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《小川未明童话》作者:小川未明
 
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  小川未明童话

作者:小川未明

[作者简介]

 小川未明(1882——1961),日本童话作家、小说家。原名小川健作。生于新泻县高田市。1905年在早稻田大学英文系毕业前夕,写了《雪珠》,刊登在《新小说》杂志上。毕业后曾担任《少年文库》、《读者新闻》等报刊编辑和《北方文学》杂志主编。l926年以后主要从事童话写作,他是日本现代童话创作的先驱者,是多产的童话作家。一生创作了7800篇童话,有12卷本《小川未明童话全集》。他的童话具有浓郁的抒情色彩。代表作有《野蔷薇》、《牛女》、《红蜡烛和人鱼》等。他于1951年获日本艺术院奖,1952年被选为艺术院委员,曾任日本儿童文学家协会会长。被称为“日本的安徒生”

 

远方传来的雷声

月夜和眼镜

野蔷薇

红蜡烛和人鱼姑娘

白马

黑旗的故事

黑色的人影和红雪橇

老爷的茶碗

巧克力天使

爬上树的孩子

喝醉酒的星星

电线杆子和奇妙的男人

牛女

困倦的街

来到港口的黑人

远方传来的雷声

二郎看到,撒在田里的各种蔬菜种子,雨后从黑油油的土里露出可爱的芽来。

刚钻出的,有着象小蝴蝶翅膀那样的两片嫩芽的是黄瓜。此外,南瓜、玉米也都发芽了。

黄瓜渐渐长出了象细线一样的藤。妈妈在栽黄瓜的地方搭了架子,黄瓜的藤攀缠着这个架子往上爬。不知不觉地,长出了茂密的、绿油油的、厚厚的带着象小刺那样白茸毛的叶子。

以后,开出了黄色的小花。花谢了,长出了青青的、细长的果实。

每年夏天,二郎都要这样看着黄瓜长大,在那果实初结的时候,看到这些是多么快活啊。

透过叶子的影子,二郎看着一天天长大起来的青青的果实,非常高兴。

已经有好几条小黄瓜了,其中最早结实的那一条,最大、最漂亮。

“妈妈,黄瓜已经长得那么大了啊!”每天,二郎从外面回到家里,照例要这样告诉母亲。

“真的,黄瓜长得多好啊!”妈妈说。

二郎觉得,那条黄瓜好得不能再好了。他每天总要抚摸着这条黄瓜,心里想,现在是不是可以摘下来呢?

有一天,妈妈对二郎说:“二郎呀,去把那条大的黄瓜摘下来吧。这儿有剪刀,小心一些,不要伤了藤。”

二郎立刻踊跃地奔到田里去。他握着剪子,看到那条大的黄瓜悬挂在那里。

他茫然地、就像做梦似的回忆起黄瓜刚刚长出嫩芽、以后又爬到架子上,开出黄色的花时的情景。他真觉得把这果实从藤上割下来是很可惜的。

二郎终于摘下黄瓜,然后把它放在自己的鼻子上闻着香味,瞪大着眼睛仔细地看着这生气勃勃的、刚摘下的新鲜的绿色果实。

“妈妈,这个怎么吃呀?”二郎问。

“嗬,是个漂亮的新鲜果实啊。可是这个不吃,你总是去钓鱼啊,游泳呀,就把这个黄瓜送给水神吧。”妈妈说。听了妈妈的话,二郎那总是觉得可惜的心情,这回又增添了一缕寂寞。

“水神还吃黄瓜吗?”

“黄瓜顺水向遥远的海的方向流去呀,只是让水神了解你的情意……”妈妈用有些悲哀的调子说。二郎想把自己的名字写在这条黄瓜上。可是黄瓜青绿色的、光溜溜的表皮使二郎笔尖上的墨汁散开来。虽然这样,二郎还是用笔把上面的字描了又描。

“妈妈,写得不好,这样行吗?”二郎把黄瓜送给母亲看。“噢,行了,行了。你拿着它投到河里去吧。”妈妈说。

二郎拿着黄瓜,向着自己和伙伴们经常去玩儿的桥头走去。

因为刚下过雨,河里的水涨得满满的,好像就要溢到岸上来似的慢吞吞地往前流去。

两岸长满了茂密的草和各种各样的树木。

二郎将手里拿着的黄瓜从桥上扑通一声扔进水里。然后抓住栏杆,看着黄瓜一浮一沉的,向着下游的方向漂去。

这一天,二郎回家以后,总是想着黄瓜的事情,感到无限寂寞。

“现在到哪儿了呢?”

二郎没有边际地想着黄瓜的去向。傍晚晴朗的天空上,夏日赭色的云慢慢地聚集起来,远方传来了雷声。

二郎一直到睡觉的时候也想着黄瓜的事。可是他一钻进被窝,立刻就睡着了。

这时候,黄瓜在水里漂呀、漂呀,夜里经过了森林、广阔的原野及几个村落,在天亮时到了很远的地方,而且,黄瓜还在继续旅行呢。

这天下午,一个衣衫褴褛的小乞丐站在低低的小桥上,一个人寂寞地望着桥下的流水。水中映出了浮云的影子和草叶的影子。

这时候,一条黄瓜漂过来了。孩子急忙拿起棍子,把那条黄瓜拾起来。黄瓜上写着的字已经完全被水洗掉了。

可是小乞丐也知道这条黄瓜是从很远很远的地方顺水飘来的。因为这一带风还很寒冷,黄瓜的秧还很小呢。

小乞丐拿着黄瓜,非常高兴。他想马上拿去给妈妈和妹妹看,就向那边跑去。这一天,孩子开始听到山那边传来的雷声。孩子突然在路上站住,侧着耳朵听着。在北方,夏天也来到了。

