做了充分准备,那就意味着需要一场持久战,但是房子里的食物总有被吃光的一天,到那时列那必然会走出来的。

双方就这样僵持着。

没过多久列那终于走了出来。并不是粮食已吃空,而是像列那这样一个生活丰富多彩的人,是耐不住寂寞的。

那是一个夜晚,狮王营中的兵将都睡得很熟,这种不温不火的僵持最易使人疲倦。

列那率领妻子和孩子们走了出来,他们蹑手蹑脚,在没有惊动任何一位的情况下,把那些睡得横七竖八的动物们的手脚都捆绑到树上。

天亮了,狮王和他的随从们睁开眼睛就看见列那站在眼前,可当他们想扑过去把列那撕碎的时候,才发现自己已不能动了。

第五部分攻打马贝渡(2)

列那一脸真诚地说:“我有些想法要说,可你们一直不给我机会,我这样做纯粹是为自己争取一个说话的空当儿。”

“陛下,我先要问一下您,我忠心耿耿,献宝给您,您为什么还要率军队来攻打我,闹得我妻儿不宁,难道您一向这么对待忠诚的人吗?”列那说得一本正经。

狮王咆哮道:“你这无耻的家伙,杀了我的御祭司倍令神甫,还假装清白,现在你就把自己的罪过一一讲来吧。”

“对,是你杀了倍令。”兰姆在一边咬牙切齿地说。

兰姆的出现,立刻使列那找到了攻击的对象,他把话题转向倍令,义正辞严地说:“兰姆,你怎么能这么说,倍令可是和你一同离开我家赶往宫中的呀!还有我交给你的那只布袋,装满了宝石,不知你是否已送呈陛下了?”

狮王仿佛已听信了列那的进述,疑惑地望着兰姆。

“你无耻,你血口喷人,你……”兰姆已被气得说不出完整话了。

列那一脸的认真和天真:“你为什么要说我无耻?难道我对你的招待不周吗?难道我献给狮王的宝石不够出色吗?”

狮王被列那的这些话扰得心烦意乱:“可是兰姆带来的布袋里装着倍令的头,哪里有什么宝石。”

“啊!尊敬的陛下,您这样英明的狮王怎么会受到愚弄?难道您就没有想到是兰姆杀了倍令,又偷换了宝石,却来陷害我吗?如果是我确有害人之心,我为什么不把兰姆一齐杀死,为什么还要留下他来向您报信呢?”

狮王推断了一下列那的逻辑,觉得颇为合理。再说他的心中还想着宝藏的事,这是最令他关心的一件事,那些谋杀残杀,好像都没有宝藏的吸引力大。

第五部分攻打马贝渡(3)

此时有一个情况是大家都没留意的,那就是蜗牛泰尔迪苏醒了。由于他太不起眼,列那忽略了他。当泰尔迪发现只有自己是利手利脚的时候,便慢吞吞地爬过来,给每个人都解开了绳索。于是,刚才那些还只能怒目而视的人们一下子围了上来,准备进攻列那。

就在这时,狮王出面阻止了他们,他说:“算了,从现在起,我们解除围攻。我要回到宫中去,恢复日常的工作。我还得依照规定的程序,查明这一件案子,把卑鄙无耻的凶手判处死刑。”

大臣们一听狮王如此表态,就都不说话了,谁也不愿意违反狮王的意思,尤其是那些与列那没有直接牵连的人。即使是直接吃过列那苦头的人,也不愿在这种时候发言。

听到狮王的话,列那装做十分激动的样子说:“唉,这些无端的捏造、陷害,这种毫无信任感的环境真是伤透了我的心。我打算去罗马进香,祈求神的保佑,赎清我所有的罪过,但愿我能过上畅快的日子。”

列那好像是自言自语,这话恰巧被狮王狮后听到,他们被列那的话感动了,他们转向大臣们说:“列那既然已经改邪归正,我们就不要计较过去的恩怨,对于一心向善的人,我们除了帮助还能做什么呢?”

“列那,如果你还有什么需要和要求,敬请直言,你应该给这些好心的人以行善的机会。”狮王关切地询问道。

列那做出感激的样子,甚至还有几滴眼泪蓄在眼中。

“既然狮王如此说,那我就不客气了。其实我需要的只是一些旅途中的必备品。一个用勃伦大人身上优质的皮缝制的背包,还要一双我的舅舅叶森格仑穿过的皮靴。”

由于有狮王的督促,列那很快便获得了这些东西。

列那手捧着还温乎乎的赠品,无限激动地表示了感谢:“亲爱的勃伦大人,还有我亲爱的舅舅叶森格仑和舅妈海德逊,有了这些礼物,我一定能顺利到达罗马,实现朝圣的心愿。”

勃伦、叶森格仑还有海德逊,虽然心中痛恨列那的夸张和虚伪,但也不好当着狮王的面说什么。

最后,列那还和狮王热烈拥抱,不管列那是真情还是假意,反正狮王是动了真情,这位威猛的狮王把列那抱得几乎透不过气来。

第五部分火狐狸归来(1)

27 火狐狸归来

列那动身去了罗马。

他真的会到罗马去吗?有些嫉妒他的人猜测:他有一位堂兄弟,就住在邻近地方,家里储藏的食品很充足,有家禽、家畜,还有鲜鱼,列那不过是到那儿去疗养一段时间呢!

