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《补天石》作者:毕淑敏
 
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补天石

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第一节

   山不高,还叫什么!

   昆仑山,是地球上最高的山峰之一。

   一条蛛丝般纤细的公路,蜿蜒千余里,通往山顶的昆仑骑兵支队。

   象古代结绳记事时挽的疙瘩,每隔数百公里,公路旁就有一簇房屋。那是兵站,供过往的军人住宿。

   一辆草绿色的军用高原轿车,从半山腰的兵站开出,隐没在风雪之中。

   兵站立刻将车上所载乘客的数目及车子出发的时间,通知给下一座兵站。

   这是昆仑山的惯例。这不仅可以让下一座兵站提前安排好食宿,更重要的是,一旦超过预定时间,车辆仍未抵达,他们就应出去寻找。山高路险,什么意外都可能发生。

   大雪就要封山,已经好多天没有车辆上山了。真叫人不可思议。

   路极险。平原还只是初秋,上山的路却已冰雕玉琢。

   封山是个可怕的字眼。它意味着昆仑山要同人世间分离相当长的一段时间,成为一座飘浮在半空中的独立雪国。尽管那人世并不怎么美好,正为派性打得一塌糊涂。

   开轿车的小个子司机,蟋着身子,裹在毛色污浊的皮大衣里,象一粒久经风霜的蛹,干瘪而结实。他目不转睛地盯着路面,好像不是开着缠有防滑链的车轮碾过去,而是把积满冰凌的路咽进肚子。

   路面银亮银亮,庞大的轿车驶过,竟不留一丝痕迹。车轮像穿上了溜冰鞋,轻盈地朝四下欢快地滑动着。

   司机双臂僵直,顽强地操纵着方向盘。

   突然,急转弯处冰雪覆盖下的路基,像饼干一样破碎了,右后轮一个打滑,然后不可遏制地泻落下去。

   轿车的重心,飞快地向右后方倾斜。司机本能地将方向盘拧麻花似地向左打去,企图挽狂澜于既倒。然而,根本来不及了!墨绿色的车体,像一条活泼泼的大鱼,被一股巨大的力量,揪得昂起头来,摆出一种常态下绝对做不到的姿势,仄侧着半个身子,朝无边的渊蔽坠去……

   那辆车翻了。

   翻车的一瞬,女兵班班长朱端阳回忆起来,实在是妙不可言。没有恐惧。恐惧都是旁观的人或当事人事后想象出来的。翻车之前,轿车已爬行到很高的海拔,缺氧像一床厚重的湿棉被,捂得人透不过气来,哪里还顾得上害怕。翻车的第一个感觉,是什么人用巨掌将她向车厢外侧扇去。她想:这样脑袋不是要撞上玻璃了?那该是很疼的吧!幸好,车窗也向外侧倒下去,永远同她保持着最初的距离。

   其后的事情,朱端阳便记不清了:车厢里凡是没有固定的水壶、背包、汽油桶,在空中飞舞起来,随着车体迅速旋转。窗玻璃外忽是蓝得虚伪的天,忽是银亮的冰峰扑面而来,尖锐得要刺瞎你的双眼,那无穷无尽的白色,仿佛车不是在空中翻腾,而是在无底的雪国里航行……哗啦一声,玻璃撞在凸起的岩石上,粉碎成一把碎屑,弹片一样强有力地散开,深深楔进棉军衣、皮大衣、人的皮肤或是任何一样它碰上的物体。殷殷的血珠喷溅开来,留下奇形怪状的血迹。

   坠落中的车厢,是一个空洞的音箱。粗大的防滑链与岩石相撞,发出钢铁样铿然的响声。凹凸不平的车顶与雪地相触,像巨大的鼓面旬然作响,呼啸的山风擦着窗玻璃尖锐的裂口,发出哨子一样的啸叫,随着翻滚变换着韵调,像一只呜咽的笛。

   朱端阳的脑子一片空白,直到这时,她才意识到巨大的灾难降临了。来不及思考,也无法采取任何自救或他救的措施。唯一能做到的是,把身体蜷得紧紧的,两手死死握住能抓到的任何一样东西,把脑袋缩进肩膀……

   没有人知道司机采取过什么措施。司机已经死了,死在方向盘和他的座椅之中,紧抵的方向盘,戳穿了他的胸。但他的脚,紧紧地踩在油门之上,也许他曾为挽救汽车,做过最后殊死的努力。也许,这完全是天意。在无数次翻车事故中,能落个全尸,便是极大的造化了。假如尸身坠入人力所无法企及的深渊,就只有永远地留在那里,慢慢风化,成为山的一部分了。

   这一次翻车,应该感谢山势的极其陡险。唯有昆仑山,才有这种壁立千仞的悬崖。高原轿车从空中翻下,不知翻了几个跟头,竟然鬼使神差地落到了下面的公路之上。濒死的司机,不知是无意识的悸动,还是最后的责任感,踩动了油门。这辆已如同坟墓的轿车,犹如一头被从空中扔下的兔子,四脚着地后,疯狂地肢着脚向前……直到被坚硬的岩石挡住去路。

   死一般地寂静。好象全车的人都死了。

   山风撕裂着人们的耳鼓,各处的伤口,在短暂的麻本之后,火烧般地疼痛,像蜂刺一样蛰醒了活着的人。

   朱端阳困难地从破损的车窗爬出来。门被掼得变了形,打不开了。手又被玻璃碴割破了,但只流了一点血,就停住了。严寒,是最好的止血剂。

   冰冷的空气,迅速地使她清醒了。身上到处血迹斑斑,弄不清是自己的血,还是别人的血。朱端阳拼命活动自己的四肢,揉搓自己的耳朵鼻子,以证明它们是否还在。还好,都在。而且渐渐感到疼痛,这说明功能正常。

   她这才有机会打量一下四周:冰峰雪岭一如既往,无动于衷地注视着幸存者们。唯有漂亮的高原轿车,变得叫人认不出来了,大片油漆被磕去,露出内层的铁锈红钢板,车像一只经过伪装的红绿相间的怪物。车前大灯可怕地凹陷进去,灯瓦却还闪闪发光,像死不瞑目的眼睛。前风挡玻璃被撞得粉碎,这是一种特制的玻璃,虽破碎却并不掉下碴子,像密集的冰凌聚在一起。中心偏左处,有几团艳红的血污,那是司机被方向盘挤压呕出的。

   朱端阳感到刻骨铭心的恐惧。她刚从生与死的交界线上走回来。假如翻车中她被甩了出去,假如她被车厢内的重物撞得醒不过来,假如飞溅的玻璃崩进她的眼珠,假如她的胳膊和腿在某一特定角度上像麻杆一样被折断……

   那这个世界上,就再没有此时此刻的朱端阳了!

   在广袤的冰雪世界里,这个面目清秀、身材瘦小的女孩子,显得那样单薄渺小。

   朱端阳想起了妈妈,想起了遥远而温暖的家。

   旷野中响起一种奇怪的声音。它清脆得像玻璃折断,刺得人一阵阵心痛,这是朱端阳在哭。大声地毫无顾忌地痛哭,也很有韵致,恍忽听来,竟很像是放浪的笑。

   幸存的女孩子们,抱成一团哭起来。她们全然忘记了自己是女兵。周围山谷发出轰轰的回响。

   十几岁女孩子的眼泪,是一种奇怪的东西。所有的怯懦畏缩以至恐惧,都能溶解在那咸而苦的液体中,随着痛彻肺腑的哭泣,汇进昆仑山永恒的冰雪之中。

   车上的男人们,默默地注视着同他们一起经历了死亡地狱的女孩子们,不知道该说什么好。他们是搭车的,多是因故探亲超假或是刚出院的战士。

   女兵们断续地停止了哭泣,聚光灯一样,把目光指向她们的班长。

   噢!我还是班长呢!朱端阳悚然一惊,这才意识到自己肩上非同小可的责任。

   她们是昆仑山上第一批女兵!

   朱端阳揉揉因哭泣而酸痛的眼睛,脸上被泪水洗过,紧绷绷地难受。她要对她的战友们说点什么。突然的变故,她必须行使自己的指挥权——她是这辆车上的建制班班长!

   只是,该说点什么呢?

   有人伤亡,到处都是血。女孩子们学的是卫生员,战场救护,四大技术,平日背得呱呱叫,此时却完全呆若木鸡,不知该干什么好。倒是几个老兵见过世面,依次触摸着几个不见动换姿势的人体的口鼻。凡有口气的,拖出来,进行一点简单的救护。那始终僵卧不动的,只得让他们继续趴在那儿。活人都顾不上了,死难者就只好委屈些了。

   这是朱端阳第一次看到死人。她却并不怎样害怕,或者说,最害怕的时刻已经过去了。她觉得死真是一件不可思议的事,刚才还好好的同志,怎么就能一下子死了?她不相信,拼命摇着一位女伴的头。女伴大概是受了致命的内伤,脸上很干净,甚至体温还在,只是摸上去稍冷一点。

   她们一个班的女兵,本来是个完整的集体。现在,未到山顶,就永远地失去了一个……

   应该说,威严的昆仑山,这一次是格外的慈悲了。高原轿车在坠落过程中,没有摔得粹身碎骨,没有汽油外漏引起大火,真是极大的幸运。车上的乘客,除了在翻滚的过程中,碰伤磕伤,少数几个人死亡外,大多数只是皮肉受损,实在是不幸之中的大幸了!

   幸存的人们,该终生感谢昆仑山。

第二节

   最初的忙乱过去了,人们逐渐安静下来:下一个兵站的同志久候不到,会出来找他们的。残破的车厢尚可御寒,车内的干粮还在,至于水,更好办,漫山都是冰雪……

   朱端阳木然地站起身。有人死了,但她还活着。她们还上不上山了?

   看看长眠的战友,假如她们这些幸存者终于成为不了“第一批”,那这牺牲,不是毫无意义了吗?

   最主要的是,军区领导下达的是让她们尽快赶到山上的命令,而绝不曾叫她们私自撤回!

   世上有什么比战士的天职更重要的东西!

   最初的迟疑和恐惧退潮了,一种近乎悲壮的情绪,笼罩着这个小小的女兵班班长。女孩子们沉默着,等待着。远处的山是昆仑山的主峰,那是骑兵支队司令部所在地。暮色苍茫之中,那山俯视着她们,像威严的长者。她们才到半山,离那儿还远着呢!然而,也唯有在半山,她们才知道昆仑山是多么高远,才知道她们已经走过了多么漫长的道路。

   只能向前,不能退后!

   女孩子们信任地望着她们的小班长,准备服从她的指挥。危难之中,有时不在于谁说什么,只要有人站出来,大家就会听他的。

   “咱们坐兵站的车,继续上山。”朱端阳的声音并不大,但每一个活着的女孩子都听清了。

   土黄色的操场。散乱的女兵。

   “面向我,成一路横队集合!”新兵连长喊道。这是一道奇怪的命令。

   奇怪归奇怪,命令还是要服从。一百二十名女兵,按照个子高低,排成长长的一队。也许是因为太长,便略有些弯曲。

   要是平日,连长会命令解散:重来。就是一千名军人,也该排成笔直的一线。但是今天,他隐忍了,只是向后退了退,调整自己同队伍两翼的距离,直到成为一个端正的空心三角形,他站在三角形顶点的位置上,潇洒而干练。一套草绿色的夏布军服,因为洗涤过度和当时的染料尚不过关,布料还只八成新,颜色却已褪得十分浅淡,更衬出崭新的领章鲜艳灼目。新军装新领章,显出的是新兵的拘谨,旧军装新领章,显出的就是资历与权威了。凡是挑选出来训练新兵的指挥员,都是军姿出色的军人。训练女兵的新兵连连长,此刻简直严肃得像是力量与纪律的化身。

   “现在——听我的口令——报数!”连长的喉结上下滚动着。因为距队列比较远,他的声音便格外威武有力。

   一百二十名女孩子,叽叽喳喳地开始报数。她们还不够沉着,生怕将自己漏掉,抢报便时时发生。

   连长皱起眉头。要是往日,他会要她们重报的。但是今天,算了吧!和即将宣布的决定相比,这不过是细微末节。

   “报双数的同志,出列!”

   随着这第二道命令,六十名女战士同时向左前方迈出了一步。

   现在,土黄色的操场上,出现了另一支新的队伍。她们同留在原地的女孩子们,形成了一个巨大的等号。

   但是,等待她们的命运绝不相同。新兵连长旋即下了第三道口令:“报数!”

   严格说起来,这口令的内涵是不甚清楚的:是两列队伍都报呢,还是……但没有人发生误解。连长英俊的屑毛高挑着,犀利的目光只注视着前排女兵,好像他只是她们的连长,全然忘记了后面那排士兵的存在。

   又是一次双数出列。现在,一百二十名女兵被分成三排、最初那个巨大的空心三角形,已经快被生命的绿色填满了。

   连长的面容毫无表情。随着一道又一道的筛选,连长知道最后的选择就要揭开了。朝夕相处几个月了,像一个子女众多的家长,他内心深处,也会有格外喜欢或是格外不喜欢的几个兵。他不希望这些好恶干扰自己的意志。又是一次报数……又是一次出列……女孩子们似乎预感到了什么,报数时格外仔细,速度变得缓慢了,却再没有出差错。

   现在,十五名女战士,站到了连长跟前。

   连长下意识地扶了扶腰间的武装带。他知道这十五名女战士,将记住这一天,也将记住他。他希望能留给她们一个英武的印象。片刻之前的恻隐之心已荡然无存。女人也是军人,现在的问题是:从他亲手训练过的连队里走出的士兵,应该个个是好样的!

   他迈着缓缓的步伐,从十五名距离他很近的女兵面前走过,目光从她们身上扫过,象钢尺一样冷漠而苛刻地衡量着。

   晤……还好。不!简直可以说是好,很好!女孩子们尽管眼里透露出遮挡不住的疑惑,却个个挺胸收腹,透出勃勃的英气。

   连长疾步口到了队伍的中央,朗声说道:“现在,我宣布:刚才出列的这十五名同志… …”

   “报告!”

   突然,从后排右侧队尾的某个部分,响起一声尖细的叫喊。并不怎么嘹亮,却具有根强的震撼力。整个队伍,此时实在是太寂静了。

   “什么事?”连长几乎是好奇地问了一声。治军多年,敢在这样的场合打断指挥员讲话的战士,他还是第一次遇到。莫说是新兵,就是老兵,也断乎不敢。连长的吃惊之情更大于恼火。

   “嗯……是这样的,这个位置应该是我的……我比她高吗!……不信……比比吗……”

   她刚开头鼓的勇气挺足,以后却渐渐缩小,声音像雪似地融化着。没有人听得懂这前言不搭后语的话,有的人扭头张望,队伍起了小小的骚动。

   但是连长听懂了她的话。这是那个叫朱端阳的姑娘,从她所站立的位置可以判定,她的身量在女性中属中等偏下,眉目生得很清秀,看不出像有这么大胆量的样子。她发育得很单薄,同队伍左首那些身高体胖的姑娘们相比,像是墒情不好的三类秧苗,给人弱不禁风的感觉。她是从一座大城市入伍的,因为文娱体育都没什么出众的地方,连长除了能记起她的名字外,再没有更详细的印象。

   “你有什么话,以后再说。现在,我宣布……”连长不耐烦地挥了一下手,像挥去一只偶然飞近的苍蝇。

   “我就是比她高吗!不信,比比看好了!”没想到这小女兵的脾气,并不像第一眼看上去那么楚楚可怜,连长的喝斥反倒激怒了她,竟一个箭步从她所站立的队列中跨出,急匆匆走到第一排,站在另一名女战士背后,梗着脖子同人家比起高低来。

   这一回,所有的人都看明白了。

   一百二十名女兵最初排成的一字长蛇阵,说是按个头高低为序,匆忙之中,并不那么准确一现在,众目腰腰之下,这小女兵显得比前排那名女战士要高一些,也许相差的只是一毫米的几分之几,也许只不过得益于她的单薄给人以某种细高错觉,也许是因为她故意把腰挺得更直、帽沿得朝天……但是,不管怎么样,她要显得高一些。也就是说,现在第一排某个士兵占据的位置,应该是她朱端阳的。

   连长迟疑了。对于将谁派往昆仑山,他选择了如此宿命的挑选方式。当这一切就要结束,他即将卸去良心上的一份重负时,竟半路杀出这样一个调皮捣蛋的兵,还是个女兵!如今,怎么办呢?批准她去吧,等待她的不知是怎样的命运。尚未远去的柔肠百结又在连长心中蠢动起来。不让她去吧,今天的一切,将像蚀刻一样,印入这一百二十名女兵的脑海。眼下她们当然什么都还不知道,但是她们马上就会知道。到了晚上,她们会躺在床上,将前后穿成一幅完整的画面。然后,直到多少年后,她们还会回想起这一瞬,会从中嗅到他曾教给过她们的软弱与退缩。不!这不行!无论前途多么险阻莫测,他作为一个新兵最先接触的指挥官,只能教给她们不可阻挡的气概!想到这里,强悍的新兵连长,嘉许地点点头,容忍了朱端阳的冒犯,示意她调换进第一排队列。

   现在,再没有什么可以妨碍连长宣布那项激动人心的决定:军区将向昆仑山派出第一批女兵。

   队伍沸腾起来。昆仑山!女兵!国境线!第一批!这些充满传奇色彩的字眼,迅速在女孩子面前,编织起一个美丽的梦。

   面对着海潮一样躁动的激情,连长欣喜之余,又感到淡淡的惆怅:为什么非让女人们上去呢?难道男人们还不够多;不够勇敢吗!他甚至萌生出同她们之中某一个交换的念头。

   当然,这不可能。他所担当的角色,也由不得这么信马由缰地乱想。新兵连长赶忙收束住自己的思绪,沉稳坚定地说:“你们十五名同志,肩负着非常崇高艰巨的使命。那里的自然条件极其恶劣,生活环境非常艰苦,你们是光荣!”

   他很想再说点什么。却终于什么也没说。他没有去过昆仑山,这使他在整装待发的女战士面前感到气馁。像一个不曾到过前线的军人,不配向即将参战的士兵鼓吹勇敢。

   他最后一次巡视他的部队。当看到朱端阳时,他记起自己不该有的一个疏忽。

   “我最后宣布:任命朱端阳同志为这个班的班长。当然,这只是临时性的。正式任命将由昆仑骑兵支队作出。”

   朱端阳兴奋得满脸通红,像一颗光洁诱人的红杏。弹指之间,她的命运竟发生了这么多变化,而且还都是靠自己争取来的!她原以为出列是去参加一项什么活动或是出一趟公差勤务呢!巨大的光荣和责任,像降落伞一样罩在她头上,她飘飘忽忽地好像要飞起来。

   我们的女兵班长并没有陶醉在个人幸福之中。她想到的第一件事,是快快跑回宿舍,趴在床上写封信,把这个消息告诉妈妈!

第三节

   昆仑支队的领导,对历尽劫难的女兵,表现出极度的冷淡。她们有吃的,有喝的,住在卫生科,就是不安排她们工作。女孩子们浑然不觉,以为这是对她们的关怀照顾,每天兴致勃勃地打量这个新鲜环境。

   卫生科长袁镇愁眉不展。作为昆仑山广大防区的最高卫生长官,他已经够忙够乱的了!再加上些女人!他曾在男女混编的医院里工作过多年,知道军队里的女人意味着什么。当然这个问题是不宜说透的。支队首长也委婉地表示了他们对军区此举的异议,从彼此忧心忡忡的神色上,可以说心照不宣。袁镇更是感到切肤之痛。如果说留下女兵们,对别人还是一个潜在的危险,作为这支娘子军的党代表,他可有脱不了的干系。在征得上级默认之后,他起草了一份措辞恳切态度强硬的电文,发往军区卫生部。内容无非是昆仑部队历来无女兵编制,请求首长收回成命,将女兵们调下山。至于卫生员缺编,有男的派上来最好,没有就算了,卫生科可以坚持战斗,但绝不要女兵。

   机要参谋尤天霄将袁镇的报稿扔在一边,揶揄地说:“这么长的电报!如果按民用报收费,只怕你袁科长一个月的薪水都不够!”

   袁镇有点尴尬。卫生科长看病医伤是把好手,起草来往文报并不在行。况且军人以服从为天职,既要许逆上级的意思,又要尽量做出谦恭的表示,左右逢源,着实不易,只好车轱辘话来回说,十分繁琐。

   “那你就给看着改改吧。”袁镇好声好气地相求。说实话,卫生科长对颇得领导器重、年青有为的机要参谋,并没多少好感,总觉得他有一股凌人的盛气。但此时磨扇一样压在心头的,是这批长头发兵的去留,顾不上别的了。

   “那好吧!删去了的,可不要心疼。这也不是要拿去发表,挣稿费的。”尤天雷漫不经心地拿起笔,唰唰勾画下去,一路顺风。

   袁镇拿起改好了的报文,不禁傻了眼。他洋洋洒洒起草的底稿,被全部涂掉,通篇不剩一字。

   “这……”袁镇不禁火起。他急得进退两难,机要参谋袖手旁观不说,简直是兴灾乐祸!对了,这小子自恃有一张小白脸,春风得意,只怕已经动了邪念也说不定。他觉得自己受了戏弄,冷冷地说:“机要参谋,按职责你可是有在不改变原意的前提下,修改电文的义务的。既是如此,请你原文照发,一个字也不能少!”

   机要参谋莞尔一笑,说道:“当医生的,该比一般人更沉得住气才对。”说罢提起笔来,在电报纸上留下了十个字:军中有妇人,士气恐不扬。

   好妙的电文!“军中有妇人,士气恐不扬。”袁镇虽说看不惯尤天雷挥挥洒洒旁若无人的派头,也忍不住称奇叫好。做下级的,对上级不合时宜的决定,敢怒不敢言,千般委屈万种无奈的为难相,叫这十个字,抒写了个淋漓尽致。那委婉的商榷,无声的祈求,尽在不言之中,真是天造地设的一句话。再说,现在办事需谨慎,万一上面怪罪下来,却总不能把一千年前的老杜从坟里揪出来,再踏上一只脚吧!

   北京时间八点整。内地已是车水马龙,人流熙攘,昆仑山上还是死一般沉静。由于地处极西,日出很晚,加之驻地又在层层叠叠的山影之中,到处还是墨黑一片,只相当于平日的凌晨四时。

   “袁科长,军区急电!”

   机要参谋很有风度地敲着卫生科长的门。因是夜间送报,虽在营区以内,尤天雷也佩戴着武器,着装煞是整齐。两长一短的敲门声,清晰而有韵律。

   袁镇一骨碌爬了起来。回电来了!军区老爷们这回的作风够紧张的了,昨日请示,今早回电就到了。大概是一上班就往昆仑山发报,全不体恤戍边的兄弟们正在做好梦呢!

   “怎么说的?”他迫不及待地问。

   机要参谋无动于衷:“绝密电报的报文,是不能念的,这是纪律。除非您是个文盲,我可以趴在您耳朵边,用自己的话,将中心意思给您复述一遍。”

   卖什么关子!袁镇扫兴地接过文件夹。他并不需要尤天雷照本宣科,只需点点头使个眼色,意思就全明白了。这可好,尤天雷脸上似笑非笑,实在令人猜不透。

   报是尤天雷译的。字很漂亮,也很工整。卫生科长翻过来掉过去地看了半天,最后才无力地合上报夹。

   报文也只有一句话,十个字:时代不同了,男女都一样。

   这一句较之杜工部的那一句,不知要强硬几多倍。袁镇只觉得耳鼓嗡嗡作响。

   再没有什么好商量的。袁镇迅速调整着自己的思维,思绪反倒变得单一而明确。事已至此,女兵们不可能退回山下,便只有一种选择:以最严格的军规去锻造她们,约束她们,直到她们成为同男性一样英勇无畏的战士!这其中所有的干系,所有的责任,袁镇作为她们的直接长官,便得一肩承当了。说实话,这是个倒霉的差事,袁镇深长地叹了一口气。

   起床号响了。

   女兵们在营房外洗漱。高原上秋天的黎明,倘无交加的风雪,还是颇有魅力的。蔚蓝色的星空,镶嵌在由曲折的冰峰轮廓构成的框架中,高远而神秘。昆仑山,是一座雄伟古老的高山,它和它无尽的子孙,组成了我们这座星球上最高耸的峰峦。在汗牛充栋的中国古文化典籍中,它有着无可比拟的光荣。昆仑山,是黄帝居住的地方,他巍峨磅礴的宫殿,建筑在昆仑之巅,百神在那里聚议,黄帝的威仪统辖着四方。宫殿的周围,是雪白的玉石栏杆。每一面,都有九口井,九扇门。看管这美妙绝伦的宫殿的,是一个名叫“陆吾”的天神。他有一张年青而英俊的面孔,背后却是老虎的身子和脚爪,拖着九条钢鞭似的尾巴。火红的凤凰在结着美玉的宝石树下起舞。昆仑山中央栽着一颗硕大无朋的天稻,每一粒稻谷都是鸡蛋大的珍珠……

   这就是神话中的昆仑山。真不知老祖宗们发挥了怎样浪漫的想象,才有了如此荒诞神奇的传说。什么宫殿!什么陆吾!什么天稻!没有,都没有。朱端阳看到的,除了冰雪,还是冰雪。也许在这不知多么深广的冰雪之下,存在着一个神话的世界?朱端阳不知道。下山的道路马上就封死,在此后六个多月的冬季里,这将成为与世隔绝的独立雪国。唯一能够联结昆仑山与外部世界的,只有空中虚无飘渺的电波。说不出是好奇还是害怕,朱端阳只是预感到一种新的生活,不管她愿意不愿意,欢迎不欢迎,已经开始了。

   她对着朦朦胧胧的曙光在梳头,整天窝在军帽中的秀发,因为绝少风尘的袭扰,格外青长,一旦解开约束,像蓬蓬松松的金鱼尾,飘然浮动。她轻轻地梳着,轻轻地走动着。脚下的毛皮鞋因为带子没有系紧,每走一步,都随着脚腕踢动一下,像是一只灵巧的小鹿,甩着它过于沉重的蹄子。

   尤天雷不知不觉站下了。他觉得眼前像一幅美丽的画。往日那些粗硕阴沉的山影,变得妩媚起来。作为普通的青年军官,他们可没有运筹帷幄的长官们那么忧心忡忡。当他从密码中译出那斩钉截铁的电文时,竟有几分兴奋。此刻,在清朗朗的晨光中,他看到女性久违了的头发,身上涌过一阵莫名的激动。那轻而蓝的发丝,像一块丝帕裹住了他的心,他想起了自己的妈妈,妹妹,以及一切引起过他好感的女人……

   循着尤天雷的视线,袁镇毫不费力地追踪到了正在梳头的朱端阳。压抑了许久的窝囊火,呼地引燃了。不给她们一个下马威还了得!多么厉害的相思病啊,连潜伏期都没有,这么快就发作了!漂亮的机要参谋不归他管,鞭长不及马腹,这没办法,女卫生员们,可是他的直接部下。

   “你叫什么名字?”他走过去,硬邦邦地问。

   朱端阳吓了一跳,猛地撩开头发,惊奇地望着他。

   袁镇反倒松了一口气:还好。简直是个小姑娘呢,除了眼睛很黑很亮之外,模样算不上出众。不过,防患于未然方为上策。他依旧板着面孔。

   没想到小姑娘竟像个皮球一样跳了起来:“我的名字,你好好想想吧!我都告诉你好儿遍了!”

   袁镇一下子哭笑不得。是的,出于礼貌,在第一次见面时,他就一一问过她们的名字。这几天偶尔对面碰上时,作为她们名义上的领导,袁镇找不出什么话好说,也是敷敷衍衍问问名字以示关怀。但他可没打算记住她们,想的只是快快将她们打发走了事。现在遭了这小丫头的抢白,反倒无话可说。然而。且慢!卫生科长不是草包,他有着良好的记忆力,虽因高原缺氧略有减损,稍一沉吟,也就回想起来了。

   “朱端阳,把你的鞋带系紧。风纪扣扣上。把头发全都给我塞进帽子里去!记住,当兵的,就得像个兵样!”

   朱端阳委委屈屈地站在那儿,吓得不敢再回嘴,别的不说,几个月前,她看到这种面色黧黑连腮胡子的老解放军,还是要叫叔叔的。她赶快按指示收拾好自己的仪容。

   天已经大亮了。但你在十步之外,将分辨不出女兵们的性别。

   袁镇露出一丝可以察觉的微笑。杀鸡给猴看,一石二鸟。漂亮的机要参谋和类似的小白脸们,干好你们的本职工作,休要异想天开!

   尤天雷若无其事地转身远去。卫生科长,你想错了。从现在开始,无论距离多远,我都认得出这个叫朱端阳的姑娘。

第四节

   朱端阳的临时班长职务无形中被撤消了。袁镇肢解了这个班,把她们分散到不易于外界接触的小单位。比如手术室,任你是再风流潇洒的小伙,白布手术单一罩,也只剩下一堆肌肉和骨骼,作完手术推走后,连来者是什么模样都记不起来。在这种半封闭的保护圈里,姑娘们得以不受干扰地学习工作。

   袁镇的用心可谓良苦,只是安全的部门有限。

   “徐一鸣,给你分配个助手。”袁镇领着朱端阳,走进卫生科化验室。

   “行啊!最好挑个丑点的,少给我找麻烦。”化验员徐一鸣懒懒散散地从显微镜上抬起头,心不在焉地扫了朱端阳一眼。

   朱端阳气愤得脸都涨红了。这就是她未来的师傅,一副阴阳怪气的样子。宿舍兼化验室的工作间很肮脏,到处蒙着一层厚厚的尘上,只有化验台上人俯身工作的那一块,留下一团人上半身形状的干净区域。

   “你就住在这样的屋子里?”朱端阳不无讽刺地说。

   “对。另盖一间宿舍,你知道要花多少钱?一块砖从山下运到这儿,比大理石的还贵!”

   “那……吃饭呢?”朱端阳下意识地抽了一下鼻子,屋里气味很不好,工作台一侧,放着盛大小便标本的瓶子。

   “当然了,站在外面吃,还不把肠子冻成冰棍?当一个好化验员,首先得让自己的鼻子聋了。要不然的话,一天眼前过的都是粪尿脓血寄生虫,你还吃不吃饭了?”

   朱端阳吃惊地瞪大了眼睛,徐一鸣的年纪并不很大,却长着一头少白头发。这使他讲的话具有了更大的权威性,给人历尽沧桑的感觉。

   “以前化验室就我一个人,工作忙,来不及收拾。你来了以后,要把内务打扫干净。不要叫大家说你是个懒姑娘,既影响你进步,对你以后的事,也不好。”说罢,出门走了。

   真是个怪人。朱端阳说不清自己喜不喜欢这个瘦高的老师,只觉得他威严得令人可怕。

   不管怎么说,先打扫卫生吧。

   朱端阳并不是个勤快姑娘。参军前,凡大件的衣物,都是妈妈给洗的。现在可得自己解放自己了。她把屋内所有蒙盖器皿药品的旧纱帘取下来,把玻璃擦拭干净。整整半天,直到各处明可鉴人。属于公物的部分,都纤尘不染,属于徐一鸣私用的床具桌椅,更显得污秽不堪。

   该不该给他洗呢?新来乍到,朱端阳希望能给人留下个手脚勤快的印象。再说,成百里八九十,何苦剩下这么一个肮脏的犄角呢!权当侍候一个瘫痪的病人,做一次好事吧!

   雪水极凉。当朱端阳手指通红地把洗净的物品晾在院子里,为了防止被风刮走,用针线将它们在绳子上缝牢时,徐一鸣黑着脸回来了。

   “到屋里来。我有话跟你说。”

   朱端阳喜孜孜地跟着往回走。想着徐一鸣要谢她,她就装出不在乎的样子。

   “谁叫你洗我的东西了?!”徐一鸣厉声喝斥道。

   朱端阳委屈极了。徐一鸣的被褥油腻得极够水平。单是枕头上的毛巾,就有七八条。大的上面摞小的,花的上面压白的,层层叠叠,浸满头油。大约是脏了一块,就铺上块新的,直到最后所有的储备用完,最上面又垫了块大手绢。朱端阳洗的时候颇费了些劲,不由得想起小时听过的一则笑话:有人要用活人脑子做药引,最后用十顶旧毡帽熬油替代了。徐一鸣的这沓枕中,也可以做药引子了。费尽气力不说图谢,倒招来这一番责问,莫非他枕头底下藏着巨款,或是什么不可告人的秘密?想到这里,朱端阳惴然了:“我……我什么都没动……”

   瞧这可怜兮兮的小样!整个一个懵懵懂懂情窦未开的小姑娘!还是让她糊涂下去算了。徐一鸣感到歉然,想说一两句缓和的话。又一想,不行。昆仑骑兵支队,数千热血男儿,就这么几个寥若晨星的姑娘,还不是众人瞩目的对象呀!分配朱端阳到化验室来,是对自己的信任,万不要从这里惹出什么流言蜚语。真要那样,也对不起这小姑娘。罢!索性扮一个黑脸,对大家都有好处。

   “我刚才忘了告诉你,今后化验室就咱俩在这儿工作,要格外注意影响!除了上班时间,不许进这间屋。凡属我个人的东西,一概不许你动……”

   又是一条条清规戒律。朱端阳真不知道这昆仑山上的领导和同志们,为什么都这么冷若冰霜。也许,是因为这里一年四季几乎都是冬天?眼泪在她的眶里打旋。

   徐一鸣装作没看见,说道:“现在,我们开始学习化验的基础知识。这是台德国显微镜。很珍贵。当初启运的时候共四架,一路颠簸,运到后,只有这一架能用了。你千万不可私自拆卸,免得弄坏了……好了,我先测验一下你的基础。你在纸上写出十五个化学元素符号。”

   当朱端阳绞尽脑汁把所有知道的元素符号都写完了,徐一鸣数了数,说道:“连写错的都算上,才十四个。你还得写一个。”

   “我实在写不出了。”朱端阳像个被提问的小学生。

   “想。我要求你写十五个,你就应该想方设法完成!”

   “实在想不出来。”知识的东西是科学的东西,也不是想想就能创造出来的。朱端阳觉得没道理。“抬头看,房顶上是什么?”徐一鸣启示她。

   “是灯泡。”朱端阳回答。

   “灯泡上有什么?”

   “灯泡上有……”这真是个奇怪的问题。圃于师傅的威力,朱端阳不得不回答:“有灯丝和玻璃。”

   “真笨!灯泡上有一个化学元素符号——‘钨’,这你都想不起来吗!记住,要想成为一个优秀的化验员,除了刻苦学习,你必须要学会动脑筋!”

   朱端阳的学习生涯就这样开始了。文化革命中断了她们的学业,因为急着上山,新兵连的卫生员训练也没来得及学完,基础很差。徐一鸣像古代木匠师傅带徒弟一样,一招一式地教朱端阳技术,很是认真。凭心而论,他是个好老师,但朱端阳总有一种颤颤兢兢的感觉,除了工作上的事,徐一鸣从不与她多说一句话。每天清晨,当她跨入化验室开始上班,她的桌子上已经摊开一本书,翻开处就是今天要讲述的内容。徐一鸣讲课的方式很古怪,他不是面向朱端阳,而是背对着她,坐在窗下自己的铁制办公桌前。那种桌子很凉很滑,不好用,但昆仑山部队因铁桌可折叠,易运输,都使用这种营具。朱端阳面对着徐一鸣的后脑勺听课。如果有病人走进来要求化验,会看到化验员和他年看的女助手,一顺溜坐在各自的桌前,距离相当远,像教室里第一排同最后一排的学生。至于化验项目,简单的,由朱端阳操作;复杂的,由徐一鸣教她操作。当然,这个比例在不同变换着,朱端阳不断有所长进。

   对着人的后脑勺,特别是一个花白的后脑勺交谈,是件枯燥的事情。看不见表情,也看不见眼神,只能从语调中去揣摸对方的喜怒哀乐。偏巧徐一鸣又是一种很沉稳的男低音,讲述的又是极呆板的医学知识,极少抑扬顿挫的变化。

   有时听得乏味,又不敢走神,朱端阳便做些鬼脸自娱,甚至开始研究师傅的后脑勺。徐一鸣的脑袋上长着三个旋。“一旋傻,二旋愣,三旋打架不要命。”朱端阳没见过徐一鸣打架,不知道他是否很骁勇。只是怀疑这三旋之中,有一个是眼睛。因为每逢此时,徐一鸣便宣布休息,给她一个松弛的机会。

第五节

   朱端阳趁机溜到炊事班,去察看中午吃什么饭。

   所有的女兵都馋。也许是她们的胃比男人小,需要更精致的营养;也许是她们借此显示出某种优越与妩媚。反正,女兵馋。

   炊事班是军队里最有人情味家庭味的地方。蒸馒头的热气,爆葱花时的油烟,都令人不由自主地想起家,想起妈妈。

   炊事班长安门栓正在修理汽油炉子。昆仑山上燃料奇缺,除了取暖用焦炭外,做饭烧水一律用汽油。这玩艺摆弄起来,有时是很危险的。

   “你离远些,我要点火蒸馍了。”安门栓抬起他因为小时候缺钙而四棱见角的大脑袋,看也不看朱端阳,好像自己同自己说话。

   周围没有第三个人。朱端阳顺从地退后一步。

   轰的一声,汽油炉子像爆炸似地燃烧起来,庞大的立式高压锅被辉映得通红。锅盖上一道道旋紧的螺栓,像一只只警觉竖起的耳朵。压力表上的红色指针,缓慢地开始移动。

   朱端阳真没想到,每天吃下去的馒头,竟是这么惊险地制造出来的。复杂得似乎比学化验还难!”她不由得佩服起操纵这一切的炊事班长。

   “你真了不起!”她由衷地赞叹道。不想一回头,安门栓竟浑身是火。原来他刚才修炉子时,身上脸上溅了些汽油,此刻竟一起着了。朱端阳急得不知如何是好,安门栓不慌不忙地抓起白布围裙,头上脸上抹了几把,那无源的火,就都熄灭了。

   “我给你抹点药吧?”朱端阳关切地说。安门栓的皮肉虽无大伤,但表皮被灸得通红,一定是很疼的。

   “不用。常事。”安门栓不在意地说。

   昆仑山上的火头军,较之其它兵种的炊事班,要辛苦得多。用汽油桶做成简易的水车,每天要像驾辕的牛一样,拉着到冰河中汲水。在结满冰碴的水中洗脱水菜,更是餐餐必行的功课。高原缺氧,人们的每一举手投足,都要付出较平原艰辛得多的努力,肠胃却又变得格外挑剔。哪一顿饭做不好,都会引起怨声载道。使用高压锅做饭,更是一绝。你知道怎么用高压锅压面条吗?需在冷水下面时,就浇上一勺菜油,面条才能不酥不烂,你知道怎么样才能把木板一样粗糙的野驴肉燉烂吗?得到男厕所后山墙外,刮下些粉白的硝来渍肉……只是这个办法,安门栓没公开过。部队里人多,来自五湖四海,城里兵也许受不了这行之有效立竿见影的法子。其实,这“人中白”也是一味中药呢!