  (翻译 施之辉 孟会亚)

 月夜和眼镜村镇、田野、到处都掩映着树木的绿叶

这是一个寂静的、月光如洗的夜晚,在静悄悄的街的尽头,住在一位老奶奶,此刻正独自坐在窗下做着针线活。

油灯的光亮平静地照射着屋子。老奶奶已经上了年纪,眼睛发花,总也不能把线穿进针眼。她一次又一次地借着灯光,一边瞅着针眼,一边用满是皱纹的手捻着线。

淡青色的月光笼罩着整个世界,树木、房屋、还有远处的小山,一切仿佛都沉浸在清澈的水中。老奶奶一边做着针线,一边回想着自己年轻时的生活,想远方的亲戚,还有住在外地的孙女。

周围静极了,只听到闹钟在柜橱上发出滴滴答答的声音。偶尔,从巷口传来一些商贩的叫卖声,还有汽车发动的轰鸣,不过都隔得太远了,一切听起来都显得很遥远。

老奶奶迷迷糊糊地坐在那里,好像在做梦一样,或许,她已经忘了自己要做些什么了。

正在这时候,门外响起了咚咚的敲门声。

老奶奶抬起她那并不太好使的耳朵,仔细听着。“都这个时候了,不会有人来拜访了吧。”这么想着,就觉得是风吹过的声音。是啊,风总是漫无目的地穿过街道和原野。

这时,窗下又响起一阵微弱的脚步声,出乎寻常地,她居然听到了。

“老奶奶,老奶奶。”

一个声音叫着。

老奶奶疑心自己没有听准,就停下了手里的活。

“老奶奶,请开开窗吧。”

外面的声音还在叫。

这是谁呢?老奶奶疑惑地站起来,打开窗。窗外的世界,被淡青色的月光照得象白昼一样亮。

只见窗子下面站着一个不高的男人,戴着黑色的眼镜,留着胡须。正抬头看着窗户里面的老奶奶。

“可是我不认识你啊,你是谁呢?”

老奶奶看着这个陌生的男人说着,疑心他找错了门。

“哦,我是眼镜推销商。我有很多各种各样的眼镜。我是第一次来到这个小城,这个小城真漂亮,让人心情舒畅。趁着今晚夜色好,我就到处走走,看看有没有人需要眼镜。”

那个男人说。

老奶奶正为眼花纫不上针而苦恼着呢。于是就试探地问:“那你看有没有适合我戴的眼镜?”

眼镜商打开手上的箱子,在里面搜寻起来。不一会儿,就向窗户里面的老奶奶,递过去一个有玳瑁镜框的大眼镜:“保证您什么都能看得一清二楚!”

在那男人站着的地方,红色的、白色的、蓝色的花,在月光下都盛开了,蒙着一层淡淡的影子,在空气里散发着幽香。

老奶奶试着戴上眼镜,闹钟上还有月份牌上的数字都一个一个地看清楚了。老奶奶甚至觉得自己回到了几十年前做姑娘的时代,那时候也好像这样,什么都是看得清清楚楚的。

“喔,这个我要了!”

老奶奶非常高兴地买下了眼镜。

付过钱,那个戴着黑色眼镜、留着小胡子的眼镜商就走了。他的身影消失了,但那些花草仍然在月光下影影绰绰地散发芬芳。

老奶奶关上窗,又坐回原来的地方。这下她可以毫不费劲地穿针了。她把眼镜戴上去,又取下来,就像一个小孩子得到一件稀罕的宝贝一样,觉得稀奇总要拿在手里把弄把弄。因为从来没有戴过眼镜,忽然一下戴上,周围一切好像都变了样。

已经很晚了,老奶奶取下眼镜放在柜子上的闹钟旁边,准备着收拾东西睡了。

这时,门外又传来咚咚的敲门声。

她侧着耳朵听着,“真是个奇怪的晚上啊。又是谁呢,都这么晚了……”

她瞅了一眼闹钟,虽然外面月光明亮,但实际上夜已经很深了。

老奶奶站起来,走到门口,听上去像是一只小手在敲门。咚咚的声音听起来十分可爱。

“可是,都这么晚了……”老奶奶嘟噜着,还是打开了门。一个十二、三岁的女孩子,泪眼汪汪在门口站着。

“你是谁家的孩子啊,这么晚了,为什么还来敲我家的门呢?”

老奶奶惊讶地问。

“我在镇上的香水工厂做工。每天把从白玫瑰里采集来的香水装进瓶子。所以,每天都很晚回家。今天刚下了工,看到月色很好,就一个人走着看月亮,结果给石头绊了一跤,把脚趾划了这么大条口子。我疼的受不了,血又流个不止。可是现在大家都睡了,经过这里的时候看到您还没睡,我知道您是一个热心和蔼的老奶奶,所以就上前来敲了您的门。”

这是个头发长长,漂亮的女孩子,当她说话的时候,老奶奶觉得一阵奇异的香味扑面而来。

“这么说,你认识我了?”