在外面过了很长时间,列那有些想他的妻子和孩子了。走到了马贝渡附近,他背着的已不再是那个熊皮背包,而是在一家旅店里顺手捡到的一架大提琴。从外表上看,他差不多成了一个流浪的卖唱者。由于一路上很辛苦,他浑身沾满了尘土和泥浆,皮毛却变成了灰白色,完全失去了本来的面目。因此猪獾格兰贝尔在森林里迎面碰到他,也没有认出他来。

当时,格兰贝尔又在主动做好事,他正为了庆祝海默琳同另一个叫彭赛的青年狐狸结婚,到处寻找一位卖唱的歌手。

自从列那远行去罗马进香之后,海默琳天天在家盼望她的丈夫早日归来。时间过去了好久,没想到却传来了列那死亡的消息。这个消息是由一个叫包胥的骆驼从远方捎回来的。他说他曾经遇见一个熟人,那个人亲眼见到列那在外面得了高热病,而且亲眼见到他很快就送了命。

在这样一个活生生的人证前面,海默琳不能再怀疑了。她戴了很重的孝,为她心爱的丈夫哀悼了好长一段时间。

随着岁月的流逝,她的悲哀依然丝毫没有减轻。但是没有丈夫的日子,她家的生活显得十分艰难,而叶森格仑和他的兄弟们也是落井下石,他们听说他们的死对头列那已经死了,感到无比的兴奋,他们觉得终于可以报仇雪恨了,于是叶森格仑和他的兄弟们就经常来到马贝渡,肆无忌惮地欺侮列那家的孤儿寡母。于是一向爱做好事又非常热心的猪獾格兰贝尔就趁此机会,跑来劝海默琳再嫁。却遭到海默琳极力地反对。

时间流转,日月如梭,经过时间的打磨,虽然海默琳悲哀的心情已不再那么沉重,可是她怎么可以把亲爱的列那从生活中遗忘掉呢?

格兰贝尔却不同意这样说法。他说问题不在于是否遗忘亡夫,而是起码的日常生活总必须像个样子才行。而且海默琳年纪很轻,单独来维持生活当然有不少困难,至少她没有能力抚养孩子们。

几次劝说后,格兰贝尔 把海默琳的心说动了,他提出了一个合适的人选。那是列那的一个年轻的堂弟,人品相当好,名字叫做彭赛。

第五部分火狐狸归来(2)

彭赛得知了海默琳家的情况后,就时常出现在海默琳的面前,帮助海默琳寻找食物,做一些家务,并且极其诚恳地表示,如果海默琳同意让他来代替列那,他可以和她共同承担生活的压力,帮助她来抚养列那的孩子们,并且可以担负起保护他们母子不受欺侮和威胁的责任,他将会感到非常荣幸。

很长一段时间之后,依然没有丝毫关于列那的消息,海默琳感到了绝望,于是答应了彭赛的求婚。正好在列那到来的时候,他们的结婚典礼已筹备得差不多了,只缺少一位卖唱的人来助兴了。

格兰贝尔并没有认出列那,便口口声声邀请他为婚礼歌唱。一听到这个消息,列那受到了沉重的打击,他几乎不相信自己的耳朵。

他的妻子海默琳要嫁人了!列那马上想到这一定是那些仇人搞的阴谋,他不愿意马上怪罪他的妻子。所以,干脆装傻,作为一个普通的卖唱人,接受这一雇用,看看究竟发生了什么,便同格兰贝尔一块儿到马贝渡去了。

婚礼都准备妥当了,要热闹两天两夜。当天晚上就举行。列那的确装得像一个卖唱的,很卖力地拉起了大提琴。他做得那么逼真,连他老婆和孩子们都像格兰贝尔一样,竟然没有看出他来。

“这个年轻的家伙竟有如此胆量盯住海默琳,还堂堂正正地接替我,实在太过分了!他应该对这种胆大妄为的行动付出惨重的代价!”列那愤愤的想。

晚会即将结束时,彭赛已经喝得有些神志不清了,他离开席位。列那急急忙忙地赶了上去。彭赛这时还蒙在鼓里,根本不知道自己已经成为了列那复仇的对象!