   因为炊事班是苦中之苦,反倒成了一块风水宝地。年青有为的参谋干事助理员,竟有相当一个多数,是从这里走出去的,所以,看起来傻大黑粗的炊事班长,颇有几个有头脸的战友。对他们的调动,升迁,安门栓总是淡然处之、绝无攀比跳槽之意。他很安心,任劳任怨,于是入党,受嘉奖,当军区级的学毛著标兵。他很有自知之明,知道自己一个字不识,当不了官。虽然这年头也有文盲当司务长的,但要光凭脑子记住那么多往来帐目,他不行。再说,在炊事班,他自有人所不知的乐趣。在库房里,当他从面粉袋垛成的甬道里走过时,当他把整麻包的大米压在自己脊梁上的时候,都能感到一种沉重的充实感,好像心房的每一个犄角旮旯都被粮食胀满了,自己是那样的富有。他的爷爷,他的老爷爷,太老爷爷……哪一个见过这许多粮食?还都是精米白面哪!

   除此之外,他对什么都不感兴趣。比如这帮子新上山的女兵吧!安门栓知道这是支队近来最热门的话题。小伙子们议论她们时神采飞扬,以至于不理睬炊事班长燉好的大块羊肉。虽然女兵们每天从安门栓的勺把前过三次,安门栓从不拿正眼瞅她们。她们像是电影里年画上的人物。来自他完全陌生的另一个世界。他家乡的女子们.哪能这样同男人们平起平坐,也穿二尺半呢!别人想不通他,他更想不通别人。像这个朱端阳吧,安门栓知道年青的军官们怎么评论她。身材多么细巧,眼睛多么招人,嘴巴多么俏皮……要知道在饭桌上你可以知道军队最机密的情报。安门栓颇不以为然:一柞半细的腰。养得出孩子来吗?纵是养出了,青石板一样平整的胸脯子,养得活月娃子吗?说到嘴俏皮,便更要不得了。女人家,要紧的是干活,嘴哑是福份呢!

   安门栓在转这些很肉欲的念头时,并没有多看朱端阳一眼。他手脚不停地忙活着,直到将案板拾掇得干干净净。绝没有亵渎谁的意思。

   朱端阳自然浑然不觉,凑近去问:“今天晚上吃什么呀?”

   中饭还没吃,她已经惦记上晚饭了。大概因为伶俐的小姑娘早已用余光侦察出了午饭的内容——馒头脱水菜,引不起什么食欲,只好把希望向下寄托下。

   安门栓顿时来了情绪。炊事班长宣布食谱时的自我感觉,几乎同统帅宣布他的进军令: “今晚上改善伙食——红烧羊肉!”

   没有预想中的欢呼。朱端阳吐了一口唾沫:“我不吃羊肉。”

   “你不吃——羊肉?”安门栓颇感惊异。真是天下之大,无奇不有,竟有人不吃羊肉!羊肉可是多么滋补的吃食!乡下人过年,能吃上羊肉泡馍,便是大造化了。这女子,该不是在诳人吧?“真不吃?”他很严肃地追问。

   “真不吃。”朱端阳一副愁眉苦脸的样子,不像是装的。连她自己也想不通,看起来挺美丽的羊羔,是用什么办法,把挺好闻的青草味变成那么一股惹人呕吐的腥膻。她是真不能吃。小时候吃了一家什么顺的涮羊肉,还没走出饭庄大门,浑身就起满蚧皮一样的风团,痛痒难熬。从此,父母便连羊肉味也不敢让她闻了。

   炊事班长犯难了,不管吃饭的人品质好坏,也不管挑食的理由多么离奇古怪,真要有人哪顿吃不上饭,安门栓于心不安。

   “朱端阳,好像今天不是你帮厨吧?”徐一鸣身穿白色工作服走过来,双手抱着肩,冷冷地说。

   不好!出来溜达的时间太长,师傅找来了,朱端阳悻悻地往回走,徐一鸣拉开距离尾随其后,像在押解一名犯人。

   继续讲课。为弥补刚才的过失,朱端阳再不敢分心。

   炊事班长安门栓用胳膊时拱开门,两手端着一大碗肉走进来。

   “你不吃羊肉,这是单给你炒下的。趁热吃吧!”

   是猪肉。寸把厚的肉膘上有猪毛,一块肉皮上还留有杀猪检验时盖下的紫蓝色印章。

   想不到安门栓竟是这样一个热心人。只是这个吃肉法,真像是打家劫舍的绿林好汉。朱端阳感激地笑笑,不知从何下口,想邀师傅一道尝尝,见徐一鸣阴沉木般的脸,又把话吞了回去。肉闻着很香,她拣了一小块瘦肉,填进嘴里细细地嚼着。

   安门栓紧张地注视着她。

   朱端阳皱起了细细的眉头,嚼得越来越慢,终于噗的一声,将肉沫吐了出采。

   “你炒这肉的时候,锅刷干净了吗?”她有点不好意思自己的挑剔,但肉没咽下去,总得把事情说清。

   “用碱水刷了。”安门栓回答得很肯定。

   “那这口锅昨天……或是前天,是不是做过羊肉?”

   “没有。”

   “可我……吃出了羊肉味……”朱端阳很难为情地说。

   天下竟有如此精细的舌头!碱水刷锅,几天未做过羊肉,这都是真的。但炊事班长在整碗的猪肉片里,搀进了指甲盖大的一块羊肉,没想竟被试出来了,看来这女子是真个不吃。没想到安门栓并不力自己的欺骗行为自责,反倒忿忿然起来:也忒娇气了!放着这样好的东西不吃,还想挑拣个啥呢?突然,他以乡下人的狡黠悟到:这不吃,那不吃,只怕相中了我库里的东西,想谋更好吃的东西呢!

   晚饭时,炊事班长很憨厚地对朱端阳说:“不吃羊肉,就只有咸菜下饭了。”

   咸菜就咸菜吧!朱端阳随安门栓进了库房。

   昆仑山上的咸菜还是相对丰富的。有酱菜,八宝咸菜,莱罐头种种。炊事班长却一概视而不见,径直走到一坛摔裂了口的榨菜坛子前。

   “就这。你吃吗?”

   长途运输,一路风干,这榨菜早已失了辣红嫩绿的颜色,象揉皱的牛皮纸一般卷曲。放在别的炊事班,这榨菜早报废了,但安门栓舍不得,时时用肉炒了让大家吃。有人实在咽不下,便背着人连肉一块倒掉了。

   朱端阳看看安门栓。炊事班长神色泰然,一点没有捉弄人的意思。她把咸菜接过来,用水冲了冲,放进嘴里。

   徐一鸣端着一大碗岗尖的羊肉走过来,拿起一块腿棒,像狼一样吃得尽兴。抹抹嘴边的油,问朱端阳:“你不吃羊肉是真的喽?要是把羊肉吃下去、能怎么样?难道会死吗?!”

   这叫什么话!只要是吃了不死的东西,就都该吞进肚里吗?如果说对安门栓的刁难,朱端阳还能强忍着不予理睬,徐一鸣简直就是成心捉弄人!虽说是自己的老师,朱端阳委屈愤怒之中也顾不得了:“病人送来的化验标本也不是毒药,吃了也不会死,你干吗不吃?”

   四周的人一片哄笑。

   朱端阳不知这是在笑谁。有什么可笑的?南甜北咸,东辣西酸,爱吃什么,是每个人的自由。她气哼哼地又补了一句:“我不吃羊肉,还给国家节约了呢!”

   “如果我们这帮人都回了自己的家,才真叫给国家节约了呢!可这能行吗?我们得活得好好的守在这里。冬天才刚刚开始,整整半年见不到一点青菜。不吃肉,你靠什么在昆仑山上待下去?”徐一鸣还想说,像你这样连个子都没长成的小姑娘,更得多吃肉了。又一想,这话有些过于关切,还是不说为好吧!

   朱端阳知道了徐一鸣是好意,但当着这么多人受窘,那颗高傲的心,觉得受了伤害。她一甩筷子:“饿死也不用你管!”一转身出了食堂。

   昆仑山上日落早,外面已是影影绰绰的了。晚风一吹,额头凉凉的,朱端阳又有点后悔。当着那么多人,太给徐一鸣下不来台了。

   前面不远处,走着一个颀长的身影,步履很是矫健。突然,一筒晶亮的东西,从他身上滑出,咕噜噜掉在地上。

   “喂,你丢东西了!”朱端阳招呼他。俯身捡起,是筒罐头。借着路边屋内射出的黄晕,勉强可认出“午餐肉”的商标。

   “那是我扔掉不要的。”青年军人回转身,很有风度地站着,矜持地说。

   午餐肉!不要了?朱端阳疑惑地晃晃罐头,没发现有什么异常。那么,就是这个人哪儿出了毛病,把好好的肉罐头丢掉了。她审视地打量着对方。

   小伙子潇潇洒洒地站着,露出一副颇为自信的劲头。尽管夜色苍茫,还是看得见他黑黑的双眸和雪白的牙齿。统一发放的军装,穿在他身上却极为合体。因为穿的是马裤,裤腿处收束得很紧,令人想起威武的骑士。

   朱端阳有点不好意思。她从未这样赤裸裸地打量过一个青年男子。尽管开始时完全是一种医务人员的职业目光:她怀疑这小伙子是不是有点精神上的毛病。后来就有点走神了。

   为了掩饰自己的失态,她赶忙问道:“这么好的罐头,为什么不吃了?”

   “不爱吃。有的人能不吃羊肉,当然就有人不吃午餐肉了。”

   “咦,你怎么知道我不吃羊肉?”朱端阳很惊奇。

   “我并不知道你不吃羊肉。”小伙子一本正经地纠正她。

   远处有人走近。

   “你要是觉得午餐肉还可以吃的话,这筒罐头就归你了。要是也不吃,就扔在地上好了。”说罢,小伙子扬长而去。

   “刚才那人是尤天雷吧!”徐一鸣问道。

   “我不知道他叫什么名字。”朱端阳说着,巧妙地将罐头藏在身后。凭着姑娘的敏感,她觉出徐一鸣隐隐的不快。

   化验员的眼睛,是轻易瞒哄得过的?徐一鸣不忍说破,递过一碗羊肉汤:“从喝汤开始锻炼,慢慢就可以吃肉了!”

   朱端阳顺从地接过来。

   她自然是吃的午餐肉,把羊肉汤泼了。

第六节

   几次测试之后,安门栓发现朱端阳确实是不吃羊肉。他那颗乡下人的心,又开始琢磨起来了:都发一般多的伙食费,让人家一天吃咸菜,这公道吗?该给她贴补点别的吃食,和大伙拉平。只是这贴补的东西,又不可太好。太好了,旁人以为这是个美事,都说自己不吃羊肉,咋个办呢?

   炊事班长考虑得又周全又长远。

   他领着朱端阳在库房里转。库存很殷实,散着生米生面清油的气味,像是乡下豪富的仓廪。

   朱端阳看中了的吃食,比如午餐肉罐头,安门栓舍不得给。“换个别样的吧!这个吃了腻人”心里想的却是:一筒午餐肉,合上运费,要四块多钱,一头活羊才八块钱!

   朱端阳也不强求。借此机会,换点别的好久没吃过的东西尝尝,也挺不错。

   最后,朱端阳挑了一包压缩饼干和一把红枣。安门栓挺满意:这些值不了多少钱。

   “这是什么?”临走时,朱端阳指着个麻袋问。

   “蒜瓣。”

   “就是能生蒜苗的蒜瓣吗?”朱端阳兴奋起来。上山以后,她再未见过绿色。

   “那我抓一把去生点蒜苗了!”不待安门栓回答,她搂了一把就跑,生怕炊事班长拦住她。

   饮后没多长时间,朱端阳捂着肚子跑回来:“安班长……救救我……哎哟……”

   “你吃下啥了?”

   说话间,朱端阳已痛得直不起腰,呻吟着说:“枣……还有压缩饼干……”

   枣不碍事,定是压缩饼干吃多了。朱端阳拿的那种军用饼干,是一种新研制出的产品,膨胀力极强。因为味道不好,平日没多少人爱吃,只是上下山的司机怕车在路上抛锚,拿些去当干粮。刚才朱端阳装了蒜就跑,安门栓没功夫给她交待。

   “你拢共吃下去多少?”安门栓蹲下去问。

   “只吃了……一盒……”

   一盒还觉得少?那是三人一个战斗组的定量,泡开来,是满满一桶!安门栓真想揍这馋嘴的女人一顿。其实那一盒饼干,在不明底细的人看来,实在算不得很多。

   “喝了水吗?”安门栓还报着一线希望。

   “喝了……好几杯……”朱端阳已是两眼翻白。

   完了!这种像云母岩一样,可以分离出无数夹层的压缩饼干,是切不可以干吃的。进入体内一旦吸入水分,就会以惊人的速度膨胀开来,直到将人的肠胃胀裂。朱端阳此刻的痛苦,还只是刚刚发作,更危险的情形还在后面呢!

   “这可咋办呢?对!我背你快去找科长,他医术最高……”安门栓去搀朱端阳。

   朱端阳这才意识到自己犯了一个方向路线性的错误:如何吃进去是炊事班的事,如何吐出来可是医生的事了。然而她醒悟得太晚了,胃像气球一样迅速胀满,一直壅塞到口鼻处,黄绿色的汁液还带着点点紫红色的枣皮,顺着嘴角外溢。

   迟钝的安门栓突然灵机一动。他俯下身去将朱端阳像褡裢口袋一样,横置在自己广阔的背上。弓着腰,扛起神志不清的朱端阳,在地上踱开了方步。左右摇晃,上下颠动,像是热带雨林中运送木头的大象。

   朱端阳剧烈地呕吐起来。粘稠的浆液喷溅而出,那种令人爆裂般的苦楚,随之神奇地减轻,最后像它突然发作一样,突然消失了。

   这一切变化得令人不可思议。刚才痛不欲生,这样一个土办法,竟手到病除了。朱端阳从安门栓的背上跳下来,觉得真像一个恶作剧的玩笑,又感激又忸怩。

   “你可不要跟别人说,丢死人了。”

   “不说。”安门栓把被吐脏了的衣服泡进盆里。身上只剩下棉祆棉裤,没了军衣上红领章的照应,更象个老实巴交的乡下汉子。

   “我来洗吧!”朱端阳不过意地抢过去。

   “俺自己来吧……特号的军装,难洗……”安门栓推辞。

   “损坏东西要赔,借东西要还嘛!我弄脏的,我来洗!”朱端阳执意要洗。安门栓便去烧热水。炊事班的人洗衣服,这点便利还是有的。

   “哎呀我亏了!我吐脏的这些一洗就掉,你军衣上原来的油污太多了……”朱端阳费力地搓着。

   “也就是到了队伍上,俺的衣服上才见了油花。在家时,只有泥土。有油显得富贵。” 安门栓很难得他说了这么长的一句话。

   “水太脏了。你给换一盆。”朱端阳擎着满是肥皂沫的水,指挥着炊事班长。

   安门栓用舀子给她盛了浅浅一盆。

   “太少了!再添点。连衣服都没不过来!”

   “够用了。俭省些吧。”安门栓固执地不肯再添。

   “你要是心疼热水,我用凉水好了!”炊事班长的脾性,朱端阳已多少摸到一点。

   “冷水也不能太耗费了。”安门栓还是不添。

   “哎呀,这也不是沙漠,水也不是金子!你到屋外看看,漫天遍野到处都是冰雪。想不到你这么大的个子,还怕费力气多拉点水!好,我不用你炊事班的水了,自己去挑!”朱端阳气得端着盆就要走。

   安门栓慌了,赶紧舀了一大勺水:“是俺不对。咱这儿不缺水,俺们那儿缺水,缺怕了。沟崖下的水流,旱天只有一线线,走上几十里,挑不回一担水。”

   天下竟还有这么糟糕的地方!

   “那你们吃什么水呀?”

   “吃涝坝攒下的雨水。”

   “那水好吃吗?”

   “好吃。雨水刚下时是甜的。在坝里攒的时间长了,浸进了地里的盐,就不那么甜了。可熬搅团时,比涧水香,还省了碱了。”

   “搅团是什么东西呀?”

   “搅团是稠玉米糊糊,是俺们那儿的好饭,吃的时候,碰上个小疙瘩,还以为是块馍渣呢,满心高兴,咬开一看,嗐……”

   “那是什么呀?”衣服已经洗完,朱端阳还不想走。

   “滑溜溜,黑秋秋,原来是个涝坝里的蝌蚪虫。原想吐出来;一想,蝌蚪也是肉,一吸溜,进去了。到肚里变青蛙去了……”

   朱端阳听得入了迷,虽说把蝌蚪喝进去那一段,有点不那么舒服,总的还是挺稀奇的。

   安门栓从没有这样亲近地跟一个女人对面坐着说过话。对家乡的回忆,像一盆温墩水,将他粗糙的心,泡得柔软起来。

   我给你些独头蒜瓣,生的蒜苗粗壮。”炊事班长拿出自己攒的“私房”——这是他在几麻袋蒜头中精选出来的。对于一向悭吝的炊事班长来说,这是很盛大的情意了。

   独头蒜剥去紫皮,个个硕大莹白,像是小号的水仙头。朱端阳找来乳白色的方形治疗盘,将它们密密麻麻地排列在里面,淋沥上温水。白天,将它们捧到窗边晒太阳,夜里,双层玻璃也挡不住昆仑山的寒潮,就得搬到炭炉前,不远不近地焐着。独头蒜最先长出白蚯蚓般的根须,纠缠成一层网垫,牢牢铺满瓷盘底,拼命地吸取水分,终于在一天早上,齐刷刷绽出了一丛又一丛宝剑似的绿叶。

   绿色!久违了的这生命的颜色!

   昆仑山上的冬天,酷寒而漫长。上山的道路一旦被封死,这里就成了远离尘寰的独立雪国。国境两边的军人们,都拼全力为各自的生存而奋斗,所以极少有战事。恶劣的自然条件,使人们退回到原始部落时期,活着就是胜利,就是发展。御寒充饥,成为全部的生活内容。人类,原是热带森林中猿类的后裔,就其生理构造来讲,当是食绿叶水果为生的。雪原是不适合人类生存的。无论穿多少层羊皮的大衣,铺多少层狗皮的褥子,生命还是无可抑制地萎缩干瘪下去,人们都无精打采的。朱端阳因为不吃羊肉,各种维生素缺乏的症状,便格外明显。指甲翻翘,头发断裂,嘴唇像兔子一样,永远裂着长不拢的口子。她发疯似地想吃绿叶蔬菜,想嚼能将牙齿和舌头都染成绿色的草芽,让绿色的浆汁顺着嘴角流下来……绿色,在银白色的雪原上,只是一个梦。以至于朱端阳看见自己和别人的绿军装,都想用牙齿咬一咬。军装为什么要是绿的?在昆台山上,这是一个恶毒的嘲弄。什么颜色的军装都可以,只要不是绿的。可以是白的,和千年不化的冰雪一个样;可以是褐色的,被山风吹掉积雪后裸露的山岩,就是这个颜色;可以是蓝的,昆仑山不发怒的时候,天可以蓝得像海一样深沉。唯独不要绿,这是昆仑山亘古未曾有过的颜色,它除了留给人们一个不能实现的梦想外,再就是对故土深深地怀念。

   现在,终于有了一缕绿色的生机了。朱端阳爱若至宝。战士宿舍里十分拥挤,她便把蒜苗做到化验室。

   “工作间摆这个东西,恐怕影响不好。来来往往人多,不要叫人说这是小资产阶级情调。”徐一鸣不赞成。

   “这又不是花,是菜!”朱端阳不服气。

   徐一鸣没有再坚持。绿色,实在是太招人喜爱了,化验室内平添了勃勃的生气。

   蒜苗长得高了,蒜头内的养料不敷应用,便像发育过快的孩子一样,倒伏了。

   “这可怎么办呢?”朱端阳愁容满面。

   “该剪吃了。这原本就是菜。”徐一鸣说。

   “谁也不许吃!吃了,到哪儿再看绿呢?”朱端阳的态度很坚决,俨然蒜苗的保护者。

   徐一鸣深吸了一口气,空气中有些蒜的辛辣清香。想不到这姑娘这么心重。“那就上点肥吧。”

   “上什么肥呢?”朱端阳看了看莹白粉嫩的蒜瓣,不无紧张地问。她自然想到了常用的人粪尿,只是那样一来,纵是不倒伏了,可也不能观赏了。

   “化验室内难道还缺肥料吗?”徐一鸣果然这样说。正好一个病人送来了大便标本。

   朱端阳独自给病人化验,赌气不理她师傅,这不是明明想害她的蒜苗吗!

   “给。这是尿素。高级肥料,不过千万不可放多了。”徐一鸣从试剂架上取出一个药瓶,又补了一句:“可惜我这是‘分析纯’等级的试药。”

   朱端阳开心了:师傅并不像外表上那么冷漠无情。

第七节

   春节快到了。

   可诅咒的节日啊!自从封山断路之后,昆仑骑兵支队的所有将士,便再也接不到家人的片言只字。游子们像断线的风筝,思念之情像昆仑山的冰雪一样日益加厚。过年的气氛炉火一样炙烤着人们,冰冷的思念融化了,流进每一颗年青的心。

   年三十可怎么过呢?太难熬了。无论多么铁石心肠的军人,都会在这一刻,想起家乡,想起童年,想起母亲。

   安门栓深刻地洞悉这一切。他是老炊事班长了。知道唯有吃的乐趣才能冲淡痛苦。刚过腊月二十三,他就开始筹措除夕夜的饺子了。

   面粉虽是统一标号,但似乎多少总有区别。

   炊事班长不厌其烦地拆开面粉袋缝线,用蒲扇大的巴掌各窝出些面粉,在太阳光底上晃着。

   “你说说,是这搭的白些,还是那搭的白些?”安门栓问朱端阳。

   “我说,是这搭的白些。”朱端阳调皮地随手一指,学着安门栓的腔调。

   鬼女子!

   安门栓虽说自觉着还是那搭的白些,仍将朱端阳挑中的那袋面挽上个记号,浮搁在一旁,预备年三十用。

   “脱水菜。你说绵软些好呢,还是嫩生些的好?”安门栓又回过头征询。

   “脱水菜脱水菜!一年四季吃脱水菜!我讨厌脱水菜!软的硬的都不吃!再吃下去,人都要变成脱水菜了!”刚才还好好的,一提起吃莱,朱端阳突然爆发了。

   有什么办法呢?什么菜都没有,脱水菜还要算好东西呢!脱水莱是个谜。好端端的青菜,根茎叶都在,单单失去了水,就变成了另外的东西。你还给它水,甚至比它失去的还要多,脱水菜却再也不会复活为青菜了。好像有什么精灵,鲜菜的灵魂,随着水漂走了,剩下的茎叶,只是一具没有生命的尸骸。

   “那你说吃什么馅的呢?”炊事班长百般无奈地问。

   朱端阳干张了张嘴,回答不出。

   “我给你的蒜瓣,长好高了吧?”炊事班长突然想起来。

   “徐一鸣给的肥料可灵了,现在都长到一尺半高了。”朱端阳立刻眉飞色舞起来。

   “你养在哪儿?”

   “原来在化验室,后来我们宿舍的同伴也要看绿,就又搬回去了。”朱端阳一点也没想到安门栓的问话,有何用意。

   年三十在恐惧与等待中来到了。邻近部队有急诊,徐一鸣随医疗组出去了,朱端阳一个人化验,忙到很晚。

   军队里吃饺子,是件大工程。安门栓把活好的面一块块切开,按照各个小单位的人头份,大致公平地分下去,分饺子馅的时候,就更复杂,人们拿着碗盆,嘻嘻哈哈地围着炊事班长,总想给自己多分一点。当兵吃粮,平日里都管饱,大过年的,难道还能让大家饿肚子吗?可安门栓真的不知从哪搞来一杆秤,斤斤计较地一份份给大家称。大家也真地为了秤头秤尾的高低,争执不休,临走时还要偷着从馅盆子里再捞走一把。一时间,炊事班里竟是从未有过的红火。

   人们都在拼命找话说,不让别人安静,也不让自己安静。大家都在逃避瘟疫似地,逃避一个人独处的机会。

   当朱端阳疲惫地推开宿舍门,这机会猝不及防地降临了。清洁整齐的女兵宿舍内没有一个人,显得空旷而荒凉。这是女兵们离开父母后,过的第一个春节,袁镇把她们请到科部包饺子去了。昏黄的灯光下,只有朱端阳和她小小的影子。紧接着,她又发现一件意想不到的祸事:白瓷治疗盘内碧青的蒜苗,被人齐根剪掉,残端沁出一粒粒辛辣微带绿色的水珠……

   朱端阳立刻想到了这是惟干的。她冲出房门,急匆匆地朝炊事班赶去。

   夜,真黑呀!没有风,没有雪,没有星星和月亮。昆仑山庞大黝黑的身影,像一床硕大无朋的黑被,将天地遮挡得严严实实。星星点点的灯火,在这大山深处的寒夜中瑟瑟抖动着,使人怀疑它们原本就不曾存在,只不过是人在极端孤独中的错觉。

   朱端阳不由得站住了。她想一个人在冰冷的黑夜呆一会。她知道,在遥远遥远的内地,有一所灯火辉煌的温暖的房子,那里就是她的家……两行小溪顺着她周正的鼻粱流到嘴里。

   “你呆在这儿干什么呢?我还以为是国境那边派来的特务呢!”有人打断她的思绪。

   是尤天雷。他最近常到卫生科看病,且次次都开化验单,同朱端阳已经比较熟了。

   “大过年的,还有那么多电报要送?”朱端阳搭讪着,迅速用手抹了一把脸。其实这有什么用呢?机警的机要参谋早看得一清二楚了。

   “越是逢年过节,电报才越多。”尤天雷轻轻晃了一下鼓鼓囊囊的公文包。这算不得泄密,任何一个稍具军事常识的人,只要打开普通的半导体收音机,都能听到纷乱袭扰的电波信号,密密麻麻乱得像一锅粥。只有到了机要参谋那里,才显出它们庄严肃穆的本来面目。昆仑骑兵支队与军区无电话联络,关山重重,电话线架不过来。机要电报便成了唯一的通讯手段。在这个意义上说,机要参谋掌握着全部队最核心的机密,甚至比司令员知道得还要早,还要周全。各级指挥员在决定任何重大事件的时候,都会或多或少地征询他问的意见。机要参谋,是昆仑骑兵支队的骄子,尤天雷,更是其中的佼佼者。

   “电报里都写的是什么?”朱端阳好奇地问。整个冬天,他们看不到一张报纸,接不到一封信件。每天是一样的山,一样的天。出来进去是那几个人,一日三餐都是一样的脱水莱。刻板,单调,使人在麻木中衰老。无线电波是唯一将这独立雪国与外界联系起来的通道。朱端阳觉得尤天雷那个公文包里,装着一个新鲜的外部世界,有许多她不知道的信息……

   这真是一个古怪而大胆的要求,触犯了兵家大忌。不该知道的,就不要知道。这是军人的准则之一,朱端阳何尝不懂!但她忍不住,她想问一问。而且,在她那颗聪明的心里,朦朦胧胧感觉到——这个漂亮的机要参谋,即便不告诉她,也决不会训斥她,也许还会讲出一段风趣幽默的话。她实在害怕暗夜与孤独。

   尤天雷为难了。“上不告父母,下不传妻儿”,这信条从他当机要员的第一天起,就融化进他的血液中了。保守机密,慎之又慎。他不可违背原则。

   “电报里问咱们大年初一会餐,吃什么菜。”尤天舀编了一条不高明的谎话。

   “你骗人……”朱端阳的眼泪唰唰地流淌下来。这么一句玩笑话,原是不至于动此干戈的。但姑娘们的泪,多半不是就事论事,而是蓄积起来,随便可以在一件小事上爆发的。

   尤天雷慌了。他喜欢这姑娘。纵不能讨她高兴,也绝不能惹得她哭天抹泪。不就是想知道一下来电内容吗?她绝没有别的动机,也不会去报告印度当局。况且,只要不是直述电文,也未必就是泄密。

   “我告诉你。”尤天雷压低了声音。朱端阳止住了哭泣。

   “各级指挥机关的来电都有。军区、大区总部………”

   “他们都说什么了?”

   “让我们边防一线部队加强巡逻,提高警惕。一旦出现意外,要勇敢顽强地消灭敌人,守卫国土……”

   这些话,从朱端阳踏上昆仑山的那一天起,就不知听到过多少遍了。此刻听起来,仍有一种不可遏制的激动传遍全身。

   “报上说没说感谢我们在这里保卫祖国?”朱端阳有点不好意思,但她还是提出了这个问题。她想知道和平中的人们,是否惦记着他们。

   黑暗中也能看见尤天雷露出了满口的白牙。感谢?密电码中也许有这两个字的编号,但尤天雷从未在报文中使用过它们。如果说前面的问题还情有可原,这一次可实实在在是幼稚了。调侃的天性又回到他身上:“现在快十二点了。我问你,去年的此时此刻,你在哪?在做什么?”

   “在家……在放鞭炮………”

   “这就对了。请问,那时候,你可想到要感谢我?”

   “感谢你?”朱端阳一撇嘴:“那时候,谁认识你是谁呀!”

   “去年的此时此刻,我也象现在一样,提着文件夹,走在这漆黑的路上,明年,也许还这样………”

   尤天雷走远了。因为是夜间送报,按规定必须配戴武器,他的背影,比白日显得更威武。

   保卫者与被保卫者之间,是一道鸿沟。一旦跨过,你就必须义无反顾地承担起责任,无论它是多么沉重。

   走进炊事班的时候,朱端阳几乎忘记自己的初衷是什么了。安门栓正在用暖壶盖从轧面机轧出的面页子上,往下挤切正圆形的扁片,然后用它们包出些大而蠢的饺子。

   “擀面棍呢?”朱端阳好奇怪。

   “都叫大伙拿去了。”炊事班长沉闷地说。

   “这么厚的皮,还不成了发面饼了?我去找个大注射器内芯,咱们俩一块包。”

   安门栓感动地抬头看看朱端阳。“不用了。这些就够。想起家里人吃不上饺子,我一个人,也咽不下几个。”

   这么大的人了也想家!朱端阳想起自己刚才的狼狈相,忙给安门栓宽心。“哪能过年吃不上饺子呀!别忘了现在是新社会!其实,就是旧社会,连杨白劳家过年,还有王大春给送的二斤白面呢!”

   “你不知道,俺们那儿收成不好……”安门栓停了手里的活计,怔怔地望着窗外。好象他有什么特异功能,能透过无数堵墙壁和山恋,瞅到他家乡的场院似的。

   “别瞎操心了。半年前就封了山,没见家信,你怎么能知道收成不好?收音机里不是说你们家乡是大丰收吗?”每逢说到收成之类的事,从农村入伍的兵,神色便格外庄重沉郁,朱端阳自知没有插嘴的份。但这一次,她觉得自己的话很有说眼力。

   “你咋能光听喇叭里的!”安门栓奇怪,别的事上挺机灵的巧女子,怎么这事上却弄不明白。

   “那你从哪儿知道的?”朱端阳不服气地反问。

   “俺是从喇叭里听说的。”

   真稀奇了。炊事班长八成是想家想糊涂了,怎么说话都颠三倒四的?朱端阳劈手夺下安门栓的暖壶盖:“我看你别吃饺子,叫医生给你开点药吃吧!”

   “你听我细细说。喇叭里是不是说黄河下游今年没闹大水?”

   “说了又怎么样?你们家在黄河上游,碍着下游什么事了?告诉你,喇叭里这会还在说,太平洋上刮台风呢!”

   “刮不刮台风,对俺们那搭倒是没啥影响。”安门栓听不出朱端阳的揶揄之意,很认真地反驳着,随即又陷入到深深地愁苦之中:“俺们那儿缺水。只有靠老天爷下雨。哪年黄河发大水,俺们家乡才能有收成。越是百年不遇的洪水,越是丰收……”

   朱端阳说不出劝慰的话来。在她过去短暂的生涯中,不知道中国还有如此贫瘠的地方。她以为昆仑山就是苦中之最,哪想到在有些人眼里,这也是天堂!

   过年的钟声响了。

   式样繁多的饺子(如河南的扁饺,山东的挤饺)出笼了。高原上的水不足八十度就开,无法煮熟这种古老的全封闭结构食品。炊事班长是在笼屉上抹了层油,将饺子蒸熟的。

   各小集团的饺子,上笼时是标记好分开码放的。不想出锅拣抬时,全乱了营。人们混乱地抢抬着,活象一群乌合之众。当然,手下也还留情,给后来的人多少留着一些。轮到女兵们去拿饺子时,才发现她们包的饺子,已全都被别人拿走了。女孩子们的饺子包得很规矩,小巧玲珑的,很容易识别。也许,饺子馅虽是一样,女人包出的饺子,更有一番风味。女兵们吵闹起来,饺子不够吃。于是男兵们又各自将自己碗里的饺子拨出来。结果汇到一起,三个班的女兵也吃不完。

   安门栓扯扯朱端阳,暗地里递给她一碗饺子。包的很精致,象是小羊羔的耳朵。真不知他那簸箕大的巴掌,怎能做出这等细活。

   馅虽说也是脱水菜的,但搀进去的蒜苗,明显比大锅饭的多。

   朱端阳这才记起兴师问罪的事,却终于什么也没有说。

   她给蒜苗的残基又施了肥。可能是求生心切,浓度过高,效果大得令人惊骇。蒜苗先是滋生出瘤状的叶子,然后便狰狞地疯长,颜色也成为一种无法解释的青紫色。不但没了观赏价值,连吃也不敢了,只得扔掉。

第八节

   “安门栓是我接的兵。”尤天雷坐在化验室的白色转椅上,等待他的化验结果。

   朱端阳相信。尤天雷虽然年轻,但军队里的辈份是以军龄来衡量的。所以机要参谋可以用这种居高临下的口气说话。

   “接兵的时候,我们住在他们公社招待所。吃完饭,我把碗往桌上随手一搁。站在一旁的服务员,把碗拿过去,伸出舌头往碗里左右一舔,碗就算刷干净了。摞在一起收好,下顿盛上饭再给你用……”

   “真会瞎编。”朱端阳放下手中的操作,好气又好笑。

   “谁骗你?这是真的。所以,以后逢到吃饭,我事先把解放帽檐偏到一边去。一则是提醒自己别忘了饭后舔碗,叫人老百姓顿顿给咱舔,怪不好意思的。二来是舔的时候方便些,要不弄个满脸花,多不美观!”尤天雷坐着自转椅转过去,又转回来。

   朱端阳不由得有些心酸,不愿被人看出来,便慢慢地晃着试管。

   “要不是安门栓家弟兄好几个,我根本不收他当兵。他们家乡缺水,家里没有壮劳力的,小伙子走了,没人下涧里挑水,生活就难维持了。”尤天雷这句话可是肺腑之言。早知有今天,看起傻大黑粗的炊事班长竟成了不可小觑的对手,他说什么也不会收安门栓当兵的。

   朱端阳自然想不到尤天雷的这许多心思。她只是想多知道点炊事班长的情况,便催尤天雷再讲。

   “安门栓坐上汽车。一到中途休息,他就第一个跳下车,直着嗓子对着车上叱喝:‘还不快下来,让汽车歇息歇息……’安门栓的舌头,伸出来够得着鼻子尖,这都是从小练舔碗练出来的……”尤天雷讲得兴起。说实话,看到朱端阳对安门栓的身世这么感兴趣,尤天雷心里颇不受用。但他觉得与其让朱端阳四处去打听,倒不如自己这样详细介绍一番。他相信自己具有足够的优势。

   果然,朱端阳被炊事班长的轶事逗得咯咯笑了起来。她想得出安门栓滑稽憨厚的样子。

   一直背对他们朝窗外凝视的徐一鸣,突然回转身,用很犀利的目光扫了尤天雷一眼。说道:“你出去一下。”

   尤天雷站起身。不管怎么说,这里是化验员的领地。刚才的说笑略有点过分,骗骗小姑娘可以,他忽略了旁边还有一双老练的眼睛。

   “不是说你,尤参谋。朱端阳,请你把病房的化验单处理一下,这份标本我来做。”徐一鸣的口气很平和,却不容置疑。

   朱端阳出去了。屋内留下两个男子汉。空气骤然间紧张起来。

   “尤参谋准备调到后勤部供职了吗?”徐一鸣的问话暗藏着某种潜台词。

   尤天雷一时还估不准头发少白的化验员是何动机。徐一鸣是朱端阳朝夕相处的师傅,尤天雷不想同他搞僵。多一个不时说自己坏话的人,总是不利因素。他镇静地一笑:“起码目前还没这种打算。”

   “那为什么对一个炊事班长这么关心呢?”徐一鸣的话虽一般,分量却不轻。尤天雷必须解答他对安门栓虽说都是事实,却并不那么友好的描述。

   机要参谋迅速判定了形势。从对方略带嘲弄的语气中,他知道外表不露声色的化验员,实则对他的心思洞若观火。他感到有点狼狈,但旋即又镇定下来。这没有什么好遮掩的。索性挑明了。真正的军人,喜欢直率。

   “我看出炊事班长看上这姑娘了。我给他们泼点凉水。”

   “等到火灭之后,你再点起一堆新的来。我说的对吗?”徐一鸣紧逼住问。

   “我……没有那个意思。战士服役期间不许谈恋爱。这帮女兵们上山后,领导曾三令五申这一条,这你也是知道的。”尤天雷说的并非违心之谈。他并不敢想象现在就同朱端阳谈恋爱,只是希望她对自己留下一个深刻的印象,而不要被旁人捷足先登了。

   “我自然记得这条军规。只是尤参谋近来常常光顾我这个小小的化验室。几次抽的血加起来,只怕比挂次轻彩都多了吧!”徐一鸣冷冷地戏谑着。

   “这是因为我一直生病。”对这个问题,他早就备有现成的答案。

   “有没有病,不是你说了算,而是我说了算。你说对吗?”徐一鸣轻松地从试管架上抽出两管半凝固状态的血浆:“尤参谋,请看好。这是你的血液标本。”他拿着试管对着阳光晃了晃,血色纯正而鲜红。然后不慌不忙地走到污物桶前,踩动脚开关,将试管丢了进去。

   “你……你怎么能这样对待工作!”年青的机要参谋倒不是吝惜他的血,觉得人格受到了蔑视,愤慨地质问道。

   “我正是为了能够安安静静地工作。”徐一鸣冷漠地望着他。

   尤天雷快速恩忖着:化验员为何对我发这样大的火?难道真是为了替炊事班长抱不平吗?噢!对了,这是为了达到自己的目的!他暗暗抱怨自己的粗心大意,他长期以来忽视了这个最潜在的敌手。化验员凭借天时,地利,人和,具有优越的竞争条件。随着时间的推移,这种危险势必不断加大。自己每次进化验室,见到的都是楚河汉界,相隔甚远,谁又能知道这不是化验员的表面姿态呢!他急忙调整了思维方向,转守为攻道:“我就是一天往化验室跑的次数再多,也不如你们这样安安静静工作,呆得时间长!”

   徐一鸣恼怒了。自受袁镇科长所托,他一直以朱端阳的保护人自居,现在,这火竟烧到他头上来了,他极想剖白自己,绝不曾存非分之想。但都是未婚男人,这表白又能有多少力量!

   他迟疑着。尤天雷咄咄逼人地望着他。朱端阳的身影已从远处走近。

   “尤参谋,你我都是男子汉。你记住我的话,我徐一鸣,绝不会娶朱端阳做老婆的!”