“嗯,我常常从这里经过,看到您坐在窗下做针线活。”

小姑娘回答说。

“啊,真是个好孩子。喔,把你的伤口指给我看看,我好给你上药啊。”

老奶奶说着,把女孩牵引到灯光的附近。

于是女孩子伸出可爱的小脚,只见雪白的脚趾上流着鲜红的血。

“哎呀,真可怜,是碰到石头上划破的吧。”老奶奶嘴里这样说着,其实她眼花花的,看不清血是从哪儿流出来的。

“我的眼镜哪儿去了呢?”老奶奶在柜子上找着。眼镜就在闹钟旁边,她赶紧戴上,要给小姑娘仔细瞧瞧伤口。

老奶奶正想好好端详一下这位常常从自家门前经过的漂亮女孩子的模样。可是仔细一瞧,老奶奶愣住了——这那里是小姑娘,分明是一只白色的小蝴蝶!

老奶奶想起,人们曾说过,在静静的月夜,蝴蝶常会化成人形去拜访那些到很晚都没睡的人家。

这是一只脚上受了伤的蝴蝶啊。

“好孩子,跟我来吧。”

老奶奶和蔼地说,并且领着蝴蝶走出门,朝花园走去。小姑娘默默地跟在老奶奶后面。

花园里各种各样的花,正在盛开。白天,总有许多蝴蝶和蜜蜂,在这里聚会,热闹极了。现在,它们大概正在花丛里做着甜美的梦吧。四周一片寂静。

只有清澈如水的月光在园子里流淌。

篱笆边上,一丛白玫瑰正茂密地开着,仿佛一团白雪。

“小姑娘哪儿去了?”老老奶奶蓦然地站住了,回头张望。

不知什么时候,跟在后面的小姑娘悄悄地消失了。

“大家都睡了,我也该睡了。”老奶奶说着,回到了屋里。

这真是一个良宵月夜。

(翻译 李佩 刘子敬)

  野蔷薇

很久以前有一个大国和一个比它较小的王国相邻着,很长一段时间里,两国都没有发生什么事情,和睦相处着。

在离国都很远的国境线上,两国都只派了一位士兵来驻守确定国境的石碑。大国派来的是个老人,小国派来的是个青年。两人一左一右地站在石碑两边。周围是安静极了的群山,只是偶尔才能看到一些路过的人影。

起初,在两人在还不熟悉的时期,由于彼此存在着或敌或友的戒心,一直都没怎么说过话。可是不知道从什么时候起,两人竟成了好朋友。大概因为这里除了他们两人再没有可以说话的对象了,还有就是春天的阳光总是和煦地照在头顶上。

在这条国境线上,生长着一株没有人栽种却很茂盛的野蔷薇,在花开的日子里,蜜蜂们很早就聚集到了这里,那些振动翅膀发出的嗡嗡声,一直传入还没起床的两人的耳朵里。好像在说“喂,快起床了,你看蜜蜂都来了。”于是两人都不约而同地起了床,走到外面一看,果真太阳已经升得老高,此时正神采奕奕地在树梢顶上闪着光。于是两人又都走到岩石边,用从岩石缝里流出来的山泉漱口,在洗脸的时候就见面了。

“啊,您早,今天的天气真好啊!”

“是啊,真是个好天气,天气一好,心情也跟着舒畅起来了啊。”

于是,两人就这么一起站着说话,一起抬头看周围的景色。虽然是每天都能看见的风景,但是只要一抬头总能在里面看到昨天所没有的新鲜感。

那个年轻人最初不会下象棋,自从跟着老人学了以后,这一阵子,只要是和暖的天气里,两人便会坐下来,对战起来。

开始的时候老人的棋术比青年强很多,所以总是让着青年;到了后来,即使按着规矩下,有时老人也会被击败了。

青年和老人都是很好的人。两人都非常的正直、亲切,虽然在下棋的时候,大家都是拼着命的想打败对方,但是在心里,两人却是从未有过的融洽。

有时候老人下着下着就会大笑起来,“看来我是要被打败了是吧。嗯,老是这么躲来躲去的还真是教人受不了啊,要是真的在战场上可怎么办好啊。”

青年因为正战在兴头上,眼看就要赢了,所以脸上露出得意的笑容,眼睛放光,直追对方的老王。

那些小鸟也满有意思的在树梢上唱着歌。野蔷薇也一阵一阵地散发着醉人的清香。

在那个地方也有冬天,当天气变得寒冷起来的时候,老人就开始怀恋自己的故乡了,开始想住在那里的儿子和自己的小孙子了。

“真想早点请假回去看看啊!”

老人时常感慨着。

“可是,”青年说,“如果你回去了,就一定有一个不认识的人来代替,要是那是个亲切温柔的人倒也罢了,万一是个满脑子敌我戒心的人就难办了。就请您务必多留些日子吧,您看,春天马上就要来了。”

不久,冬天就过去了,到了春天。可是,此时,这两个国家正为着利益的关系开始了战争。眼看着,两个每天生活在一起的好朋友就要变成敌人了,真是件难以想像的事啊。

老人说:“你和我从今天起就要变成敌人了。我虽然很老但至少还是个少佐,如果你把我的头拿回去,你一定可以立功得赏的,就请杀了我吧。”

听到这样的话,青年一愣。

“您在说什么啊。我跟您怎么会是敌人呢,我的敌人应该是别人。现在战争正在北方进行着,我要到那里去参战了。”

说完这些,青年就走了。

在国境线上,孤零零地只剩下老人了。自从青年离开的那一日起,老人就开始茫然地打发日子。野蔷薇开了,蜜蜂从日出到日落,成群的飞舞。此刻,战争正在很远的地方进行着,即使老人竖起了耳朵去听,张大了眼睛看,也没办法听到一丝铁炮的声音,或者看到一点黑色的硝烟。