第五部分火狐狸归来(3)

婚事办得非常令人满意,主持人十分周到,没有漏掉一个项目,酒席也很丰盛,准备了母鸡、白鹅和一切上等的菜肴,而且各种各样的美酒也是应有尽有。以至于这位年轻的狐狸在大吃大喝之余,一想到一位美丽的老婆即将到手,便更加头脑发热,很兴奋地走了出去。当他碰到演奏大提琴的卖唱人时,他还走上前去对他表示诚挚的谢意,感谢他的演奏使婚礼圆满地进行。为了更好地表示感激,他带着酒意亲切地靠在列那身上,伸出手臂勾住列那的脖子。列那怒火万丈,恨得浑身颤抖。报仇心切使他几乎立即想动手杀死这个狂妄的青年。可是,他还是克制了自己,使自己保持镇静。

列那平静地对他说:“我肯定,作为新郎,你会要到圣女坟上去守一次夜吧?”

彭赛听了很惊奇,站住了。

他问道:“什么守夜啊?我只不过想在睡觉前到外面去溜达一下。为什么要守夜呢?还到什么坟上去?你讲的是哪个圣女啊?”

列那喊道:“怎么?难道他们忘了告诉你婚礼中一项最重要的仪式了吗?哎呀!这些人只顾自己吃喝,只顾到场面上凑热闹,还请卖唱人来奏乐,而忘掉了婚礼中最重要的一个环节,真是太坏事了。”

彭赛很恐慌地问:“到底忘了什么啊?能补救吗?延误了这个仪式对婚事有影响吗?请您指教指教好吗?”

列那严肃地回答说:“当然愿为您效劳,您运气真好,我们今晚正好相遇,让我来告诉你吧。就是在结婚的头一个晚上,新郎如果希望与新娘白头到老和生活幸福美满,他应该在婚礼举行后,立即单独到圣女科珀的坟上去守夜,也许你已经听说过了,科珀是一位年轻的殉教者。”他哪里知道科珀是丧命于列那的手中的啊。彭赛非常天真,他急忙说:“我怎么一点也不知道她啊。如果你知道的话,能不能告诉我那个坟在什么地方。”

列那不多讲话,只说他们正好同路,他可以顺路带他前去。于是他俩朝着列那指出的方向,一道往前走。彭赛平时有些多嘴饶舌,为了消磨路上的时间,他打开了话匣子,对列那大谈特谈自己的婚姻。列那听到海默琳和彭赛订婚的过程与情节,彭赛的谈话中,说出了许多关于向海默琳求婚过程中曲折的事实。列那不由得感到自己差一点错怪了亲爱的妻子,而对彭赛和那些爱管闲事的人们则是恨得咬牙切齿。

第五部分火狐狸归来(4)

彭赛继续说下去:“尤其是叶森格仑和他的可恶的亲戚们,他们的威胁使得海默琳和她的孩子们,每天都生活在恐惧之中,没有一个男人在家里,也确实使够难为他的。这是海默琳深有体会的。当然,海默琳的美貌也确实是让我神魂颠倒,可能是我的诚心感动了上天吧,终于把她赐给了我。”说到这里,彭赛的脸上里流露满意的神情。

彭赛兴奋地抓着这位卖唱人的手臂不放,得意地说:“说句老实话,假如海默琳今天还忘不了列那的名字,明天她一定会把它抛在脑后了。我有把握使她在我们结婚以后,很快忘掉那只老狐狸。”

列那听了,一句话也不说了。彭赛这样一讲,就注定他已经完全没有逃脱厄运的希望了。

科珀的坟墓就在不远处的林中空地上,月光很亮,坟墓在月光的照耀下看得清清楚楚。

列那说:“瞧,坟墓就在那儿,快去向圣女祷告吧,祈求她保佑你婚姻美满,—生中平平安安吧。”

彭赛问道:“我应该怎样祷告呢?我应该站在哪儿祈求呢?”

列那装作很耐心地样子对他说:“你必须全身朝天躺下,两手臂交叉做成十字架的样子。这样一动不动的等着实在不容易。为了减轻你的负担,如果你愿意的话,让我来把你两只手用绳子交叉捆在树干上,这就可以使你保持那种十字架的姿势而不会感到吃力。”

“那么我事后怎样才能解开绳子呢?”

列那很诚恳地回答说:“我就在附近等着,等到天一亮的时候,我就来把捆住你的绳子解开。”

彭赛听了列那的话,不住地向他表示感谢。

他说:“如果没有你的话,我这一生完了。我那些朋友只知道要吃要喝,真有点靠不住。他们把最重要的问题忘得干干净净。还是你这一位陌生人来提醒我。从今以后,你就是我最知心的朋友了,对吗?”