   “此话当真?”尤天雷反问。

   徐一鸣没有重复。真正说话算话的人,是不喜欢重复的。

   尤天雷不得不佩服这勇气。他不敢说,也不能说。人,不应该放弃自己的努力和追求,爱情是一件很严肃郑重的事,在什么情况下,他都不会轻易放弃这种权利。但是,他可以等到女兵们服役期满。只是在这期间,不要出什么意外才好。感情这东西,可是最易变化的。况且就是徐一鸣,横生变故的可能性,也绝非一点没有。情场也同战场,是来不得半点粗心大意的。

   狡智的机要参谋立刻想到另一个主意:“徐化验员,我佩服你的为人。我给你介绍个对象,怎么样?”说罢,从内衣口袋的皮夹里,抽出一张相片。

   姑娘很漂亮。徐一鸣看也没看,冷淡地说:“这么漂亮的姑娘,还是留给你自己吧!”

   “你他妈混蛋!这是我妹妹!”面孔白皙的机要参谋粗鲁地骂起来。

   徐一鸣发现自己唐突了。机要参谋是聪明人,今天的交锋,足以使他有所收敛。他把相片还到尤天雷手中。从以前化验的记录本上,查出尤天雷上次检查的结果,抄在这次的化验单上。

   “拿去给医生看吧。别发这么大火,咱们不是还打算做亲戚吗!”

   朱端阳走进来,恰好听到这最后半句话,不由得抿起嘴一乐。“看来自己还担心他们会有口角,完全是多余的,她希望大家都快活亲热。

   徐一鸣的心,紧缩得疼痛起来。

   他怕见这微笑。直到这时,他才深切地感到自己失去了一样多么宝贵的东西。他一直在心中替自己辩解,说自己对她的关心爱护,完全出自一种同志式的友谊。当真的决定永远同她做同志时,他才发现自己一直在自欺欺人。现在翻悔,也许还来得及,况且这种允诺,本身并没有约束力。没有什么能约束一个成年男子对他所爱的姑娘的追求,除非他自己。但徐一鸣不会翻悔。他知道有多少双眼睛在看着他。昆仑山是一座雄性的山,昆仑骑兵支队是一支男性武装集团。阴差阳错,来了一个班的女兵。对于这样一片广阔的土地,实在是杯水车薪。袁镇科长的决策是正确的,把女孩子们保护起来,让她们象天上的月亮一样,每个人都可以仰头看见,每个人都不能据为己有。边防线不是内地的公园学校,哪里都可以乱,昆仑山乱不得。倘自己同尤天雷争执起来,千里边防将传为笑谈!这是军人的耻辱!他答应过袁镇,他不会食言,今天,他又答应了尤天雷,他同样不会食言,女人,对军人来讲,应该是一个被遗忘的字眼。昆仑山上来了女人,这是命运开的玩笑。不要纠缠在这个恶意的玩笑中。快去走历代军人走过的路吧。在家乡寻一个老实本分的婆娘,上侍父母,下育子孙,自己才可安心戍边。军人已经做出了众多的牺牲,无非是再多一点。虱子多了不痒,帐多了不愁。徐一鸣说话是算话的!

   徐一鸣觉得自己很高尚,但是他忘了,在做出这种决定的时候,朱端阳会怎样想?

第九节

   春天到了。假如一定要在昆仑山上划分四季的话。

   春天的唯一标志是道路开封。军区并没有忘记当初派女战士们上山的目的,明令她们到一线哨卡去巡回医疗,同对方的女兵一比高低。

   内地的人,以为西部是边疆,西部的人,以为昆仑山是边疆。真正到了山上,你才知道距离国界还远着呢!

   但这一次是到一线的前卡去。近到用肉眼看得到敌人,当然敌人也看得到我们。军区的目的也正在于此。

   前面就是国境线。

   朱端阳焦急地等待着,等待一种并乎寻常的感觉。没有,什么也没有,一模一样的山,一模一样的冰河,甚至连对面山上敌人的岗楼,也建造得同我们大致相同,只不过略低一点。地图上那条鲜红的未定国界线,无声无息消失在绵延的山岭中。

   女兵们在等待一个好天气。连日大雾,十几米外使一片混饨,自然是不宜展示的。边防站粗野的士兵变得腼腆文雅起来,以至他们彼此相处时,都觉得对方好象变了一个人。不过骂起领队来的尤天雷,还是同仇敌忾,觉得他实在艳福不浅。

   尤天雷正在同一个偶然闯进营区的老者交谈着。他们说着一种奇怪的语言,连站上的翻译都听不懂。这是尤天雷的过人之处,他对昆仑山上众多的边地语言很有研究。

   看不出老人究竟有多大年龄。灰白的头发与灰白的胡须毛碜碜地纠结在一起,黑眼珠洞穴般地在其深处闪着幽暗的光。斜披一件用黑耗牛线连缀起的皮衣,脚下是整张羊皮卷成的筒靴。不知道他是从哪里来,看得出他要到哪里去。他双手合掌,念念有词,目光飘缈地注视着极远的苍穹。在那里,有一座边民们传说的圣山。

   老人指指自己,指指军人们,最后指向他赶的羊群。

   羊群毛色污浊,看得出跋涉过很远的路,羊犄角上挂着沉甸甸的羊毛小袋子,压得羊直不起头。使这种常见的动物显得陌生。

   老人见大家围向他,索性做了一个用手掌砍脖子的动作。这更叫人莫名其妙:不知是他要杀人,还是人要杀他,或是他要自杀。

   尤天雷把他的话翻过来。

   请解放大军买一些他的羊杀了吃。好多天见不到牧人,没办法用羊角上的盐巴换青裸。他不吃肉。如果再换不到粮食,他跌倒后爬不起来,就到不了圣山了。

   原来是这样。

   哨卡领导拿来粮食预备送给老人。他来自一块遥远而有争议的土地。对这种国籍未定的边民,人民军队有救援他们的义务。

   老人执意不收。

   请解放大军不要坏了他一路苦行修下的善果。

   没办法,虽然哨所并不缺羊肉,为了使老人安心,还是买下了他的羊。

   当场宰杀。

   朱端阳从未见过如此惨烈的场面。羊被老人分成两群,把待杀者角上的盐袋解下,绑在幸存的伙伴身上,两群羊都发出极其凄切的叫声,象在进行最后的诀别。

   牙咬着匕首的屠夫们逼近了。

   拽住羊角就地一滚,羊便被掀倒在地上。寒光一闪,羊腹便被挑开了。一只魔爪似的手凶狠地从羊腹探入,完全凭感觉,扪住活羊那颗砰砰乱跳的心,扣住心根处一扭,羊心便滚落下来。随着冒热气的人手脱出,汹涌澎湃的热血汩汩而出,将死羊身下坚硬的冻土,冲击成一个漩窝。

   只有这样宰杀的羊,肉才洁白鲜嫩。

   更令人惨不忍睹的景象还在后面。

   目睹同类的死亡,羊群颤慄起来,突然,一些晶莹的水袋从还活着的羊胯间纷纷坠下。袋膜柔软而透明,象是薄薄的塑料袋,颤动着,并不破碎。于是,朱端阳和所有在场的人都看清了——水囊中有一个粉红色的精灵在挣扎,那是一只成形的羊羔。

   这太残酷了。

   “你问他,为什么要杀死这些母羊?”朱端阳愤怒了。她是女性,对幼小的生命,有天然的痛惜。

   尤天雷迟疑了片刻。老人是羊的主人,想杀哪只就杀哪只呗!看朱端阳怒冲冲地盯着他还是委婉地翻了过去。

   老人缓缓答道:“朝圣的路,是圣洁的路,它们原不该在路上做下这等罪孽,还是早早了结了好。”

   事关宗教信仰,谁还能再说什么!

   第二天,极澄清的天气。

   女兵们迫不及待地朝山上嘹望哨爬去,那里是哨所的制高点。从平原黄土地上的操场开始,生离死别,万水千山,她们走过了漫长的道路。现在,昆仑之行的最高价值就要实现— —让所有的人都看一看吧,谁是世界上站得最高的女兵。

   到了。

   依山构筑的土碉堡,蛇行坑道。手摇步话机,简易发电机,武器和弹药。

   一刹时,朱端阳感到深深的失望。这就是我们的边防!它是那样残旧,那样简陋,简直叫人觉得不堪一击。千千万万日夜忙着搞文化大革命的人们,以为我们有一个多么强大的国防。若是知道真正的前线,破烂得象个土围子,他们还能安然地打派仗吗?

   朱端阳不寒而栗。只有这时,她才体会到什么叫血肉城墙。不管共和国内怎样混乱,这里必须象磐石样坚固。没有任何现代化的装备,祖国只能用她赤子的身躯,来抗击任何可能发生的侵略。一种近乎悲壮的情绪统辖了她。

   唯一可以称得上先进的,是一台望远镜。

   警卫战士将观察位置让给朱端阳。

   望远镜倍率很大。朱端阳凑过去一看,吓了一跳。太近了!简直象透过窗户在看自家的院子。

   只是她看到的,是一个装束与我们完全不同的外籍军人的黑洞洞的枪口!

   在这一瞬间,朱端阳忽地明白了——什么叫国土!国土不是土,而是一条线。一条看不见摸不着而又无时无刻不在的线!两个种族,两种社会,两个截然不同的国度,被它从天到地刀剁斧劈般地割裂开了。在这条线的两侧,扼守着各自的军人。山是一样的山,水是一样的水,天是一样的蓝,风从这边刮到那边。唯有人不一样。他们成为各自国家的标志,屹立在这荒芜的土地上。朱端阳年青的心,激烈地跳动起来,热血象海浪般澎湃着。她觉得自己消失了,或者说升腾了。无论你个人多么渺小多么卑微,有着多少自身无法超越的缺憾,在这一瞬,你变得伟大而崇高,因为你代表着你的国家,个人消失了,被抽象成一种符号,被赋予一种常人无法得到的神圣使命。有幸能成为一次国家的象征,是难以比拟的幸福。就像我们辽阔的国上上,有多少亿亩稻麦菽粟,但只有一株谷穗,被镶在庄严的国徽上。它永远沉甸甸地低着头,谁又能计算它的价值!在人的一生中,假如有一次,你代表过你的祖国,这金子一样的记忆,将照亮你的一生。你会清楚地感到,从那个时刻起,你长大了,变成一个新的人。对祖国的责任,像昆仑山一样,压在你的双肩,叫你永生永世无法安宁。

   朱端阳在心里呼唤着自己所有亲人的名字:你们看到我了吗?我是世界上站得最高的女兵!我在保卫着你们!

   女战士们跑出上堡。金色的朝阳透过稀薄的云纱,将聚光灯似的光束,打在她们身上。料峭春寒,山顶的陡岩上,凶猛的山风鼓胀起她们草绿的大衣,象展翅欲飞的雁阵。

   唯一遗憾的是:没有任何特征,可以显示她们是女性。

   姑娘们把军帽除下了。

   齐耳的短发,逗号一样的小抓鬏儿,平头的小刷子辫……头发,比正常稍长一点的头发,将无尽的阴柔之美,氤氲在世界屋脊之巅。

   朱端阳急了。她有着女孩子中最妖烧的美发。妈妈说过,是从胎发留起的。她一把扯开橡皮筋,黑发象瀑布一样散在腰间,当它们被山顶的巨风掀起时,该多么象一面美丽的旗!

   朱端阳正准备出去,望远镜里的景象突然变化,出现了一个异国的女兵。她穿着一套橄榄绿色军装,掐腰很细的上衣,缀着亮闪冈的扣子,仿佛是银制的。脸上施着脂粉,但并不过分,显出很妩媚的样子。无论朱端阳对她怀有多么深刻的敌意,平心而论,这异国女兵是很俏丽的。

   她优雅地舒展了一下腰肢,懦懒地将胸前挂着的袖珍望远镜,向我方瞄视着。也许,这是她每天早上唯一的消遣吧。朱端阳不打算走了,她预计到自己要看到颇为难得的镜头。

   战友们的欢笑声在土堡外响着……

   那女人突然松开手,望远镜跌落在颈间,涂满寇丹的指甲,掩住了樱红的唇。

   那该是一声惊叫吧?朱端阳快活而耐心地等待着,欣赏着对方的愕然。

   那女人重又将望远镜擎起,头颅缓缓地移动,略苍白的嘴唇翕动,好象在清点我方的人数……许久许久,竟再无接下去的动作,仿佛化成了一尊石像。望远镜遮住了她的眼睛和半个脸庞,朱端阳判断不出她是惊呆了还是吓呆了不觉有点扫兴。蓦地,从她半仰着脸的某一特定角度,朱端阳看到有一道水痕的反射光。

   这是怎么回事?

   朱端阳想再看清楚,那水痕却不再出现。不管她吧!也许是眼花了。趁那女人还没放下望远镜,让她看看中国方面还有一个女兵!朱端阳撇开望远镜,就往外跑。

   “站住!”

   声音冷漠而生疏。朱端阳立时钉在地上,还不知是谁发出的喝令。

   是尤天雷刚从山下赶到。一天不见,他竟苍老了许多,脸色铁青,眼球上网满暴突的红丝:“不准你上去!”

   为什么?朱端阳非常吃惊,尤天雷怎么变得如此凶狠。

   “她们都在上面,为什么偏偏不让我去?”她小声嘟囔着,还想往外走。她知道尤天雷不会真对她发脾气的。

   然而这一次朱端阳大错特错了。一向温文尔雅的机要参谋不但挡住她的去路,而且用铁钳一样的手,把她推了个趔趄。

   “我告诉你,他们那边的女人,是——军妓!”尤天雷的嘴角痛苦地抽搐着。

   长久的寂静。听得见山顶的风声。

   “你——胡一一说!”朱端阳发出裂帛一样的尖叫。

   这非人的呼唤,将女孩子们统统叫了进来。

   尤天雷看也不看她们,对着光秃秃的屋顶说:“这是朝圣老人刚告诉我的。他才从对面过来,他们还抢走了他的头羊……”

   女孩子们的黑发垂下来,垂下来,象是无边的黑纱,遮住了她们的脸。

第十节

   卫生科长袁镇把小水桶粗的大号茶缸,炖在炉子上煮茶。按节令已是初夏,昆仑山上仍需点焦炭取暖。开水温度低,沏不开茶,只有象熬中药似地煎,才能品出滋味。

   朱端阳规规矩矩地坐在对面,象准备挨老师训话的女学生。

   科长叫她来,要说些什么呢?

   袁镇也在琢磨:这第一话,该怎么开始?

   姑娘们长大了。你不能阻止自然规律发生作用。但在这个特殊的环境里,自然规律只能服从于铁的纪律。把活泼泼的生命禁锢在军规之下,这需要权威,更需要自觉。人非草木,孰能无情。围绕一个朱端阳,已经站出这么一融小伙子,谁知今后还会出几个安门栓、尤天雷!该教育教育他们?可惜,一个卫生科长千里的职权有限。纵是请来了尚方宝剑,千里边防线,难道要他象救火队员似的,一个个去谈话?再说,这是传之有据,查之无凭的事情,小伙子来个不认帐,岂不弄得自己下不来台。如果两相情愿、配合默契,就更无的放矢了。卫生科长知道问题的症结,在于他管辖下的姑娘们。只要她们保持住自己,目不斜视,循规蹈矩,事情就绝不会出差错。这未免有点残忍,但有什么比边防线的安宁更为重要?战士不是骑士,若为了风流逸事,争风吃醋,打架斗殴,他们手里还有枪!到那时候,酿成昆仑的耻辱,便悔之莫及了。

   “我给你讲个故事吧!”袁镇终于想好了开头。所有的教育都苍白无力,还是讲那个昆仑山人都知道的故事吧。

   “讲故事?太好了!”朱端阳很高兴,忐忑不安的心情,宽松了许多。

   从前,有个神通广大的女神,叫作女娲。我们地球上的人类,都是她的子孙。有一天,不知出了什么变故,天塌了一角,露出漆黑的窟窿,地面裂开无数峡谷和深坑。山林燃起了熊熊的大火,洪水从地底喷涌而出。山岳变为岛屿,大地成为海洋。飓风从天窟窿席卷而来,到处是地狱般寒冷与黑暗。女蜗决定把天补上。天是那样高,她得先找到补天的梯子,找啊找,找到了一座地面上最高的山。女娲就踩到那座山顶上。补天得有材料,女娲就砍下山上的石头,把它们熔炼成青色的石浆,填进天的漏洞中去。天补好了。女蜗选的石头同天的颜色一样,湛蓝碧青,所以一点也看不出是另外镶上去的。女蜗很高兴。大地上恢复了欣欣向荣的景象。想不到没过多长时间,补上去的石浆没有粘性,被风一吹,就象泥巴一样,一块块掉下来了,女娟的子孙重又陷入苦难之中。怎么办呢?女娼想到了自己的血。血是最有粘性的东西了。她拣了一块锋利的石头,割开自己的血管,把鲜红的血,搀进青色的石浆,石浆变成了淡淡的粉红色。女蜗捧起它们,糊到东方的天际,天终于补好了。从此,每当太阳从东方升起的时候,阳光照在女娲的血痕上,天空就出现了美丽的早霞。

   后来,天又漏了。天为什么老漏?因为天下还不太平。这一次,是顼和共工的战争,将天损毁了。天柱塌折,西北隆起,成了一片高原。东南凹陷,那里就变成海洋。这时的女蜗已经老了,体内已经没有多少血液了。为了拯救人类,她又一次炼起补天的石浆,艰难地登上天梯,修补残破的天空。女娲最后的血液又稠又紫,为了修补得更结实,她托举着血红的石浆,补了一层又一层。所以,晚霞比早霞更为壮丽。

   袁镇推开窗户,满天红霞,映得人影都红彤彤的。

   “你知道那架天梯在哪里?”袁镇轻声问。

   “知道。昆仑山就是天梯。”朱端阳还沉浸在这凄凉壮丽的故事里。

   “你知道我给你讲这故事的意思吗?”

   “教育我们要象女蜗一样勇于牺牲自己的一切……”朱端阳轻声说。

   “你能懂得这一点,很好。牺牲一切,也包括自己的感情。比如,你会碰到别人向你求爱,你也许会爱上某一个人……”

   “不……科长,这是没有的事……”

   “也许现在没有,但以后会有。你不要太紧张,我只是想提醒你。为了我们神圣的职责,你必须要约束自己的感情,除了工作学习以外,再不要想任何其它的东西。如果碰到你个人解决不了的纠缠,告诉我,领导上会帮你处理的。”

   朱端阳深一脚浅一脚地走出科长的办公室。夕阳依旧火红,象胭脂般的色彩镀在女兵苍白的脸庞上。科长的话,她依稀明白,又有几分不解。有一条

   她明白了:她已经长大成入,祖国需要她做出牺牲,她不是小孩子了。

   朱端阳拒绝安门栓为她开的小灶,锻炼吃羊肉。她并不从喝汤开始,而是直接将血淋淋的肉块穿在毛衣针上、放入火中炙烤。吃下去后,也许是高原上的羊品种不同,也许是时间起了作用,她并没有过敏。

   对于朱端阳的冷淡,安门栓百思不得其解。他于是迁罪于尤天雷和徐一鸣,炊事班长的报复手段很高明,也很露骨。无非是打菜时勺把子微微那么一转,看着同别人一样是满满一碗,吃的时候才会发现:吃鱼时是鱼尾,吃肉时是骨头,吃脱水菜则全是根块渣滓。徐一鸣佯作不知,照样吃下去,尤天雷莞尔一笑,倒掉了事。

   公正地说,袁镇科长的忧虑绝不是多余的。炊事班长那颗外人看来简单的心,其实并不迟钝。对于朱端阳,他时时留意。甚至希望她再遇一次风险,趴在自己的脊梁上。他骂过自己是赖蛤蟆,觉得这是没影的事。像家乡的山赤,两个人离得近近的,看得清眉眼,听得见歌声,但真要手拉上手,当中隔着看不见底的沟崖呢!他试着回避过朱端阳,发现自己根本做不到。他转而希望发生什么奇迹,比如牛郎织女,比如天仙配。安门栓是学毛著积极分子,他知道世上是没有神仙的,于是又开始幻想别的变故,象家里出个早年外出的亲戚,如今做了大官找回来的事。可惜很长时间过去了,并没有这种事。他心里有一幅同朱端阳和和美美过日子的图画,朱端阳怎样到自家涝坝里去提水……怎么才能实现,他不知道。只要朱端阳天天跟他说笑,事情就有希望,谁知朱端阳除了一日三餐打饭非来不可之外,再不象以前那样无拘无束地同他聊天了。那时候不觉得是件美事,现在却留出一大片空白。

   吃羊肉的时候,安门栓给她挑了几块最好的羊腿肉,朱端阳直往后缩碗:“要不了这么多有一块就够了……”

   她还是不爱吃羊肉!那又何必这样糟蹋自己呢!心疼之余,安门栓感到一丝希望。

   “我在库里找着一种吃食,保你从未见过。你尝尝咋个样?”不待朱端阳答后,安门栓便从腰间摘下小钥匙,赶着开库门去了。

   朱端阳犹豫了一下,馋、好奇以及羊肉那实在令人难以忍受的气味,使她跟着安门栓走了。

   这是个专存细软的小库房。安门栓逢到入库就高兴,逢到出库就心疼,于是便越存越满,中间仅剩一人可行的通道。高高的小窗口还钉着铁条,冷飓飓的。

   安门栓从角落里抖出个小麻袋。这还是上届炊事班长移交给他的。后来,也许是物资紧缺,再没见配发过。凡只剩不多的物件,安门栓就再不发出了。哪个殷实的库底,不得各色杂粮都存得齐齐全全呢!况且,他也不知道这东西怎么个吃法。

   “喏,就是这个。”安门栓不吝惜地掏出一大把:“象是啥虫虫晒成的干,可挺好吃的哩!我蒸熟试过。”

   朱端阳定睛一看,笑得前仰后合:“啥虫虫干呀?这是上等的大海米!”

   安门栓也跟着哈哈笑。他到底也想不通这海里的米,怎么不象米而更象个活物。可朱端阳高兴,这比什么都重要,他也跟着高兴。

   朱端阳往兜里塞了一大把,一边嚼着一边说:“就这一次了。以后,我再不吃小锅饭了。”

   安门栓的心往下一沉。这么说,这个快活的小女兵,以后再不会单独来找他,他再也没有机会同她说话了!混杂着失望焦躁和渴望的某种冲动,胀满了他的每一条筋脉。

   恰在这时,朱端阳用小巧的指尖,拈起一枚硕大茜红的虾仁,塞进他已经满是热汗的手中:“你尝尝看!这是大宾馆大饭店里才有的好东西呢!使劲嚼,有一股甜味……”

   炊事班长只觉得略带咸腥的血液,在咽喉部涌动。他用强有力的臂膀,将朱端阳拉了过来……

   朱端阳先是听到隆隆擂鼓一样的声响。这是安门栓的心脏透过厚厚的棉军装发出的声音,紊乱而激荡。然后是一张方形的热烈企慕着的脸,那双平日略显迟钝的眼睛,此时神采焕发。唯独往日很粗旷的喉咙,变得蝉鸣一般微细:“你答应做我……婆姨……”

第十一节

   “这个安门栓,太不象话了!”袁镇一进化验室,气就不打一处来。

   朱端阳悚然一惊。小库房里的事,她还没想好说还是不说,科长就知道了?

   “干脆把安门栓送到军事法庭,判他几年!”徐一鸣火上浇油,“当炊事班长的,比周扒皮还抠!”

   原来说的是罐头。清仓查库,上面才发现安门栓管的食品罐头,积压过久,许多都已过了保存期。要在别的地方,就地处理就是了。可昆仑山上一粒米一块炭都来得太不容易。袁镇在狠狠训斥了炊事班长之后,将过期罐头抽样编号,请徐一鸣化验能否继续食用。

   “安门栓渎职,倒要我来给他擦屁股。”徐一鸣忿然地踢踢堆在地上的罐头。

   数量还真不少,象一堆垃圾。凹陷的、膨出的,剥脱锡箔的,长满红绿锈的,光怪陆离。

   朱端阳默默地拿出总后配发的战时食品检验箱。她并不恨炊事班长。袁镇的话给她打了预防针。当这种事真的出现了,她吃惊,羞涩,之后便是自责。如果她不嘴馋,不去那间钉着铁窗的小屋,也许一切便不会发生。她愿意帮炊事班长减轻一点责任。

   “那个箱子没用。”徐一鸣不屑地说。“这里头没有耗子药。炊事班长总没坏到把每筒罐头都钻个眼,往里头下毒。”他拣起一筒罐头,抛到半空,又准确地将它接住。罐头发出人闹肚子时的气过水声:“要查的是有没有腐败毒素。可惜总后不知道咱们有这么会过日子的炊事班长。”

   “那怎么办呢?”朱端阳着急。这么多罐头全报废,不是个小数目。

   “试试看吧。尽量凑合着吃。不过,要是咱们做出结论能吃,最后吃死了人,上军事法庭的,就该是我了。”徐一鸣将罐头扔回原处。

   责任重大,生命攸关。“怎么试呢?”

   “只有做动物试验。”徐一鸣严肃起来。

   动物试验?昆仑山上没有猴子没有兔子没有白鼠,连蚯蚓、蜘蛛、蟑螂、蚂蚁都没有,用什么做试验?

   “人,也是动物。”徐一鸣平静地说。

   是的,人也是动物,只不过稍微高级一点。朱端阳刚才忘了。现在,她师傅教给她。

   只是徐一鸣不让她当动物。“你给我做个记录就成了。要不然我吃了之后有反应,也不知是哪个批号造的孽,可真成了比鸿毛还轻了。”徐一鸣自从心里绝了同朱端阳好的望,反倒坦荡起来,不再时时做严肃之态。

   徐一鸣不会真吃死了吧?

   虽说徐一鸣不再处处以师傅自居,朱端阳从心里还是怵他。一想到他现在承担的风险,着实为他担心。她能做的,只是每天不断地观察他的眼神气色,有时连她自己也觉得像是在观察一只动物。徐一鸣不满地连连瞪她,她也不管,依然坚持细细地打量他。万一出现什么异常,她才能救他。

   他并不老。少白头看惯了,倒觉得是一种特殊风度的美。花白的头发下,是一张年青而充满个性的脸,你反倒认为这样的男人,更有胆识和经验,更值得信赖和依靠。

   地上的罐头堆,缓慢然而均衡地缩小下去。原本就单薄的徐一鸣,消瘦得象衣架。高原缺氧,人的肠胃原来柔弱。连续进食这些濒临报废边缘的罐头,给予人体的伤害,是很痛苦的。朱端阳每逢看到罐头,都想把它们偷着扔出去几筒。简直象些定时炸弹,谁知其中的哪一颗,会在哪一瞬突然要了徐一鸣的命。

   “让我也试试吧!”她近乎哀求。

   “不成。”徐一鸣断然拒绝。

   朱端阳只有为他暗中祈祷。

   “肉毒杆菌主要滋生于罐头食品之中,毒性极强。百万分之一克毒素,即可致人死亡……”

   朱端阳看到书上这段话,立刻感到徐一鸣面临着巨大的危险,扔下书就往化验室跑。

   那是一筒非常丑陋的罐头。外表糊满红锈,从中段折成近乎断裂的直角,却并没有断裂,象一支畸形的断臂,非常不舒服地弯曲着。徐一鸣吃的时候,眉头皱得格外紧。也许那里正生长着这种比原子弹还要厉害的毒素!

   化验室亮着灯,门却推不开。朱端阳拼命敲,没有人给她开门。

   徐一鸣正躺在床上,痛苦地辗转反侧,呻吟不止。没有一个人发现,没有一个人救他,他就要昏过去了……

   慌乱中朱端阳记起自己也有一把钥匙。因为白天上班时徐一鸣都在,晚上他从不准朱端阳来,所以一时竟想不起。

   门打开了。屋内空寂而冷清,徐一鸣不在。刚才的景象,只不过是朱端阳极度恐惧中的幻觉。她无力地倚靠在墙壁上,不放心地打量着。被褥很凌乱,徐一鸣大概支撑不住,躺下休息过。地面倒很洁净,没有呕吐过的痕迹。

   她该退出去了。趁徐一鸣还没发现她来过,可她不想走。宁可挨一顿严厉的训斥,她也要亲眼见徐一鸣本人,证明他确实好好活着。不然,她夜里会不安宁。

   徐一鸣回来了,惊异地扬起眉毛:“出了什么事?”

   “我是怕你出了什么事……”朱端阳嗫嚅。

   “我会出什么事?真是乱弹琴!”徐一鸣真的要光火,朱端阳突然抬起头,勇敢地说: “你再也别吃这种要命的罐头了!”

   徐一鸣的怒火柔弱下去,他感到被人关切的温暖,叹了一口气:“难道真让它们报废?像我今天吃的那筒,也许是汽车失事后,又从雪地里拣出罐头箱,继续运上来的。说不定人已经死了,我们还在吃他的罐头……不试一试,于心不安。”

   这真是一个残酷而又极真实的推理。朱端阳沉默,她亲历过车祸。现在,再没有什么可呆下去的理由,她却不想走。同样的一间屋子,白天是工作间。严整方正,容不得人想别的。灯光下,变得陌生,象它的主人一样,有一种特殊的魅力。

   “有件事,我想跟你说……”真是鬼使神差。朱端阳在这之前,并没有想到要把安门栓的事,告诉徐一鸣。现在竟觉得非告诉他不可,希望他给自己出个主意。

   好你个安门栓!真看不出还有这许多花花肠子!胆子也太大了。徐一鸣第一个反应,几乎是愤怒已极。紧接着,便是难以言传的复杂情感:妒意、震惊,隐隐还有一点佩服炊事班长的勇气。待听到朱端阳拒绝了安门栓跑出库房,又生出失而复得的快意并重新燃起某种希望。不过,这一切都象疾凤一样迅速逝去了。他记起了自己的诺言。小姑娘既然是正儿八经地向自己讨主意,就该向兄长一样设身处地为她想办法。

   “这件事你跟谁说过?”略一思忖,他问。

   “谁也没说。我打算告诉袁科长。”

   “不要告诉他。这是你自己的事。不要恨炊事班长。一个人要压抑自己的感情,是很困难的。他为说出那句话,一定想过很久,这是需要勇气的。还有,不论多少年后,直到你有了自己的家,甚至自己的爱人也不要告诉他。没有到过昆仑山的人,不了解这个环境,也许会以为是你的过错。记住我的话。忘记这件事,就象它从未发生过。”

   朱端阳满怀信赖地点点头。

第十二节

   军马疫病。

   马,对于骑兵部队,简直是装甲兵的坦克、水兵的军舰。随着时代的发展,它们的地位有所下降,但在这偏远的高山雪原,仍有不可比拟的战斗作用。支队建有庞大的军马兽医科。同是看病,军马科属司令部,卫生科属后勤部,于是兽医颇看不上人医。这次不行了,他们的军马化验员因故不在,疫情诊断不明,只有向人医求援。

   军马所派来接人的栗色军马,象一堵高墙似地停在化验室外。徐一鸣因服变质罐头腹泻不止,身体十分虚弱,头发几乎全白了。他困难地收拾着所需物品,一步三晃地往外走。

   “我们是人医,不是兽医!看你成什么样子了。”朱端阳心疼地说。

   “人和马并没有什么原则上的区别,除了马病了不会说话。这就更需要详细全面的检查。”徐一鸣没有丝毫犹豫。

   “如果一定要去,我去。”朱端阳抢过出诊箱。:

   徐一鸣迟疑了一下,也就交给了她。真正的军人,需要锻炼。

   这是一匹极为出色的军马。它激奋地昂着头,瞪着极黑极大的黑眼球,用一种藐视的神情,睥睨着她的女骑手。

   朱端阳虽会骑马,但骑术并不高明。女兵们平日多只骑步履平稳,专供首长坐乘的走马兜风。象这种高头烈马,令人打怵。

   军马不耐烦起来。栗子皮一样油滑的皮毛下,一条条肌腱不安分地鼓动着。细韧的蹄腕甩动海碗大的前蹄,将地面击出点点火星。

   朱端阳提了口气,准备破釜沉舟。刚上前半步,军马一侧脑袋,鼻口喷出两道白烟。她吓得退后了一步。

   “这不行。光比划不练,你看不出这马性子急?人一踩蹬它就会猛跑。小心脱蹬!”徐一鸣焦躁起来。

   脱蹬?!端阳吓得一闭眼。真脱了蹬,因为军马通人性,蹬上又有机关,倒不至于象电影《农奴》中那样被活活拖死,但摔个鼻青脸肿算是最轻的了若是脊椎骨被摔断了,闹个一等甲级残废,可就几乎算革命到底了。

   她央告徐一鸣:“能让马跪下吗?要不,我去搬个凳踩着。”

   徐一鸣的脸色变得严峻而冷酷起来。搬个凳?你以为军马是骆驼吗?他看都不看朱端阳低声喝道:“闪开!”将皮大衣的前襟往腰两侧专为骑兵定制的挂钩上一别,翻身就要上马。一个军人,即使是女兵,也绝不应该在关键时刻怯懦。

   朱端阳从蔑视中受到刺激,勇气象暴风一样骤然而至。她抢先跨出一步。粗鲁地推开徐一鸣。因病而衰弱不堪的徐一鸣几乎扑倒。顾不上心疼,朱端阳挽缰纫蹬,飞身上马。粟色马象听到起跑的枪响,朱端阳尚未落鞍,战马的嘶鸣还在耳际回荡,栗色的闪电已消失在人们的视野之外。

   老马识途,军马更识途。不消几时,便到了军马所。

   病马很可怜。它们温顺地,用姑娘一样长着长长睫毛的大眼睛,无限依恋地看着每一个走近它们的军人。

   需要抽血化验。朱端阳犯难了。给人取血是在耳朵上,给马呢?总不能先用理发推子推掉鬃毛,然后再用刺血针放血吧?其实这是她过虑了。兽医们将马赶入特制的围笼,用长长的铁制注射器,直接从马脖子血管抽血,看着悸人。

   够用的了!别抽了!朱端阳急得叫。马血不是水。年青的兽医们倒不在乎,好象唯有如此,才能显出对女化验员的敬重。

   剩下的操作步骤,马和人是完全一样的。结果一出来,朱端阳不禁黯然神伤:马的红血球里都出现了奇怪的核。幸亏是马,还能坚持到现在,若是人,早已无挽救之望了。

   不想兽医们脸上倒出现了笑容。当然不是那种无忧无虑的笑,而是困境中看见一条生路的宽慰之笑。这是怎么回事?他们难道忽略了这样危险的征兆?女化验员不得不严肃地提醒他们。

   “哈哈……”兽医们这一次是友好而戏谑地一齐笑了:“人和马到底不一样,马的红血球,天生就有核!”

   朱端阳也快乐地笑了。军马还有救!她终于用自己的手,在昆仑骑兵支队的历史上,留下了独立的一笔。

   回程的路,安逸缓慢多了。

   昆仑山,也有它美得令人心醉的一面。

   天,象被靛草汁浆染过,蓝得不可思仪。白亮耀眼的云朵,水平地分布在距地面很近的一条等高线上,象被一名无形牧人驱赶的羊群。穿行在湛蓝的空气中,你会感到空气的波纹在你眼前分开,无声地在你身后汇合。你象一把锋利的小剪子,悄悄地将一块柔软的巨绸划开,待你走过,它们又天衣无缝地连缀在一起,平滑得不留一丝痕迹。行得久了,意识便恍惚起来。天真低呀。轻轻地落在你的脚下,云象白蘑菇一样绊住你的脚,使你走动时有一丝羁绊。就像夏日早晨,草丛中有若有若无的蛛丝,挂满了露珠拦住你。看得久了,云朵泛出冰蓝色,好象被天幕所染,变得不那么雪白了。天也仿佛不那么均匀了,深一蛇浅一块地,有的地方厚,有的地方薄。昆仑山无边的积雪,虽不曾消融,尖硕的冰峰被轻纱般的岚气包裹着,也显得柔美多了。

   朱端阳流连忘返。这美,徒自无声无息存在了多少年!随便一座峰,随便一块石头,搬到北京杭州,不知要修出多少名园,写下多少诗章。

   她沉浸在遐想中。竟没有发现,尤天雷是何时和她并辔而行。

   “遛遛马。没想到碰上你。”尤天雷骑的是一匹骁勇的红砂马。两匹马亲热地磁碰头。朱端阳一紧缀绳,将马拉开距离。

   “又是谎话。”她已经能看出机要参谋耍的小花招了,淡淡地说。

   “对。是谎话。我是特意在这儿等你的。有话对你说。”尤天雷索性挑明来意。

   朱端阳有点慌乱。忙向四周睃视了一番,静谧安宁,没有一个人影。这不会有什么不良影响吧?心稍微安了些。

   “这么多山。如果每人能随便挑一座山,你要哪一座?”尤天雷并不急着说自己的话,反而赞美起景色来。

   朱端阳奇怪起来,这正是她片刻前看山时的想法。刚才的戒备之心顿时忘却,她快活地说:“那我要这座。”

   一座秀美袅娜的山。山尖却很高峭,陡峻地插向云天。

   “我要这一座。”尤天雷随手一指。

   朱端阳脸红了。尤天雷指的却不是什么山,而是象征她的那座山之下广阔的土地。

   “重来。这座山我不要了。我要那一座。”朱端阳这一次指向天尽头。

   那里的确有一座美丽的山。不知是含有什么矿物或金属,它竟是粉红色的。在赭青色群山环抱之中,像一位盛装的公主。

   “这么多山,为什么偏要这一座?”不知为什么,尤天雷脸上布起了阴云。

   “这么多山,为什么偏不能要这一座?”朱端阳又耍起小脾气。

   久违了,这娇嗅的神态!尤天雷不禁飘然起来。然而,他还是要说:“换一座吧。好吗?”

   “不好。”朱端阳没有商量的余地。对尤天雷,她更随便而放任。

   “那不是我们的山。”尤天雷不得不告诉她。

   倾刻,一个战士的职责与使命,回到了漫步中的青年男女身上。朱端阳为自己刚才的轻妄感到惭愧。她用马靴狠狠击打了一下马腹,栗色马激奋地甩掉尤天雷雍容华贵的红砂马,风驰电掣般地远去了。

   机要参谋一个示意,红砂马象一道火光,追了上去。

   “就要到营地了。叫别人看见,影响不好。”朱端阳冷冷地说。她怕尤天雷再缠,脸上也挂出冷漠的神色。没想到,尤天雷在距离她相当远的地方停下马:“我今天,是来向你告别的。”

   “你要到哪里去?”真的要分别,她又留恋起来,朱端阳驱马靠近些。

   尤天雷说了一个环境险恶的一线哨卡。他要到那里去任站长。

   “你天天抄抄写写,要去也该是当指导员。你会打仗吗?”朱端阳为年青的机要参谋担起心来。

   “真正的军人,就应该去打仗。当参谋,太不过瘾了!”

   尤天雷说的是实话。他是主动要求到前卡去的,那里边情很紧张。热血男儿,没有不渴望打胜仗的。内心深处,他愿意获得更大的光荣。只有英雄才能赢得更多的幸福。

   “祝你一路平安!”朱端阳伸出手。

   尤天雷从衣袋里掏出几个银亮的小夹子,递过来:“我从军马所搞来的。这是给军马测体温时夹体温计用的,送你夹帽子用。”

   朱端阳犹豫了片刻。按规矩,她不该接受男子汉们的礼物。但她实在喜欢这些银闪闪的小夹子。要是有人问起来,她就说是今天到军马所帮忙,人家给的酬谢吧!