老人从那天起,就一直担心着青年的安危。日子就这么一天天地过去了。

一天,这里来了一个过路的人。

老人就向他询问起战争的情况。那个人就告诉老人,小国打败了,那个国家的士兵都被杀了,战争结束了。

老人想那样的话,青年不是也死了吗?他心里放不下,垂头往石碑座上一坐,就迷迷糊糊地打起盹来了。他感到从远方来了很多人,一瞧,是一支军队,而且骑马指挥的就是那个青年。这支军队非常肃静,一点声音都没有。当他们从老人身边经过的时候,青年默默地向老人敬了一礼,并且闻了闻野蔷薇花。

老人刚想说什么,一下子就醒了。打那以后过了一个多月,野蔷薇就枯死了。

后来,就在这年的秋天,老人也请假回南方去了。

(转载自纯真年代 翻译 飞天婆婆)

  红蜡烛和人鱼姑娘人鱼不是全部住在南方的海里,有些也住在北方的海里。

北方的海,颜色是青蓝色的。有一天,一个人鱼爬到岩石上憩息,若有所思地望着周围的景色。

从云间透下的月光,寂寞地洒在海面上。一眼望去,无边无际的海浪在翻腾着。

这是多么荒凉、多么冷清的景象呀,人鱼这样想着。我们的外貌和人并没有多大区别,可是却和那些鱼类什么的一起生活在深深的海里。我们和那些性情粗野的各种各样的动物相比,无论在性格上还是在外表上,和人类是多么相像呀!可是我们必须和鱼类动物一起在这寒冷的、阴暗的、一点儿都没意思的海里生活,这究竟是为什么呢?

这人鱼一想到自己长年生活在连交谈对象都没有的海洋,只是向往着陆地的生活,就觉得难以忍受了。所以她经常在夜深人静的明亮月夜,独自浮到海面,爬在岩石上休息,沉浸在各种各样的空想中。

“听说,人住的街道,是很美丽的。比起鱼和别的动物,人有人情而且心地善良。我们虽然在鱼和别的动物中生活,但我们更接近人,所以我们要到人中间去生活。”人鱼这样想着。

这个人鱼是女的,并且正怀着孕……

“我们已经长期生活在这寂寞的,没有话语的北方的青蓝色的海里,再也不能指望到那光明的、热闹的国家去了,但是至少不能让即将出生的孩子也产生这种没有希望的悲伤的心情啊……

当然,离开孩子,一个人再回到寂寞的海中生活,是再也没有比这更痛苦的了,但是只要孩子到什么地方,能过上幸福的生活,我再也没有比这更高兴的了……

听说,人是最善良的呀!那些可怜的人呀,无依无靠的人呀,是决不会受欺凌,受刁难的。又听说,人一旦接受了什么,就决不会又把它抛弃的。很幸运,我们不仅脸形和人一样,而且身体的上部分也是人的样子,自己既然能生活在鱼和别的动物的世界中,那么也一定能生活在人的世界中的。只要人拾到孩子进行养育,那么以后决不会无情地将孩子抛弃的……”

人鱼这样想着。

为了使自己的孩子在那热闹的、美丽的街市成长、生活,人鱼决定把孩子生在陆地上。这样一来,自己恐怕再也见不到孩子的面了,但是孩子到了人间,能过上幸福的生活吧!

在那遥远的彼岸,有一座小小的高山。在浪间能看到神社的忽闪忽闪的灯光。一个静静的夜晚,女人鱼为了生孩子,乘着寒冷的、阴暗的波浪,向陆地方向游去。

海岸上,有个小镇。镇的街上有各种各样的商店,其中在那个神社下,有一间卖蜡烛的贫困的商店。

那店里住着一对年老的夫妇。老大爷制造蜡烛,老大娘在店里卖蜡烛。这条街的人和附近的渔夫上神社拜神时,都要经过这个店铺,买蜡烛上山。

山上长着茂盛的松树,而神社就在松树林中。海风吹到松树的树枝上,不管是白天,还是黑夜,总是发出沙沙的声音。在远远的海上,每天晚上都能见到那神社的闪亮的烛光。

一天晚上,老大娘对老大爷说:

“我们能够这样生活,都是托神的保佑呀,这个山上要是没有这个神社,我们的蜡烛就卖不出去了。我们要感谢神呀!我想上山拜神去!”

“你说的很对呀,我也没有一天不抱着感激的心情,从内心里膜拜神明的。只是因为忙,不能经常上山参拜。恰好,现在你提醒了我,你也替我拜谢神明好了。”老大爷这样回答道。

老大娘蹒蹒跚跚地走出家门。这是一个有月亮的晚上,外面亮得就像白天一样。她进神社拜完了神,下山时,在石阶上看到了一个正在啼哭的婴孩。

“可怜啊,这是一个被抛弃的婴孩,是谁扔在这儿的呢?这很奇怪,在我拜完神明之后,被我看到了,这好像是有什么缘分吧。我要是置之不理,要受神明的惩罚的。一定是神明知道我们夫妇没有孩子,而赐给我们的。好吧,让我抱回去和老头子商量商量,养育起来好了。”老大娘轻声说着,将婴儿抱起来,嘴里哼着:“噢,可怜啊,可怜啊。”就抱着回家了。