第五部分火狐狸归来(5)

“那太好了!”列那连连点头称是。

他立即动手把海默琳的新丈夫彭赛的两只手,用绳子紧紧地捆在树上,还边捆边假惺惺地让这位年轻的狐狸鼓起勇气,坚持虔诚地祷告,然后自己心满意足地跑步走开了。

天刚刚亮,可怜的彭赛满怀着一片虔诚,祈祷之后等待列那来解脱手上的绳子,他哪里知道等待他的可能将是猎人和猎狗。

列那和彭赛一分手,就改掉了卖唱人的装扮。他梳妆、洗澡花了许多时间,才把身上的泥浆洗得干干净净,皮毛还原了本来的颜色。他完全恢复了原来的面貌。于是他满心喜悦地走回家去找海默琳。他敲门敲了很久。马贝渡的人们都睡熟了,而且睡得很香。好不容易海默琳才拖着沉重的步子来到了门边,先问道:

“谁呀?”

列那回答说:“一位来自远方的香客,一位带来你丈夫的消息的香客。”

一听到这熟悉的声音,门闩马上被急促地拔去,海默琳惊喜地喊了出来:“列那,真是你啊!”

海默琳激动的话都说不出来,就扑进了丈夫的怀抱里,两个人都激动的泪流满面。

那场婚礼之后,彭赛的失踪使马贝渡变的一片混乱,列那装作不知道任何情况,反而好奇地询问原因。海默琳羞愧地说出了事情的全部经过。

列那显出温和大度和理解的样子。

他说:“其实,我完全清楚。我感到真的对不起你和孩子们,我不是一个好丈夫,没有尽到一个做父亲的应该承担的责任。我已经采取了必要的措施。彭赛可能是再也回不来了。至于其他凑热闹的人嘛,他们终有一天也会得到他们应该得到的结果的。”

海默琳是个用情专一的人,和彭赛的婚姻本来就是一个无奈的选择,所以可怜的彭赛很快就被遗忘了。至于其余的人,对她来说更是无关紧要。在她看来,亲爱的丈夫列那回到了家里,这才是他们这个家庭的头等大事。他们畅谈了一个通宵,彼此诉说分别后的思念和挂念,以及各种经历、遭遇和琐碎的事情。

天亮了,当孩子们醒来重新见到爸爸的时候,都无比的快活。海默琳高高兴兴地重新把屋子整理了一番,列那又返回自己的温馨的家,他安安稳稳的呆在家里闭门不出,感到生活是那么美好,好像再也不愿意出门了一样。

第五部分江湖郎中(1)

28 江湖郎中

列那回来的消息很快就传开了,他要到狮王那里复命去了,列那心里想那些亲贵重臣对他的归来会持什么态度呢?他的心中不免有些忐忑不安。要知道他的死对头全都在朝廷上呢,如雄狼叶森格仑,狗熊勃伦,公猫梯培,以及好多吃过他亏的家伙,还有若干一向与他为敌的家伙。想到这些,列那的心里不免有些担心和害怕。

列那还是壮着胆子,表现出一贯的自信,告别妻子和孩子,到朝廷上觐见狮王。

来到王宫,列那向狮王恭敬地行礼,并亲自小心翼翼地搀扶狮王走进宫殿,狮王也放下了威严,倚靠着列那缓缓行走,这时列那听到的了一片热情的欢呼和掌声。

众人纷纷走上前来祝贺他“荣归故里”,并关切地询问起他的朝圣见闻。

叶森格仑亲热地喊他“亲外甥”;梯培虽然还和他保持一定距离,但也说了几句讨好的客套话;乌鸦田斯兰连连告罪“失迎失迎”;柯儿脱好像也已经尽弃前嫌了,和他热烈的拥抱。

野猪格伦培,蟋蟀罗拜,蜗牛泰尔迪,鼹鼠库尔特太太,以及修道院的贝纳尔长老,都拥上来,对他的归来表示热烈的祝贺和欢迎!

至于狗熊勃伦,相见之下,那副真情流露的样子,叫局外人看了简直以为他和列那是莫逆之交呢。

列那对狮后菲燕儿夫人表达了无比的崇敬之意,高傲的狮后也眉开眼笑,表示感谢。

正当大家在热烈庆祝的时候,狮王诺勃勒却突然感到不舒服。他生病了。

第二天,诺勃勒的病更加严重了。国内的名医都应召前来为他诊病,可是却没有一个医生能确切查出他的病因,开的药根本不起一点儿作用。诺勃勒自己也感觉到情况很糟糕,打算准备后事了。大臣们都垂头丧气地聚在宫中,他们已经考虑一旦狮王死了的话,将推选新的狮王。

第五部分江湖郎中(2)