   她捏起小夹子,灵巧地避开了尤天雷那只想握住她的手。

   “我要告诉你的话是:当战士的不许谈恋爱,你可一定得记住!”尤天雷曾一千次一万次地沮咒过这条军规。如今,它是强有力的保险索,尤天雷感到珍贵和亲切,郑重嘱托。

   朱端阳没有回答。

   远处有个披着大衣的人影出现了。那是徐一鸣。徒弟久去不归,他放心不下,出来接她。

第十三节

   安门栓想找人借套干部军装——四个兜的穿起威风,回去探家。跟谁借呢?这多少是个犯纪律的事。他想到了徐一鸣。他不恨他了,自己是癞蛤蟆想吃天鹅肉。为了罐头的事,他以为徐一鸣会狠狠地报复他,不想徐一鸣极力为他开脱,袁镇只批评了他一顿,就过去了。

   军装借到,他又借了些钱,说是回去结婚。大家便问他未婚妻的情况,他吞吞吐吐说不出来。人们以为他是老实人害羞。其实,安门栓真不知道自己将和谁结婚。不过,他挺有信心。凭那套干部服(他穿着实在小点),还有兜里的几百块钱,娶个婆姨该是不成问题的。

   朱端阳很高兴。她觉着自己欠炊事班长一段情,现在安门栓先成家立业,她也了却了一桩心事。

   青年军人的人生道路,往往是以探家为分水岭的。探一次亲,也许就结了婚;再探一次亲,也许就成了父亲。也有探亲回去,父母亲哪一方已经亡故了,从此留下终生的遗憾。昆仑将士的探家,就更是盛典。单调乏味呆板的日常生活,使他们久久地憧憬这个日子,一次次回忆这个日子,直到把每一个细节都嚼得再品不出新滋味。

   没想到,徐一鸣也要探家了。从听到消息的那一瞬,朱端阳就惴惴然起来。徐一鸣前不久才由母亲在家乡给他找了个对象,这朱端阳知道,但关系绝说不上密切。她注意过,每逢军邮车上来,徐一鸣的信件不见增多。不像其它热恋中的情人,会收到一沓沓的信件。

   现在,徐一鸣要走了。朱端阳对自己的失魂落魄很有点想不通。也许是因为老师不在,要独立支撑工作有些怯场吧!她竭力使自己相信是这个原因。然而,不成。随着徐一鸣行期的迫近,一种将要失去某种可贵东西的恐惧感日益加重。一想到几天之后,眼前的视野中,再没了这颗背对着她的少白头,她的心就象被射穿了一个洞,空空荡荡地贯通冷风,她懊悔以前那么大意,为什么不珍惜同徐一鸣相处的每一分钟呢?

   徐一鸣神色如常。他利用仅剩的这点时间,加紧向女弟子灌输知识。

   “你拆过这台显微镜吗?”他回过头问。

   “没有……真没有……”朱端阳急忙为自己辩解。

   “为什么不拆开看看?”

   “你不是说过,不让我动吗?”朱端阳纳闷儿地问。

   “我怎么能告诉你,可以私自把它拆开呢?但是你可以背着我干呀!你要是不了解显微镜的所有构造,就不能成为一个优秀的化验员。记住,只有靠自己努力,你才能学到更多的知识!”说罢,他起身出去了。

   留下的这段时间,大概就是让朱端阳拆显微镜。

   徐一鸣明天就要走了。朱端阳被一种无以名状的焦灼所搅扰。在她短短十八年经历中,这是唯一的一次。象一个讳疾忌医的病人,直到这病人膏盲的一刻,她才承认自己是爱上徐一鸣了。

   她有些害怕。原以为爱情是一件很遥远的事情,或者说,由于一次次的风波,她以为自己已经很知道其中的奥妙了。其实,一次次的呼喊“狼来了”,到真正的狼来时,她不过是个骗人的孩子。

   怎么办呢?

   好办极了。只要煎熬过这最后的十几个小时,徐一鸣一走,事情就永远地结束了。徐一鸣将回去结婚,他已从组织上开好了结婚证明。没有任何人知道她的心事,包括鼻子象警犬一样灵敏的科长。

   朱端阳那颗年青的心,却不驯服地抗争着。她觉得种种清规戒律,象紧身衣一样,束缚得她喘不过气来。什么战士不准谈恋爱!我不会永远是战士,我却会永远爱一个人!我会成为老百姓,或是军官,但我不知道那时候还能否找到值得我爱的人。现在,这样的人就在身边,却不能去爱,军规竟是那样残酷。难道一个战士,除了爱祖国之外,便不能爱某一个人吗?成为战士是一种悲哀,你怎么知道那个值得你爱的人,是在你十八岁还是八十岁的时候遇到!

   钟表不客气地前行着。

   朱端阳决定不理睬那军规。惊讶。自责以至悔恨,以后都有时间补做,唯有同徐一鸣当面谈一谈,才是最重要的。

   一想到那颗白发苍苍的头,朱端阳又胆怯起来。他不会把她当成小孩子训斥一顿吧?要不,还是不要当面谈,写一封信,夹在他每晚入睡前必看的书里?初想之下,这主意似极好,真正实施起来,第一个字便写不下去。称呼什么好呢……

   “我这次回内地,你需要带点什么东西吗?”徐一鸣问。山上物资匾乏,每个下山的人,照例留下这种起码的关照,如果没有其它意外,朱端阳知道,这也许是徐一鸣对她说的最后一句话了。

   事情就这么完结了。

   朱端阳几乎绝望了。她张不开嘴。徐一鸣素日形成的威严,象重石压抑着她。不行!我得说话,我得让他知道我的心!一定要说!马上就说!张嘴,说——

   这是她的声音。过了一会,才传入她自己耳中。很轻,有一点颤抖,但却极清晰,甚至有一种她没想到的冷静。

   “你是回去,结婚的吗?”

   朱端阳觉得自己胜利了。万事开头难,她已经跨过了这道门槛。

   轮到徐一鸣惊窘。几天来,他感到一种近乎痛苦的解脱。他成功地控制了自己的感情,现在,苦役就要告一段落。想不到,朱端阳竟会这样问他。他不应该迟疑,否则,前功尽弃,徒增烦恼。他微微点点头,装作很自然地从提包里抽出张纸,平放在桌子上。

   朱端阳拿起来。这是部队政治机关出具的结婚证明。上面很清楚地写着即将成为新郎新娘的两个名字。那女人的名字很俗气,朱端阳只觉得眼前发花,记也记不住。薄薄的纸片,象是四面有刃的钢刀。

   “能让我看看她的相片吗?”朱端阳困难地说。她希望那名字俗气的女人出奇地漂亮,这样,她在痛苦之中,也许多一点自我安慰。

   徐一鸣把相片递了过来。他还从未把未婚妻的相片给人看过。

   可惜,连这点愿望,命运都不肯满足朱端阳。那姑娘庸俗平常,毫无动人之处。朱端阳萌生出希望。

   “你……爱她吗?”这“爱”字吐得真艰难。但这是至关重要的问题,朱端阳一定要问明白。

   徐一鸣不想回答,但他不忍欺骗朱端阳。什么都不存在了,还应该留下真诚。“无所谓爱,也无所谓不爱。我们连面都没见过。家里同意,我也没意见。就这么回事。”

   朱端阳惊异了。时时处处都那么有主张有见解的师傅,怎么在终生大事上这样糊涂!事情出现了转机。她要修造起他们的幸福。想到这里,她重新拈起那张证明,很仔细地将它对折几下,象要珍重地收藏起来、却突然猛地撕得粉碎、抛洒在地上。这是唯一能阻止这件事的办法。

   徐一鸣并不惊异,镇静地注视着女徒弟,好象那碎屑于自己无干。

   朱端阳热切地期待着。徐一鸣该有所反应。她的思绪飞快地飘忽着:服役期满后,她就可以在太阳底下公布自己的爱情……、、

   徐一鸣缓缓地从贴身的衬衣袋里,又摸出一张纸。那是又一张一模一样的政治机关出具的结婚证明。关山阻隘,路遥途远,为防路上丢失,准备结婚的军人们多有备份。

   朱端阳抖抖嗦嗦地将备用证明又抢在手里。

   “如果你撕了,我还可以去开。”徐一鸣冷淡的话语,最后打碎了她的希望。

   “事情还来得及……”她几乎抑制不住心中的悲愤怨艾。

   “不……来不及……”徐一鸣痛苦地咬住嘴唇。他那道理智的闸门就要崩溃。

   “为什么,你这样无情?”朱端阳愤懑起来。“有什么能阻碍我们相爱?是那道冷酷的军规吗?”

   不!不单单是军规,军规是人制定的,人也可以摧毁它。徐一鸣面临着挣不脱的枷锁,是他自己设下的。朱端阳还年青,理智的缰绳必须由徐一鸣把持,否则,就害了朱端阳。想到这里,他决绝地制止住朱端阳:“我的事,用不着你来操心。你管好你自己吧!”

   房门,重重地关上了。朱端阳,原谅我,军纪不可违。婚约不可违。纵然我不怕现代陈世美这种恶名,你能否承受得了舆论的压力、组织的制裁?昆仑山上将留下你我的劣迹,你身上会染上洗不去的污痕。找一个乡下姑娘,我无怨无憾。我只祝愿你幸福。天下如此之大,你会有一个远大的前途,你会碰上比我好一千借一万倍的男人。你象是天上的月亮,你不知道自己的价值。你皎洁的光,温暖过多少昆仑将士的心。如果你只属于我一个人,昆仑山会发怒的。为了我,你不值得!为了这些,忘掉我吧!朱端阳,你今年才十八岁,你不会理解我。你觉得我欺骗了你,从你的眼睛里,我知道你恨我。到了你二十岁的时候,我想你会多少理解我了。到了你三十岁,也许更大一点的时候,你就不会再痛苦,可能会当成一个故事,同你未来的丈夫讲起我。

   徐一鸣走了。

   化验室变得空洞而凄凉。朱端阳徒劳地翻着每一本书,想找到徐一鸣给她留下的字纸,哪怕是片言只句。没有。屋内的每一件物品都使她睹物思情,好像是一间死人住过的房屋。她发狠心打乱格局,将所有的器具重新安排。以至于走进来的病人,以为这里已不是化验室。

   徐一鸣已越来越远地奔驰在他回乡结婚的路上。在经历了初恋的失败之后,朱端阳觉得自己长大了。她细细回忆了那天的情景,又担心起谈话不要被外人听到吧?倘有人向袁科长汇报,她将如何为自己辩解?她已经不可挽回地失去了徐一鸣,还要再失去自己吗?

   她惊恐地等待着。

   日子平安地过去了。那一夜,窗外只有月光。

第十四节

   尤天雷不时托极诡秘的心腹之人,给朱端阳带下信来。信自然都很严肃正经。朱端阳看过便烧毁了。若让别人看到,精干的边防站长,只怕要当一辈子站长得不到提拔。她也不回信。她想不出有什么要说的话。

   现在,朱端阳看到尤天雷了。

   他侧卧着,一身戎装,沾着泥土,象低姿匍匐前进。

   不知全军哪一个师级单位的卫生科,还修得有如此考究的太平间。外观整齐洁净地象一幢别墅。

   今天,这别墅里住着一个漂亮的军人。

   死人的事是经常发生的。值不得大惊小怪。但死的是你所熟悉的人,心里便别有一番异样。

   国境外叛匪回窜,抢掠边民。叛匪不是外国人,外交部照会提抗议都没有用,只有干净彻底消灭之。但叛匪依仗地形熟,很难对付。为了救回老乡的羊只,尤天雷率领队伍英勇追击,不想进了叛匪的伏击圈,牺牲了。

   简直不可思议。应该是敌人吃败仗,应该是敌人进我们的包围圈……不管朱端阳怎么想不通,尤天雷死了。这是千真万确的事,有他的尸身为证。

   和平的人们,更多地是从宣传报道上是从捷报上了解战争的。真实的战争,要黯然失色得多。

   牺牲了的,需卫生科清洗尸体。活着受伤的,需卫生科救治伤员。战场上的战斗结束了,这里的战斗才刚刚开始。

   “袁科长,让我给尤天雷……”朱端阳含泪请求。她的心情很矛盾:她怕见死人,尤其是自己亲近的人。但不亲眼见一见,她不能相信尤天雷真的死了。内心深处还有一个属于儿童的幻想:也许尤天雷会突然醒来……

   死者被翻转过来,仰面朝向天花板。尤天雷的脸,一览无余地呈现在面前。他的面孔依然干净而白皙,只是机敏睿智的双眼紧闭,仿佛在睡梦中思索着什么。唯一变化的,是下颏有一层细密的短胡。这是朱端阳感到生疏,恍然觉得僵卧着的是另一个人。

   政治部派来人员,摊开厚厚的簿子,写下尤天雷的名字,开始清点并记录烈士遗物。

   几块军用水果糖。草绿色的糖纸已同糖块板结一团,看来揣了多日。昆仑山惯例,凡外出,带几块糖,万一有什么不测时,多少提供点热量。两贴伤湿止痛膏。准确说,是一贴半。那半张已贴在尤天雷的左腕关节上。

   就这么多。机要参谋或者说边防站长尤天雷烈士身上的遗物,全部在此。没有一分钱。那地处雪线以上位置的哨卡,周围没有任何消耗货币的地方。

   政治干事格外认真地翻检了棉衣里的暗袋,依照经验,这里通常保存着死难者最心爱的秘密。例如恋人的相片或是写好的情书之类。

   朱端阳突然感到紧张,她害怕而又期望地等待着什么。

   没有。尤天雷的口袋里,空空地,什么也没有。

   朱端阳默默地目送政治干事走出太平间。这样一个口袋一个口袋地寻查翻看,她简直不可容忍,像是趁一个人睡着之际,在偷盗他的东西。也许,这就是军人的死。那么淬不及防,那么无遮无拦。牺牲象一把锋利的匕首,将军人最后的断面,剖给人间。如果她死了,也要这样吗?

   她的心凝固着。觉得眼前不是尤天雷。遗物中也没有任何东西引起她的联想。她开始给死者更衣。

   伤口暴露出来了。子弹从腰骶部射进,自小腹前击出。叛匪用的是国际上禁用的达姆弹,出口处创口爆炸成小盆大小。血浆、断肠、焦黑的棉裤绞结在一起,象一块紫黑色石膏板箍在腰间。

   子弹是从背后射进去的。这曾使众多的人,怀疑过边防站长的勇敢。直到负伤的战士醒来,讲清经过。叛匪利用山势,构成口袋阵。他们知已知彼,知道解放军为了救回边民的羊,一定会追击他们。尤天雷何尝不知道这一点!但为了救羊——边防军如果不能戎边卫民,还算得什么子弟兵!仍旧率领部队英勇地追击下去。他身先士卒,一马当先。叛匪们以逸待劳,射人先射马,一枪击中了他的马头。剧痛的战马倏然腾起,在空中转了半个圈。叛匪第二枪已到,自后向前贯穿了尤天雷的下腹。就这样,身负重伤的边防站长,仍然指挥战士们夺回了老乡的羊。

   一条年青有为的生命,换来一群羊。战场上,军人有各种各样的死法。但这种牺牲,朱端阳没想到。

   尤天雷结成血板的棉裤,实在铰不动。朱端阳找来骨科锯,象锯三合板一样把血痴锯开。内层的血浆还很潮湿,象尚未干涸的红漆。

   尤天雷青春的肌体,完全展露在冰冷的水泥停尸台上。强健的胸肌,颀长的四肢,象标准的运动员塑像。唯有腹部破烂不堪,遗下一个血腥洞穴。朱端阳撕扯大团脱脂棉,象絮褥子一样,絮进尤天雷的肚子。用一贴新的伤湿止痛膏,换下手腕处那已灰脏的一块,最后,给他穿上缀有鲜红领章帽徽的军装。

   好一个英俊潇洒的青年军官!

   朱端阳呆呆地看着这个经自己手复活了的军人。现在,他有点象尤天雷了,但还有什么地方不象,同记忆中活泼的影子,不相吻合。她困难地思索着。晤!是了。朱端阳从未见过闭着眼睛的尤天雷。机要参谋总是用他聪敏而略带狡黠的目光,看着这世界。

   朱端阳轻轻扶起烈士的头。这也许很不应该,但她终于这样做了。不如此,她便总存有最后的疑惑,最后的侥幸。她用手轻轻抚开死难者的眼睛。

   啊!

   他是尤天雷!他的眼珠依然清亮而有神,瞳孔被死亡放得极大,朱端阳从中清楚地看到了自己的影子。眼睛一旦睁开,闭着眼时给人的那种安详神态便一扫而光。机要参谋的双目炯炯,嘴角却因为死前的剧痛而抿得很紧。神圣与痛苦,奇妙地配合在这张年青的脸上,显出一种超凡人圣的庄严。

   大滴大滴的泪水,滴在尤天雷犹如白蜡一样光洁的额头上。朱端阳俯下身去,吻在尤天雷的眼睛上。

   眼睛,慢慢地闭上了。

第十五节

   安门栓探亲结婚,很快回来了。超期服役的老战士探家只有个把月,不象干部,来来去去大半年。

   人们起哄:“安班长,你瘦多了!脸上的肉,都叫老婆给吃了吧?”

   安门栓阴郁地看着开玩笑的人,一声不吭。

   朱端阳已经很少同人说话,每天闷在化验室里看书。徐一鸣的出走,尤天雷的死,使她成熟起来。书很深奥。这才好,使人绞尽脑汁。精神上精疲力尽了,才少胡思乱想。”

   每到傍晚,当夕阳把女蜗血补成的天,燃烧得一片火红之时,便有一个身材苗条面容秀丽的女兵,在营区附近宽阔的河岸上倘徉。青年军人们远远注视着这身影,好像在看一尊女神。

   这条河真是一个奇迹。多么雄伟的山体,却被它辟出宽广的河道。叫人觉得难以置信。柔弱的水,怎能将山石切割得如此妥贴,好象是山峰原本就有这个缝隙,最初的源头,清柔得象一条银色小溪,只因有了不尽的雪山,它才发酵般地膨胀起来,用冰冷如刀的力量,走出险峻的山谷。到了这相对平缓的高原上,小河发育成大江,气势宏大地奔向海洋。

   “把这些个水都屯起来,哪天黑夜起来哗地一放,淹死那些外国少爷兵!”安门栓在河边说过这样的话。

   “你能打几个水漂?我最多能打十个。”

   “吹牛。”朱端阳好象听到自己的声音。

   “不信,你数!”尤天雷抓起一块蛋圆形扁石,逆着水波斜蹭过去。扁石精灵般沾水即起,蜻蜓似地飞往对岸。他到底打出了几个水漂?可惜,记不得

   “可以建个水电站。节约汽油、焦炭、能为国家省不少钱呢!”这是徐一鸣说的话。那时候正是昆仑山最暖和的日子。大量消融的雪水野马般汇入河床,河水咆哮,像山洪暴发。

   远去了!他们的身影!他们的声音!朱端阳孤独地注视着滚滚西去的大江。

   是西去。同长江黄河不同,它发源于世界屋脊的另一侧,以同样磅礴的气势冲入浩瀚的印度洋。

   陌生而遥远的印度洋,那是怎样一个地方?朱端阳真有点羡慕这河水,无拘无束,无遮无拦。

   安门栓家来了电报,他媳妇给他生了个儿子。有好事者算出,炊事班长探亲结婚加上来回路程和归队后的日子,一共还不足半年。

   袁镇要求吊儿浪当的军医们,务必保管好自己的枪支弹药。若安门栓窃走武器,回家惹出事端,谁丢了枪,谁负责。这种事,以前有过。

   深谋远虑的卫生科长,这一次失误了。安门栓很镇定。做饭炒莱,身不动膀不摇,掌勺的手丝毫不颤。

   朱端阳不知该对安门栓说什么才好,只得回避。不巧还是碰上了。她有事去炊事班。

   屋里杯盘狼藉,弥漫着苦辣的烟雾。

   安门栓两眼通红。他那从小看惯黄土、老牛、破窑而移动很慢的眼球,显出异样的灵活。

   身为炊事班长,安门栓平日极检点,从不单独开灶。况且军营内严禁饮酒,今天这是怎么了?

   朱端阳扭身要走。

   “你也看不起我……因为我儿子……”

   朱端阳站住了。她不能走。

   “嘻嘻……不该庆祝吗…儿子……白白胖胖的大儿子……”安门栓涎笑着。

   朱端阳悚然。人,怎么这么快就变成这样?她痛惜地看着炊事班长。

   “我知道……早知道…可是,便宜呀!省出钱来,给我兄弟也娶个婆姨……我有福气,连婆姨带儿子,全有了……哈哈……”

   绝望而又沉重的笑声,震得屋宇轰响。

   朱端阳感到深深地哀痛。难道我们付出鲜血生命保卫的生活,竟是这样贫困而悲惨吗?她想劝说炊事班长,但此时任何语言都显得那样无力。

   “你要是还看得起我,就把这碗酒干了。”安门栓舌头很硬,神智却很清醒,挑衅地望着朱端阳。

   桌上,有一瓶开启的医用酒精,安门栓直着胳膊,咕咚咚斟满一碗,纯酒精比重低,轻快地喷溅而起。若此时划着一根火柴,桌面衣袖都会燃烧起幽蓝色的火苗。

   朱端阳双手端起了碗。拼得一醉,拼得一死,这酒她得喝下去。就在她仰脖往嘴里倒的时候,安门栓伸手拦住了她,将整碗的酒精祭洒在地上。屋内刹时弥漫起冲天的酒气。

   碗底还剩下个根。安门栓兑进些冷开水,重又递给朱端阳。

   酒和水混合在一起,虽都无色透明,却可分出明显的两层。略一摇晃,丝丝缕缕的头绪交汇盘绕着,像是不同的血液,彼此不相融合。

   “干!”

   “干!”

   朱端阳像《红灯记》中的李玉和一样,一饮而尽。尽管兑了大量的水,仍是又辣又苦,好象一条着火的蛇,窜人肺腑。

第十六节

   “小朱,交给你个很特殊的任务。它太艰巨了,超过了你现在的承受能力……可你要不试一试,病人就完全没有希望……”

   袁镇听出了自己的语无伦次,很想把话说得坚定果敢些。要知道下级的勇气往往来自上级的魄力。可是,不成。你不能逼着只能挑八十斤的人去挑八百。朱端阳只是个初出茅庐的新手,任务如此艰巨,要是徐一鸣在就好了,尽管连他也没干过,毕竟有经验。可惜这小子正在万里之外鸳鸯帐暖呢!只有死马当活马医了。

   朱端阳安静地听着。在经历了那么多变故之后,她已经不会轻易吃惊了。

   朝圣老人病了。摸到了圣山上的圣石,他已经功德圆满,却没有得到神的保佑。极度劳顿加营养缺乏,他染了重病,自身完全不能造血,生命危在旦夕。要挽救他,只有靠输血。

   输血,谈何容易!高原输血,昆仑支队从无先例。每人那一腔子血,对自己是宝贝,对他人则可能是剧毒。能不能输,全在化验员的一双眼睛。血型一致,病人就从健康人那里借得了生命的活力。输错了,当场毙命,连抢救都来不及!

   朝圣老人的命,就这样交到朱端阳手里。

   真想拒绝这件事啊!但愿每个人活一辈子,都不要遇到这种棘手的选择。不具备这种能力,却要承担如此重大的责任。朱端阳的腿脚一阵发软。从未做过的试验,你可以一试,但这是人命啊!万一出差池,你的手上将沾染病人的鲜血!不伸手去接吧,明摆着病人死路一条。也许没有人当面指责你,但良心上的谴责,终生难以逃脱!

   到处都是死亡的荆棘。唯有一条曲曲折折的小径,通往若明若暗的前方。这就是,在无数次操作之中,不出一丝一毫差错,老人的生命或可延续。

   你有这个把握吗?你从未操作过一次!

   朱端阳无法回答。“让我想一想。”她对袁镇说。信步走到河边。她已经有些昆仑山人的脾气了:要么不答应,答应了,便只能成功。

   河的变化之大使她猛吃一惊:又一个冬天在不知不觉中降临了。

   大河在一夜之间凝固了。唯有昆仑山才会出现这种奇观,腾起的波浪尚来不及落下,便在半空中冻结,却依然保持着前赴后继的身姿。远看,它一如平日汹涌澎湃,甚至更为壮观。因为水接近冰点时的冷膨胀,河水居然漾出了宽阔的河床,显得比夏日还要狂放不羁。每一朵浪花,宛如雪莲般昂首怒放着,唯有洪荒一般的死寂,才证明大河业已死去。

   不!大河没有死!高山上的雪水,还会给它以活力。冬天过去,就是春天。

   朱端阳折身赶回病房,老人在死亡线上挣扎,她没有权力浪费不属于自己的时间。

   朝圣老人颜面极为苍白,朱端阳几乎不认识他了。唯有那双洞穴一般的眼睛,冒着嗖嗖阴冷的死亡气息。

   老人的神智已不清醒。

   你能救我吗?

   不能……不不……我……能。

   你为什么如此迟疑?是不愿意救我吗?

   不!我愿意。我甚至愿意用我的生命,去延长你的生命。

   傻孩子!那是不可能的。也许我们能找到一条生命的路。

   不用到别处找。路就在我脚下。

   那你还迟疑什么?是它太苦吗?

   我不怕苦。是它艰难而陌生。一步走错,全盘皆输。

   不会可以学。每个人的路都是这样走出来。

   我没有老师。

   老师?你的老师哪里去了?

   你不是结婚去了吗?还来问我!

   不要提结婚的事。它和我们现在要商量的问题毫无关系。你必须救活他。你应该学会。

   我跟谁学?谁来教我?除了你,军马所还有化验员。可你见过把一匹马的血抽出来,输给另外一匹马吗?

   向书上学。书是我们永远的老师。

   书太难了,我不知道自己……行不行……

   你不行!小小的黄毛丫头!你想同我较量?神山圣水救不了他,你能有什么办法?我无边的法力,统治着永恒的世界。黑夜是我的翅膀,我想什么时间到来,谁也无法阻止!让你和你的病人见鬼去吧!不,我说错了!不是见鬼,而是见我!我就是鬼,我就是死亡……

   “一天之内,请不要打扰我。”朱端阳面无表情地对科长说。袁镇想再鼓励她两句,见她的神色,终于什么也没有说。大勇若怯,已经足够了。

   朱端阳将自己反馈在化验室内,身边放着压缩饼干。

   雪白纱布做成的窗帘,挽帐似地低垂着。太阳金色的羽毛透过纱孔,散落成点点光斑,象一堆金树叶,洒落地面,又被黑夜的扫帚缓缓收去。朱端阳白衣白帽,端坐在桌前。房间缟素静谧,象一个远离人世的蛋壳。

   艰难的孵化。除了验血型,还要搞交叉配合。

   头重而硬,象是个铅球。铅字化成铅色的云,被她吸进去,又吐出来,留下一团灰色的迷惆。她在云中摸索,每当依稀摸到坚固的山石时,云烟又裹起她飘忽前行。前面更加扑朔迷离。象征生命的彩虹,永远在她可望而不可及的地方闪烁……

   一天后。清晨。等待献血的一个连士兵,列成整齐的方队,集结在化验室门前。朱端阳木然地看着他们。她看见他们都是透明的,在军衣和皮肤之下,是携带各种因子的血球血浆在涌动。而他们本人,不过是盛满鲜血待检的试管。

   一切已了然于胸,或者说莫名其妙。朱端阳已无退路,人命关天的工作就要开始,她的思想反倒停止了转动。

   “现在,请化验员给大家讲讲注意事项。”连长宣布道。

   朱端阳没想到还有这一出。身不由己地走到队列前头,说了一声“同志们……”底下便不知再说点什么。

   “咔——”面前的绿色方阵陡然升高了。士兵们双腿并拢立正,以标准的姿势,向这场特殊战斗的指挥官——一位女兵,行注目礼。

   朱端阳惊醒了。眼前的景象似曾相识。曾几何时,她也曾站立在这样的队列当中,等候首长的指示。从黄土地的操场开始,她走过了漫长的道路。无论怎样阴差阳措,无论怎样鬼使神差,她义无反顾地成为祖国的保卫者。现在,重大的责任落在她的双肩,已别无选择,做为一个士兵,她曾千百次站在队列之中,履行过这种礼仪,她知道这不过是惯例。但此刻,她以自己的工作和责任,以一个女兵的身份,在这昆仑之巅,接受一个方阵男性军人的致意时,她感到自身的价值和尊严。他们信任地将自己的鲜血交给她,由她去挽救另一条素不相识的生命,这是何等宝贵的托付。

   也许是过于激动,朱端阳忘记随后应发出“请稍息”的口令。于是,整个方阵在越来越清朗的曙色当中,始终保持着立正姿势。象一只乍起羽翼的苍隼,随时准备飞赴蓝天。

   袁镇一次次进化验室观看,心里着实捏了一把汗。可惜谁也帮不了朱端阳。她缄闭着口目空一切。除了血,她什么也看不见,什么也不需要。周围是一个鲜红的世界。

   “袁科长,朱端阳已经一天没吃饭了!”安门栓跑去告诉袁镇。

   “吃饭!”袁镇佯装发怒。

   “放那吧。”朱端阳头也不抬,简慢地说。

   “我看着你吃!如果你累病了,两条命就一块玩完!”袁镇不客气地说。只有对最亲近的部下,他才如此随便。

   “我吃。不过请您离开。有人盯着我,我吃不下。”朱端阳搪塞地说。

   “女孩子就是事多!哪怕有一个团端着枪瞄着我,我也照吃不误。”袁镇走出去。

   当他再次走进时,饭已冻成冰坨。为防止焦炭扬起的灰屑挡住显微镜视野,朱端阳把炉子熄灭了。

   “你想吃点什么?告诉我。”这一次,袁镇没有发火,心疼地说。

   “想吃糖。奶油糖。”这是真话。一连多少小时连续工作,她感到头晕目眩。不能停下来吃饭。极精细的操作,中断了再续上去,易出差错。

   这一次,袁镇回来的很慢。昆仑骑兵支队不是幼儿园,没有奶油糖。

   “吃吃这个怎么样?跟奶油糖差不多。”袁镇递过一筒打开盖的甜炼乳,带着哄孩子的讨好神情。

   “不吃。哪有功夫往嘴里填这玩艺!”朱端阳一摆头。

   当袁镇终于从首长处找到招待内地慰问团剩下的奶油糖时,朱端阳忍不住为自己的任性和馋嘴懊悔了。她想说点什么,终于什么也没说。懊悔也需要时间。时间于她,实在是太可贵了。

   总算完成了。检查了一遍又一遍,直到确信万无一失,朱端阳才象被抽了筋一样,疲软地跌倒在椅子上。

   已是深夜。万籁静寂。一盏孤灯。满地糖纸,这都是我吃的吗?朱端阳一时有点想不起。她蹲下身,将糖纸一张张扯起、抚平。

   糖纸很漂亮。大红底色上印着金黄的双喜字。许许多多双喜字重叠在一起,喜庆得令人触目惊心。莫非今天是徐一鸣结婚的正日子,上天在向她报警?

   她惊讶地停下手。糖纸一片片飘落,孤独悲切的感情油然而生。

   现在是什么时候,容得想这些事情?她把剩下的糖纸揉成一个巨大的彩球,抛进没有火的炉子里。

   她意识到自己的责任。在世间一切感情中,唯有责任,最能给人以力量。

   老人得救了。他安稳地躺在床上,虽然还很虚弱,脸色却红润多了。

   “谢谢你!女解放大军!你一定是菩萨派来的兵。前世修下过无边的善果。看在神的面上,原谅我的冒犯。我以为共产党的女兵,也同他们那边一样,愚蠢地想教喻你们……”

   “老人家,不要说这些见外的话了!您身上既然流着中国军人的血,我们就是一家人了。”朱端阳沉着地应答着,严然是个老兵了。

第十七节

   袁镇又一次约朱端阳谈话。

   今非昔比了。朱端阳镇静地等待着。她相信自己无可指摘。就是有什么意外的变故,她完全有能力应付。

   “上级给了我们上军医大学的名额……”分明是一件好事,袁镇却很困窘。于是朱端阳迅速判断出名额不属于她。最初的失望之后,她很快控制住自己。军人无权安排自己的命运。

   果然,袁镇接着说:“很多人倾向让你去,但也有人坚决不同意。”

   谁?这个人是谁?朱端阳几乎脱口问出,终于还是忍住了。领导自有领导的意图,不该你知道的,就不要知道。

   “那个不同意你去的人,就是——我。”袁镇不动声色地说。

   朱端阳差点叫出声来。答案出人意料,科长的坦率更出人意料。

   “做为昆仑骑兵支队的最高医务长官,我要为整个边防线军人的健康负责。你是个出色的军人。但作为一个女性,我不能保证你多少年后仍能在这里工作。为此,我反对把名额分给你。作为个人,你可以怨恨我。”

   朱端阳将脸扭向窗外。科长的话无懈可击,昆仑山冷酷地沉默着。它只有儿子没有女儿。很久之后,直到朱端阳确信自己把所有的眼泪都逼进鼻子,眼球又象平日一样干燥时,她才转过头来。

   “科长,我不怨恨你。如果处在你的位置,我也会这样做的。”

   袁镇有些吃惊。朱端阳比他设想的,还要成熟。

   “鉴于各种条件,我推荐了徐一鸣。”

   “这很好。科长。徐一鸣是个优秀的军人,他会成为一个好学生。”朱端阳站起身。她不会闹情绪,也不会从此放松努力。至于徐一鸣,她衷心地祝他成功与幸福。

   “但是徐一鸣拒绝了这个机会。这是他发来的电报。他建议让你去。考虑再三,我决定修改我最初的意见。你准备下山去报到吧!”

   事情竟这样急转而下,实在是朱端阳始料未及的。她拿起电报,好象触到徐一鸣坚实的手掌,心中百感交集。片刻之后,她将电报放下了:“能有这样一个机会,我非常高兴……”她竭力适应这急速的变化,仔细挑选着字眼:“但是,我不去。”决定一旦做出,她的语句流畅起来:“我不需要别人的谦让。昆仑山更需要男医生,还是让徐一鸣去吧。”

   袁镇沉默了许久。这一番话,的的确确出乎他意料。按理说,只有男人才有这样的气魄与胸怀。

   “小朱,如果你一定要我把事情说明白,我正式向你道歉。作为一个有经验的老医生,我早就看出你是个好苗子,应该让你去学习。但是……徐一鸣帮助我纠正了这个错误。现在,我正式通知你,这个机会,不是徐一鸣让给你也不是我个人送给你,而是你自己争取到的。”

   一个士兵的行装,尽管是女兵,也是很容易收拾停当的。

   朱端阳把化验室的陈设又恢复了原样。所有她查阅过的书籍,都换包了新皮。徐一鸣的被褥,她抱到院里晒后,又照原样捆上了。久未打开过,被子散发出阴湿的霉气,虽说晒了,仍不清爽。朱端阳很想给他拆洗一下,想到徐一鸣森严的戒令,还是不要在这最后的时间违背他吧。那几枚电镀的小夹子,朱端阳犹豫半天,最后珍臧起一个,这毕竟是尤天雷留下的唯一纪念。剩下的,放在徐一鸣的枕巾上。但愿他今后记得常洗枕巾。

   袁镇送她:“徐一鸣为接替你的工作,提前结束休假上山。也许你们能在路上碰到。”

   再见了!科长!

   再见了!我的战友们。我们曾朝夕相处,但对姑娘们最敏感的那些事,却又讳莫加深。唯有默默不语的昆仑山,知道这一切,可为我们的青春作证。

   再见了!炊事班长。为什么要躲在人背后为我送行?让我们大大方方对视一次,算作永远的怀念。

   再见了!那长眠在地下的英武的边防站长……每年清明,不论我在何处,都会为你献上一束鲜花。

   下山了。昆仑山的险峻,唯其下山,才格外清晰。随着海拔降低,氧气充裕,人的头脑像镜面一样清净灵敏。对平原对城市对绿色对温暖的企慕,比任何时候都更剧烈地煎熬人。此刻朱端阳又多一层渴望:她想见到徐一鸣。也许还是不见的好。见了面,说些什么呢?

   两车相会,她比司机还要紧张。幸好山路极狭窄,都是下山的车在稍宽的路口等候,使朱端阳得以从从容容地打量每一个上山的乘客。

   没有。还是没有。随着失望的增加,希望也在增加。朱端阳专注得眼睛眨都不眨。

   终于,看到了。双方司机把车停下。他们彼此对望着。象两座永远不会相遇的山峰。

   徐一鸣穿一身很新很干净的军装,领章没下过水,平整而鲜红。比平日所佩戴的,好象要大一些。也许是平原和家庭的润泽,也许是戴着军帽遮住了白发,他显得年轻而潇洒。

   朱端阳已经是一个亭亭玉立的大姑娘了。阳光、奇寒和永不停歇的山风,在她身上留下了不可磨灭的印迹。她的眼睛很明亮,很深沉,她的两腮染着高原特有的酡红色,显得妩媚而健康。换发过的军装很合体。她已经是一个十分标准的女骠骑兵了。

   徐一鸣略有点吃惊。穿军装的女人,是世上最美的女人。她集男人与女人的魅力于一身。男人见其婀娜,女人见其英武。她们是军队的骄傲。

   朱端阳一直在盼着这一刻,真的来到了,又紧张失措起来。她盯着徐一鸣插在衣兜里的手,不知怎样说这第一句话。

   “没有糖。”徐一鸣抽出手,随随便便地开了头。一句话,缩短了分别的距离感,仿佛他们昨天还在一起相处。

   朱端阳轻轻吁了一口气。说真的,她怕徐一鸣塞给她一把糖。那样,她也许会掉下泪来。她的心,还不曾磨砺到那般坚韧。其实,徐一鸣哪能不带糖呢?沿途碰到每一个熟识的战友,他都要塞上一把。结婚,是军人们共同的节日。

   “谢谢你。也谢谢你的妻子。她放你这样早就赶回昆仑山。”朱端阳真挚地说。

   “谢谢这座山吧!没有它,我们不会相识。”

   汽车司机用喇叭催促他们上路。

   “到了大学,我给你写信。”朱端阳说。

   “有这个必要吗?”徐一鸣不动声色地反问。这一瞬,朱端阳又看到了那个孤傲冷漠的化验员。是的,她走了,徐一鸣还在山上。昆仑山是不会变的。

   “我一定会回来的。”朱端阳几乎是对群山宣布。

   “不要把话说得那么满。军人是无法预测自己的命运的。”徐一鸣给他的徒弟最后一次告诫。

   “我永远忘不了这里。”朱端阳强作镇定,话尾已带出呜咽。徐一鸣重又看到那个不吃羊肉的小姑娘。不要这样分手!他指指周围:“你知道这叫什么石头吗?”

   石头?朱端阳这才注意到,他们站在一些硕大的石块中间。同昆仑山四处可见的青赭色岩石不同,它们是一种羊肝样的砂红,参差排列,漫山皆是。

   “石头的名字?这里的山,除了主峰,其它的都没有名字。”分别在即,彼此却说着不着边际的话。

   徐一鸣随手捡起一块:“拿着做个纪念吧。只有昆仑山上有这种石头,它叫补天石。”

   朱端阳骤然想起那个悲壮的神话。

   “这是女娲补天剩下的?”朱端阳抚摸着石头。石面粗糙不平,石中夹着葡萄酒样猩红的颗粒。

   “你以为女娲是个没有算计的乡下婆娘,会剩这么多吗?这是女娲专门留给后人补天用的。”徐一鸣说完,率先离开,钻入了上山的车。

   车开出很远,朱端阳还频频回头。天湛蓝,徐一鸣的车,正婉蜒向上……

补天石

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第一节

   山不高,还叫什么!