老大爷正等着老大娘回家。这时老大娘抱着孩子回来了。她一五一十地把这件事告诉了老大爷。

“这确实是神赐的孩子。我们要不好好抚养,要受神的惩罚的。”老大爷听了以后这样说道。

就这样,两个人决定抚养这个孩子。这是个女孩,但孩子的下半身不是人,而是鱼的样子,老大爷和老大娘想,这一定就是人们传说的人鱼。

“这不是人的孩子啊!”老大爷看着孩子,歪着头说道。

“我也是这样想的。虽然不是人的孩子,可是你瞧,女孩子的脸多善良、多漂亮啊。”老大娘这样说。

“好了,无论怎样都没关系,因为是神赐的孩子,我们要精心抚养。将来长大以后,她一定是个聪明的好孩子。”老大爷这样说。

从此,老两口特别精心地抚养这个女孩子。孩子一天天长大了。大眼睛,黑眼珠,有着漂亮的头发和粉红色的皮肤,是个善良聪明的孩子。

姑娘长大了,她很害羞,从不露面。都是,谁要见到她,都会为她漂亮的容貌而感到惊奇,有些人只是为了看一眼这孩子,才来买蜡烛的。

老大爷和老大娘说:“我们家的孩子很腼腆,她不愿意走出来。”

在里屋,老大爷一个劲儿地制作蜡烛,而姑娘灵机一动,想到,要是能把美丽画绘在蜡烛上,大家一定会更高兴地买蜡烛吧。于是她把想法告诉了老大爷,老大爷说:“那么,你就试试看吧。”

姑娘虽然没有向任何人学过绘画,但是她能用红色的笔很好地在蜡烛上画鱼呀、贝壳呀,还有些像海草那样的东西。老大爷一见这些画也吓了一跳。这些画那么美丽,充满了神奇的魅力,谁要一看到画,就喜欢上了这些蜡烛。

“当然画得好啊,因为她不是人,是人鱼呀。”老大爷感叹着对老大娘说。

“把有画的蜡烛卖给我。”从此,从早到晚,无论是大人还是小孩子,都涌到店里买蜡烛。果然,这些画着画的蜡烛很受大家欢迎。

更加使人惊奇的是,不知从什么时候,大家就传开了,说,把这些蜡烛拿到山上的神社点燃,然后将没有烧完的蜡烛揣到怀里出海去,无论遇到多么大的暴风雨,都可以避免船只覆没、人被淹死这样的灾难。

“这一定是海神保佑我们呀!海神见到我们捧给他的漂亮蜡烛,一定很高兴。”街上的人都这样说。

而在蜡烛店里,因为蜡烛卖得多,老大爷一天到晚拼命地制蜡烛,旁边的人鱼姑娘也不顾手臂酸痛,用红铅笔不停地画。

“我一定不能忘记,很好地抚养我这个不是人类的孩子的两位老人的恩情。”人鱼姑娘想到这对老夫妇的善良心肠,她那大而黑的眼睛湿润了。

消息传到遥远的村庄。那些水手、渔夫为了得到奉献给神的没烧完的画蜡烛,特地从远方赶来。他们买了蜡烛,上山参拜神社,然后将蜡烛点上火,等着蜡烛烧短,就把这些短蜡烛揣在怀里带回家。这样一来,不管是白天,还是黑夜,山上的烛光,从没熄灭过。特别是夜里,在海上也能见到美丽的烛光。

“真是神明在保佑我们呀!”人们这样传说着,这座小山也一下子出了名。

大家这样赞颂神明,可是谁也不曾想到倾注了自己心血绘画的姑娘,而且,也没有人同情这位姑娘。姑娘累了,经常在明亮的月夜,从窗户探出头,含着眼泪,望着北边,怀念那远方湛蓝色的海。

一天,从南方的一个国家,来了一个走江湖的商人。他想到北方的国家寻找一些稀奇的东西,好带回南方赚大钱。

不知道这位商人从什么地方听说的,还是自己亲眼看到的,得知画蜡烛的姑娘不是真的人类,而是世上珍奇的人鱼。于是,有一天,他悄悄地来到这对老夫妇家,背着姑娘向老夫妇提出,愿意出很多钱买下人鱼。

起初,老夫妇不答应,他们说,这个姑娘是神赐给他们的孩子,怎么能卖呢?要是卖了,要受神的惩罚的。可是,商人虽然多次被拒绝,仍然一而再,再而三地向老夫妇苦求。而且,他煞有介事地对老夫妇说:“自古以来,人鱼就被当作不祥的东西,现在你们不扔掉它,以后一定要遇到不幸的。”

年老的夫妇终于听信了这个走江湖的话。商人答应要给他们很多钱,他们的心被金钱打动了,决定将姑娘卖给商人。

商人高兴地走了。并说定了一个时候要来取人鱼。

当姑娘知道了这些事后,感到多么惊讶啊!羞怯、善良的姑娘,一想到要离开家,到遥远陌生而炎热的南方国家去,感到非常害怕。她哭着,苦苦哀求老夫妇。

“让我怎么劳动都可以,请你们千万不要将我卖到我不认识的南方的国家去!”姑娘这样哭着。

但是,这时已鬼迷心窍的这对老夫妇,再也听不进姑娘的苦苦哀求了。

姑娘把自己关进房间,一心地画着蜡烛上的画。但是,老夫妇再也不同情她,可怜她了。

在一个月光明亮的晚上,姑娘一个人听着波浪的声音,想到自己的将来,非常悲哀。她听着听着,觉得好像远方有谁在呼唤她似的,就从窗户往外望,可是,只有月光照在那无边无际的海上。

姑娘又坐下来聚精会神地绘画。这时,外面传来了喧嚣声,不知什么时候,商人已经来接姑娘了;还有个安着铁栅栏的四方形木笼子,放在车上运来。这个笼子曾经运过老虎、狮子和豹子什么的。

原来,他们说这个温顺的人鱼,也是海里的兽类,把她当作老虎、狮子一样对待了。当姑娘看到这个笼子,该有多么吃惊呀!