名医们都悄悄地躲开了,显然,他们怕治不好狮王的病而招来杀身之祸。这时却有很多人都看到列那整天在田野里溜达,他们都对列那这种无所谓的表现和行为表示不满。

他们哪里知道,列那此时并不是去eQ,而是跑遍田野山间,去找寻一种他所知道的有特殊疗效的草药。他终于找到了一些,并马上按照他祖传的方式来调制。他先用石头把药草捣碎捣烂,挤出药汁,然后把另外一些草药焙烧成灰,再调在一起来配成药。他这样忙了一整天,终于做好了。夕阳西下的时候,他回到王宫里,急忙要求探视狮王。

诺勃勒正在烦躁不安。许许多多人围拢在他身边,却没有一个人能替他减轻痛苦,而只会讲些空话和新闻来分散他的注意力。他痛苦的那么厉害,以至于列那向他表示问候,他也无动于衷。

因为宫中的许多人,已经把列那在狮王病重时却跑到树林田野里去溜达的消息,传到了狮王的耳朵里,所以诺勃勒对他非常冷淡。列那其实早就作好了碰钉子的准备,因此对狮王的态度并不介意。

狮王有气无力地问:“哦,列那你溜达得还开心吧?在和煦的阳光下散步,想必是令人十分愉快的。我也真希望还能有这样的日子,我实在不愿意孤独地呆在这里等死啊!”

列那马上安慰他说:“尊敬的陛下,您是不会死的,现在我献上这副草药,只要您肯服下我的药,您的病痊愈就有希望了,这是我忙了一整天专门为您配制的,我保证您不久就能随心所欲地去散步了。这些药是我从朝圣之地带回来的,而且我自己也已经试验过,的确有特殊效果。”

狮王听了立即兴奋得转过身来,从床上坐了起来,顿时就有了精神,不准备再躺着等死了。

“啊,列那,真有这么回事吗?是你专门为我配的药吗?这么说,你并没有像别人议论的那样去溜达了,是吧?”

列那说:“尊敬的陛下,是这样的,但是您必须先让我先诊断一下,然后我才好对症下药。我保证用不了几天工夫,您就可以完全恢复健康的。”

狮后听了也在一边兴奋地喊道:“啊!亲爱的列那,如果你能把我丈夫从那可怕的死神手中拯救出来,我真感激不尽啊!”

第五部分江湖郎中(3)

“真的?你真的能治好我的病?”诺勃勒很激动,差点从床上掉下来,“如果你真能治好我的病,我可以分一半江山给你。”

列那拿出医生的架式,号了号狮王的脉,不紧不慢地说:“尊敬的陛下,我是个没有野心的人,我不要您的江山。不过,要彻底治好您的病,我还需要点别的东西。”

“只要能够使我康复,只要王国里有的东西,你要什么都行!”狮王急切地说。

列那看了一眼围在床前的大臣,说:“为了能使您出汗,您需要我舅舅叶森格仑的皮来温暖您的身体。”

听到这里,站在一边的叶森格仑已经吓得浑身发抖,他气愤地说:“陛下,千万不要听信他的谎言,他不是在为您治病,而是在借机报复我啊!”

狮王诺勃勒生气地怒吼起来:“叶森格仑!你天天喊着对我忠诚,难道让你做一点小小的牺牲都这么难吗?既然这样,我只好帮你一下了。”

说时迟那时快,几个助人为乐的帮手已把叶森格仑按住,硬生生把他的皮剥了下来。叶森格仑赤裸着身子,又羞又怒,抱头鼠窜了。列那马上用叶森格仑的皮把诺勃勒裹得严严实实。

在和叶森格仑纠缠的同时,雄猫梯培凭借着敏捷的身手,迅速跳上了一扇天窗,趁人不备,溜之大吉了。这就是他的机伶之处。他知道他得罪过列那,他也在劫难逃,接下来就该轮到他了。

“还有雄猫梯培的皮。”列那又继续说道,“细滑柔软,用来暖脚再好不过了……”

喊了几声梯培的名字,没人答理。

第五部分江湖郎中(4)

这一下,弄得人人都战战兢兢,害怕自己的皮也要被扒下来,用来救狮王的命。

大家这时倒有点后悔起来,这位圣主贤君干吗不早点死掉,免得列那想出这刁钻促狭的治疗方法来!