   昆仑山,是地球上最高的山峰之一。

   一条蛛丝般纤细的公路,蜿蜒千余里,通往山顶的昆仑骑兵支队。

   象古代结绳记事时挽的疙瘩,每隔数百公里,公路旁就有一簇房屋。那是兵站,供过往的军人住宿。

   一辆草绿色的军用高原轿车,从半山腰的兵站开出,隐没在风雪之中。

   兵站立刻将车上所载乘客的数目及车子出发的时间,通知给下一座兵站。

   这是昆仑山的惯例。这不仅可以让下一座兵站提前安排好食宿,更重要的是,一旦超过预定时间,车辆仍未抵达,他们就应出去寻找。山高路险,什么意外都可能发生。

   大雪就要封山,已经好多天没有车辆上山了。真叫人不可思议。

   路极险。平原还只是初秋,上山的路却已冰雕玉琢。

   封山是个可怕的字眼。它意味着昆仑山要同人世间分离相当长的一段时间,成为一座飘浮在半空中的独立雪国。尽管那人世并不怎么美好,正为派性打得一塌糊涂。

   开轿车的小个子司机,蟋着身子,裹在毛色污浊的皮大衣里,象一粒久经风霜的蛹,干瘪而结实。他目不转睛地盯着路面,好像不是开着缠有防滑链的车轮碾过去,而是把积满冰凌的路咽进肚子。

   路面银亮银亮,庞大的轿车驶过,竟不留一丝痕迹。车轮像穿上了溜冰鞋,轻盈地朝四下欢快地滑动着。

   司机双臂僵直,顽强地操纵着方向盘。

   突然,急转弯处冰雪覆盖下的路基,像饼干一样破碎了,右后轮一个打滑,然后不可遏制地泻落下去。

   轿车的重心,飞快地向右后方倾斜。司机本能地将方向盘拧麻花似地向左打去,企图挽狂澜于既倒。然而,根本来不及了!墨绿色的车体,像一条活泼泼的大鱼,被一股巨大的力量,揪得昂起头来,摆出一种常态下绝对做不到的姿势,仄侧着半个身子,朝无边的渊蔽坠去……

   那辆车翻了。

   翻车的一瞬,女兵班班长朱端阳回忆起来,实在是妙不可言。没有恐惧。恐惧都是旁观的人或当事人事后想象出来的。翻车之前,轿车已爬行到很高的海拔,缺氧像一床厚重的湿棉被,捂得人透不过气来,哪里还顾得上害怕。翻车的第一个感觉,是什么人用巨掌将她向车厢外侧扇去。她想:这样脑袋不是要撞上玻璃了?那该是很疼的吧!幸好,车窗也向外侧倒下去,永远同她保持着最初的距离。

   其后的事情,朱端阳便记不清了:车厢里凡是没有固定的水壶、背包、汽油桶,在空中飞舞起来,随着车体迅速旋转。窗玻璃外忽是蓝得虚伪的天,忽是银亮的冰峰扑面而来,尖锐得要刺瞎你的双眼,那无穷无尽的白色,仿佛车不是在空中翻腾,而是在无底的雪国里航行……哗啦一声,玻璃撞在凸起的岩石上,粉碎成一把碎屑,弹片一样强有力地散开,深深楔进棉军衣、皮大衣、人的皮肤或是任何一样它碰上的物体。殷殷的血珠喷溅开来,留下奇形怪状的血迹。

   坠落中的车厢,是一个空洞的音箱。粗大的防滑链与岩石相撞,发出钢铁样铿然的响声。凹凸不平的车顶与雪地相触,像巨大的鼓面旬然作响,呼啸的山风擦着窗玻璃尖锐的裂口,发出哨子一样的啸叫,随着翻滚变换着韵调,像一只呜咽的笛。

   朱端阳的脑子一片空白,直到这时,她才意识到巨大的灾难降临了。来不及思考,也无法采取任何自救或他救的措施。唯一能做到的是,把身体蜷得紧紧的,两手死死握住能抓到的任何一样东西,把脑袋缩进肩膀……

   没有人知道司机采取过什么措施。司机已经死了,死在方向盘和他的座椅之中,紧抵的方向盘,戳穿了他的胸。但他的脚,紧紧地踩在油门之上,也许他曾为挽救汽车,做过最后殊死的努力。也许,这完全是天意。在无数次翻车事故中,能落个全尸,便是极大的造化了。假如尸身坠入人力所无法企及的深渊,就只有永远地留在那里,慢慢风化,成为山的一部分了。

   这一次翻车,应该感谢山势的极其陡险。唯有昆仑山,才有这种壁立千仞的悬崖。高原轿车从空中翻下,不知翻了几个跟头,竟然鬼使神差地落到了下面的公路之上。濒死的司机,不知是无意识的悸动,还是最后的责任感,踩动了油门。这辆已如同坟墓的轿车,犹如一头被从空中扔下的兔子,四脚着地后,疯狂地肢着脚向前……直到被坚硬的岩石挡住去路。

   死一般地寂静。好象全车的人都死了。

   山风撕裂着人们的耳鼓,各处的伤口,在短暂的麻本之后,火烧般地疼痛,像蜂刺一样蛰醒了活着的人。

   朱端阳困难地从破损的车窗爬出来。门被掼得变了形,打不开了。手又被玻璃碴割破了,但只流了一点血,就停住了。严寒,是最好的止血剂。

   冰冷的空气,迅速地使她清醒了。身上到处血迹斑斑,弄不清是自己的血,还是别人的血。朱端阳拼命活动自己的四肢,揉搓自己的耳朵鼻子,以证明它们是否还在。还好,都在。而且渐渐感到疼痛,这说明功能正常。

   她这才有机会打量一下四周:冰峰雪岭一如既往,无动于衷地注视着幸存者们。唯有漂亮的高原轿车,变得叫人认不出来了,大片油漆被磕去,露出内层的铁锈红钢板,车像一只经过伪装的红绿相间的怪物。车前大灯可怕地凹陷进去,灯瓦却还闪闪发光,像死不瞑目的眼睛。前风挡玻璃被撞得粉碎,这是一种特制的玻璃,虽破碎却并不掉下碴子,像密集的冰凌聚在一起。中心偏左处,有几团艳红的血污,那是司机被方向盘挤压呕出的。

   朱端阳感到刻骨铭心的恐惧。她刚从生与死的交界线上走回来。假如翻车中她被甩了出去,假如她被车厢内的重物撞得醒不过来,假如飞溅的玻璃崩进她的眼珠,假如她的胳膊和腿在某一特定角度上像麻杆一样被折断……

   那这个世界上,就再没有此时此刻的朱端阳了!

   在广袤的冰雪世界里,这个面目清秀、身材瘦小的女孩子,显得那样单薄渺小。

   朱端阳想起了妈妈,想起了遥远而温暖的家。

   旷野中响起一种奇怪的声音。它清脆得像玻璃折断,刺得人一阵阵心痛,这是朱端阳在哭。大声地毫无顾忌地痛哭,也很有韵致,恍忽听来,竟很像是放浪的笑。

   幸存的女孩子们,抱成一团哭起来。她们全然忘记了自己是女兵。周围山谷发出轰轰的回响。

   十几岁女孩子的眼泪,是一种奇怪的东西。所有的怯懦畏缩以至恐惧,都能溶解在那咸而苦的液体中,随着痛彻肺腑的哭泣,汇进昆仑山永恒的冰雪之中。

   车上的男人们,默默地注视着同他们一起经历了死亡地狱的女孩子们,不知道该说什么好。他们是搭车的,多是因故探亲超假或是刚出院的战士。

   女兵们断续地停止了哭泣,聚光灯一样,把目光指向她们的班长。

   噢!我还是班长呢!朱端阳悚然一惊,这才意识到自己肩上非同小可的责任。

   她们是昆仑山上第一批女兵!

   朱端阳揉揉因哭泣而酸痛的眼睛,脸上被泪水洗过,紧绷绷地难受。她要对她的战友们说点什么。突然的变故,她必须行使自己的指挥权——她是这辆车上的建制班班长!

   只是,该说点什么呢?

   有人伤亡,到处都是血。女孩子们学的是卫生员,战场救护,四大技术,平日背得呱呱叫,此时却完全呆若木鸡,不知该干什么好。倒是几个老兵见过世面,依次触摸着几个不见动换姿势的人体的口鼻。凡有口气的,拖出来,进行一点简单的救护。那始终僵卧不动的,只得让他们继续趴在那儿。活人都顾不上了,死难者就只好委屈些了。

   这是朱端阳第一次看到死人。她却并不怎样害怕,或者说,最害怕的时刻已经过去了。她觉得死真是一件不可思议的事,刚才还好好的同志,怎么就能一下子死了?她不相信,拼命摇着一位女伴的头。女伴大概是受了致命的内伤,脸上很干净,甚至体温还在,只是摸上去稍冷一点。

   她们一个班的女兵,本来是个完整的集体。现在,未到山顶,就永远地失去了一个……

   应该说,威严的昆仑山,这一次是格外的慈悲了。高原轿车在坠落过程中,没有摔得粹身碎骨,没有汽油外漏引起大火,真是极大的幸运。车上的乘客,除了在翻滚的过程中,碰伤磕伤,少数几个人死亡外,大多数只是皮肉受损,实在是不幸之中的大幸了!

   幸存的人们,该终生感谢昆仑山。

第二节

   最初的忙乱过去了,人们逐渐安静下来:下一个兵站的同志久候不到,会出来找他们的。残破的车厢尚可御寒,车内的干粮还在,至于水,更好办,漫山都是冰雪……

   朱端阳木然地站起身。有人死了,但她还活着。她们还上不上山了?

   看看长眠的战友,假如她们这些幸存者终于成为不了“第一批”,那这牺牲,不是毫无意义了吗?

   最主要的是,军区领导下达的是让她们尽快赶到山上的命令,而绝不曾叫她们私自撤回!

   世上有什么比战士的天职更重要的东西!

   最初的迟疑和恐惧退潮了,一种近乎悲壮的情绪,笼罩着这个小小的女兵班班长。女孩子们沉默着,等待着。远处的山是昆仑山的主峰,那是骑兵支队司令部所在地。暮色苍茫之中,那山俯视着她们,像威严的长者。她们才到半山,离那儿还远着呢!然而,也唯有在半山,她们才知道昆仑山是多么高远,才知道她们已经走过了多么漫长的道路。

   只能向前,不能退后!

   女孩子们信任地望着她们的小班长,准备服从她的指挥。危难之中,有时不在于谁说什么,只要有人站出来,大家就会听他的。

   “咱们坐兵站的车,继续上山。”朱端阳的声音并不大,但每一个活着的女孩子都听清了。

   土黄色的操场。散乱的女兵。

   “面向我,成一路横队集合!”新兵连长喊道。这是一道奇怪的命令。

   奇怪归奇怪,命令还是要服从。一百二十名女兵,按照个子高低,排成长长的一队。也许是因为太长,便略有些弯曲。

   要是平日,连长会命令解散:重来。就是一千名军人,也该排成笔直的一线。但是今天,他隐忍了,只是向后退了退,调整自己同队伍两翼的距离,直到成为一个端正的空心三角形,他站在三角形顶点的位置上,潇洒而干练。一套草绿色的夏布军服,因为洗涤过度和当时的染料尚不过关,布料还只八成新,颜色却已褪得十分浅淡,更衬出崭新的领章鲜艳灼目。新军装新领章,显出的是新兵的拘谨,旧军装新领章,显出的就是资历与权威了。凡是挑选出来训练新兵的指挥员,都是军姿出色的军人。训练女兵的新兵连连长,此刻简直严肃得像是力量与纪律的化身。

   “现在——听我的口令——报数!”连长的喉结上下滚动着。因为距队列比较远,他的声音便格外威武有力。

   一百二十名女孩子,叽叽喳喳地开始报数。她们还不够沉着,生怕将自己漏掉,抢报便时时发生。

   连长皱起眉头。要是往日,他会要她们重报的。但是今天,算了吧!和即将宣布的决定相比,这不过是细微末节。

   “报双数的同志,出列!”

   随着这第二道命令,六十名女战士同时向左前方迈出了一步。

   现在,土黄色的操场上,出现了另一支新的队伍。她们同留在原地的女孩子们,形成了一个巨大的等号。

   但是,等待她们的命运绝不相同。新兵连长旋即下了第三道口令:“报数!”

   严格说起来,这口令的内涵是不甚清楚的:是两列队伍都报呢,还是……但没有人发生误解。连长英俊的屑毛高挑着,犀利的目光只注视着前排女兵,好像他只是她们的连长,全然忘记了后面那排士兵的存在。

   又是一次双数出列。现在,一百二十名女兵被分成三排、最初那个巨大的空心三角形,已经快被生命的绿色填满了。

   连长的面容毫无表情。随着一道又一道的筛选,连长知道最后的选择就要揭开了。朝夕相处几个月了,像一个子女众多的家长,他内心深处,也会有格外喜欢或是格外不喜欢的几个兵。他不希望这些好恶干扰自己的意志。又是一次报数……又是一次出列……女孩子们似乎预感到了什么,报数时格外仔细,速度变得缓慢了,却再没有出差错。

   现在,十五名女战士,站到了连长跟前。

   连长下意识地扶了扶腰间的武装带。他知道这十五名女战士,将记住这一天,也将记住他。他希望能留给她们一个英武的印象。片刻之前的恻隐之心已荡然无存。女人也是军人,现在的问题是:从他亲手训练过的连队里走出的士兵,应该个个是好样的!

   他迈着缓缓的步伐,从十五名距离他很近的女兵面前走过,目光从她们身上扫过,象钢尺一样冷漠而苛刻地衡量着。

   晤……还好。不!简直可以说是好,很好!女孩子们尽管眼里透露出遮挡不住的疑惑,却个个挺胸收腹,透出勃勃的英气。

   连长疾步口到了队伍的中央,朗声说道:“现在,我宣布:刚才出列的这十五名同志… …”

   “报告!”

   突然,从后排右侧队尾的某个部分,响起一声尖细的叫喊。并不怎么嘹亮,却具有根强的震撼力。整个队伍,此时实在是太寂静了。

   “什么事?”连长几乎是好奇地问了一声。治军多年,敢在这样的场合打断指挥员讲话的战士,他还是第一次遇到。莫说是新兵,就是老兵,也断乎不敢。连长的吃惊之情更大于恼火。

   “嗯……是这样的,这个位置应该是我的……我比她高吗!……不信……比比吗……”

   她刚开头鼓的勇气挺足,以后却渐渐缩小,声音像雪似地融化着。没有人听得懂这前言不搭后语的话,有的人扭头张望,队伍起了小小的骚动。

   但是连长听懂了她的话。这是那个叫朱端阳的姑娘,从她所站立的位置可以判定,她的身量在女性中属中等偏下,眉目生得很清秀,看不出像有这么大胆量的样子。她发育得很单薄,同队伍左首那些身高体胖的姑娘们相比,像是墒情不好的三类秧苗,给人弱不禁风的感觉。她是从一座大城市入伍的,因为文娱体育都没什么出众的地方,连长除了能记起她的名字外,再没有更详细的印象。

   “你有什么话,以后再说。现在,我宣布……”连长不耐烦地挥了一下手,像挥去一只偶然飞近的苍蝇。

   “我就是比她高吗!不信,比比看好了!”没想到这小女兵的脾气,并不像第一眼看上去那么楚楚可怜,连长的喝斥反倒激怒了她,竟一个箭步从她所站立的队列中跨出,急匆匆走到第一排,站在另一名女战士背后,梗着脖子同人家比起高低来。

   这一回,所有的人都看明白了。

   一百二十名女兵最初排成的一字长蛇阵,说是按个头高低为序,匆忙之中,并不那么准确一现在,众目腰腰之下,这小女兵显得比前排那名女战士要高一些,也许相差的只是一毫米的几分之几,也许只不过得益于她的单薄给人以某种细高错觉,也许是因为她故意把腰挺得更直、帽沿得朝天……但是,不管怎么样,她要显得高一些。也就是说,现在第一排某个士兵占据的位置,应该是她朱端阳的。

   连长迟疑了。对于将谁派往昆仑山,他选择了如此宿命的挑选方式。当这一切就要结束,他即将卸去良心上的一份重负时,竟半路杀出这样一个调皮捣蛋的兵,还是个女兵!如今,怎么办呢?批准她去吧,等待她的不知是怎样的命运。尚未远去的柔肠百结又在连长心中蠢动起来。不让她去吧,今天的一切,将像蚀刻一样,印入这一百二十名女兵的脑海。眼下她们当然什么都还不知道,但是她们马上就会知道。到了晚上,她们会躺在床上,将前后穿成一幅完整的画面。然后,直到多少年后,她们还会回想起这一瞬,会从中嗅到他曾教给过她们的软弱与退缩。不!这不行!无论前途多么险阻莫测,他作为一个新兵最先接触的指挥官,只能教给她们不可阻挡的气概!想到这里,强悍的新兵连长,嘉许地点点头,容忍了朱端阳的冒犯,示意她调换进第一排队列。

   现在,再没有什么可以妨碍连长宣布那项激动人心的决定:军区将向昆仑山派出第一批女兵。

   队伍沸腾起来。昆仑山!女兵!国境线!第一批!这些充满传奇色彩的字眼,迅速在女孩子面前,编织起一个美丽的梦。

   面对着海潮一样躁动的激情,连长欣喜之余,又感到淡淡的惆怅:为什么非让女人们上去呢?难道男人们还不够多;不够勇敢吗!他甚至萌生出同她们之中某一个交换的念头。

   当然,这不可能。他所担当的角色,也由不得这么信马由缰地乱想。新兵连长赶忙收束住自己的思绪,沉稳坚定地说:“你们十五名同志,肩负着非常崇高艰巨的使命。那里的自然条件极其恶劣,生活环境非常艰苦,你们是光荣!”

   他很想再说点什么。却终于什么也没说。他没有去过昆仑山,这使他在整装待发的女战士面前感到气馁。像一个不曾到过前线的军人,不配向即将参战的士兵鼓吹勇敢。

   他最后一次巡视他的部队。当看到朱端阳时,他记起自己不该有的一个疏忽。

   “我最后宣布:任命朱端阳同志为这个班的班长。当然,这只是临时性的。正式任命将由昆仑骑兵支队作出。”

   朱端阳兴奋得满脸通红,像一颗光洁诱人的红杏。弹指之间,她的命运竟发生了这么多变化,而且还都是靠自己争取来的!她原以为出列是去参加一项什么活动或是出一趟公差勤务呢!巨大的光荣和责任,像降落伞一样罩在她头上,她飘飘忽忽地好像要飞起来。

   我们的女兵班长并没有陶醉在个人幸福之中。她想到的第一件事,是快快跑回宿舍,趴在床上写封信,把这个消息告诉妈妈!

第三节

   昆仑支队的领导,对历尽劫难的女兵,表现出极度的冷淡。她们有吃的,有喝的,住在卫生科,就是不安排她们工作。女孩子们浑然不觉,以为这是对她们的关怀照顾,每天兴致勃勃地打量这个新鲜环境。

   卫生科长袁镇愁眉不展。作为昆仑山广大防区的最高卫生长官,他已经够忙够乱的了!再加上些女人!他曾在男女混编的医院里工作过多年,知道军队里的女人意味着什么。当然这个问题是不宜说透的。支队首长也委婉地表示了他们对军区此举的异议,从彼此忧心忡忡的神色上,可以说心照不宣。袁镇更是感到切肤之痛。如果说留下女兵们,对别人还是一个潜在的危险,作为这支娘子军的党代表,他可有脱不了的干系。在征得上级默认之后,他起草了一份措辞恳切态度强硬的电文,发往军区卫生部。内容无非是昆仑部队历来无女兵编制,请求首长收回成命,将女兵们调下山。至于卫生员缺编,有男的派上来最好,没有就算了,卫生科可以坚持战斗,但绝不要女兵。

   机要参谋尤天霄将袁镇的报稿扔在一边,揶揄地说:“这么长的电报!如果按民用报收费,只怕你袁科长一个月的薪水都不够!”

   袁镇有点尴尬。卫生科长看病医伤是把好手,起草来往文报并不在行。况且军人以服从为天职,既要许逆上级的意思,又要尽量做出谦恭的表示,左右逢源,着实不易,只好车轱辘话来回说,十分繁琐。

   “那你就给看着改改吧。”袁镇好声好气地相求。说实话,卫生科长对颇得领导器重、年青有为的机要参谋,并没多少好感,总觉得他有一股凌人的盛气。但此时磨扇一样压在心头的,是这批长头发兵的去留,顾不上别的了。

   “那好吧!删去了的,可不要心疼。这也不是要拿去发表,挣稿费的。”尤天雷漫不经心地拿起笔,唰唰勾画下去,一路顺风。

   袁镇拿起改好了的报文,不禁傻了眼。他洋洋洒洒起草的底稿,被全部涂掉,通篇不剩一字。

   “这……”袁镇不禁火起。他急得进退两难,机要参谋袖手旁观不说,简直是兴灾乐祸!对了,这小子自恃有一张小白脸,春风得意,只怕已经动了邪念也说不定。他觉得自己受了戏弄,冷冷地说:“机要参谋,按职责你可是有在不改变原意的前提下,修改电文的义务的。既是如此,请你原文照发,一个字也不能少!”

   机要参谋莞尔一笑,说道:“当医生的,该比一般人更沉得住气才对。”说罢提起笔来,在电报纸上留下了十个字:军中有妇人,士气恐不扬。

   好妙的电文!“军中有妇人,士气恐不扬。”袁镇虽说看不惯尤天雷挥挥洒洒旁若无人的派头,也忍不住称奇叫好。做下级的,对上级不合时宜的决定,敢怒不敢言,千般委屈万种无奈的为难相,叫这十个字,抒写了个淋漓尽致。那委婉的商榷,无声的祈求,尽在不言之中,真是天造地设的一句话。再说,现在办事需谨慎,万一上面怪罪下来,却总不能把一千年前的老杜从坟里揪出来,再踏上一只脚吧!

   北京时间八点整。内地已是车水马龙,人流熙攘,昆仑山上还是死一般沉静。由于地处极西,日出很晚,加之驻地又在层层叠叠的山影之中,到处还是墨黑一片,只相当于平日的凌晨四时。

   “袁科长,军区急电!”

   机要参谋很有风度地敲着卫生科长的门。因是夜间送报,虽在营区以内,尤天雷也佩戴着武器,着装煞是整齐。两长一短的敲门声,清晰而有韵律。

   袁镇一骨碌爬了起来。回电来了!军区老爷们这回的作风够紧张的了,昨日请示,今早回电就到了。大概是一上班就往昆仑山发报,全不体恤戍边的兄弟们正在做好梦呢!

   “怎么说的?”他迫不及待地问。

   机要参谋无动于衷:“绝密电报的报文,是不能念的,这是纪律。除非您是个文盲,我可以趴在您耳朵边,用自己的话,将中心意思给您复述一遍。”

   卖什么关子!袁镇扫兴地接过文件夹。他并不需要尤天雷照本宣科,只需点点头使个眼色,意思就全明白了。这可好,尤天雷脸上似笑非笑,实在令人猜不透。

   报是尤天雷译的。字很漂亮,也很工整。卫生科长翻过来掉过去地看了半天,最后才无力地合上报夹。

   报文也只有一句话,十个字:时代不同了,男女都一样。

   这一句较之杜工部的那一句,不知要强硬几多倍。袁镇只觉得耳鼓嗡嗡作响。

   再没有什么好商量的。袁镇迅速调整着自己的思维,思绪反倒变得单一而明确。事已至此,女兵们不可能退回山下,便只有一种选择:以最严格的军规去锻造她们,约束她们,直到她们成为同男性一样英勇无畏的战士!这其中所有的干系,所有的责任,袁镇作为她们的直接长官,便得一肩承当了。说实话,这是个倒霉的差事,袁镇深长地叹了一口气。

   起床号响了。

   女兵们在营房外洗漱。高原上秋天的黎明,倘无交加的风雪,还是颇有魅力的。蔚蓝色的星空,镶嵌在由曲折的冰峰轮廓构成的框架中,高远而神秘。昆仑山,是一座雄伟古老的高山,它和它无尽的子孙,组成了我们这座星球上最高耸的峰峦。在汗牛充栋的中国古文化典籍中,它有着无可比拟的光荣。昆仑山,是黄帝居住的地方,他巍峨磅礴的宫殿,建筑在昆仑之巅,百神在那里聚议,黄帝的威仪统辖着四方。宫殿的周围,是雪白的玉石栏杆。每一面,都有九口井,九扇门。看管这美妙绝伦的宫殿的,是一个名叫“陆吾”的天神。他有一张年青而英俊的面孔,背后却是老虎的身子和脚爪,拖着九条钢鞭似的尾巴。火红的凤凰在结着美玉的宝石树下起舞。昆仑山中央栽着一颗硕大无朋的天稻,每一粒稻谷都是鸡蛋大的珍珠……

   这就是神话中的昆仑山。真不知老祖宗们发挥了怎样浪漫的想象,才有了如此荒诞神奇的传说。什么宫殿!什么陆吾!什么天稻!没有,都没有。朱端阳看到的,除了冰雪,还是冰雪。也许在这不知多么深广的冰雪之下,存在着一个神话的世界?朱端阳不知道。下山的道路马上就封死,在此后六个多月的冬季里,这将成为与世隔绝的独立雪国。唯一能够联结昆仑山与外部世界的,只有空中虚无飘渺的电波。说不出是好奇还是害怕,朱端阳只是预感到一种新的生活,不管她愿意不愿意,欢迎不欢迎,已经开始了。

   她对着朦朦胧胧的曙光在梳头,整天窝在军帽中的秀发,因为绝少风尘的袭扰,格外青长,一旦解开约束,像蓬蓬松松的金鱼尾,飘然浮动。她轻轻地梳着,轻轻地走动着。脚下的毛皮鞋因为带子没有系紧,每走一步,都随着脚腕踢动一下,像是一只灵巧的小鹿,甩着它过于沉重的蹄子。

   尤天雷不知不觉站下了。他觉得眼前像一幅美丽的画。往日那些粗硕阴沉的山影,变得妩媚起来。作为普通的青年军官,他们可没有运筹帷幄的长官们那么忧心忡忡。当他从密码中译出那斩钉截铁的电文时,竟有几分兴奋。此刻,在清朗朗的晨光中,他看到女性久违了的头发,身上涌过一阵莫名的激动。那轻而蓝的发丝,像一块丝帕裹住了他的心,他想起了自己的妈妈,妹妹,以及一切引起过他好感的女人……

   循着尤天雷的视线,袁镇毫不费力地追踪到了正在梳头的朱端阳。压抑了许久的窝囊火,呼地引燃了。不给她们一个下马威还了得!多么厉害的相思病啊,连潜伏期都没有,这么快就发作了!漂亮的机要参谋不归他管,鞭长不及马腹,这没办法,女卫生员们,可是他的直接部下。

   “你叫什么名字?”他走过去,硬邦邦地问。

   朱端阳吓了一跳,猛地撩开头发,惊奇地望着他。

   袁镇反倒松了一口气:还好。简直是个小姑娘呢,除了眼睛很黑很亮之外,模样算不上出众。不过,防患于未然方为上策。他依旧板着面孔。

   没想到小姑娘竟像个皮球一样跳了起来:“我的名字,你好好想想吧!我都告诉你好儿遍了!”

   袁镇一下子哭笑不得。是的,出于礼貌,在第一次见面时,他就一一问过她们的名字。这几天偶尔对面碰上时,作为她们名义上的领导,袁镇找不出什么话好说,也是敷敷衍衍问问名字以示关怀。但他可没打算记住她们,想的只是快快将她们打发走了事。现在遭了这小丫头的抢白,反倒无话可说。然而。且慢!卫生科长不是草包,他有着良好的记忆力,虽因高原缺氧略有减损,稍一沉吟,也就回想起来了。

   “朱端阳,把你的鞋带系紧。风纪扣扣上。把头发全都给我塞进帽子里去!记住,当兵的,就得像个兵样!”

   朱端阳委委屈屈地站在那儿,吓得不敢再回嘴,别的不说,几个月前,她看到这种面色黧黑连腮胡子的老解放军,还是要叫叔叔的。她赶快按指示收拾好自己的仪容。

   天已经大亮了。但你在十步之外,将分辨不出女兵们的性别。

   袁镇露出一丝可以察觉的微笑。杀鸡给猴看,一石二鸟。漂亮的机要参谋和类似的小白脸们,干好你们的本职工作,休要异想天开!

   尤天雷若无其事地转身远去。卫生科长,你想错了。从现在开始,无论距离多远,我都认得出这个叫朱端阳的姑娘。

第四节

   朱端阳的临时班长职务无形中被撤消了。袁镇肢解了这个班,把她们分散到不易于外界接触的小单位。比如手术室,任你是再风流潇洒的小伙,白布手术单一罩,也只剩下一堆肌肉和骨骼,作完手术推走后,连来者是什么模样都记不起来。在这种半封闭的保护圈里,姑娘们得以不受干扰地学习工作。

   袁镇的用心可谓良苦,只是安全的部门有限。

   “徐一鸣,给你分配个助手。”袁镇领着朱端阳,走进卫生科化验室。

   “行啊!最好挑个丑点的,少给我找麻烦。”化验员徐一鸣懒懒散散地从显微镜上抬起头,心不在焉地扫了朱端阳一眼。

   朱端阳气愤得脸都涨红了。这就是她未来的师傅,一副阴阳怪气的样子。宿舍兼化验室的工作间很肮脏,到处蒙着一层厚厚的尘上,只有化验台上人俯身工作的那一块,留下一团人上半身形状的干净区域。

   “你就住在这样的屋子里?”朱端阳不无讽刺地说。

   “对。另盖一间宿舍,你知道要花多少钱?一块砖从山下运到这儿,比大理石的还贵!”

   “那……吃饭呢?”朱端阳下意识地抽了一下鼻子,屋里气味很不好,工作台一侧,放着盛大小便标本的瓶子。

   “当然了,站在外面吃,还不把肠子冻成冰棍?当一个好化验员,首先得让自己的鼻子聋了。要不然的话,一天眼前过的都是粪尿脓血寄生虫,你还吃不吃饭了?”

   朱端阳吃惊地瞪大了眼睛,徐一鸣的年纪并不很大,却长着一头少白头发。这使他讲的话具有了更大的权威性,给人历尽沧桑的感觉。

   “以前化验室就我一个人,工作忙,来不及收拾。你来了以后,要把内务打扫干净。不要叫大家说你是个懒姑娘,既影响你进步,对你以后的事,也不好。”说罢,出门走了。

   真是个怪人。朱端阳说不清自己喜不喜欢这个瘦高的老师,只觉得他威严得令人可怕。

   不管怎么说,先打扫卫生吧。

   朱端阳并不是个勤快姑娘。参军前,凡大件的衣物,都是妈妈给洗的。现在可得自己解放自己了。她把屋内所有蒙盖器皿药品的旧纱帘取下来,把玻璃擦拭干净。整整半天,直到各处明可鉴人。属于公物的部分,都纤尘不染,属于徐一鸣私用的床具桌椅,更显得污秽不堪。

   该不该给他洗呢?新来乍到,朱端阳希望能给人留下个手脚勤快的印象。再说,成百里八九十,何苦剩下这么一个肮脏的犄角呢!权当侍候一个瘫痪的病人,做一次好事吧!

   雪水极凉。当朱端阳手指通红地把洗净的物品晾在院子里,为了防止被风刮走,用针线将它们在绳子上缝牢时,徐一鸣黑着脸回来了。

   “到屋里来。我有话跟你说。”

   朱端阳喜孜孜地跟着往回走。想着徐一鸣要谢她,她就装出不在乎的样子。

   “谁叫你洗我的东西了?!”徐一鸣厉声喝斥道。

   朱端阳委屈极了。徐一鸣的被褥油腻得极够水平。单是枕头上的毛巾,就有七八条。大的上面摞小的,花的上面压白的,层层叠叠,浸满头油。大约是脏了一块,就铺上块新的,直到最后所有的储备用完,最上面又垫了块大手绢。朱端阳洗的时候颇费了些劲,不由得想起小时听过的一则笑话:有人要用活人脑子做药引,最后用十顶旧毡帽熬油替代了。徐一鸣的这沓枕中,也可以做药引子了。费尽气力不说图谢,倒招来这一番责问,莫非他枕头底下藏着巨款,或是什么不可告人的秘密?想到这里,朱端阳惴然了:“我……我什么都没动……”

   瞧这可怜兮兮的小样!整个一个懵懵懂懂情窦未开的小姑娘!还是让她糊涂下去算了。徐一鸣感到歉然,想说一两句缓和的话。又一想,不行。昆仑骑兵支队,数千热血男儿,就这么几个寥若晨星的姑娘,还不是众人瞩目的对象呀!分配朱端阳到化验室来,是对自己的信任,万不要从这里惹出什么流言蜚语。真要那样,也对不起这小姑娘。罢!索性扮一个黑脸,对大家都有好处。

   “我刚才忘了告诉你,今后化验室就咱俩在这儿工作,要格外注意影响!除了上班时间,不许进这间屋。凡属我个人的东西,一概不许你动……”

   又是一条条清规戒律。朱端阳真不知道这昆仑山上的领导和同志们,为什么都这么冷若冰霜。也许,是因为这里一年四季几乎都是冬天?眼泪在她的眶里打旋。

   徐一鸣装作没看见,说道:“现在,我们开始学习化验的基础知识。这是台德国显微镜。很珍贵。当初启运的时候共四架,一路颠簸,运到后,只有这一架能用了。你千万不可私自拆卸,免得弄坏了……好了,我先测验一下你的基础。你在纸上写出十五个化学元素符号。”

   当朱端阳绞尽脑汁把所有知道的元素符号都写完了,徐一鸣数了数,说道:“连写错的都算上,才十四个。你还得写一个。”

   “我实在写不出了。”朱端阳像个被提问的小学生。

   “想。我要求你写十五个,你就应该想方设法完成!”

   “实在想不出来。”知识的东西是科学的东西,也不是想想就能创造出来的。朱端阳觉得没道理。“抬头看,房顶上是什么?”徐一鸣启示她。

   “是灯泡。”朱端阳回答。

   “灯泡上有什么?”

   “灯泡上有……”这真是个奇怪的问题。圃于师傅的威力,朱端阳不得不回答:“有灯丝和玻璃。”

   “真笨!灯泡上有一个化学元素符号——‘钨’,这你都想不起来吗!记住,要想成为一个优秀的化验员,除了刻苦学习,你必须要学会动脑筋!”

   朱端阳的学习生涯就这样开始了。文化革命中断了她们的学业,因为急着上山,新兵连的卫生员训练也没来得及学完,基础很差。徐一鸣像古代木匠师傅带徒弟一样,一招一式地教朱端阳技术,很是认真。凭心而论,他是个好老师,但朱端阳总有一种颤颤兢兢的感觉,除了工作上的事,徐一鸣从不与她多说一句话。每天清晨,当她跨入化验室开始上班,她的桌子上已经摊开一本书,翻开处就是今天要讲述的内容。徐一鸣讲课的方式很古怪,他不是面向朱端阳,而是背对着她,坐在窗下自己的铁制办公桌前。那种桌子很凉很滑,不好用,但昆仑山部队因铁桌可折叠,易运输,都使用这种营具。朱端阳面对着徐一鸣的后脑勺听课。如果有病人走进来要求化验,会看到化验员和他年看的女助手,一顺溜坐在各自的桌前,距离相当远,像教室里第一排同最后一排的学生。至于化验项目,简单的,由朱端阳操作;复杂的,由徐一鸣教她操作。当然,这个比例在不同变换着,朱端阳不断有所长进。

   对着人的后脑勺,特别是一个花白的后脑勺交谈,是件枯燥的事情。看不见表情,也看不见眼神,只能从语调中去揣摸对方的喜怒哀乐。偏巧徐一鸣又是一种很沉稳的男低音,讲述的又是极呆板的医学知识,极少抑扬顿挫的变化。

   有时听得乏味,又不敢走神,朱端阳便做些鬼脸自娱,甚至开始研究师傅的后脑勺。徐一鸣的脑袋上长着三个旋。“一旋傻,二旋愣,三旋打架不要命。”朱端阳没见过徐一鸣打架,不知道他是否很骁勇。只是怀疑这三旋之中,有一个是眼睛。因为每逢此时,徐一鸣便宣布休息,给她一个松弛的机会。

第五节

   朱端阳趁机溜到炊事班,去察看中午吃什么饭。

   所有的女兵都馋。也许是她们的胃比男人小,需要更精致的营养;也许是她们借此显示出某种优越与妩媚。反正,女兵馋。

   炊事班是军队里最有人情味家庭味的地方。蒸馒头的热气,爆葱花时的油烟,都令人不由自主地想起家,想起妈妈。

   炊事班长安门栓正在修理汽油炉子。昆仑山上燃料奇缺,除了取暖用焦炭外,做饭烧水一律用汽油。这玩艺摆弄起来,有时是很危险的。

   “你离远些,我要点火蒸馍了。”安门栓抬起他因为小时候缺钙而四棱见角的大脑袋,看也不看朱端阳,好像自己同自己说话。

   周围没有第三个人。朱端阳顺从地退后一步。

   轰的一声,汽油炉子像爆炸似地燃烧起来,庞大的立式高压锅被辉映得通红。锅盖上一道道旋紧的螺栓,像一只只警觉竖起的耳朵。压力表上的红色指针,缓慢地开始移动。

   朱端阳真没想到,每天吃下去的馒头,竟是这么惊险地制造出来的。复杂得似乎比学化验还难!”她不由得佩服起操纵这一切的炊事班长。

   “你真了不起!”她由衷地赞叹道。不想一回头,安门栓竟浑身是火。原来他刚才修炉子时,身上脸上溅了些汽油,此刻竟一起着了。朱端阳急得不知如何是好,安门栓不慌不忙地抓起白布围裙,头上脸上抹了几把,那无源的火,就都熄灭了。

   “我给你抹点药吧?”朱端阳关切地说。安门栓的皮肉虽无大伤,但表皮被灸得通红,一定是很疼的。

   “不用。常事。”安门栓不在意地说。

   昆仑山上的火头军,较之其它兵种的炊事班,要辛苦得多。用汽油桶做成简易的水车,每天要像驾辕的牛一样,拉着到冰河中汲水。在结满冰碴的水中洗脱水菜,更是餐餐必行的功课。高原缺氧,人们的每一举手投足,都要付出较平原艰辛得多的努力,肠胃却又变得格外挑剔。哪一顿饭做不好,都会引起怨声载道。使用高压锅做饭,更是一绝。你知道怎么用高压锅压面条吗?需在冷水下面时,就浇上一勺菜油,面条才能不酥不烂,你知道怎么样才能把木板一样粗糙的野驴肉燉烂吗?得到男厕所后山墙外,刮下些粉白的硝来渍肉……只是这个办法,安门栓没公开过。部队里人多,来自五湖四海,城里兵也许受不了这行之有效立竿见影的法子。其实,这“人中白”也是一味中药呢!