姑娘若无其事地还是低着头绘画。这时候,老大爷、老大娘进来了。

“你走吧!”老夫妇说着,要牵姑娘出去。

因为被催促得紧,姑娘无法将手中的蜡烛画好了,她索性把它们全部涂成红色了。

姑娘留下了两三根红蜡烛,作为自己悲伤回忆的纪念,然后就被带出去了。

这真是一个寂静的夜晚,老头子、老太婆关门睡觉了。

已经是深夜时候,突然,传来了咚咚的敲门声。年纪大的人醒得快,老两口听到了敲门声,心想,这是谁呢?

“谁呀?”老大娘问道。

但是没有回答,又响起咚咚的敲门声。

老太婆起床开了门,望着外面,原来是一个皮肤雪白的女人站在那里。

这个女人是来买蜡烛的。

老大娘拿出装蜡烛的盒子给这个女人看。这时,老大娘吓了一跳。因为这个女人长长的黑头发,湿漉漉的,在月光下闪闪发亮。这女人从盒子里拿出红蜡烛,久久地盯着看,终于交了钱,拿着蜡烛走了。

老太婆拿着钱到灯光下去点,但一看,这些不是钱,而是贝壳。老太婆感到自己受了骗,生气地从家里追了出去,但是什么地方也见不到那个女人的影子了。

就在这个夜里,天气突然变了,出现了少有的狂风暴雨。这时,正是商人把姑娘放在笼子里,乘船运往南方国家的途中,他们碰到了风浪。

“这样的暴风雨,那条船没救了。”老太婆和老头子颤抖着说。

夜深了,海面漆黑,景色可怕。那天夜里,遇难的船数也数不清。

奇怪的是,这以后,山上的神社只要点起红蜡烛,无论天气多么好,也会立刻变得狂风大作。从此,红蜡烛成为不祥之兆了。那间蜡烛铺的老夫妇,说自己受到神的惩罚,从此关闭了铺子,搬走了。

很快,消息传遍了各地,从此,再也没有人敢来参拜这个山的神社了。这样一来,过去很灵验的神社,现在成了人们回避的地方了。大家无不抱怨说,这个街上还是不要神社好。

船夫们很怕从海上望着这座有神社的山。一到夜里,这一带的海上,呈现出一派可怕的景象。那无边无际的海上,波涛翻腾起伏,拍打着岩石,卷起高高的浪花。月亮透过黑云,照到海面上,那情景令人感到恐怖。

在一个漆黑的,没有星星的雨夜,有人看到,海面上有红蜡烛的光忽闪忽闪地漂浮着,然后慢慢地升起,不知不觉地转到神社去了。

不知道过了多少年,那个山上的街荒芜了,消失了。

(翻译 施元辉 孟会亚)



白马

(一)

  次郎家中很穷,他七岁就开始上街卖花。

  近来天气很好,已带些春意。次郎每天都要拿着小花篮走遍繁华的市中心和不太热闹的市郊区,嘴里喊着:“买花呀,请买点花儿吧!”有些心地善良的妇女和姑娘们看他年纪这样小就出来卖花,觉得怪可怜的,就经常笑着叫住他:“花老板,小花老板!卖给我点花儿吧!”

  可是,一到晴天,人们一般都出去游玩,他们个个兴高采烈,好像根本听不见次郎的叫卖声。所以,有的时候,次郎跑了一天也卖不出去几朵花。

  次郎的母亲是个贪得无厌的人,看到次郎赚了钱回来就眉开眼笑;看到次郎没卖出多少花,就找碴训斥次郎。

  次郎害怕看见花卖不出去的时候母亲那难看的脸色。

  有一天,次郎一大早就到街上叫卖,可是很少有人买。于是,次郎向一个比较偏僻的地方走去。虽说地方偏僻点儿,但总还有些人家。

  “买花儿呀,买花儿呀……”次郎一边走一边小声吆喝着。

  天空蓝蓝的。太阳挂在南边天上,闪耀着光辉。没有一丝风,实在是个好天。前边有座桥,桥那边是一片原野。

  对面走来一位老太太。老太太的个子真矮,次郎从来没见过这么矮的老太太。老太太走过桥。

(二)

  老太太的头上紧紧地包了一块布,真像一幅俄罗斯传说中的老太太的画像,她手里拄着拐杖。

  老太太看了次郎一眼,问道:“你几岁了?”

  “今年七岁了。”

  “真好,这么小的年纪就出来卖花儿。我把你的花儿全部买下来吧。我现在去扫墓,就把这些花儿奉献到那些我认识的、现在已死去的人的墓上去吧。我所认识的人,差不多都进棺材啦!”老太太说着,真的把花全部买去了。

  老太太一手拿着花,一手拄着拐杖,颤颤巍巍地往路那边走去。

  这天次郎回到家,他母亲看到花都卖出去了,高兴极了。

  贪得无厌的母亲对次郎说:“明天也必须把花全部卖光!”