还好,列那只要了麋鹿毕希迈的两只角,和野猪格伦培的一根獠牙。

列那把鹿角烧焦,獠牙研成碎末,搅在他带来的草药里,合成一种粉剂。狮王吸了,大打喷嚏,其喷发力之大,让狮王以为自己的脑袋都要给震掉了。

经过这一番治疗,狮王果然感觉病好了许多。

列那说:“陛下,我相信,您已经感觉到药的效果了。我明天再来,给您再治疗一次,到后天你就会完全康复了。”

诺勃勒感激地说:“列那,我现在明白了,你才是最忠于我的人!我一定不会亏待你的。”

“陛下,您休息吧,我明天再来为您进行一次治疗,我包您在后天就可以完全康复了。”

第二天,几乎没有什么大臣再来看列那治疗了。尤其是那些跟他作过对的人更是惶恐万分,生怕被当做牺牲品而躲在家里。这一天列那没有借用任何人身上的东西,只不过用了些药草。又隔了一天,狮王的身体果然完全康复了。

当然,狮王这一次把列那看作了自己的救命恩人。

狮王诺勃勒在病后调养的时期里,他常常召列那到宫里来陪伴他与他聊天。他一想到列那在关键时刻救了他的命,心中就充满了无限的感激。他和菲燕儿夫人一样,对列那的友情越来越深。此外,他还喜欢听列那讲故事,听着列那讲一个又一个的故事,他既能消愁解闷,又感到非常高兴。最后他与列那闲谈时甚至谈起了王国中的许多小事,其中包括在大臣中流传的那些琐屑新闻,以及每个人向狮王报告的情况和自己的看法,都被狮王拿来作为与列那谈话的资料了。

第五部分江湖郎中(5)

有一次狮王愁眉苦脸地说:“唉!身为一个狮王,要完全公正地处理每一件事情,可真不容易啊。他不得不听取各方面的意见。不能听了这个,而不听那个。可一一都听,则又是公说公有理,婆说婆有理,怎样才能发现真相,并得到正确的处理办法呢?真是太难了!”

列那只是听狮王的抱怨,而没有作出任何表示。

狮王继续说:“我原来以为兰姆不仅很干练,而且是一位正直的人物。所以我一直把他当作心腹,从未怀疑过,我派他去做那些重要的工作。我看重他的老实,胜过了他的才能。结果后来发生了一桩倍令案件。唉!这件事太使我失望了!”

列那听到这里,意味深长地说:“陛下,也难怪,大多数人都经不起诱惑的啊!”

狮王说:“我现在明白了,我身边应该有一位能人,他又细心又机敏,能够随时觉察到我手下人的阴谋,并让我及时防范,以制止他们的那些阴谋得逞。这样一个人,他能使我完全信赖,同时他也不会辜负我的信任。这样一个人,他能够一眼看穿任何越轨的行为,一眼发现任何阴谋诡计,他能够识破那些伪装巧妙的计划,把它们揭露出来。啊!列那,作为狮王,如果我有这样一个能干的人在我身边帮助,那我就能够把我的国家治理得更好了,并且可以发挥无上的权威。这样的人,我看,只有你才配得上啊。不久以后,我将任命你担任天下兵马大元帅,你将成为我得力的左右手。你愿意接受这个职位吗?”

列那摇了摇头。

第五部分江湖郎中(6)

他说:“陛下,我一定做您忠实的臣民,以不辜负您现在对我的信任。对您的托付,我要努力来做到当之无愧。可是您不知道:我为人过于坦白和正直,因此长期以来结下了许多仇人和冤家。一有机会,他们就会报复。他们如果不是现在,至少在不久的将来,也会抓住时机来攻击我的,有朝一日他们将会在您面前把我整个毁掉。陛下,也许你体会不到,诽谤的作用是多么地厉害啊!谁知道会不会再碰上一次这样的或那样的诬告,使您也信以为真把我当作一个叛徒啊?到那时候,我将得到什么样的下场呢?再一次把我当作一个犯罪的人,被送上绞刑架,或者设下了陷阱,让我上当而断送自己的生命?”

“而且,我现在年纪已经大了,如果说前些年我最关心的是怎样发挥自己的才能,为国家贡献一份力量,那么,现在我最希望的是回到马贝渡,守着一家人,安安稳稳地过日子。”

诺勃勒听到列那拒绝了他,觉得很惋惜,他不想失去这样一位才华横溢的助手,于是坚持说道:“列那,我想这些日子以来,你为王国,为我的身体操了不少心,一定很累,心绪难免受到影响,你还是先回去休息一下,再考虑考虑吧。对你来说,这真是一个再适合不过的位置了,你会前途无量的!”