   因为炊事班是苦中之苦,反倒成了一块风水宝地。年青有为的参谋干事助理员,竟有相当一个多数,是从这里走出去的,所以,看起来傻大黑粗的炊事班长,颇有几个有头脸的战友。对他们的调动,升迁,安门栓总是淡然处之、绝无攀比跳槽之意。他很安心,任劳任怨,于是入党,受嘉奖,当军区级的学毛著标兵。他很有自知之明,知道自己一个字不识,当不了官。虽然这年头也有文盲当司务长的,但要光凭脑子记住那么多往来帐目,他不行。再说,在炊事班,他自有人所不知的乐趣。在库房里,当他从面粉袋垛成的甬道里走过时,当他把整麻包的大米压在自己脊梁上的时候,都能感到一种沉重的充实感,好像心房的每一个犄角旮旯都被粮食胀满了,自己是那样的富有。他的爷爷,他的老爷爷,太老爷爷……哪一个见过这许多粮食?还都是精米白面哪!

   除此之外,他对什么都不感兴趣。比如这帮子新上山的女兵吧!安门栓知道这是支队近来最热门的话题。小伙子们议论她们时神采飞扬,以至于不理睬炊事班长燉好的大块羊肉。虽然女兵们每天从安门栓的勺把前过三次,安门栓从不拿正眼瞅她们。她们像是电影里年画上的人物。来自他完全陌生的另一个世界。他家乡的女子们.哪能这样同男人们平起平坐,也穿二尺半呢!别人想不通他,他更想不通别人。像这个朱端阳吧,安门栓知道年青的军官们怎么评论她。身材多么细巧,眼睛多么招人,嘴巴多么俏皮……要知道在饭桌上你可以知道军队最机密的情报。安门栓颇不以为然:一柞半细的腰。养得出孩子来吗?纵是养出了,青石板一样平整的胸脯子,养得活月娃子吗?说到嘴俏皮,便更要不得了。女人家,要紧的是干活,嘴哑是福份呢!

   安门栓在转这些很肉欲的念头时,并没有多看朱端阳一眼。他手脚不停地忙活着,直到将案板拾掇得干干净净。绝没有亵渎谁的意思。

   朱端阳自然浑然不觉,凑近去问:“今天晚上吃什么呀?”

   中饭还没吃,她已经惦记上晚饭了。大概因为伶俐的小姑娘早已用余光侦察出了午饭的内容——馒头脱水菜,引不起什么食欲,只好把希望向下寄托下。

   安门栓顿时来了情绪。炊事班长宣布食谱时的自我感觉,几乎同统帅宣布他的进军令: “今晚上改善伙食——红烧羊肉!”

   没有预想中的欢呼。朱端阳吐了一口唾沫:“我不吃羊肉。”

   “你不吃——羊肉?”安门栓颇感惊异。真是天下之大,无奇不有,竟有人不吃羊肉!羊肉可是多么滋补的吃食!乡下人过年,能吃上羊肉泡馍,便是大造化了。这女子,该不是在诳人吧?“真不吃?”他很严肃地追问。

   “真不吃。”朱端阳一副愁眉苦脸的样子,不像是装的。连她自己也想不通,看起来挺美丽的羊羔,是用什么办法,把挺好闻的青草味变成那么一股惹人呕吐的腥膻。她是真不能吃。小时候吃了一家什么顺的涮羊肉,还没走出饭庄大门,浑身就起满蚧皮一样的风团,痛痒难熬。从此,父母便连羊肉味也不敢让她闻了。

   炊事班长犯难了,不管吃饭的人品质好坏,也不管挑食的理由多么离奇古怪,真要有人哪顿吃不上饭,安门栓于心不安。

   “朱端阳,好像今天不是你帮厨吧?”徐一鸣身穿白色工作服走过来,双手抱着肩,冷冷地说。

   不好!出来溜达的时间太长,师傅找来了,朱端阳悻悻地往回走,徐一鸣拉开距离尾随其后,像在押解一名犯人。

   继续讲课。为弥补刚才的过失,朱端阳再不敢分心。

   炊事班长安门栓用胳膊时拱开门,两手端着一大碗肉走进来。

   “你不吃羊肉,这是单给你炒下的。趁热吃吧!”

   是猪肉。寸把厚的肉膘上有猪毛,一块肉皮上还留有杀猪检验时盖下的紫蓝色印章。

   想不到安门栓竟是这样一个热心人。只是这个吃肉法,真像是打家劫舍的绿林好汉。朱端阳感激地笑笑,不知从何下口,想邀师傅一道尝尝,见徐一鸣阴沉木般的脸,又把话吞了回去。肉闻着很香,她拣了一小块瘦肉,填进嘴里细细地嚼着。

   安门栓紧张地注视着她。

   朱端阳皱起了细细的眉头,嚼得越来越慢,终于噗的一声,将肉沫吐了出采。

   “你炒这肉的时候,锅刷干净了吗?”她有点不好意思自己的挑剔,但肉没咽下去,总得把事情说清。

   “用碱水刷了。”安门栓回答得很肯定。

   “那这口锅昨天……或是前天,是不是做过羊肉?”

   “没有。”

   “可我……吃出了羊肉味……”朱端阳很难为情地说。

   天下竟有如此精细的舌头!碱水刷锅,几天未做过羊肉,这都是真的。但炊事班长在整碗的猪肉片里,搀进了指甲盖大的一块羊肉,没想竟被试出来了,看来这女子是真个不吃。没想到安门栓并不力自己的欺骗行为自责,反倒忿忿然起来:也忒娇气了!放着这样好的东西不吃,还想挑拣个啥呢?突然,他以乡下人的狡黠悟到:这不吃,那不吃,只怕相中了我库里的东西,想谋更好吃的东西呢!

   晚饭时,炊事班长很憨厚地对朱端阳说:“不吃羊肉,就只有咸菜下饭了。”

   咸菜就咸菜吧!朱端阳随安门栓进了库房。

   昆仑山上的咸菜还是相对丰富的。有酱菜,八宝咸菜,莱罐头种种。炊事班长却一概视而不见,径直走到一坛摔裂了口的榨菜坛子前。

   “就这。你吃吗?”

   长途运输,一路风干,这榨菜早已失了辣红嫩绿的颜色,象揉皱的牛皮纸一般卷曲。放在别的炊事班,这榨菜早报废了,但安门栓舍不得,时时用肉炒了让大家吃。有人实在咽不下,便背着人连肉一块倒掉了。

   朱端阳看看安门栓。炊事班长神色泰然,一点没有捉弄人的意思。她把咸菜接过来,用水冲了冲,放进嘴里。

   徐一鸣端着一大碗岗尖的羊肉走过来,拿起一块腿棒,像狼一样吃得尽兴。抹抹嘴边的油,问朱端阳:“你不吃羊肉是真的喽?要是把羊肉吃下去、能怎么样?难道会死吗?!”

   这叫什么话!只要是吃了不死的东西,就都该吞进肚里吗?如果说对安门栓的刁难,朱端阳还能强忍着不予理睬,徐一鸣简直就是成心捉弄人!虽说是自己的老师,朱端阳委屈愤怒之中也顾不得了:“病人送来的化验标本也不是毒药,吃了也不会死,你干吗不吃?”

   四周的人一片哄笑。

   朱端阳不知这是在笑谁。有什么可笑的?南甜北咸,东辣西酸,爱吃什么,是每个人的自由。她气哼哼地又补了一句:“我不吃羊肉,还给国家节约了呢!”

   “如果我们这帮人都回了自己的家,才真叫给国家节约了呢!可这能行吗?我们得活得好好的守在这里。冬天才刚刚开始,整整半年见不到一点青菜。不吃肉,你靠什么在昆仑山上待下去?”徐一鸣还想说,像你这样连个子都没长成的小姑娘,更得多吃肉了。又一想,这话有些过于关切,还是不说为好吧!

   朱端阳知道了徐一鸣是好意,但当着这么多人受窘,那颗高傲的心,觉得受了伤害。她一甩筷子:“饿死也不用你管!”一转身出了食堂。

   昆仑山上日落早,外面已是影影绰绰的了。晚风一吹,额头凉凉的,朱端阳又有点后悔。当着那么多人,太给徐一鸣下不来台了。

   前面不远处,走着一个颀长的身影,步履很是矫健。突然,一筒晶亮的东西,从他身上滑出,咕噜噜掉在地上。

   “喂,你丢东西了!”朱端阳招呼他。俯身捡起,是筒罐头。借着路边屋内射出的黄晕,勉强可认出“午餐肉”的商标。

   “那是我扔掉不要的。”青年军人回转身,很有风度地站着,矜持地说。

   午餐肉!不要了?朱端阳疑惑地晃晃罐头,没发现有什么异常。那么,就是这个人哪儿出了毛病,把好好的肉罐头丢掉了。她审视地打量着对方。

   小伙子潇潇洒洒地站着,露出一副颇为自信的劲头。尽管夜色苍茫,还是看得见他黑黑的双眸和雪白的牙齿。统一发放的军装,穿在他身上却极为合体。因为穿的是马裤,裤腿处收束得很紧,令人想起威武的骑士。

   朱端阳有点不好意思。她从未这样赤裸裸地打量过一个青年男子。尽管开始时完全是一种医务人员的职业目光:她怀疑这小伙子是不是有点精神上的毛病。后来就有点走神了。

   为了掩饰自己的失态,她赶忙问道:“这么好的罐头,为什么不吃了?”

   “不爱吃。有的人能不吃羊肉,当然就有人不吃午餐肉了。”

   “咦,你怎么知道我不吃羊肉?”朱端阳很惊奇。

   “我并不知道你不吃羊肉。”小伙子一本正经地纠正她。

   远处有人走近。

   “你要是觉得午餐肉还可以吃的话,这筒罐头就归你了。要是也不吃,就扔在地上好了。”说罢,小伙子扬长而去。

   “刚才那人是尤天雷吧!”徐一鸣问道。

   “我不知道他叫什么名字。”朱端阳说着,巧妙地将罐头藏在身后。凭着姑娘的敏感,她觉出徐一鸣隐隐的不快。

   化验员的眼睛,是轻易瞒哄得过的?徐一鸣不忍说破,递过一碗羊肉汤:“从喝汤开始锻炼,慢慢就可以吃肉了!”

   朱端阳顺从地接过来。

   她自然是吃的午餐肉,把羊肉汤泼了。

第六节

   几次测试之后,安门栓发现朱端阳确实是不吃羊肉。他那颗乡下人的心,又开始琢磨起来了:都发一般多的伙食费,让人家一天吃咸菜,这公道吗?该给她贴补点别的吃食,和大伙拉平。只是这贴补的东西,又不可太好。太好了,旁人以为这是个美事,都说自己不吃羊肉,咋个办呢?

   炊事班长考虑得又周全又长远。

   他领着朱端阳在库房里转。库存很殷实,散着生米生面清油的气味,像是乡下豪富的仓廪。

   朱端阳看中了的吃食,比如午餐肉罐头,安门栓舍不得给。“换个别样的吧!这个吃了腻人”心里想的却是:一筒午餐肉,合上运费,要四块多钱,一头活羊才八块钱!

   朱端阳也不强求。借此机会,换点别的好久没吃过的东西尝尝,也挺不错。

   最后,朱端阳挑了一包压缩饼干和一把红枣。安门栓挺满意:这些值不了多少钱。

   “这是什么?”临走时,朱端阳指着个麻袋问。

   “蒜瓣。”

   “就是能生蒜苗的蒜瓣吗?”朱端阳兴奋起来。上山以后,她再未见过绿色。

   “那我抓一把去生点蒜苗了!”不待安门栓回答,她搂了一把就跑,生怕炊事班长拦住她。

   饮后没多长时间,朱端阳捂着肚子跑回来:“安班长……救救我……哎哟……”

   “你吃下啥了?”

   说话间,朱端阳已痛得直不起腰,呻吟着说:“枣……还有压缩饼干……”

   枣不碍事,定是压缩饼干吃多了。朱端阳拿的那种军用饼干,是一种新研制出的产品,膨胀力极强。因为味道不好,平日没多少人爱吃,只是上下山的司机怕车在路上抛锚,拿些去当干粮。刚才朱端阳装了蒜就跑,安门栓没功夫给她交待。

   “你拢共吃下去多少?”安门栓蹲下去问。

   “只吃了……一盒……”

   一盒还觉得少?那是三人一个战斗组的定量,泡开来,是满满一桶!安门栓真想揍这馋嘴的女人一顿。其实那一盒饼干,在不明底细的人看来,实在算不得很多。

   “喝了水吗?”安门栓还报着一线希望。

   “喝了……好几杯……”朱端阳已是两眼翻白。

   完了!这种像云母岩一样,可以分离出无数夹层的压缩饼干,是切不可以干吃的。进入体内一旦吸入水分,就会以惊人的速度膨胀开来,直到将人的肠胃胀裂。朱端阳此刻的痛苦,还只是刚刚发作,更危险的情形还在后面呢!

   “这可咋办呢?对!我背你快去找科长,他医术最高……”安门栓去搀朱端阳。

   朱端阳这才意识到自己犯了一个方向路线性的错误:如何吃进去是炊事班的事,如何吐出来可是医生的事了。然而她醒悟得太晚了,胃像气球一样迅速胀满,一直壅塞到口鼻处,黄绿色的汁液还带着点点紫红色的枣皮,顺着嘴角外溢。

   迟钝的安门栓突然灵机一动。他俯下身去将朱端阳像褡裢口袋一样,横置在自己广阔的背上。弓着腰,扛起神志不清的朱端阳,在地上踱开了方步。左右摇晃,上下颠动,像是热带雨林中运送木头的大象。

   朱端阳剧烈地呕吐起来。粘稠的浆液喷溅而出,那种令人爆裂般的苦楚,随之神奇地减轻,最后像它突然发作一样,突然消失了。

   这一切变化得令人不可思议。刚才痛不欲生,这样一个土办法,竟手到病除了。朱端阳从安门栓的背上跳下来,觉得真像一个恶作剧的玩笑,又感激又忸怩。

   “你可不要跟别人说,丢死人了。”

   “不说。”安门栓把被吐脏了的衣服泡进盆里。身上只剩下棉祆棉裤,没了军衣上红领章的照应,更象个老实巴交的乡下汉子。

   “我来洗吧!”朱端阳不过意地抢过去。

   “俺自己来吧……特号的军装,难洗……”安门栓推辞。

   “损坏东西要赔,借东西要还嘛!我弄脏的,我来洗!”朱端阳执意要洗。安门栓便去烧热水。炊事班的人洗衣服,这点便利还是有的。

   “哎呀我亏了!我吐脏的这些一洗就掉,你军衣上原来的油污太多了……”朱端阳费力地搓着。

   “也就是到了队伍上,俺的衣服上才见了油花。在家时,只有泥土。有油显得富贵。” 安门栓很难得他说了这么长的一句话。

   “水太脏了。你给换一盆。”朱端阳擎着满是肥皂沫的水,指挥着炊事班长。

   安门栓用舀子给她盛了浅浅一盆。

   “太少了!再添点。连衣服都没不过来!”

   “够用了。俭省些吧。”安门栓固执地不肯再添。

   “你要是心疼热水,我用凉水好了!”炊事班长的脾性,朱端阳已多少摸到一点。

   “冷水也不能太耗费了。”安门栓还是不添。

   “哎呀,这也不是沙漠,水也不是金子!你到屋外看看,漫天遍野到处都是冰雪。想不到你这么大的个子,还怕费力气多拉点水!好,我不用你炊事班的水了,自己去挑!”朱端阳气得端着盆就要走。

   安门栓慌了,赶紧舀了一大勺水:“是俺不对。咱这儿不缺水,俺们那儿缺水,缺怕了。沟崖下的水流,旱天只有一线线,走上几十里,挑不回一担水。”

   天下竟还有这么糟糕的地方!

   “那你们吃什么水呀?”

   “吃涝坝攒下的雨水。”

   “那水好吃吗?”

   “好吃。雨水刚下时是甜的。在坝里攒的时间长了,浸进了地里的盐,就不那么甜了。可熬搅团时,比涧水香,还省了碱了。”

   “搅团是什么东西呀?”

   “搅团是稠玉米糊糊,是俺们那儿的好饭,吃的时候,碰上个小疙瘩,还以为是块馍渣呢,满心高兴,咬开一看,嗐……”

   “那是什么呀?”衣服已经洗完,朱端阳还不想走。

   “滑溜溜,黑秋秋,原来是个涝坝里的蝌蚪虫。原想吐出来;一想,蝌蚪也是肉,一吸溜,进去了。到肚里变青蛙去了……”

   朱端阳听得入了迷,虽说把蝌蚪喝进去那一段,有点不那么舒服,总的还是挺稀奇的。

   安门栓从没有这样亲近地跟一个女人对面坐着说过话。对家乡的回忆,像一盆温墩水,将他粗糙的心,泡得柔软起来。

   我给你些独头蒜瓣,生的蒜苗粗壮。”炊事班长拿出自己攒的“私房”——这是他在几麻袋蒜头中精选出来的。对于一向悭吝的炊事班长来说,这是很盛大的情意了。

   独头蒜剥去紫皮,个个硕大莹白,像是小号的水仙头。朱端阳找来乳白色的方形治疗盘,将它们密密麻麻地排列在里面,淋沥上温水。白天,将它们捧到窗边晒太阳,夜里,双层玻璃也挡不住昆仑山的寒潮,就得搬到炭炉前,不远不近地焐着。独头蒜最先长出白蚯蚓般的根须,纠缠成一层网垫,牢牢铺满瓷盘底,拼命地吸取水分,终于在一天早上,齐刷刷绽出了一丛又一丛宝剑似的绿叶。

   绿色!久违了的这生命的颜色!

   昆仑山上的冬天,酷寒而漫长。上山的道路一旦被封死,这里就成了远离尘寰的独立雪国。国境两边的军人们,都拼全力为各自的生存而奋斗,所以极少有战事。恶劣的自然条件,使人们退回到原始部落时期,活着就是胜利,就是发展。御寒充饥,成为全部的生活内容。人类,原是热带森林中猿类的后裔,就其生理构造来讲,当是食绿叶水果为生的。雪原是不适合人类生存的。无论穿多少层羊皮的大衣,铺多少层狗皮的褥子,生命还是无可抑制地萎缩干瘪下去,人们都无精打采的。朱端阳因为不吃羊肉,各种维生素缺乏的症状,便格外明显。指甲翻翘,头发断裂,嘴唇像兔子一样,永远裂着长不拢的口子。她发疯似地想吃绿叶蔬菜,想嚼能将牙齿和舌头都染成绿色的草芽,让绿色的浆汁顺着嘴角流下来……绿色,在银白色的雪原上,只是一个梦。以至于朱端阳看见自己和别人的绿军装,都想用牙齿咬一咬。军装为什么要是绿的?在昆台山上,这是一个恶毒的嘲弄。什么颜色的军装都可以,只要不是绿的。可以是白的,和千年不化的冰雪一个样;可以是褐色的,被山风吹掉积雪后裸露的山岩,就是这个颜色;可以是蓝的,昆仑山不发怒的时候,天可以蓝得像海一样深沉。唯独不要绿,这是昆仑山亘古未曾有过的颜色,它除了留给人们一个不能实现的梦想外,再就是对故土深深地怀念。

   现在,终于有了一缕绿色的生机了。朱端阳爱若至宝。战士宿舍里十分拥挤,她便把蒜苗做到化验室。

   “工作间摆这个东西,恐怕影响不好。来来往往人多,不要叫人说这是小资产阶级情调。”徐一鸣不赞成。

   “这又不是花,是菜!”朱端阳不服气。

   徐一鸣没有再坚持。绿色,实在是太招人喜爱了,化验室内平添了勃勃的生气。

   蒜苗长得高了,蒜头内的养料不敷应用,便像发育过快的孩子一样,倒伏了。

   “这可怎么办呢?”朱端阳愁容满面。

   “该剪吃了。这原本就是菜。”徐一鸣说。

   “谁也不许吃!吃了,到哪儿再看绿呢?”朱端阳的态度很坚决,俨然蒜苗的保护者。

   徐一鸣深吸了一口气,空气中有些蒜的辛辣清香。想不到这姑娘这么心重。“那就上点肥吧。”

   “上什么肥呢?”朱端阳看了看莹白粉嫩的蒜瓣,不无紧张地问。她自然想到了常用的人粪尿,只是那样一来,纵是不倒伏了,可也不能观赏了。

   “化验室内难道还缺肥料吗?”徐一鸣果然这样说。正好一个病人送来了大便标本。

   朱端阳独自给病人化验,赌气不理她师傅,这不是明明想害她的蒜苗吗!

   “给。这是尿素。高级肥料,不过千万不可放多了。”徐一鸣从试剂架上取出一个药瓶,又补了一句:“可惜我这是‘分析纯’等级的试药。”

   朱端阳开心了:师傅并不像外表上那么冷漠无情。

第七节

   春节快到了。

   可诅咒的节日啊!自从封山断路之后,昆仑骑兵支队的所有将士,便再也接不到家人的片言只字。游子们像断线的风筝,思念之情像昆仑山的冰雪一样日益加厚。过年的气氛炉火一样炙烤着人们,冰冷的思念融化了,流进每一颗年青的心。

   年三十可怎么过呢?太难熬了。无论多么铁石心肠的军人,都会在这一刻,想起家乡,想起童年,想起母亲。

   安门栓深刻地洞悉这一切。他是老炊事班长了。知道唯有吃的乐趣才能冲淡痛苦。刚过腊月二十三,他就开始筹措除夕夜的饺子了。

   面粉虽是统一标号,但似乎多少总有区别。

   炊事班长不厌其烦地拆开面粉袋缝线,用蒲扇大的巴掌各窝出些面粉,在太阳光底上晃着。

   “你说说,是这搭的白些,还是那搭的白些?”安门栓问朱端阳。

   “我说,是这搭的白些。”朱端阳调皮地随手一指,学着安门栓的腔调。

   鬼女子!

   安门栓虽说自觉着还是那搭的白些,仍将朱端阳挑中的那袋面挽上个记号,浮搁在一旁,预备年三十用。

   “脱水菜。你说绵软些好呢,还是嫩生些的好?”安门栓又回过头征询。

   “脱水菜脱水菜!一年四季吃脱水菜!我讨厌脱水菜!软的硬的都不吃!再吃下去,人都要变成脱水菜了!”刚才还好好的,一提起吃莱,朱端阳突然爆发了。

   有什么办法呢?什么菜都没有,脱水菜还要算好东西呢!脱水莱是个谜。好端端的青菜,根茎叶都在,单单失去了水,就变成了另外的东西。你还给它水,甚至比它失去的还要多,脱水菜却再也不会复活为青菜了。好像有什么精灵,鲜菜的灵魂,随着水漂走了,剩下的茎叶,只是一具没有生命的尸骸。

   “那你说吃什么馅的呢?”炊事班长百般无奈地问。

   朱端阳干张了张嘴,回答不出。

   “我给你的蒜瓣,长好高了吧?”炊事班长突然想起来。

   “徐一鸣给的肥料可灵了,现在都长到一尺半高了。”朱端阳立刻眉飞色舞起来。

   “你养在哪儿?”

   “原来在化验室,后来我们宿舍的同伴也要看绿,就又搬回去了。”朱端阳一点也没想到安门栓的问话,有何用意。

   年三十在恐惧与等待中来到了。邻近部队有急诊,徐一鸣随医疗组出去了,朱端阳一个人化验,忙到很晚。

   军队里吃饺子,是件大工程。安门栓把活好的面一块块切开,按照各个小单位的人头份,大致公平地分下去,分饺子馅的时候,就更复杂,人们拿着碗盆,嘻嘻哈哈地围着炊事班长,总想给自己多分一点。当兵吃粮,平日里都管饱,大过年的,难道还能让大家饿肚子吗?可安门栓真的不知从哪搞来一杆秤,斤斤计较地一份份给大家称。大家也真地为了秤头秤尾的高低,争执不休,临走时还要偷着从馅盆子里再捞走一把。一时间,炊事班里竟是从未有过的红火。

   人们都在拼命找话说,不让别人安静,也不让自己安静。大家都在逃避瘟疫似地,逃避一个人独处的机会。

   当朱端阳疲惫地推开宿舍门,这机会猝不及防地降临了。清洁整齐的女兵宿舍内没有一个人,显得空旷而荒凉。这是女兵们离开父母后,过的第一个春节,袁镇把她们请到科部包饺子去了。昏黄的灯光下,只有朱端阳和她小小的影子。紧接着,她又发现一件意想不到的祸事:白瓷治疗盘内碧青的蒜苗,被人齐根剪掉,残端沁出一粒粒辛辣微带绿色的水珠……

   朱端阳立刻想到了这是惟干的。她冲出房门,急匆匆地朝炊事班赶去。

   夜,真黑呀!没有风,没有雪,没有星星和月亮。昆仑山庞大黝黑的身影,像一床硕大无朋的黑被,将天地遮挡得严严实实。星星点点的灯火,在这大山深处的寒夜中瑟瑟抖动着,使人怀疑它们原本就不曾存在,只不过是人在极端孤独中的错觉。

   朱端阳不由得站住了。她想一个人在冰冷的黑夜呆一会。她知道,在遥远遥远的内地,有一所灯火辉煌的温暖的房子,那里就是她的家……两行小溪顺着她周正的鼻粱流到嘴里。

   “你呆在这儿干什么呢?我还以为是国境那边派来的特务呢!”有人打断她的思绪。

   是尤天雷。他最近常到卫生科看病,且次次都开化验单,同朱端阳已经比较熟了。

   “大过年的,还有那么多电报要送?”朱端阳搭讪着,迅速用手抹了一把脸。其实这有什么用呢?机警的机要参谋早看得一清二楚了。

   “越是逢年过节,电报才越多。”尤天雷轻轻晃了一下鼓鼓囊囊的公文包。这算不得泄密,任何一个稍具军事常识的人,只要打开普通的半导体收音机,都能听到纷乱袭扰的电波信号,密密麻麻乱得像一锅粥。只有到了机要参谋那里,才显出它们庄严肃穆的本来面目。昆仑骑兵支队与军区无电话联络,关山重重,电话线架不过来。机要电报便成了唯一的通讯手段。在这个意义上说,机要参谋掌握着全部队最核心的机密,甚至比司令员知道得还要早,还要周全。各级指挥员在决定任何重大事件的时候,都会或多或少地征询他问的意见。机要参谋,是昆仑骑兵支队的骄子,尤天雷,更是其中的佼佼者。

   “电报里都写的是什么?”朱端阳好奇地问。整个冬天,他们看不到一张报纸,接不到一封信件。每天是一样的山,一样的天。出来进去是那几个人,一日三餐都是一样的脱水莱。刻板,单调,使人在麻木中衰老。无线电波是唯一将这独立雪国与外界联系起来的通道。朱端阳觉得尤天雷那个公文包里,装着一个新鲜的外部世界,有许多她不知道的信息……

   这真是一个古怪而大胆的要求,触犯了兵家大忌。不该知道的,就不要知道。这是军人的准则之一,朱端阳何尝不懂!但她忍不住,她想问一问。而且,在她那颗聪明的心里,朦朦胧胧感觉到——这个漂亮的机要参谋,即便不告诉她,也决不会训斥她,也许还会讲出一段风趣幽默的话。她实在害怕暗夜与孤独。

   尤天雷为难了。“上不告父母,下不传妻儿”,这信条从他当机要员的第一天起,就融化进他的血液中了。保守机密,慎之又慎。他不可违背原则。

   “电报里问咱们大年初一会餐,吃什么菜。”尤天舀编了一条不高明的谎话。

   “你骗人……”朱端阳的眼泪唰唰地流淌下来。这么一句玩笑话,原是不至于动此干戈的。但姑娘们的泪,多半不是就事论事,而是蓄积起来,随便可以在一件小事上爆发的。

   尤天雷慌了。他喜欢这姑娘。纵不能讨她高兴,也绝不能惹得她哭天抹泪。不就是想知道一下来电内容吗?她绝没有别的动机,也不会去报告印度当局。况且,只要不是直述电文,也未必就是泄密。

   “我告诉你。”尤天雷压低了声音。朱端阳止住了哭泣。

   “各级指挥机关的来电都有。军区、大区总部………”

   “他们都说什么了?”

   “让我们边防一线部队加强巡逻,提高警惕。一旦出现意外,要勇敢顽强地消灭敌人,守卫国土……”

   这些话,从朱端阳踏上昆仑山的那一天起,就不知听到过多少遍了。此刻听起来,仍有一种不可遏制的激动传遍全身。

   “报上说没说感谢我们在这里保卫祖国?”朱端阳有点不好意思,但她还是提出了这个问题。她想知道和平中的人们,是否惦记着他们。

   黑暗中也能看见尤天雷露出了满口的白牙。感谢?密电码中也许有这两个字的编号,但尤天雷从未在报文中使用过它们。如果说前面的问题还情有可原,这一次可实实在在是幼稚了。调侃的天性又回到他身上:“现在快十二点了。我问你,去年的此时此刻,你在哪?在做什么?”

   “在家……在放鞭炮………”

   “这就对了。请问,那时候,你可想到要感谢我?”

   “感谢你?”朱端阳一撇嘴:“那时候,谁认识你是谁呀!”

   “去年的此时此刻,我也象现在一样,提着文件夹,走在这漆黑的路上,明年,也许还这样………”

   尤天雷走远了。因为是夜间送报,按规定必须配戴武器,他的背影,比白日显得更威武。

   保卫者与被保卫者之间,是一道鸿沟。一旦跨过,你就必须义无反顾地承担起责任,无论它是多么沉重。

   走进炊事班的时候,朱端阳几乎忘记自己的初衷是什么了。安门栓正在用暖壶盖从轧面机轧出的面页子上,往下挤切正圆形的扁片,然后用它们包出些大而蠢的饺子。

   “擀面棍呢?”朱端阳好奇怪。

   “都叫大伙拿去了。”炊事班长沉闷地说。

   “这么厚的皮,还不成了发面饼了?我去找个大注射器内芯,咱们俩一块包。”

   安门栓感动地抬头看看朱端阳。“不用了。这些就够。想起家里人吃不上饺子,我一个人,也咽不下几个。”

   这么大的人了也想家!朱端阳想起自己刚才的狼狈相,忙给安门栓宽心。“哪能过年吃不上饺子呀!别忘了现在是新社会!其实,就是旧社会,连杨白劳家过年,还有王大春给送的二斤白面呢!”

   “你不知道,俺们那儿收成不好……”安门栓停了手里的活计,怔怔地望着窗外。好象他有什么特异功能,能透过无数堵墙壁和山恋,瞅到他家乡的场院似的。

   “别瞎操心了。半年前就封了山,没见家信,你怎么能知道收成不好?收音机里不是说你们家乡是大丰收吗?”每逢说到收成之类的事,从农村入伍的兵,神色便格外庄重沉郁,朱端阳自知没有插嘴的份。但这一次,她觉得自己的话很有说眼力。

   “你咋能光听喇叭里的!”安门栓奇怪,别的事上挺机灵的巧女子,怎么这事上却弄不明白。

   “那你从哪儿知道的?”朱端阳不服气地反问。

   “俺是从喇叭里听说的。”

   真稀奇了。炊事班长八成是想家想糊涂了,怎么说话都颠三倒四的?朱端阳劈手夺下安门栓的暖壶盖:“我看你别吃饺子,叫医生给你开点药吃吧!”

   “你听我细细说。喇叭里是不是说黄河下游今年没闹大水?”

   “说了又怎么样?你们家在黄河上游,碍着下游什么事了?告诉你,喇叭里这会还在说,太平洋上刮台风呢!”

   “刮不刮台风,对俺们那搭倒是没啥影响。”安门栓听不出朱端阳的揶揄之意,很认真地反驳着,随即又陷入到深深地愁苦之中:“俺们那儿缺水。只有靠老天爷下雨。哪年黄河发大水,俺们家乡才能有收成。越是百年不遇的洪水,越是丰收……”

   朱端阳说不出劝慰的话来。在她过去短暂的生涯中,不知道中国还有如此贫瘠的地方。她以为昆仑山就是苦中之最,哪想到在有些人眼里,这也是天堂!

   过年的钟声响了。

   式样繁多的饺子(如河南的扁饺,山东的挤饺)出笼了。高原上的水不足八十度就开,无法煮熟这种古老的全封闭结构食品。炊事班长是在笼屉上抹了层油,将饺子蒸熟的。

   各小集团的饺子,上笼时是标记好分开码放的。不想出锅拣抬时,全乱了营。人们混乱地抢抬着,活象一群乌合之众。当然,手下也还留情,给后来的人多少留着一些。轮到女兵们去拿饺子时,才发现她们包的饺子,已全都被别人拿走了。女孩子们的饺子包得很规矩,小巧玲珑的,很容易识别。也许,饺子馅虽是一样,女人包出的饺子,更有一番风味。女兵们吵闹起来,饺子不够吃。于是男兵们又各自将自己碗里的饺子拨出来。结果汇到一起,三个班的女兵也吃不完。

   安门栓扯扯朱端阳,暗地里递给她一碗饺子。包的很精致,象是小羊羔的耳朵。真不知他那簸箕大的巴掌,怎能做出这等细活。

   馅虽说也是脱水菜的,但搀进去的蒜苗,明显比大锅饭的多。

   朱端阳这才记起兴师问罪的事,却终于什么也没有说。

   她给蒜苗的残基又施了肥。可能是求生心切,浓度过高,效果大得令人惊骇。蒜苗先是滋生出瘤状的叶子,然后便狰狞地疯长,颜色也成为一种无法解释的青紫色。不但没了观赏价值,连吃也不敢了,只得扔掉。

第八节

   “安门栓是我接的兵。”尤天雷坐在化验室的白色转椅上,等待他的化验结果。

   朱端阳相信。尤天雷虽然年轻,但军队里的辈份是以军龄来衡量的。所以机要参谋可以用这种居高临下的口气说话。

   “接兵的时候,我们住在他们公社招待所。吃完饭,我把碗往桌上随手一搁。站在一旁的服务员,把碗拿过去,伸出舌头往碗里左右一舔,碗就算刷干净了。摞在一起收好,下顿盛上饭再给你用……”

   “真会瞎编。”朱端阳放下手中的操作,好气又好笑。

   “谁骗你?这是真的。所以,以后逢到吃饭,我事先把解放帽檐偏到一边去。一则是提醒自己别忘了饭后舔碗,叫人老百姓顿顿给咱舔,怪不好意思的。二来是舔的时候方便些,要不弄个满脸花,多不美观!”尤天雷坐着自转椅转过去,又转回来。

   朱端阳不由得有些心酸,不愿被人看出来,便慢慢地晃着试管。

   “要不是安门栓家弟兄好几个,我根本不收他当兵。他们家乡缺水,家里没有壮劳力的,小伙子走了,没人下涧里挑水,生活就难维持了。”尤天雷这句话可是肺腑之言。早知有今天,看起傻大黑粗的炊事班长竟成了不可小觑的对手,他说什么也不会收安门栓当兵的。

   朱端阳自然想不到尤天雷的这许多心思。她只是想多知道点炊事班长的情况,便催尤天雷再讲。

   “安门栓坐上汽车。一到中途休息,他就第一个跳下车,直着嗓子对着车上叱喝:‘还不快下来,让汽车歇息歇息……’安门栓的舌头,伸出来够得着鼻子尖,这都是从小练舔碗练出来的……”尤天雷讲得兴起。说实话,看到朱端阳对安门栓的身世这么感兴趣,尤天雷心里颇不受用。但他觉得与其让朱端阳四处去打听,倒不如自己这样详细介绍一番。他相信自己具有足够的优势。

   果然,朱端阳被炊事班长的轶事逗得咯咯笑了起来。她想得出安门栓滑稽憨厚的样子。

   一直背对他们朝窗外凝视的徐一鸣,突然回转身,用很犀利的目光扫了尤天雷一眼。说道:“你出去一下。”

   尤天雷站起身。不管怎么说,这里是化验员的领地。刚才的说笑略有点过分,骗骗小姑娘可以,他忽略了旁边还有一双老练的眼睛。

   “不是说你,尤参谋。朱端阳,请你把病房的化验单处理一下,这份标本我来做。”徐一鸣的口气很平和,却不容置疑。

   朱端阳出去了。屋内留下两个男子汉。空气骤然间紧张起来。

   “尤参谋准备调到后勤部供职了吗?”徐一鸣的问话暗藏着某种潜台词。

   尤天雷一时还估不准头发少白的化验员是何动机。徐一鸣是朱端阳朝夕相处的师傅,尤天雷不想同他搞僵。多一个不时说自己坏话的人,总是不利因素。他镇静地一笑:“起码目前还没这种打算。”

   “那为什么对一个炊事班长这么关心呢?”徐一鸣的话虽一般,分量却不轻。尤天雷必须解答他对安门栓虽说都是事实,却并不那么友好的描述。

   机要参谋迅速判定了形势。从对方略带嘲弄的语气中,他知道外表不露声色的化验员,实则对他的心思洞若观火。他感到有点狼狈,但旋即又镇定下来。这没有什么好遮掩的。索性挑明了。真正的军人,喜欢直率。

   “我看出炊事班长看上这姑娘了。我给他们泼点凉水。”

   “等到火灭之后,你再点起一堆新的来。我说的对吗?”徐一鸣紧逼住问。

   “我……没有那个意思。战士服役期间不许谈恋爱。这帮女兵们上山后,领导曾三令五申这一条,这你也是知道的。”尤天雷说的并非违心之谈。他并不敢想象现在就同朱端阳谈恋爱,只是希望她对自己留下一个深刻的印象,而不要被旁人捷足先登了。

   “我自然记得这条军规。只是尤参谋近来常常光顾我这个小小的化验室。几次抽的血加起来,只怕比挂次轻彩都多了吧!”徐一鸣冷冷地戏谑着。

   “这是因为我一直生病。”对这个问题,他早就备有现成的答案。

   “有没有病,不是你说了算,而是我说了算。你说对吗?”徐一鸣轻松地从试管架上抽出两管半凝固状态的血浆:“尤参谋,请看好。这是你的血液标本。”他拿着试管对着阳光晃了晃,血色纯正而鲜红。然后不慌不忙地走到污物桶前,踩动脚开关,将试管丢了进去。

   “你……你怎么能这样对待工作!”年青的机要参谋倒不是吝惜他的血,觉得人格受到了蔑视,愤慨地质问道。

   “我正是为了能够安安静静地工作。”徐一鸣冷漠地望着他。

   尤天雷快速恩忖着:化验员为何对我发这样大的火?难道真是为了替炊事班长抱不平吗?噢!对了,这是为了达到自己的目的!他暗暗抱怨自己的粗心大意,他长期以来忽视了这个最潜在的敌手。化验员凭借天时,地利,人和,具有优越的竞争条件。随着时间的推移,这种危险势必不断加大。自己每次进化验室,见到的都是楚河汉界,相隔甚远,谁又能知道这不是化验员的表面姿态呢!他急忙调整了思维方向,转守为攻道:“我就是一天往化验室跑的次数再多,也不如你们这样安安静静工作,呆得时间长!”

   徐一鸣恼怒了。自受袁镇科长所托,他一直以朱端阳的保护人自居,现在,这火竟烧到他头上来了,他极想剖白自己,绝不曾存非分之想。但都是未婚男人,这表白又能有多少力量!

   他迟疑着。尤天雷咄咄逼人地望着他。朱端阳的身影已从远处走近。

   “尤参谋,你我都是男子汉。你记住我的话,我徐一鸣,绝不会娶朱端阳做老婆的!”