  第二天,次郎又到街上卖花。他来到昨天和老太太相遇的桥头。次郎想:“但愿今天老太太还来,把花都买去。”正想着,老太太来了。

  “你多大了?”老太太问。她把昨天的事忘得一干二净。

  “今年七岁。”

  “真行,小小年纪就出来卖花。”老太太说着,把花全买下了。老太太自言自语地说:“我现在就去扫墓。我认识的人的坟墓太多了,这些花儿根本不够。”说罢,老太太拄着拐杖走了。

  次郎回到家,又把今天的事告诉了母亲。

(三)

  贪得无厌的母亲对次郎说:“明天老太太再问你几岁了,你就说六岁!”

  天亮以后,次郎提着花篮上街了。他在街上走着,到了和前两天一样的时间,就来到桥头。正好遇见老太太从桥上走过。

  老太太问次郎:“你多大啦?”她把昨天、前天的事都忘了。

  次郎心里觉得撒谎不好,可是母亲教他一定这样说,就回答:“今年六岁。”

  “真行,小小年纪就出来卖花儿。让我出高价把你的花儿全下来吧!”老太太给次郎很多钱。

  “现在我就为我的熟人扫墓去。”老太太说着,拄着拐杖走了。

  次郎拿着钱回家了。他把事情的经过告诉了母亲。母亲听后大笑着说:“这个老太太糊涂啦!明天她要是再问你多大,你就回答说五岁!”

  第二天天一亮,次郎又出来卖花。到了和昨天一样的时间,他来到桥头。老太太已经骑着一匹白马来到这儿了。老太太下得马来问次郎:“你多大啦?”

 “今年五岁。”次郎说完,脸发红,心发跳。

 “五岁?你真是个世上少见的好孩子。来!骑上这匹白马!别呆在这儿啦,我让它把你送到一个好地方去!”老太太让次郎骑上白马,领他到一个什么地方去了。

  次郎的母亲看见儿子丢了,拼命地找呀找的,可是怎么也找不到。

  据说次郎骑着白马的身影经常浮现在桥下静静的水面上。

  (李佩 刘子敬译)

 黑旗的故事

(一)

  有两个乞丐——一个老爷爷,一个小孩子——不知从什么地方来到了北方某个海港村镇。

  时已秋末,日渐寒冷,太阳靠向南方,只远远地把微弱的光线撒向大地。候鸟每天掠过桅杆如林的海港的天空,展翅飞向它们所向往的温暖国度。

  老爷爷带着一顶破旧的帽子,长着雪白的胡须,像西方画中年迈的牧羊人一样。小孩子顶多有十岁或十一岁,能冻得哆哆嗦嗦的,牵着老爷爷的手,在街道上走着。老爷爷手里拿着把胡琴,步履沉重地跟在小孩子后边。

  镇上的人们目送着这两个陌生的乞丐的背影,嘴里议论着:他们是从哪儿来的呢?今后刮风的时候需要小心一点,注意别让他们放一把火!得快点把他们赶走!小孩子每天牵着爷爷的手来到镇上,挨门逐户地站在房檐下,用可怜的声调讨饭。可是,并没有人可怜他们,既没有人给他们东西,也没有人对他们说一句怜悯的话。

  有人骂他们:“真讨厌,滚到一边儿去!”

  还有人在屋子里大声训斥他们:“不给!”

  因此,两个人虽终日在镇上讨饭,但从无一点收获,到了黄昏时刻,又累又饿,就离开镇子不知回到什么地方去了。老爷爷一边走,一边拉胡琴,琴声伴随着凛冽的北风,渐渐远去。

  尽管这儿的人们不怜惜他们,两个人还是一天不拉地到镇上要饭,无论风有多大,天有多冷。

  镇上的人们目送着老爷爷和小孩子,嘴里说着极其残酷无情的话:“这两个乞丐还在我们这赖着,干脆滚到其它地方去吧。让狗咬了他们才好呢!”

  于是,老爷爷和小孩子真的被他们放出来的狗咬了。镇上的人在一旁看热闹,小孩子哭着拉着老爷爷的手跑,老爷爷挥动着胡琴赶狗。有一天,镇上的人把他们抓了起来,问道:“你们是从哪儿来的?”

  小孩子回答说:“我们来自遥远的南方,我们的家乡很暖和,冬天山茶花还会开放。山地里有桔子树。太阳落山的时候,金光把大海染成紫色,比这儿要美多啦!”

  镇上的人听了小孩子的回答更加生气,大声骂道:“既然还有比我们这儿更美的地方,那你们为什么还要离开那儿?偏到我们这里来?还是趁早滚开吧!”

(二)  面对镇上的人气势汹汹的态度,小孩子吓得浑身发抖,慌忙解释说:“听说北方的人可怜命苦的人,我们才不顾路远特地赶来的。”

  镇上的人嘲笑他们尽做美梦,并冷酷地训斥他们:“喂,小崽子!今后到了刮风季节,不许你们点火!别老在我们这儿缠着,快点滚到别处去吧!如果你们继续在这儿呆下去的话,谁家少了东西,就拿你们问罪!”

  无论怎样挨骂,小孩子也不敢发火,只是拉着老爷爷的手,仍旧在镇上挨家挨户地讨饭。他们走到一家商店门口,商店老板就痛骂道:“在这赖着干什么?还不赶快滚蛋!要是店里没人,是不是就要把东西偷跑啦!”