列那心里打着他的算盘:“不行,我必须拒绝这件事。诺勃勒喜怒无常,在他身边得特别小心,稍一不留神就会闯下大祸,招来麻烦,搞不好还会把命丢了,再说我做的坏事也实在不少,说不定哪一天就走漏了风声。”

“我已习惯了马贝渡的日子,虽然有时候我也为填饱肚子东奔西走。但我不愿意听命于人,也不愿同那些愚蠢人打交道,我更喜欢家乡的生活。我想自食其力,同家人一起其乐融融。”

经过这番考虑,列那的心意已定。他用了很多婉转的话来拒绝狮王,最后,狮王终于同意让他走了。

整理了一下行装后,列那愉快地踏上了回家的路。

第五部分回归乡野(1)

29 回归乡野

列那大踏步地走着,他感到说不出的幸福。他是自由自在的了,他获得了狮王和狮后的宠爱和友情,在王宫中有了地位并免除了后顾之忧,仇人们暂时不敢来找他麻烦了。他现在就要同海默琳和孩子们团聚在一起,恢复他念念不忘的平淡、忙碌、却又充满乐趣和温馨的生活了!

他的脚步都变得轻松而愉快,心中说不出的兴奋,仿佛已经望见了马贝渡的城堡。然而,当他看到右面一条通向叶森格仑家的路的时候,他不知为什么突然想在回家之前,应该顺路去拜访一下叶森格仑和海德逊。

叶森格仑上次被剥了皮后一直呆在家里,他全身裹着一件长外套,等着新皮长出来。他忍着疼痛和羞愧,不愿意暴露自己那一身难以见人的样子,只在夜里才走出门外。

对列那而言,跑去看望一个被他那么残酷地剥了皮的人,这的确是一次冒险行为。可是列那是一贯不怕冒险的,他甚至把再一次冒犯一下受了苦的叶森格仑,当作是一件有刺激的事。

他一见面就说:“亲爱的舅舅,我专程来探望您和舅妈,并且向你通报一下狮王的健康情况。

狮王要我向你问好。他还要我对你说:多亏了你的皮,使他治好了这场大病,他对您一再表示感谢,他将永远把您记在心上。”

“哼!”叶森格仑吃够了列那的亏,他不愿意再跟这位狮王的宠臣——他的仇人亲近和纠缠了。

海德逊也知道是这位客人使他丈夫受了那么多苦,她也改变了一向好客的态度,而冷冰冰地对他。

这样就造成了一个令人尴尬的局面,可列那对此却满不在乎。他大模大样地坐下,并抬起头来,一眼望见几只大火腿挂在烟囱壁里。

第五部分回归乡野(2)

“嗬!”他喊道,“舅舅呀,这些火腿真是不错啊,香味一直钻进我的鼻孔里了。”

叶森格仑没好气地说:“那是我留着过冬的。”

“真是想得远啊!可是你就不怕贼吗?公开的这样挂着,凡是看见了它的人都要被吸引住的,都要打主意的。”

“被盗?我看看有谁能办到!”叶森格仑没好气地反驳列那,“我天天就坐在这里,房子惟一的两个通道是门和烟囱,烟囱堵死了,门也锁了,如果再被盗,那就是出了鬼了!”

听了他这些话,列那笑起来:“不过我觉得,你最好把火腿找个妥当的地方藏好,然后到处散布谣言,说你的火腿被盗了!这样一来,别人就会认为你家里已经没有火腿了,就没人会打你的火腿的主意了。”

提了这么个自认为很巧妙的建议,列那觉得叶森格仑应该为了表示感谢,分一片火腿给他当晚饭吃。但叶森格仑夫妇不但没给他火腿,连晚饭也没让他吃一口,列那只好空着肚子,恼怒地上路了。

走在路上,列那越想越气愤,他觉得叶森格仑应该为他的小气而付出代价,于是转头又回到了叶森格仑的家,在他们进入梦乡之后,扒开烟囱偷走了火腿。

第二天一早,列那又跑到了叶森格仑的家,他看见叶森格仑正在门口暴跳如雷。“天哪,是哪个贼这么狠心,看看我现在这副惨样,还来偷我补养身体的火腿,真是丧尽天良啊!”

他大喊大叫,但不知道该控告谁,猜了半天,也猜不出谁是案犯。

这时候,列那进来了。他已经吃饱了肚子,显得精力充沛,心满意足。

“嘿!亲爱的舅舅,你怎么啦?好像情绪不佳,是不是病了?”

“别提了!那三块美味的火腿,你是知道的吧,哎,叫人给偷走了!”

第五部分回归乡野(3)

“啊,原来是这么回事!”列那笑着说,“唔,应该这么说:有人偷走了你的火腿,对,就这样,不过,舅舅,这还不够,还应该上街去叫喊,让所有的邻居对这一点深信不疑。”

“哎,我跟你说的是实话:有人真的偷走了我的火腿,我的美味的火腿!”

“好了,这话不该对我说。”列那说:“抱怨的人不会有任何损失,我知道。你把自己的火腿放在过往行人看不到的地方,这样很好,我很赞赏你的做法。”

“哼,你在跟我说风凉话,你不愿意相信我说的?”我告诉你:“我的火腿真的被人偷走了。”

“说吧,继续往下说吧。”

“你不相信我们说的话,这可不好。”海德逊夫人说,“如果这些火腿还在,我们可以一起分享,你也知道,我们是很乐意这样做的。”

“我知道你善于开玩笑。不过,这里还有不足之处:瞧,你的屋子破了,需要好好修理一下。小偷是不是从那儿进来的?也是从那儿出去的?”