   “此话当真?”尤天雷反问。

   徐一鸣没有重复。真正说话算话的人,是不喜欢重复的。

   尤天雷不得不佩服这勇气。他不敢说,也不能说。人,不应该放弃自己的努力和追求,爱情是一件很严肃郑重的事,在什么情况下,他都不会轻易放弃这种权利。但是,他可以等到女兵们服役期满。只是在这期间,不要出什么意外才好。感情这东西,可是最易变化的。况且就是徐一鸣,横生变故的可能性,也绝非一点没有。情场也同战场,是来不得半点粗心大意的。

   狡智的机要参谋立刻想到另一个主意:“徐化验员,我佩服你的为人。我给你介绍个对象,怎么样?”说罢,从内衣口袋的皮夹里,抽出一张相片。

   姑娘很漂亮。徐一鸣看也没看,冷淡地说:“这么漂亮的姑娘,还是留给你自己吧!”

   “你他妈混蛋!这是我妹妹!”面孔白皙的机要参谋粗鲁地骂起来。

   徐一鸣发现自己唐突了。机要参谋是聪明人,今天的交锋,足以使他有所收敛。他把相片还到尤天雷手中。从以前化验的记录本上,查出尤天雷上次检查的结果,抄在这次的化验单上。

   “拿去给医生看吧。别发这么大火,咱们不是还打算做亲戚吗!”

   朱端阳走进来,恰好听到这最后半句话,不由得抿起嘴一乐。“看来自己还担心他们会有口角,完全是多余的,她希望大家都快活亲热。

   徐一鸣的心,紧缩得疼痛起来。

   他怕见这微笑。直到这时,他才深切地感到自己失去了一样多么宝贵的东西。他一直在心中替自己辩解,说自己对她的关心爱护,完全出自一种同志式的友谊。当真的决定永远同她做同志时,他才发现自己一直在自欺欺人。现在翻悔,也许还来得及,况且这种允诺,本身并没有约束力。没有什么能约束一个成年男子对他所爱的姑娘的追求,除非他自己。但徐一鸣不会翻悔。他知道有多少双眼睛在看着他。昆仑山是一座雄性的山,昆仑骑兵支队是一支男性武装集团。阴差阳错,来了一个班的女兵。对于这样一片广阔的土地,实在是杯水车薪。袁镇科长的决策是正确的,把女孩子们保护起来,让她们象天上的月亮一样,每个人都可以仰头看见,每个人都不能据为己有。边防线不是内地的公园学校,哪里都可以乱,昆仑山乱不得。倘自己同尤天雷争执起来,千里边防将传为笑谈!这是军人的耻辱!他答应过袁镇,他不会食言,今天,他又答应了尤天雷,他同样不会食言,女人,对军人来讲,应该是一个被遗忘的字眼。昆仑山上来了女人,这是命运开的玩笑。不要纠缠在这个恶意的玩笑中。快去走历代军人走过的路吧。在家乡寻一个老实本分的婆娘,上侍父母,下育子孙,自己才可安心戍边。军人已经做出了众多的牺牲,无非是再多一点。虱子多了不痒,帐多了不愁。徐一鸣说话是算话的!

   徐一鸣觉得自己很高尚,但是他忘了,在做出这种决定的时候,朱端阳会怎样想?

第九节

   春天到了。假如一定要在昆仑山上划分四季的话。

   春天的唯一标志是道路开封。军区并没有忘记当初派女战士们上山的目的,明令她们到一线哨卡去巡回医疗,同对方的女兵一比高低。

   内地的人,以为西部是边疆,西部的人,以为昆仑山是边疆。真正到了山上,你才知道距离国界还远着呢!

   但这一次是到一线的前卡去。近到用肉眼看得到敌人,当然敌人也看得到我们。军区的目的也正在于此。

   前面就是国境线。

   朱端阳焦急地等待着,等待一种并乎寻常的感觉。没有,什么也没有,一模一样的山,一模一样的冰河,甚至连对面山上敌人的岗楼,也建造得同我们大致相同,只不过略低一点。地图上那条鲜红的未定国界线,无声无息消失在绵延的山岭中。

   女兵们在等待一个好天气。连日大雾,十几米外使一片混饨,自然是不宜展示的。边防站粗野的士兵变得腼腆文雅起来,以至他们彼此相处时,都觉得对方好象变了一个人。不过骂起领队来的尤天雷,还是同仇敌忾,觉得他实在艳福不浅。

   尤天雷正在同一个偶然闯进营区的老者交谈着。他们说着一种奇怪的语言,连站上的翻译都听不懂。这是尤天雷的过人之处,他对昆仑山上众多的边地语言很有研究。

   看不出老人究竟有多大年龄。灰白的头发与灰白的胡须毛碜碜地纠结在一起,黑眼珠洞穴般地在其深处闪着幽暗的光。斜披一件用黑耗牛线连缀起的皮衣,脚下是整张羊皮卷成的筒靴。不知道他是从哪里来,看得出他要到哪里去。他双手合掌,念念有词,目光飘缈地注视着极远的苍穹。在那里,有一座边民们传说的圣山。

   老人指指自己,指指军人们,最后指向他赶的羊群。

   羊群毛色污浊,看得出跋涉过很远的路,羊犄角上挂着沉甸甸的羊毛小袋子,压得羊直不起头。使这种常见的动物显得陌生。

   老人见大家围向他,索性做了一个用手掌砍脖子的动作。这更叫人莫名其妙:不知是他要杀人,还是人要杀他,或是他要自杀。

   尤天雷把他的话翻过来。

   请解放大军买一些他的羊杀了吃。好多天见不到牧人,没办法用羊角上的盐巴换青裸。他不吃肉。如果再换不到粮食,他跌倒后爬不起来,就到不了圣山了。

   原来是这样。

   哨卡领导拿来粮食预备送给老人。他来自一块遥远而有争议的土地。对这种国籍未定的边民,人民军队有救援他们的义务。

   老人执意不收。

   请解放大军不要坏了他一路苦行修下的善果。

   没办法,虽然哨所并不缺羊肉,为了使老人安心,还是买下了他的羊。

   当场宰杀。

   朱端阳从未见过如此惨烈的场面。羊被老人分成两群,把待杀者角上的盐袋解下,绑在幸存的伙伴身上,两群羊都发出极其凄切的叫声,象在进行最后的诀别。

   牙咬着匕首的屠夫们逼近了。

   拽住羊角就地一滚,羊便被掀倒在地上。寒光一闪,羊腹便被挑开了。一只魔爪似的手凶狠地从羊腹探入,完全凭感觉,扪住活羊那颗砰砰乱跳的心,扣住心根处一扭,羊心便滚落下来。随着冒热气的人手脱出,汹涌澎湃的热血汩汩而出,将死羊身下坚硬的冻土,冲击成一个漩窝。

   只有这样宰杀的羊,肉才洁白鲜嫩。

   更令人惨不忍睹的景象还在后面。

   目睹同类的死亡,羊群颤慄起来,突然,一些晶莹的水袋从还活着的羊胯间纷纷坠下。袋膜柔软而透明,象是薄薄的塑料袋,颤动着,并不破碎。于是,朱端阳和所有在场的人都看清了——水囊中有一个粉红色的精灵在挣扎,那是一只成形的羊羔。

   这太残酷了。

   “你问他,为什么要杀死这些母羊?”朱端阳愤怒了。她是女性,对幼小的生命,有天然的痛惜。

   尤天雷迟疑了片刻。老人是羊的主人,想杀哪只就杀哪只呗!看朱端阳怒冲冲地盯着他还是委婉地翻了过去。

   老人缓缓答道:“朝圣的路,是圣洁的路,它们原不该在路上做下这等罪孽,还是早早了结了好。”

   事关宗教信仰,谁还能再说什么!

   第二天,极澄清的天气。

   女兵们迫不及待地朝山上嘹望哨爬去,那里是哨所的制高点。从平原黄土地上的操场开始,生离死别,万水千山,她们走过了漫长的道路。现在,昆仑之行的最高价值就要实现— —让所有的人都看一看吧,谁是世界上站得最高的女兵。

   到了。

   依山构筑的土碉堡,蛇行坑道。手摇步话机,简易发电机,武器和弹药。

   一刹时,朱端阳感到深深的失望。这就是我们的边防!它是那样残旧,那样简陋,简直叫人觉得不堪一击。千千万万日夜忙着搞文化大革命的人们,以为我们有一个多么强大的国防。若是知道真正的前线,破烂得象个土围子,他们还能安然地打派仗吗?

   朱端阳不寒而栗。只有这时,她才体会到什么叫血肉城墙。不管共和国内怎样混乱,这里必须象磐石样坚固。没有任何现代化的装备,祖国只能用她赤子的身躯,来抗击任何可能发生的侵略。一种近乎悲壮的情绪统辖了她。

   唯一可以称得上先进的,是一台望远镜。

   警卫战士将观察位置让给朱端阳。

   望远镜倍率很大。朱端阳凑过去一看,吓了一跳。太近了!简直象透过窗户在看自家的院子。

   只是她看到的,是一个装束与我们完全不同的外籍军人的黑洞洞的枪口!

   在这一瞬间,朱端阳忽地明白了——什么叫国土!国土不是土,而是一条线。一条看不见摸不着而又无时无刻不在的线!两个种族,两种社会,两个截然不同的国度,被它从天到地刀剁斧劈般地割裂开了。在这条线的两侧,扼守着各自的军人。山是一样的山,水是一样的水,天是一样的蓝,风从这边刮到那边。唯有人不一样。他们成为各自国家的标志,屹立在这荒芜的土地上。朱端阳年青的心,激烈地跳动起来,热血象海浪般澎湃着。她觉得自己消失了,或者说升腾了。无论你个人多么渺小多么卑微,有着多少自身无法超越的缺憾,在这一瞬,你变得伟大而崇高,因为你代表着你的国家,个人消失了,被抽象成一种符号,被赋予一种常人无法得到的神圣使命。有幸能成为一次国家的象征,是难以比拟的幸福。就像我们辽阔的国上上,有多少亿亩稻麦菽粟,但只有一株谷穗,被镶在庄严的国徽上。它永远沉甸甸地低着头,谁又能计算它的价值!在人的一生中,假如有一次,你代表过你的祖国,这金子一样的记忆,将照亮你的一生。你会清楚地感到,从那个时刻起,你长大了,变成一个新的人。对祖国的责任,像昆仑山一样,压在你的双肩,叫你永生永世无法安宁。

   朱端阳在心里呼唤着自己所有亲人的名字:你们看到我了吗?我是世界上站得最高的女兵!我在保卫着你们!

   女战士们跑出上堡。金色的朝阳透过稀薄的云纱,将聚光灯似的光束,打在她们身上。料峭春寒,山顶的陡岩上,凶猛的山风鼓胀起她们草绿的大衣,象展翅欲飞的雁阵。

   唯一遗憾的是:没有任何特征,可以显示她们是女性。

   姑娘们把军帽除下了。

   齐耳的短发,逗号一样的小抓鬏儿,平头的小刷子辫……头发,比正常稍长一点的头发,将无尽的阴柔之美,氤氲在世界屋脊之巅。

   朱端阳急了。她有着女孩子中最妖烧的美发。妈妈说过,是从胎发留起的。她一把扯开橡皮筋,黑发象瀑布一样散在腰间,当它们被山顶的巨风掀起时,该多么象一面美丽的旗!

   朱端阳正准备出去,望远镜里的景象突然变化,出现了一个异国的女兵。她穿着一套橄榄绿色军装,掐腰很细的上衣,缀着亮闪冈的扣子,仿佛是银制的。脸上施着脂粉,但并不过分,显出很妩媚的样子。无论朱端阳对她怀有多么深刻的敌意,平心而论,这异国女兵是很俏丽的。

   她优雅地舒展了一下腰肢,懦懒地将胸前挂着的袖珍望远镜,向我方瞄视着。也许,这是她每天早上唯一的消遣吧。朱端阳不打算走了,她预计到自己要看到颇为难得的镜头。

   战友们的欢笑声在土堡外响着……

   那女人突然松开手,望远镜跌落在颈间,涂满寇丹的指甲,掩住了樱红的唇。

   那该是一声惊叫吧?朱端阳快活而耐心地等待着,欣赏着对方的愕然。

   那女人重又将望远镜擎起,头颅缓缓地移动,略苍白的嘴唇翕动,好象在清点我方的人数……许久许久,竟再无接下去的动作,仿佛化成了一尊石像。望远镜遮住了她的眼睛和半个脸庞,朱端阳判断不出她是惊呆了还是吓呆了不觉有点扫兴。蓦地,从她半仰着脸的某一特定角度,朱端阳看到有一道水痕的反射光。

   这是怎么回事?

   朱端阳想再看清楚,那水痕却不再出现。不管她吧!也许是眼花了。趁那女人还没放下望远镜,让她看看中国方面还有一个女兵!朱端阳撇开望远镜,就往外跑。

   “站住!”

   声音冷漠而生疏。朱端阳立时钉在地上,还不知是谁发出的喝令。

   是尤天雷刚从山下赶到。一天不见,他竟苍老了许多,脸色铁青,眼球上网满暴突的红丝:“不准你上去!”

   为什么?朱端阳非常吃惊,尤天雷怎么变得如此凶狠。

   “她们都在上面,为什么偏偏不让我去?”她小声嘟囔着,还想往外走。她知道尤天雷不会真对她发脾气的。

   然而这一次朱端阳大错特错了。一向温文尔雅的机要参谋不但挡住她的去路,而且用铁钳一样的手,把她推了个趔趄。

   “我告诉你,他们那边的女人,是——军妓!”尤天雷的嘴角痛苦地抽搐着。

   长久的寂静。听得见山顶的风声。

   “你——胡一一说!”朱端阳发出裂帛一样的尖叫。

   这非人的呼唤,将女孩子们统统叫了进来。

   尤天雷看也不看她们,对着光秃秃的屋顶说:“这是朝圣老人刚告诉我的。他才从对面过来,他们还抢走了他的头羊……”

   女孩子们的黑发垂下来,垂下来,象是无边的黑纱,遮住了她们的脸。

第十节

   卫生科长袁镇把小水桶粗的大号茶缸,炖在炉子上煮茶。按节令已是初夏,昆仑山上仍需点焦炭取暖。开水温度低,沏不开茶,只有象熬中药似地煎,才能品出滋味。

   朱端阳规规矩矩地坐在对面,象准备挨老师训话的女学生。

   科长叫她来,要说些什么呢?

   袁镇也在琢磨:这第一话,该怎么开始?

   姑娘们长大了。你不能阻止自然规律发生作用。但在这个特殊的环境里,自然规律只能服从于铁的纪律。把活泼泼的生命禁锢在军规之下,这需要权威,更需要自觉。人非草木,孰能无情。围绕一个朱端阳,已经站出这么一融小伙子,谁知今后还会出几个安门栓、尤天雷!该教育教育他们?可惜,一个卫生科长千里的职权有限。纵是请来了尚方宝剑,千里边防线,难道要他象救火队员似的,一个个去谈话?再说,这是传之有据,查之无凭的事情,小伙子来个不认帐,岂不弄得自己下不来台。如果两相情愿、配合默契,就更无的放矢了。卫生科长知道问题的症结,在于他管辖下的姑娘们。只要她们保持住自己,目不斜视,循规蹈矩,事情就绝不会出差错。这未免有点残忍,但有什么比边防线的安宁更为重要?战士不是骑士,若为了风流逸事,争风吃醋,打架斗殴,他们手里还有枪!到那时候,酿成昆仑的耻辱,便悔之莫及了。

   “我给你讲个故事吧!”袁镇终于想好了开头。所有的教育都苍白无力,还是讲那个昆仑山人都知道的故事吧。

   “讲故事?太好了!”朱端阳很高兴,忐忑不安的心情,宽松了许多。

   从前,有个神通广大的女神,叫作女娲。我们地球上的人类,都是她的子孙。有一天,不知出了什么变故,天塌了一角,露出漆黑的窟窿,地面裂开无数峡谷和深坑。山林燃起了熊熊的大火,洪水从地底喷涌而出。山岳变为岛屿,大地成为海洋。飓风从天窟窿席卷而来,到处是地狱般寒冷与黑暗。女蜗决定把天补上。天是那样高,她得先找到补天的梯子,找啊找,找到了一座地面上最高的山。女娲就踩到那座山顶上。补天得有材料,女娲就砍下山上的石头,把它们熔炼成青色的石浆,填进天的漏洞中去。天补好了。女蜗选的石头同天的颜色一样,湛蓝碧青,所以一点也看不出是另外镶上去的。女蜗很高兴。大地上恢复了欣欣向荣的景象。想不到没过多长时间,补上去的石浆没有粘性,被风一吹,就象泥巴一样,一块块掉下来了,女娟的子孙重又陷入苦难之中。怎么办呢?女娼想到了自己的血。血是最有粘性的东西了。她拣了一块锋利的石头,割开自己的血管,把鲜红的血,搀进青色的石浆,石浆变成了淡淡的粉红色。女蜗捧起它们,糊到东方的天际,天终于补好了。从此,每当太阳从东方升起的时候,阳光照在女娲的血痕上,天空就出现了美丽的早霞。

   后来,天又漏了。天为什么老漏?因为天下还不太平。这一次,是顼和共工的战争,将天损毁了。天柱塌折,西北隆起,成了一片高原。东南凹陷,那里就变成海洋。这时的女蜗已经老了,体内已经没有多少血液了。为了拯救人类,她又一次炼起补天的石浆,艰难地登上天梯,修补残破的天空。女娲最后的血液又稠又紫,为了修补得更结实,她托举着血红的石浆,补了一层又一层。所以,晚霞比早霞更为壮丽。

   袁镇推开窗户,满天红霞,映得人影都红彤彤的。

   “你知道那架天梯在哪里?”袁镇轻声问。

   “知道。昆仑山就是天梯。”朱端阳还沉浸在这凄凉壮丽的故事里。

   “你知道我给你讲这故事的意思吗?”

   “教育我们要象女蜗一样勇于牺牲自己的一切……”朱端阳轻声说。

   “你能懂得这一点,很好。牺牲一切,也包括自己的感情。比如,你会碰到别人向你求爱,你也许会爱上某一个人……”

   “不……科长,这是没有的事……”

   “也许现在没有,但以后会有。你不要太紧张,我只是想提醒你。为了我们神圣的职责,你必须要约束自己的感情,除了工作学习以外,再不要想任何其它的东西。如果碰到你个人解决不了的纠缠,告诉我,领导上会帮你处理的。”

   朱端阳深一脚浅一脚地走出科长的办公室。夕阳依旧火红,象胭脂般的色彩镀在女兵苍白的脸庞上。科长的话,她依稀明白,又有几分不解。有一条

   她明白了:她已经长大成入,祖国需要她做出牺牲,她不是小孩子了。

   朱端阳拒绝安门栓为她开的小灶,锻炼吃羊肉。她并不从喝汤开始,而是直接将血淋淋的肉块穿在毛衣针上、放入火中炙烤。吃下去后,也许是高原上的羊品种不同,也许是时间起了作用,她并没有过敏。

   对于朱端阳的冷淡,安门栓百思不得其解。他于是迁罪于尤天雷和徐一鸣,炊事班长的报复手段很高明,也很露骨。无非是打菜时勺把子微微那么一转,看着同别人一样是满满一碗,吃的时候才会发现:吃鱼时是鱼尾,吃肉时是骨头,吃脱水菜则全是根块渣滓。徐一鸣佯作不知,照样吃下去,尤天雷莞尔一笑,倒掉了事。

   公正地说,袁镇科长的忧虑绝不是多余的。炊事班长那颗外人看来简单的心,其实并不迟钝。对于朱端阳,他时时留意。甚至希望她再遇一次风险,趴在自己的脊梁上。他骂过自己是赖蛤蟆,觉得这是没影的事。像家乡的山赤,两个人离得近近的,看得清眉眼,听得见歌声,但真要手拉上手,当中隔着看不见底的沟崖呢!他试着回避过朱端阳,发现自己根本做不到。他转而希望发生什么奇迹,比如牛郎织女,比如天仙配。安门栓是学毛著积极分子,他知道世上是没有神仙的,于是又开始幻想别的变故,象家里出个早年外出的亲戚,如今做了大官找回来的事。可惜很长时间过去了,并没有这种事。他心里有一幅同朱端阳和和美美过日子的图画,朱端阳怎样到自家涝坝里去提水……怎么才能实现,他不知道。只要朱端阳天天跟他说笑,事情就有希望,谁知朱端阳除了一日三餐打饭非来不可之外,再不象以前那样无拘无束地同他聊天了。那时候不觉得是件美事,现在却留出一大片空白。

   吃羊肉的时候,安门栓给她挑了几块最好的羊腿肉,朱端阳直往后缩碗:“要不了这么多有一块就够了……”

   她还是不爱吃羊肉!那又何必这样糟蹋自己呢!心疼之余,安门栓感到一丝希望。

   “我在库里找着一种吃食,保你从未见过。你尝尝咋个样?”不待朱端阳答后,安门栓便从腰间摘下小钥匙,赶着开库门去了。

   朱端阳犹豫了一下,馋、好奇以及羊肉那实在令人难以忍受的气味,使她跟着安门栓走了。

   这是个专存细软的小库房。安门栓逢到入库就高兴,逢到出库就心疼,于是便越存越满,中间仅剩一人可行的通道。高高的小窗口还钉着铁条,冷飓飓的。

   安门栓从角落里抖出个小麻袋。这还是上届炊事班长移交给他的。后来,也许是物资紧缺,再没见配发过。凡只剩不多的物件,安门栓就再不发出了。哪个殷实的库底,不得各色杂粮都存得齐齐全全呢!况且,他也不知道这东西怎么个吃法。

   “喏,就是这个。”安门栓不吝惜地掏出一大把:“象是啥虫虫晒成的干,可挺好吃的哩!我蒸熟试过。”

   朱端阳定睛一看,笑得前仰后合:“啥虫虫干呀?这是上等的大海米!”

   安门栓也跟着哈哈笑。他到底也想不通这海里的米,怎么不象米而更象个活物。可朱端阳高兴,这比什么都重要,他也跟着高兴。

   朱端阳往兜里塞了一大把,一边嚼着一边说:“就这一次了。以后,我再不吃小锅饭了。”

   安门栓的心往下一沉。这么说,这个快活的小女兵,以后再不会单独来找他,他再也没有机会同她说话了!混杂着失望焦躁和渴望的某种冲动,胀满了他的每一条筋脉。

   恰在这时,朱端阳用小巧的指尖,拈起一枚硕大茜红的虾仁,塞进他已经满是热汗的手中:“你尝尝看!这是大宾馆大饭店里才有的好东西呢!使劲嚼,有一股甜味……”

   炊事班长只觉得略带咸腥的血液,在咽喉部涌动。他用强有力的臂膀,将朱端阳拉了过来……

   朱端阳先是听到隆隆擂鼓一样的声响。这是安门栓的心脏透过厚厚的棉军装发出的声音,紊乱而激荡。然后是一张方形的热烈企慕着的脸,那双平日略显迟钝的眼睛,此时神采焕发。唯独往日很粗旷的喉咙,变得蝉鸣一般微细:“你答应做我……婆姨……”

第十一节

   “这个安门栓,太不象话了!”袁镇一进化验室,气就不打一处来。

   朱端阳悚然一惊。小库房里的事,她还没想好说还是不说,科长就知道了?

   “干脆把安门栓送到军事法庭,判他几年!”徐一鸣火上浇油,“当炊事班长的,比周扒皮还抠!”

   原来说的是罐头。清仓查库,上面才发现安门栓管的食品罐头,积压过久,许多都已过了保存期。要在别的地方,就地处理就是了。可昆仑山上一粒米一块炭都来得太不容易。袁镇在狠狠训斥了炊事班长之后,将过期罐头抽样编号,请徐一鸣化验能否继续食用。

   “安门栓渎职,倒要我来给他擦屁股。”徐一鸣忿然地踢踢堆在地上的罐头。

   数量还真不少,象一堆垃圾。凹陷的、膨出的,剥脱锡箔的,长满红绿锈的,光怪陆离。

   朱端阳默默地拿出总后配发的战时食品检验箱。她并不恨炊事班长。袁镇的话给她打了预防针。当这种事真的出现了,她吃惊,羞涩,之后便是自责。如果她不嘴馋,不去那间钉着铁窗的小屋,也许一切便不会发生。她愿意帮炊事班长减轻一点责任。

   “那个箱子没用。”徐一鸣不屑地说。“这里头没有耗子药。炊事班长总没坏到把每筒罐头都钻个眼,往里头下毒。”他拣起一筒罐头,抛到半空,又准确地将它接住。罐头发出人闹肚子时的气过水声:“要查的是有没有腐败毒素。可惜总后不知道咱们有这么会过日子的炊事班长。”

   “那怎么办呢?”朱端阳着急。这么多罐头全报废,不是个小数目。

   “试试看吧。尽量凑合着吃。不过,要是咱们做出结论能吃,最后吃死了人,上军事法庭的,就该是我了。”徐一鸣将罐头扔回原处。

   责任重大,生命攸关。“怎么试呢?”

   “只有做动物试验。”徐一鸣严肃起来。

   动物试验?昆仑山上没有猴子没有兔子没有白鼠,连蚯蚓、蜘蛛、蟑螂、蚂蚁都没有,用什么做试验?

   “人,也是动物。”徐一鸣平静地说。

   是的,人也是动物,只不过稍微高级一点。朱端阳刚才忘了。现在,她师傅教给她。

   只是徐一鸣不让她当动物。“你给我做个记录就成了。要不然我吃了之后有反应,也不知是哪个批号造的孽,可真成了比鸿毛还轻了。”徐一鸣自从心里绝了同朱端阳好的望,反倒坦荡起来,不再时时做严肃之态。

   徐一鸣不会真吃死了吧?

   虽说徐一鸣不再处处以师傅自居,朱端阳从心里还是怵他。一想到他现在承担的风险,着实为他担心。她能做的,只是每天不断地观察他的眼神气色,有时连她自己也觉得像是在观察一只动物。徐一鸣不满地连连瞪她,她也不管,依然坚持细细地打量他。万一出现什么异常,她才能救他。

   他并不老。少白头看惯了,倒觉得是一种特殊风度的美。花白的头发下,是一张年青而充满个性的脸,你反倒认为这样的男人,更有胆识和经验,更值得信赖和依靠。

   地上的罐头堆,缓慢然而均衡地缩小下去。原本就单薄的徐一鸣,消瘦得象衣架。高原缺氧,人的肠胃原来柔弱。连续进食这些濒临报废边缘的罐头,给予人体的伤害,是很痛苦的。朱端阳每逢看到罐头,都想把它们偷着扔出去几筒。简直象些定时炸弹,谁知其中的哪一颗,会在哪一瞬突然要了徐一鸣的命。

   “让我也试试吧!”她近乎哀求。

   “不成。”徐一鸣断然拒绝。

   朱端阳只有为他暗中祈祷。

   “肉毒杆菌主要滋生于罐头食品之中,毒性极强。百万分之一克毒素,即可致人死亡……”

   朱端阳看到书上这段话,立刻感到徐一鸣面临着巨大的危险,扔下书就往化验室跑。

   那是一筒非常丑陋的罐头。外表糊满红锈,从中段折成近乎断裂的直角,却并没有断裂,象一支畸形的断臂,非常不舒服地弯曲着。徐一鸣吃的时候,眉头皱得格外紧。也许那里正生长着这种比原子弹还要厉害的毒素!

   化验室亮着灯,门却推不开。朱端阳拼命敲,没有人给她开门。

   徐一鸣正躺在床上,痛苦地辗转反侧,呻吟不止。没有一个人发现,没有一个人救他,他就要昏过去了……

   慌乱中朱端阳记起自己也有一把钥匙。因为白天上班时徐一鸣都在,晚上他从不准朱端阳来,所以一时竟想不起。

   门打开了。屋内空寂而冷清,徐一鸣不在。刚才的景象,只不过是朱端阳极度恐惧中的幻觉。她无力地倚靠在墙壁上,不放心地打量着。被褥很凌乱,徐一鸣大概支撑不住,躺下休息过。地面倒很洁净,没有呕吐过的痕迹。

   她该退出去了。趁徐一鸣还没发现她来过,可她不想走。宁可挨一顿严厉的训斥,她也要亲眼见徐一鸣本人,证明他确实好好活着。不然,她夜里会不安宁。

   徐一鸣回来了,惊异地扬起眉毛:“出了什么事?”

   “我是怕你出了什么事……”朱端阳嗫嚅。

   “我会出什么事?真是乱弹琴!”徐一鸣真的要光火,朱端阳突然抬起头,勇敢地说: “你再也别吃这种要命的罐头了!”

   徐一鸣的怒火柔弱下去,他感到被人关切的温暖,叹了一口气:“难道真让它们报废?像我今天吃的那筒,也许是汽车失事后,又从雪地里拣出罐头箱,继续运上来的。说不定人已经死了,我们还在吃他的罐头……不试一试,于心不安。”

   这真是一个残酷而又极真实的推理。朱端阳沉默,她亲历过车祸。现在,再没有什么可呆下去的理由,她却不想走。同样的一间屋子,白天是工作间。严整方正,容不得人想别的。灯光下,变得陌生,象它的主人一样,有一种特殊的魅力。

   “有件事,我想跟你说……”真是鬼使神差。朱端阳在这之前,并没有想到要把安门栓的事,告诉徐一鸣。现在竟觉得非告诉他不可,希望他给自己出个主意。

   好你个安门栓!真看不出还有这许多花花肠子!胆子也太大了。徐一鸣第一个反应,几乎是愤怒已极。紧接着,便是难以言传的复杂情感:妒意、震惊,隐隐还有一点佩服炊事班长的勇气。待听到朱端阳拒绝了安门栓跑出库房,又生出失而复得的快意并重新燃起某种希望。不过,这一切都象疾凤一样迅速逝去了。他记起了自己的诺言。小姑娘既然是正儿八经地向自己讨主意,就该向兄长一样设身处地为她想办法。

   “这件事你跟谁说过?”略一思忖,他问。

   “谁也没说。我打算告诉袁科长。”

   “不要告诉他。这是你自己的事。不要恨炊事班长。一个人要压抑自己的感情,是很困难的。他为说出那句话,一定想过很久,这是需要勇气的。还有,不论多少年后,直到你有了自己的家,甚至自己的爱人也不要告诉他。没有到过昆仑山的人,不了解这个环境,也许会以为是你的过错。记住我的话。忘记这件事,就象它从未发生过。”

   朱端阳满怀信赖地点点头。

第十二节

   军马疫病。

   马,对于骑兵部队,简直是装甲兵的坦克、水兵的军舰。随着时代的发展,它们的地位有所下降,但在这偏远的高山雪原,仍有不可比拟的战斗作用。支队建有庞大的军马兽医科。同是看病,军马科属司令部,卫生科属后勤部,于是兽医颇看不上人医。这次不行了,他们的军马化验员因故不在,疫情诊断不明,只有向人医求援。

   军马所派来接人的栗色军马,象一堵高墙似地停在化验室外。徐一鸣因服变质罐头腹泻不止,身体十分虚弱,头发几乎全白了。他困难地收拾着所需物品,一步三晃地往外走。

   “我们是人医,不是兽医!看你成什么样子了。”朱端阳心疼地说。

   “人和马并没有什么原则上的区别,除了马病了不会说话。这就更需要详细全面的检查。”徐一鸣没有丝毫犹豫。

   “如果一定要去,我去。”朱端阳抢过出诊箱。:

   徐一鸣迟疑了一下,也就交给了她。真正的军人,需要锻炼。

   这是一匹极为出色的军马。它激奋地昂着头,瞪着极黑极大的黑眼球,用一种藐视的神情,睥睨着她的女骑手。

   朱端阳虽会骑马,但骑术并不高明。女兵们平日多只骑步履平稳,专供首长坐乘的走马兜风。象这种高头烈马,令人打怵。

   军马不耐烦起来。栗子皮一样油滑的皮毛下,一条条肌腱不安分地鼓动着。细韧的蹄腕甩动海碗大的前蹄,将地面击出点点火星。

   朱端阳提了口气,准备破釜沉舟。刚上前半步,军马一侧脑袋,鼻口喷出两道白烟。她吓得退后了一步。

   “这不行。光比划不练,你看不出这马性子急?人一踩蹬它就会猛跑。小心脱蹬!”徐一鸣焦躁起来。

   脱蹬?!端阳吓得一闭眼。真脱了蹬,因为军马通人性,蹬上又有机关,倒不至于象电影《农奴》中那样被活活拖死,但摔个鼻青脸肿算是最轻的了若是脊椎骨被摔断了,闹个一等甲级残废,可就几乎算革命到底了。

   她央告徐一鸣:“能让马跪下吗?要不,我去搬个凳踩着。”

   徐一鸣的脸色变得严峻而冷酷起来。搬个凳?你以为军马是骆驼吗?他看都不看朱端阳低声喝道:“闪开!”将皮大衣的前襟往腰两侧专为骑兵定制的挂钩上一别,翻身就要上马。一个军人,即使是女兵,也绝不应该在关键时刻怯懦。

   朱端阳从蔑视中受到刺激,勇气象暴风一样骤然而至。她抢先跨出一步。粗鲁地推开徐一鸣。因病而衰弱不堪的徐一鸣几乎扑倒。顾不上心疼,朱端阳挽缰纫蹬,飞身上马。粟色马象听到起跑的枪响,朱端阳尚未落鞍,战马的嘶鸣还在耳际回荡,栗色的闪电已消失在人们的视野之外。

   老马识途,军马更识途。不消几时,便到了军马所。

   病马很可怜。它们温顺地,用姑娘一样长着长长睫毛的大眼睛,无限依恋地看着每一个走近它们的军人。

   需要抽血化验。朱端阳犯难了。给人取血是在耳朵上,给马呢?总不能先用理发推子推掉鬃毛,然后再用刺血针放血吧?其实这是她过虑了。兽医们将马赶入特制的围笼,用长长的铁制注射器,直接从马脖子血管抽血,看着悸人。

   够用的了!别抽了!朱端阳急得叫。马血不是水。年青的兽医们倒不在乎,好象唯有如此,才能显出对女化验员的敬重。

   剩下的操作步骤,马和人是完全一样的。结果一出来,朱端阳不禁黯然神伤:马的红血球里都出现了奇怪的核。幸亏是马,还能坚持到现在,若是人,早已无挽救之望了。

   不想兽医们脸上倒出现了笑容。当然不是那种无忧无虑的笑,而是困境中看见一条生路的宽慰之笑。这是怎么回事?他们难道忽略了这样危险的征兆?女化验员不得不严肃地提醒他们。

   “哈哈……”兽医们这一次是友好而戏谑地一齐笑了:“人和马到底不一样,马的红血球,天生就有核!”

   朱端阳也快乐地笑了。军马还有救!她终于用自己的手,在昆仑骑兵支队的历史上,留下了独立的一笔。

   回程的路,安逸缓慢多了。

   昆仑山,也有它美得令人心醉的一面。

   天,象被靛草汁浆染过,蓝得不可思仪。白亮耀眼的云朵,水平地分布在距地面很近的一条等高线上,象被一名无形牧人驱赶的羊群。穿行在湛蓝的空气中,你会感到空气的波纹在你眼前分开,无声地在你身后汇合。你象一把锋利的小剪子,悄悄地将一块柔软的巨绸划开,待你走过,它们又天衣无缝地连缀在一起,平滑得不留一丝痕迹。行得久了,意识便恍惚起来。天真低呀。轻轻地落在你的脚下,云象白蘑菇一样绊住你的脚,使你走动时有一丝羁绊。就像夏日早晨,草丛中有若有若无的蛛丝,挂满了露珠拦住你。看得久了,云朵泛出冰蓝色,好象被天幕所染,变得不那么雪白了。天也仿佛不那么均匀了,深一蛇浅一块地,有的地方厚,有的地方薄。昆仑山无边的积雪,虽不曾消融,尖硕的冰峰被轻纱般的岚气包裹着,也显得柔美多了。

   朱端阳流连忘返。这美,徒自无声无息存在了多少年!随便一座峰,随便一块石头,搬到北京杭州,不知要修出多少名园,写下多少诗章。

   她沉浸在遐想中。竟没有发现,尤天雷是何时和她并辔而行。

   “遛遛马。没想到碰上你。”尤天雷骑的是一匹骁勇的红砂马。两匹马亲热地磁碰头。朱端阳一紧缀绳,将马拉开距离。

   “又是谎话。”她已经能看出机要参谋耍的小花招了,淡淡地说。

   “对。是谎话。我是特意在这儿等你的。有话对你说。”尤天雷索性挑明来意。

   朱端阳有点慌乱。忙向四周睃视了一番,静谧安宁,没有一个人影。这不会有什么不良影响吧?心稍微安了些。

   “这么多山。如果每人能随便挑一座山,你要哪一座?”尤天雷并不急着说自己的话,反而赞美起景色来。

   朱端阳奇怪起来,这正是她片刻前看山时的想法。刚才的戒备之心顿时忘却,她快活地说:“那我要这座。”

   一座秀美袅娜的山。山尖却很高峭,陡峻地插向云天。

   “我要这一座。”尤天雷随手一指。

   朱端阳脸红了。尤天雷指的却不是什么山,而是象征她的那座山之下广阔的土地。

   “重来。这座山我不要了。我要那一座。”朱端阳这一次指向天尽头。

   那里的确有一座美丽的山。不知是含有什么矿物或金属,它竟是粉红色的。在赭青色群山环抱之中,像一位盛装的公主。

   “这么多山,为什么偏要这一座?”不知为什么,尤天雷脸上布起了阴云。

   “这么多山,为什么偏不能要这一座?”朱端阳又耍起小脾气。

   久违了,这娇嗅的神态!尤天雷不禁飘然起来。然而,他还是要说:“换一座吧。好吗?”

   “不好。”朱端阳没有商量的余地。对尤天雷,她更随便而放任。

   “那不是我们的山。”尤天雷不得不告诉她。

   倾刻,一个战士的职责与使命,回到了漫步中的青年男女身上。朱端阳为自己刚才的轻妄感到惭愧。她用马靴狠狠击打了一下马腹,栗色马激奋地甩掉尤天雷雍容华贵的红砂马,风驰电掣般地远去了。

   机要参谋一个示意,红砂马象一道火光,追了上去。

   “就要到营地了。叫别人看见,影响不好。”朱端阳冷冷地说。她怕尤天雷再缠,脸上也挂出冷漠的神色。没想到,尤天雷在距离她相当远的地方停下马:“我今天,是来向你告别的。”

   “你要到哪里去?”真的要分别,她又留恋起来,朱端阳驱马靠近些。

   尤天雷说了一个环境险恶的一线哨卡。他要到那里去任站长。

   “你天天抄抄写写,要去也该是当指导员。你会打仗吗?”朱端阳为年青的机要参谋担起心来。

   “真正的军人,就应该去打仗。当参谋,太不过瘾了!”

   尤天雷说的是实话。他是主动要求到前卡去的,那里边情很紧张。热血男儿,没有不渴望打胜仗的。内心深处,他愿意获得更大的光荣。只有英雄才能赢得更多的幸福。

   “祝你一路平安!”朱端阳伸出手。

   尤天雷从衣袋里掏出几个银亮的小夹子,递过来:“我从军马所搞来的。这是给军马测体温时夹体温计用的,送你夹帽子用。”

   朱端阳犹豫了片刻。按规矩,她不该接受男子汉们的礼物。但她实在喜欢这些银闪闪的小夹子。要是有人问起来,她就说是今天到军马所帮忙,人家给的酬谢吧!