“对,是这样。”

“你不可能否定这一点。”

“如果我能找到偷火腿的人。”叶森格仑格兰转着眼珠儿说,“我一定要叫他倒霉!”

列那望到了被拆坏的烟囱,突然大笑起来:“我说舅舅,您还嘴硬,您这不已经照我说的办法做了吗?现在火腿肯定万无一失了。您的表演已经向人们证明了火腿不在你们家了。难道您真的连您的外甥都不能赏赐一点儿?看来,海默琳只能再次提高烹调鳗鱼的技艺了,至于腌制火腿就算了吧。”

列那向他倒霉的舅舅告别。

叶森格仑当然没搞清这到底是怎么回事。现在他不仅想着丢失的火腿,还想着那些没有到手的鳗鱼。

看来这种乡野生活还是蛮愉快的,列那在流逝的时间里找到了从前的感觉,他更坚信了自己的选择——远离朝廷,那是让人又伤脑筋,又不得好处的,与其和那些愚蠢的家伙们在朝廷上勾心斗角,他还不如用自己的聪明才智来创造他的美好生活,自由自在的生活。

第五部分火狐狸的“去世”(1)

30 火狐狸的“去世”

列那离开宫廷后,狮王诺勃勒心中还是有点不痛快。他向菲燕儿夫人谈起,列那不愿意留在宫里,真是有点不识抬举。他对这件事每天都耿耿于怀,因为还没有任何人敢违抗他的意愿。有一天,他终于受不了了,临时派了一位使者去召列那进宫。这次他选定松鼠鲁瑟罗去跑这件差事,专门负责去说服列那,让他再一次进宫。

狮王指示鲁瑟罗:“你告诉他,他可以随时来去,绝对自由。为了照顾他的家庭关系,我可以调海默琳夫人进宫,陪伴在狮后的左右;他的孩子们将在宫中由皇家哺养成人。”

狮王还毫不犹豫地补上一句:“你还可以听听他有什么别的要求。鲁瑟罗,只要你能把列那带进宫来,我将授给你一枚松子勋章作为奖励。”

鲁瑟罗心中得意洋洋地接受了这个重要的任务。他神气活现,俨然像一位钦差大臣一样向列那的家出发了。可是,王宫里的机密是永远保不住密的,鲁瑟罗一出门,消息就传到了马贝渡。

鲁瑟罗来到马贝渡,看见列那家的大门紧闭着,敲了很久,裴尔塞才跑来开了门,迎接他进去。

鲁瑟罗谦虚地自报家门:“我是狮王诺勃勒派来的使臣,松鼠鲁瑟罗!我想见见列那大人,我从狮王那里带来了重要的旨意。”

回答他的是裴尔塞。小家伙的声音沉着冷静,很有点他父亲列那的风度:“很抱歉,我父亲不能见您了。”

第五部分火狐狸的“去世”(2)

“不能见我,这是什么意思?”

“使臣大人,想让我父亲出来见你,已经是不可能的了。”

这时,又有几个悲痛的声音此起彼伏地说:“不可能了,不可能了,不可能了。”

这些声音,是列那的其他家人发出来的。

正当鲁瑟罗不知所措时,海默琳的声音传了出来:“尊敬的使臣大人,我丈夫已经死了,他再也无法为狮王效忠了。他的坟墓就在门外,我可以让裴尔塞领你看一下。”

听到这里,鲁瑟罗感到非常失望,因为这次使命没有圆满完成,他垂头丧气地同裴尔塞一起走到门外。果然看见一座大理石的墓碑,上面刻着已故者的姓名:

这里长眠着的是——列那

还刻着几句铭文,词句里充满着海默琳和他们的孩子对亲人的怀念。

鲁瑟罗只好很失望和伤感地朝着回宫的路上走去。

对于列那的死,举国上下没有人表示怀疑。狮王诺勃勒在得到这个消息后,伤心了很久,他觉得他的爱臣就这样死了,对整个王国实在是一个巨大的损失。也有一些人,则是表面上悲伤,心里暗自高兴,庆幸这个死对头终于从这个世界上消失了。

不管别人对列那的死是高兴还是伤心,对列那来讲,这已经无关紧要了。不管他的死是真是假,朝廷中的事从此真正的远离了他,那些他不愿意碰见的事再也不会烦扰他了。

在这个王国中,声名远扬的列那从此销声匿迹了。既然这样,列那的故事也该告一段落了。

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