   她捏起小夹子,灵巧地避开了尤天雷那只想握住她的手。

   “我要告诉你的话是:当战士的不许谈恋爱,你可一定得记住!”尤天雷曾一千次一万次地沮咒过这条军规。如今,它是强有力的保险索,尤天雷感到珍贵和亲切,郑重嘱托。

   朱端阳没有回答。

   远处有个披着大衣的人影出现了。那是徐一鸣。徒弟久去不归,他放心不下,出来接她。

第十三节

   安门栓想找人借套干部军装——四个兜的穿起威风,回去探家。跟谁借呢?这多少是个犯纪律的事。他想到了徐一鸣。他不恨他了,自己是癞蛤蟆想吃天鹅肉。为了罐头的事,他以为徐一鸣会狠狠地报复他,不想徐一鸣极力为他开脱,袁镇只批评了他一顿,就过去了。

   军装借到,他又借了些钱,说是回去结婚。大家便问他未婚妻的情况,他吞吞吐吐说不出来。人们以为他是老实人害羞。其实,安门栓真不知道自己将和谁结婚。不过,他挺有信心。凭那套干部服(他穿着实在小点),还有兜里的几百块钱,娶个婆姨该是不成问题的。

   朱端阳很高兴。她觉着自己欠炊事班长一段情,现在安门栓先成家立业,她也了却了一桩心事。

   青年军人的人生道路,往往是以探家为分水岭的。探一次亲,也许就结了婚;再探一次亲,也许就成了父亲。也有探亲回去,父母亲哪一方已经亡故了,从此留下终生的遗憾。昆仑将士的探家,就更是盛典。单调乏味呆板的日常生活,使他们久久地憧憬这个日子,一次次回忆这个日子,直到把每一个细节都嚼得再品不出新滋味。

   没想到,徐一鸣也要探家了。从听到消息的那一瞬,朱端阳就惴惴然起来。徐一鸣前不久才由母亲在家乡给他找了个对象,这朱端阳知道,但关系绝说不上密切。她注意过,每逢军邮车上来,徐一鸣的信件不见增多。不像其它热恋中的情人,会收到一沓沓的信件。

   现在,徐一鸣要走了。朱端阳对自己的失魂落魄很有点想不通。也许是因为老师不在,要独立支撑工作有些怯场吧!她竭力使自己相信是这个原因。然而,不成。随着徐一鸣行期的迫近,一种将要失去某种可贵东西的恐惧感日益加重。一想到几天之后,眼前的视野中,再没了这颗背对着她的少白头,她的心就象被射穿了一个洞,空空荡荡地贯通冷风,她懊悔以前那么大意,为什么不珍惜同徐一鸣相处的每一分钟呢?

   徐一鸣神色如常。他利用仅剩的这点时间,加紧向女弟子灌输知识。

   “你拆过这台显微镜吗?”他回过头问。

   “没有……真没有……”朱端阳急忙为自己辩解。

   “为什么不拆开看看?”

   “你不是说过,不让我动吗?”朱端阳纳闷儿地问。

   “我怎么能告诉你,可以私自把它拆开呢?但是你可以背着我干呀!你要是不了解显微镜的所有构造,就不能成为一个优秀的化验员。记住,只有靠自己努力,你才能学到更多的知识!”说罢,他起身出去了。

   留下的这段时间,大概就是让朱端阳拆显微镜。

   徐一鸣明天就要走了。朱端阳被一种无以名状的焦灼所搅扰。在她短短十八年经历中,这是唯一的一次。象一个讳疾忌医的病人,直到这病人膏盲的一刻,她才承认自己是爱上徐一鸣了。

   她有些害怕。原以为爱情是一件很遥远的事情,或者说,由于一次次的风波,她以为自己已经很知道其中的奥妙了。其实,一次次的呼喊“狼来了”,到真正的狼来时,她不过是个骗人的孩子。

   怎么办呢?

   好办极了。只要煎熬过这最后的十几个小时,徐一鸣一走,事情就永远地结束了。徐一鸣将回去结婚,他已从组织上开好了结婚证明。没有任何人知道她的心事,包括鼻子象警犬一样灵敏的科长。

   朱端阳那颗年青的心,却不驯服地抗争着。她觉得种种清规戒律,象紧身衣一样,束缚得她喘不过气来。什么战士不准谈恋爱!我不会永远是战士,我却会永远爱一个人!我会成为老百姓,或是军官,但我不知道那时候还能否找到值得我爱的人。现在,这样的人就在身边,却不能去爱,军规竟是那样残酷。难道一个战士,除了爱祖国之外,便不能爱某一个人吗?成为战士是一种悲哀,你怎么知道那个值得你爱的人,是在你十八岁还是八十岁的时候遇到!

   钟表不客气地前行着。

   朱端阳决定不理睬那军规。惊讶。自责以至悔恨,以后都有时间补做,唯有同徐一鸣当面谈一谈,才是最重要的。

   一想到那颗白发苍苍的头,朱端阳又胆怯起来。他不会把她当成小孩子训斥一顿吧?要不,还是不要当面谈,写一封信,夹在他每晚入睡前必看的书里?初想之下,这主意似极好,真正实施起来,第一个字便写不下去。称呼什么好呢……

   “我这次回内地,你需要带点什么东西吗?”徐一鸣问。山上物资匾乏,每个下山的人,照例留下这种起码的关照,如果没有其它意外,朱端阳知道,这也许是徐一鸣对她说的最后一句话了。

   事情就这么完结了。

   朱端阳几乎绝望了。她张不开嘴。徐一鸣素日形成的威严,象重石压抑着她。不行!我得说话,我得让他知道我的心!一定要说!马上就说!张嘴,说——

   这是她的声音。过了一会,才传入她自己耳中。很轻,有一点颤抖,但却极清晰,甚至有一种她没想到的冷静。

   “你是回去,结婚的吗?”

   朱端阳觉得自己胜利了。万事开头难,她已经跨过了这道门槛。

   轮到徐一鸣惊窘。几天来,他感到一种近乎痛苦的解脱。他成功地控制了自己的感情,现在,苦役就要告一段落。想不到,朱端阳竟会这样问他。他不应该迟疑,否则,前功尽弃,徒增烦恼。他微微点点头,装作很自然地从提包里抽出张纸,平放在桌子上。

   朱端阳拿起来。这是部队政治机关出具的结婚证明。上面很清楚地写着即将成为新郎新娘的两个名字。那女人的名字很俗气,朱端阳只觉得眼前发花,记也记不住。薄薄的纸片,象是四面有刃的钢刀。

   “能让我看看她的相片吗?”朱端阳困难地说。她希望那名字俗气的女人出奇地漂亮,这样,她在痛苦之中,也许多一点自我安慰。

   徐一鸣把相片递了过来。他还从未把未婚妻的相片给人看过。

   可惜,连这点愿望,命运都不肯满足朱端阳。那姑娘庸俗平常,毫无动人之处。朱端阳萌生出希望。

   “你……爱她吗?”这“爱”字吐得真艰难。但这是至关重要的问题,朱端阳一定要问明白。

   徐一鸣不想回答,但他不忍欺骗朱端阳。什么都不存在了,还应该留下真诚。“无所谓爱,也无所谓不爱。我们连面都没见过。家里同意,我也没意见。就这么回事。”

   朱端阳惊异了。时时处处都那么有主张有见解的师傅,怎么在终生大事上这样糊涂!事情出现了转机。她要修造起他们的幸福。想到这里,她重新拈起那张证明,很仔细地将它对折几下,象要珍重地收藏起来、却突然猛地撕得粉碎、抛洒在地上。这是唯一能阻止这件事的办法。

   徐一鸣并不惊异,镇静地注视着女徒弟,好象那碎屑于自己无干。

   朱端阳热切地期待着。徐一鸣该有所反应。她的思绪飞快地飘忽着:服役期满后,她就可以在太阳底下公布自己的爱情……、、

   徐一鸣缓缓地从贴身的衬衣袋里,又摸出一张纸。那是又一张一模一样的政治机关出具的结婚证明。关山阻隘,路遥途远,为防路上丢失,准备结婚的军人们多有备份。

   朱端阳抖抖嗦嗦地将备用证明又抢在手里。

   “如果你撕了,我还可以去开。”徐一鸣冷淡的话语,最后打碎了她的希望。

   “事情还来得及……”她几乎抑制不住心中的悲愤怨艾。

   “不……来不及……”徐一鸣痛苦地咬住嘴唇。他那道理智的闸门就要崩溃。

   “为什么,你这样无情?”朱端阳愤懑起来。“有什么能阻碍我们相爱?是那道冷酷的军规吗?”

   不!不单单是军规,军规是人制定的,人也可以摧毁它。徐一鸣面临着挣不脱的枷锁,是他自己设下的。朱端阳还年青,理智的缰绳必须由徐一鸣把持,否则,就害了朱端阳。想到这里,他决绝地制止住朱端阳:“我的事,用不着你来操心。你管好你自己吧!”

   房门,重重地关上了。朱端阳,原谅我,军纪不可违。婚约不可违。纵然我不怕现代陈世美这种恶名,你能否承受得了舆论的压力、组织的制裁?昆仑山上将留下你我的劣迹,你身上会染上洗不去的污痕。找一个乡下姑娘,我无怨无憾。我只祝愿你幸福。天下如此之大,你会有一个远大的前途,你会碰上比我好一千借一万倍的男人。你象是天上的月亮,你不知道自己的价值。你皎洁的光,温暖过多少昆仑将士的心。如果你只属于我一个人,昆仑山会发怒的。为了我,你不值得!为了这些,忘掉我吧!朱端阳,你今年才十八岁,你不会理解我。你觉得我欺骗了你,从你的眼睛里,我知道你恨我。到了你二十岁的时候,我想你会多少理解我了。到了你三十岁,也许更大一点的时候,你就不会再痛苦,可能会当成一个故事,同你未来的丈夫讲起我。

   徐一鸣走了。

   化验室变得空洞而凄凉。朱端阳徒劳地翻着每一本书,想找到徐一鸣给她留下的字纸,哪怕是片言只句。没有。屋内的每一件物品都使她睹物思情,好像是一间死人住过的房屋。她发狠心打乱格局,将所有的器具重新安排。以至于走进来的病人,以为这里已不是化验室。

   徐一鸣已越来越远地奔驰在他回乡结婚的路上。在经历了初恋的失败之后,朱端阳觉得自己长大了。她细细回忆了那天的情景,又担心起谈话不要被外人听到吧?倘有人向袁科长汇报,她将如何为自己辩解?她已经不可挽回地失去了徐一鸣,还要再失去自己吗?

   她惊恐地等待着。

   日子平安地过去了。那一夜,窗外只有月光。

第十四节

   尤天雷不时托极诡秘的心腹之人,给朱端阳带下信来。信自然都很严肃正经。朱端阳看过便烧毁了。若让别人看到,精干的边防站长,只怕要当一辈子站长得不到提拔。她也不回信。她想不出有什么要说的话。

   现在,朱端阳看到尤天雷了。

   他侧卧着,一身戎装,沾着泥土,象低姿匍匐前进。

   不知全军哪一个师级单位的卫生科,还修得有如此考究的太平间。外观整齐洁净地象一幢别墅。

   今天,这别墅里住着一个漂亮的军人。

   死人的事是经常发生的。值不得大惊小怪。但死的是你所熟悉的人,心里便别有一番异样。

   国境外叛匪回窜,抢掠边民。叛匪不是外国人,外交部照会提抗议都没有用,只有干净彻底消灭之。但叛匪依仗地形熟,很难对付。为了救回老乡的羊只,尤天雷率领队伍英勇追击,不想进了叛匪的伏击圈,牺牲了。

   简直不可思议。应该是敌人吃败仗,应该是敌人进我们的包围圈……不管朱端阳怎么想不通,尤天雷死了。这是千真万确的事,有他的尸身为证。

   和平的人们,更多地是从宣传报道上是从捷报上了解战争的。真实的战争,要黯然失色得多。

   牺牲了的,需卫生科清洗尸体。活着受伤的,需卫生科救治伤员。战场上的战斗结束了,这里的战斗才刚刚开始。

   “袁科长,让我给尤天雷……”朱端阳含泪请求。她的心情很矛盾:她怕见死人,尤其是自己亲近的人。但不亲眼见一见,她不能相信尤天雷真的死了。内心深处还有一个属于儿童的幻想:也许尤天雷会突然醒来……

   死者被翻转过来,仰面朝向天花板。尤天雷的脸,一览无余地呈现在面前。他的面孔依然干净而白皙,只是机敏睿智的双眼紧闭,仿佛在睡梦中思索着什么。唯一变化的,是下颏有一层细密的短胡。这是朱端阳感到生疏,恍然觉得僵卧着的是另一个人。

   政治部派来人员,摊开厚厚的簿子,写下尤天雷的名字,开始清点并记录烈士遗物。

   几块军用水果糖。草绿色的糖纸已同糖块板结一团,看来揣了多日。昆仑山惯例,凡外出,带几块糖,万一有什么不测时,多少提供点热量。两贴伤湿止痛膏。准确说,是一贴半。那半张已贴在尤天雷的左腕关节上。

   就这么多。机要参谋或者说边防站长尤天雷烈士身上的遗物,全部在此。没有一分钱。那地处雪线以上位置的哨卡,周围没有任何消耗货币的地方。

   政治干事格外认真地翻检了棉衣里的暗袋,依照经验,这里通常保存着死难者最心爱的秘密。例如恋人的相片或是写好的情书之类。

   朱端阳突然感到紧张,她害怕而又期望地等待着什么。

   没有。尤天雷的口袋里,空空地,什么也没有。

   朱端阳默默地目送政治干事走出太平间。这样一个口袋一个口袋地寻查翻看,她简直不可容忍,像是趁一个人睡着之际,在偷盗他的东西。也许,这就是军人的死。那么淬不及防,那么无遮无拦。牺牲象一把锋利的匕首,将军人最后的断面,剖给人间。如果她死了,也要这样吗?

   她的心凝固着。觉得眼前不是尤天雷。遗物中也没有任何东西引起她的联想。她开始给死者更衣。

   伤口暴露出来了。子弹从腰骶部射进,自小腹前击出。叛匪用的是国际上禁用的达姆弹,出口处创口爆炸成小盆大小。血浆、断肠、焦黑的棉裤绞结在一起,象一块紫黑色石膏板箍在腰间。

   子弹是从背后射进去的。这曾使众多的人,怀疑过边防站长的勇敢。直到负伤的战士醒来,讲清经过。叛匪利用山势,构成口袋阵。他们知已知彼,知道解放军为了救回边民的羊,一定会追击他们。尤天雷何尝不知道这一点!但为了救羊——边防军如果不能戎边卫民,还算得什么子弟兵!仍旧率领部队英勇地追击下去。他身先士卒,一马当先。叛匪们以逸待劳,射人先射马,一枪击中了他的马头。剧痛的战马倏然腾起,在空中转了半个圈。叛匪第二枪已到,自后向前贯穿了尤天雷的下腹。就这样,身负重伤的边防站长,仍然指挥战士们夺回了老乡的羊。

   一条年青有为的生命,换来一群羊。战场上,军人有各种各样的死法。但这种牺牲,朱端阳没想到。

   尤天雷结成血板的棉裤,实在铰不动。朱端阳找来骨科锯,象锯三合板一样把血痴锯开。内层的血浆还很潮湿,象尚未干涸的红漆。

   尤天雷青春的肌体,完全展露在冰冷的水泥停尸台上。强健的胸肌,颀长的四肢,象标准的运动员塑像。唯有腹部破烂不堪,遗下一个血腥洞穴。朱端阳撕扯大团脱脂棉,象絮褥子一样,絮进尤天雷的肚子。用一贴新的伤湿止痛膏,换下手腕处那已灰脏的一块,最后,给他穿上缀有鲜红领章帽徽的军装。

   好一个英俊潇洒的青年军官!

   朱端阳呆呆地看着这个经自己手复活了的军人。现在,他有点象尤天雷了,但还有什么地方不象,同记忆中活泼的影子,不相吻合。她困难地思索着。晤!是了。朱端阳从未见过闭着眼睛的尤天雷。机要参谋总是用他聪敏而略带狡黠的目光,看着这世界。

   朱端阳轻轻扶起烈士的头。这也许很不应该,但她终于这样做了。不如此,她便总存有最后的疑惑,最后的侥幸。她用手轻轻抚开死难者的眼睛。

   啊!

   他是尤天雷!他的眼珠依然清亮而有神,瞳孔被死亡放得极大,朱端阳从中清楚地看到了自己的影子。眼睛一旦睁开,闭着眼时给人的那种安详神态便一扫而光。机要参谋的双目炯炯,嘴角却因为死前的剧痛而抿得很紧。神圣与痛苦,奇妙地配合在这张年青的脸上,显出一种超凡人圣的庄严。

   大滴大滴的泪水,滴在尤天雷犹如白蜡一样光洁的额头上。朱端阳俯下身去,吻在尤天雷的眼睛上。

   眼睛,慢慢地闭上了。

第十五节

   安门栓探亲结婚,很快回来了。超期服役的老战士探家只有个把月,不象干部,来来去去大半年。

   人们起哄:“安班长,你瘦多了!脸上的肉,都叫老婆给吃了吧?”

   安门栓阴郁地看着开玩笑的人,一声不吭。

   朱端阳已经很少同人说话,每天闷在化验室里看书。徐一鸣的出走,尤天雷的死,使她成熟起来。书很深奥。这才好,使人绞尽脑汁。精神上精疲力尽了,才少胡思乱想。”

   每到傍晚,当夕阳把女蜗血补成的天,燃烧得一片火红之时,便有一个身材苗条面容秀丽的女兵,在营区附近宽阔的河岸上倘徉。青年军人们远远注视着这身影,好像在看一尊女神。

   这条河真是一个奇迹。多么雄伟的山体,却被它辟出宽广的河道。叫人觉得难以置信。柔弱的水,怎能将山石切割得如此妥贴,好象是山峰原本就有这个缝隙,最初的源头,清柔得象一条银色小溪,只因有了不尽的雪山,它才发酵般地膨胀起来,用冰冷如刀的力量,走出险峻的山谷。到了这相对平缓的高原上,小河发育成大江,气势宏大地奔向海洋。

   “把这些个水都屯起来,哪天黑夜起来哗地一放,淹死那些外国少爷兵!”安门栓在河边说过这样的话。

   “你能打几个水漂?我最多能打十个。”

   “吹牛。”朱端阳好象听到自己的声音。

   “不信,你数!”尤天雷抓起一块蛋圆形扁石,逆着水波斜蹭过去。扁石精灵般沾水即起,蜻蜓似地飞往对岸。他到底打出了几个水漂?可惜,记不得

   “可以建个水电站。节约汽油、焦炭、能为国家省不少钱呢!”这是徐一鸣说的话。那时候正是昆仑山最暖和的日子。大量消融的雪水野马般汇入河床,河水咆哮,像山洪暴发。

   远去了!他们的身影!他们的声音!朱端阳孤独地注视着滚滚西去的大江。

   是西去。同长江黄河不同,它发源于世界屋脊的另一侧,以同样磅礴的气势冲入浩瀚的印度洋。

   陌生而遥远的印度洋,那是怎样一个地方?朱端阳真有点羡慕这河水,无拘无束,无遮无拦。

   安门栓家来了电报,他媳妇给他生了个儿子。有好事者算出,炊事班长探亲结婚加上来回路程和归队后的日子,一共还不足半年。

   袁镇要求吊儿浪当的军医们,务必保管好自己的枪支弹药。若安门栓窃走武器,回家惹出事端,谁丢了枪,谁负责。这种事,以前有过。

   深谋远虑的卫生科长,这一次失误了。安门栓很镇定。做饭炒莱,身不动膀不摇,掌勺的手丝毫不颤。

   朱端阳不知该对安门栓说什么才好,只得回避。不巧还是碰上了。她有事去炊事班。

   屋里杯盘狼藉,弥漫着苦辣的烟雾。

   安门栓两眼通红。他那从小看惯黄土、老牛、破窑而移动很慢的眼球,显出异样的灵活。

   身为炊事班长,安门栓平日极检点,从不单独开灶。况且军营内严禁饮酒,今天这是怎么了?

   朱端阳扭身要走。

   “你也看不起我……因为我儿子……”

   朱端阳站住了。她不能走。

   “嘻嘻……不该庆祝吗…儿子……白白胖胖的大儿子……”安门栓涎笑着。

   朱端阳悚然。人,怎么这么快就变成这样?她痛惜地看着炊事班长。

   “我知道……早知道…可是,便宜呀!省出钱来,给我兄弟也娶个婆姨……我有福气,连婆姨带儿子,全有了……哈哈……”

   绝望而又沉重的笑声,震得屋宇轰响。

   朱端阳感到深深地哀痛。难道我们付出鲜血生命保卫的生活,竟是这样贫困而悲惨吗?她想劝说炊事班长,但此时任何语言都显得那样无力。

   “你要是还看得起我,就把这碗酒干了。”安门栓舌头很硬,神智却很清醒,挑衅地望着朱端阳。

   桌上,有一瓶开启的医用酒精,安门栓直着胳膊,咕咚咚斟满一碗,纯酒精比重低,轻快地喷溅而起。若此时划着一根火柴,桌面衣袖都会燃烧起幽蓝色的火苗。

   朱端阳双手端起了碗。拼得一醉,拼得一死,这酒她得喝下去。就在她仰脖往嘴里倒的时候,安门栓伸手拦住了她,将整碗的酒精祭洒在地上。屋内刹时弥漫起冲天的酒气。

   碗底还剩下个根。安门栓兑进些冷开水,重又递给朱端阳。

   酒和水混合在一起,虽都无色透明,却可分出明显的两层。略一摇晃,丝丝缕缕的头绪交汇盘绕着,像是不同的血液,彼此不相融合。

   “干!”

   “干!”

   朱端阳像《红灯记》中的李玉和一样,一饮而尽。尽管兑了大量的水,仍是又辣又苦,好象一条着火的蛇,窜人肺腑。

第十六节

   “小朱,交给你个很特殊的任务。它太艰巨了,超过了你现在的承受能力……可你要不试一试,病人就完全没有希望……”

   袁镇听出了自己的语无伦次,很想把话说得坚定果敢些。要知道下级的勇气往往来自上级的魄力。可是,不成。你不能逼着只能挑八十斤的人去挑八百。朱端阳只是个初出茅庐的新手,任务如此艰巨,要是徐一鸣在就好了,尽管连他也没干过,毕竟有经验。可惜这小子正在万里之外鸳鸯帐暖呢!只有死马当活马医了。

   朱端阳安静地听着。在经历了那么多变故之后,她已经不会轻易吃惊了。

   朝圣老人病了。摸到了圣山上的圣石,他已经功德圆满,却没有得到神的保佑。极度劳顿加营养缺乏,他染了重病,自身完全不能造血,生命危在旦夕。要挽救他,只有靠输血。

   输血,谈何容易!高原输血,昆仑支队从无先例。每人那一腔子血,对自己是宝贝,对他人则可能是剧毒。能不能输,全在化验员的一双眼睛。血型一致,病人就从健康人那里借得了生命的活力。输错了,当场毙命,连抢救都来不及!

   朝圣老人的命,就这样交到朱端阳手里。

   真想拒绝这件事啊!但愿每个人活一辈子,都不要遇到这种棘手的选择。不具备这种能力,却要承担如此重大的责任。朱端阳的腿脚一阵发软。从未做过的试验,你可以一试,但这是人命啊!万一出差池,你的手上将沾染病人的鲜血!不伸手去接吧,明摆着病人死路一条。也许没有人当面指责你,但良心上的谴责,终生难以逃脱!

   到处都是死亡的荆棘。唯有一条曲曲折折的小径,通往若明若暗的前方。这就是,在无数次操作之中,不出一丝一毫差错,老人的生命或可延续。

   你有这个把握吗?你从未操作过一次!

   朱端阳无法回答。“让我想一想。”她对袁镇说。信步走到河边。她已经有些昆仑山人的脾气了:要么不答应,答应了,便只能成功。

   河的变化之大使她猛吃一惊:又一个冬天在不知不觉中降临了。

   大河在一夜之间凝固了。唯有昆仑山才会出现这种奇观,腾起的波浪尚来不及落下,便在半空中冻结,却依然保持着前赴后继的身姿。远看,它一如平日汹涌澎湃,甚至更为壮观。因为水接近冰点时的冷膨胀,河水居然漾出了宽阔的河床,显得比夏日还要狂放不羁。每一朵浪花,宛如雪莲般昂首怒放着,唯有洪荒一般的死寂,才证明大河业已死去。

   不!大河没有死!高山上的雪水,还会给它以活力。冬天过去,就是春天。

   朱端阳折身赶回病房,老人在死亡线上挣扎,她没有权力浪费不属于自己的时间。

   朝圣老人颜面极为苍白,朱端阳几乎不认识他了。唯有那双洞穴一般的眼睛,冒着嗖嗖阴冷的死亡气息。

   老人的神智已不清醒。

   你能救我吗?

   不能……不不……我……能。

   你为什么如此迟疑?是不愿意救我吗?

   不!我愿意。我甚至愿意用我的生命,去延长你的生命。

   傻孩子!那是不可能的。也许我们能找到一条生命的路。

   不用到别处找。路就在我脚下。

   那你还迟疑什么?是它太苦吗?

   我不怕苦。是它艰难而陌生。一步走错,全盘皆输。

   不会可以学。每个人的路都是这样走出来。

   我没有老师。

   老师?你的老师哪里去了?

   你不是结婚去了吗?还来问我!

   不要提结婚的事。它和我们现在要商量的问题毫无关系。你必须救活他。你应该学会。

   我跟谁学?谁来教我?除了你,军马所还有化验员。可你见过把一匹马的血抽出来,输给另外一匹马吗?

   向书上学。书是我们永远的老师。

   书太难了,我不知道自己……行不行……

   你不行!小小的黄毛丫头!你想同我较量?神山圣水救不了他,你能有什么办法?我无边的法力,统治着永恒的世界。黑夜是我的翅膀,我想什么时间到来,谁也无法阻止!让你和你的病人见鬼去吧!不,我说错了!不是见鬼,而是见我!我就是鬼,我就是死亡……

   “一天之内,请不要打扰我。”朱端阳面无表情地对科长说。袁镇想再鼓励她两句,见她的神色,终于什么也没有说。大勇若怯,已经足够了。

   朱端阳将自己反馈在化验室内,身边放着压缩饼干。

   雪白纱布做成的窗帘,挽帐似地低垂着。太阳金色的羽毛透过纱孔,散落成点点光斑,象一堆金树叶,洒落地面,又被黑夜的扫帚缓缓收去。朱端阳白衣白帽,端坐在桌前。房间缟素静谧,象一个远离人世的蛋壳。

   艰难的孵化。除了验血型,还要搞交叉配合。

   头重而硬,象是个铅球。铅字化成铅色的云,被她吸进去,又吐出来,留下一团灰色的迷惆。她在云中摸索,每当依稀摸到坚固的山石时,云烟又裹起她飘忽前行。前面更加扑朔迷离。象征生命的彩虹,永远在她可望而不可及的地方闪烁……

   一天后。清晨。等待献血的一个连士兵,列成整齐的方队,集结在化验室门前。朱端阳木然地看着他们。她看见他们都是透明的,在军衣和皮肤之下,是携带各种因子的血球血浆在涌动。而他们本人,不过是盛满鲜血待检的试管。

   一切已了然于胸,或者说莫名其妙。朱端阳已无退路,人命关天的工作就要开始,她的思想反倒停止了转动。

   “现在,请化验员给大家讲讲注意事项。”连长宣布道。

   朱端阳没想到还有这一出。身不由己地走到队列前头,说了一声“同志们……”底下便不知再说点什么。

   “咔——”面前的绿色方阵陡然升高了。士兵们双腿并拢立正,以标准的姿势,向这场特殊战斗的指挥官——一位女兵,行注目礼。

   朱端阳惊醒了。眼前的景象似曾相识。曾几何时,她也曾站立在这样的队列当中,等候首长的指示。从黄土地的操场开始,她走过了漫长的道路。无论怎样阴差阳措,无论怎样鬼使神差,她义无反顾地成为祖国的保卫者。现在,重大的责任落在她的双肩,已别无选择,做为一个士兵,她曾千百次站在队列之中,履行过这种礼仪,她知道这不过是惯例。但此刻,她以自己的工作和责任,以一个女兵的身份,在这昆仑之巅,接受一个方阵男性军人的致意时,她感到自身的价值和尊严。他们信任地将自己的鲜血交给她,由她去挽救另一条素不相识的生命,这是何等宝贵的托付。

   也许是过于激动,朱端阳忘记随后应发出“请稍息”的口令。于是,整个方阵在越来越清朗的曙色当中,始终保持着立正姿势。象一只乍起羽翼的苍隼,随时准备飞赴蓝天。

   袁镇一次次进化验室观看,心里着实捏了一把汗。可惜谁也帮不了朱端阳。她缄闭着口目空一切。除了血,她什么也看不见,什么也不需要。周围是一个鲜红的世界。

   “袁科长,朱端阳已经一天没吃饭了!”安门栓跑去告诉袁镇。

   “吃饭!”袁镇佯装发怒。

   “放那吧。”朱端阳头也不抬,简慢地说。

   “我看着你吃!如果你累病了,两条命就一块玩完!”袁镇不客气地说。只有对最亲近的部下,他才如此随便。

   “我吃。不过请您离开。有人盯着我,我吃不下。”朱端阳搪塞地说。

   “女孩子就是事多!哪怕有一个团端着枪瞄着我,我也照吃不误。”袁镇走出去。

   当他再次走进时,饭已冻成冰坨。为防止焦炭扬起的灰屑挡住显微镜视野,朱端阳把炉子熄灭了。

   “你想吃点什么?告诉我。”这一次,袁镇没有发火,心疼地说。

   “想吃糖。奶油糖。”这是真话。一连多少小时连续工作,她感到头晕目眩。不能停下来吃饭。极精细的操作,中断了再续上去,易出差错。

   这一次,袁镇回来的很慢。昆仑骑兵支队不是幼儿园,没有奶油糖。

   “吃吃这个怎么样?跟奶油糖差不多。”袁镇递过一筒打开盖的甜炼乳,带着哄孩子的讨好神情。

   “不吃。哪有功夫往嘴里填这玩艺!”朱端阳一摆头。

   当袁镇终于从首长处找到招待内地慰问团剩下的奶油糖时,朱端阳忍不住为自己的任性和馋嘴懊悔了。她想说点什么,终于什么也没说。懊悔也需要时间。时间于她,实在是太可贵了。

   总算完成了。检查了一遍又一遍,直到确信万无一失,朱端阳才象被抽了筋一样,疲软地跌倒在椅子上。

   已是深夜。万籁静寂。一盏孤灯。满地糖纸,这都是我吃的吗?朱端阳一时有点想不起。她蹲下身,将糖纸一张张扯起、抚平。

   糖纸很漂亮。大红底色上印着金黄的双喜字。许许多多双喜字重叠在一起,喜庆得令人触目惊心。莫非今天是徐一鸣结婚的正日子,上天在向她报警?

   她惊讶地停下手。糖纸一片片飘落,孤独悲切的感情油然而生。

   现在是什么时候,容得想这些事情?她把剩下的糖纸揉成一个巨大的彩球,抛进没有火的炉子里。

   她意识到自己的责任。在世间一切感情中,唯有责任,最能给人以力量。

   老人得救了。他安稳地躺在床上,虽然还很虚弱,脸色却红润多了。

   “谢谢你!女解放大军!你一定是菩萨派来的兵。前世修下过无边的善果。看在神的面上,原谅我的冒犯。我以为共产党的女兵,也同他们那边一样,愚蠢地想教喻你们……”

   “老人家,不要说这些见外的话了!您身上既然流着中国军人的血,我们就是一家人了。”朱端阳沉着地应答着,严然是个老兵了。

第十七节

   袁镇又一次约朱端阳谈话。

   今非昔比了。朱端阳镇静地等待着。她相信自己无可指摘。就是有什么意外的变故,她完全有能力应付。

   “上级给了我们上军医大学的名额……”分明是一件好事,袁镇却很困窘。于是朱端阳迅速判断出名额不属于她。最初的失望之后,她很快控制住自己。军人无权安排自己的命运。

   果然,袁镇接着说:“很多人倾向让你去,但也有人坚决不同意。”

   谁?这个人是谁?朱端阳几乎脱口问出,终于还是忍住了。领导自有领导的意图,不该你知道的,就不要知道。

   “那个不同意你去的人,就是——我。”袁镇不动声色地说。

   朱端阳差点叫出声来。答案出人意料,科长的坦率更出人意料。

   “做为昆仑骑兵支队的最高医务长官,我要为整个边防线军人的健康负责。你是个出色的军人。但作为一个女性,我不能保证你多少年后仍能在这里工作。为此,我反对把名额分给你。作为个人,你可以怨恨我。”

   朱端阳将脸扭向窗外。科长的话无懈可击,昆仑山冷酷地沉默着。它只有儿子没有女儿。很久之后,直到朱端阳确信自己把所有的眼泪都逼进鼻子,眼球又象平日一样干燥时,她才转过头来。

   “科长,我不怨恨你。如果处在你的位置,我也会这样做的。”

   袁镇有些吃惊。朱端阳比他设想的,还要成熟。

   “鉴于各种条件,我推荐了徐一鸣。”

   “这很好。科长。徐一鸣是个优秀的军人,他会成为一个好学生。”朱端阳站起身。她不会闹情绪,也不会从此放松努力。至于徐一鸣,她衷心地祝他成功与幸福。

   “但是徐一鸣拒绝了这个机会。这是他发来的电报。他建议让你去。考虑再三,我决定修改我最初的意见。你准备下山去报到吧!”

   事情竟这样急转而下,实在是朱端阳始料未及的。她拿起电报,好象触到徐一鸣坚实的手掌,心中百感交集。片刻之后,她将电报放下了:“能有这样一个机会,我非常高兴……”她竭力适应这急速的变化,仔细挑选着字眼:“但是,我不去。”决定一旦做出,她的语句流畅起来:“我不需要别人的谦让。昆仑山更需要男医生,还是让徐一鸣去吧。”

   袁镇沉默了许久。这一番话,的的确确出乎他意料。按理说,只有男人才有这样的气魄与胸怀。

   “小朱,如果你一定要我把事情说明白,我正式向你道歉。作为一个有经验的老医生,我早就看出你是个好苗子,应该让你去学习。但是……徐一鸣帮助我纠正了这个错误。现在,我正式通知你,这个机会,不是徐一鸣让给你也不是我个人送给你,而是你自己争取到的。”

   一个士兵的行装,尽管是女兵,也是很容易收拾停当的。

   朱端阳把化验室的陈设又恢复了原样。所有她查阅过的书籍,都换包了新皮。徐一鸣的被褥,她抱到院里晒后,又照原样捆上了。久未打开过,被子散发出阴湿的霉气,虽说晒了,仍不清爽。朱端阳很想给他拆洗一下,想到徐一鸣森严的戒令,还是不要在这最后的时间违背他吧。那几枚电镀的小夹子,朱端阳犹豫半天,最后珍臧起一个,这毕竟是尤天雷留下的唯一纪念。剩下的,放在徐一鸣的枕巾上。但愿他今后记得常洗枕巾。

   袁镇送她:“徐一鸣为接替你的工作,提前结束休假上山。也许你们能在路上碰到。”

   再见了!科长!

   再见了!我的战友们。我们曾朝夕相处,但对姑娘们最敏感的那些事,却又讳莫加深。唯有默默不语的昆仑山,知道这一切,可为我们的青春作证。

   再见了!炊事班长。为什么要躲在人背后为我送行?让我们大大方方对视一次,算作永远的怀念。

   再见了!那长眠在地下的英武的边防站长……每年清明,不论我在何处,都会为你献上一束鲜花。

   下山了。昆仑山的险峻,唯其下山,才格外清晰。随着海拔降低,氧气充裕,人的头脑像镜面一样清净灵敏。对平原对城市对绿色对温暖的企慕,比任何时候都更剧烈地煎熬人。此刻朱端阳又多一层渴望:她想见到徐一鸣。也许还是不见的好。见了面,说些什么呢?

   两车相会,她比司机还要紧张。幸好山路极狭窄,都是下山的车在稍宽的路口等候,使朱端阳得以从从容容地打量每一个上山的乘客。

   没有。还是没有。随着失望的增加,希望也在增加。朱端阳专注得眼睛眨都不眨。

   终于,看到了。双方司机把车停下。他们彼此对望着。象两座永远不会相遇的山峰。

   徐一鸣穿一身很新很干净的军装,领章没下过水,平整而鲜红。比平日所佩戴的,好象要大一些。也许是平原和家庭的润泽,也许是戴着军帽遮住了白发,他显得年轻而潇洒。

   朱端阳已经是一个亭亭玉立的大姑娘了。阳光、奇寒和永不停歇的山风,在她身上留下了不可磨灭的印迹。她的眼睛很明亮,很深沉,她的两腮染着高原特有的酡红色,显得妩媚而健康。换发过的军装很合体。她已经是一个十分标准的女骠骑兵了。

   徐一鸣略有点吃惊。穿军装的女人,是世上最美的女人。她集男人与女人的魅力于一身。男人见其婀娜,女人见其英武。她们是军队的骄傲。

   朱端阳一直在盼着这一刻,真的来到了,又紧张失措起来。她盯着徐一鸣插在衣兜里的手,不知怎样说这第一句话。

   “没有糖。”徐一鸣抽出手,随随便便地开了头。一句话,缩短了分别的距离感,仿佛他们昨天还在一起相处。

   朱端阳轻轻吁了一口气。说真的,她怕徐一鸣塞给她一把糖。那样,她也许会掉下泪来。她的心,还不曾磨砺到那般坚韧。其实,徐一鸣哪能不带糖呢?沿途碰到每一个熟识的战友,他都要塞上一把。结婚,是军人们共同的节日。

   “谢谢你。也谢谢你的妻子。她放你这样早就赶回昆仑山。”朱端阳真挚地说。

   “谢谢这座山吧!没有它,我们不会相识。”

   汽车司机用喇叭催促他们上路。

   “到了大学,我给你写信。”朱端阳说。

   “有这个必要吗?”徐一鸣不动声色地反问。这一瞬,朱端阳又看到了那个孤傲冷漠的化验员。是的,她走了,徐一鸣还在山上。昆仑山是不会变的。

   “我一定会回来的。”朱端阳几乎是对群山宣布。

   “不要把话说得那么满。军人是无法预测自己的命运的。”徐一鸣给他的徒弟最后一次告诫。

   “我永远忘不了这里。”朱端阳强作镇定,话尾已带出呜咽。徐一鸣重又看到那个不吃羊肉的小姑娘。不要这样分手!他指指周围:“你知道这叫什么石头吗?”

   石头?朱端阳这才注意到,他们站在一些硕大的石块中间。同昆仑山四处可见的青赭色岩石不同,它们是一种羊肝样的砂红,参差排列,漫山皆是。

   “石头的名字?这里的山,除了主峰,其它的都没有名字。”分别在即,彼此却说着不着边际的话。

   徐一鸣随手捡起一块:“拿着做个纪念吧。只有昆仑山上有这种石头,它叫补天石。”

   朱端阳骤然想起那个悲壮的神话。

   “这是女娲补天剩下的?”朱端阳抚摸着石头。石面粗糙不平,石中夹着葡萄酒样猩红的颗粒。

   “你以为女娲是个没有算计的乡下婆娘,会剩这么多吗?这是女娲专门留给后人补天用的。”徐一鸣说完,率先离开,钻入了上山的车。

   车开出很远,朱端阳还频频回头。天湛蓝,徐一鸣的车,正婉蜒向上……

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