  小孩子气得满脸通红,无可奈何地走开了。

  一天,老爷爷和小孩子被镇上的人赶到港口的尽头。这里岩石耸立,凭空突出在海面上。海浪涌来,高高地卷起浪花,又被岩石击退,粉碎在哗哗的声响里。

  天空一片昏暗,宛如铅一般沉重和混浊,恰似把地平线涂成一抹黑色。狂风啸啸,凶猛地吹过头顶。一种不知名的海鸟悲怆地鸣叫着,在半空中挣扎着飞过。老爷爷和小孩子冻得浑身发抖,他们站在岩石上,滔天大浪直击脚下,浸湿了小孩子那冻得发红的双脚。饥饿和疲劳,已使他们不能挪动一步,只是茫然眺望海面,似傻似呆地站在那里。一会儿,雨夹杂着雪,霏霏而下,天黑了。老爷爷和小孩子在黑暗中相互依偎着,这影子慢慢地也看不见了。

  这天夜里,暴风狂吹,波涛汹涌,好长时间以来,谁都没有见过这么大的风浪。等到可怕的黑夜消失的时候,老爷爷和小孩子也从岩石上消失了。过了一天,镇上的人还看不到这两个乞丐,便以为他们到别的地方去了。可是,在一个风和日丽的日子里,一个渔民在海上打鱼,捞上来一把胡琴,后来人们才知道,这就是要饭的老爷爷的胡琴。

(三)

  打那儿以后,这里的海浪一天比一天凶猛,海面一天比一天黑暗。一到冬天,就无法出海打鱼了。

  眺望海面,既看不见一片帆影,也找不到一丝烟迹。只看见雪白的波浪一闪一失的,仿佛有多少万只白兔跃过渺茫的海面上。

  每天晚上,镇上家家户户都紧闭门窗,全家人围坐在水炉或暖炉旁闲谈。每逢这个时候,总能听见远远传来十分可怕的大海咆哮的声音。一天夜里,大海咆哮的声音比平常更加可怕,震得天空轰隆作响。是不是要发生什么事呢?人们压抑着不安,战战兢兢地盼着天亮。待天一亮,人们纷纷赶到海边。他们个个吓得改变了脸的颜色。

  “那条颜色难看的船是从哪儿来的呢?”一个人说着,抬手指了指远远漂泊在海面上的船。

  “瞧,船上飘着奇怪的黑旗!这条船到底从哪儿来的呢?”其余的人也都看着海面上的船议论着。遥远的海面比昨天还要昏暗、可怕。一条通红通红的船,浮现在地平线上,桅杆上飘荡着黑色的旗子。

  一个老人说;“听见昨天夜里大海咆哮得那么厉害,我就祈祷不要发生什么意外。”

  “真不简单,在波涛那么凶猛的海上航行,还能来到我们的港口附近。它到港口来有什么事吗?”一个人接着说。

  “看!那条船停着呢!谁知道那是哪个国家的船吗?”一个年轻人问道。

  “大概是浪太大迷了路吧!要么就是船发生了故障,到我们港口来求救的!”

  镇上的人从岸上向那条船发出了各种各样的信号,但是,船上没有任何反应。

  “看它和一般的船不同,大概是鬼船吧?”经有人这样一说,人们便纷纷议论说鬼船是不能看的,于是陆陆续续地都回家去了。

  令人奇怪的是,从这一天起,镇上出现了一个装束陌生的十来岁的小孩,他穿着破烂的衣裳,手里提着一个小筐,光着冻得通红的脚,在纷飞的雪中走着。镇上的人们都以惊奇的神情目送着小孩的背影。

  小孩走进镇上最高级的和服商店,用颤抖的声音说道:“请卖给我点衣服吧!”

  “你有钱吗?一正在店里照看的掌柜怀疑地问。小孩向筐里看了看,回答说:“我虽然没有钱,但是有珊瑚、珍珠和金块。我就拿这些东西来买。我并不是为了自己,是为我爷爷买的。”

  和服商店的掌柜以怀疑的目光看着耀眼的珍珠和发红的珊瑚说:“你为什么有这种东西呢?你不可能有这些宝贝,一定都是假的。你是从哪捡来的!?”

  “这些东西既不是假的,也不是捡来的。这些都是真正的珊瑚和珍珠。请您不要怀疑我,快点儿卖给我衣服吧!我爷爷还在船上等着呢,就是停泊在海面上的那条船。我爷爷坐在挂着黑旗的桅杆下等着呢!”

  “你的话不可信!我不能卖给你衣服。赶快离开我这儿!”掌柜把小孩赶走了。

  小孩没办法,只好离开和服商店,冒着大雪,漫无目标地向前走去。前边是一家饭馆,飘出鱼香和酒气。小孩子停住脚步,打开一条门缝向里探头问道:“能卖给我一些煮鱼和热饭吗?我虽然没有钱,但有美丽的珊瑚和像星星一样的珍珠,还有沉重的金块。我想给爷爷买些热呼的饭菜,什么都可以!”

  正在店里喝酒的几个人瞪着眼睛看了看筐里的东西,又看了看小孩子的打扮,忽然狂吼了起来:“你不就是以前到我们这里来要饭的小孩吗!?真是个不知羞耻的小东西!赶快说出来,这些东西是从哪偷来的?快把东西都交到这儿来!”

  “不、不是偷的,也不是捡的,是海面上停着的那条船给我的。”小孩子边哭边说。可是,几个年轻人根本不听他说,一把夺过筐子,把小孩子赶出去了。小孩子边哭,边向雪中漫无目标地走去。在大雪飞舞之中,天黑下来了。

  就在这天夜里,镇上起火了。恰又遇到强大的海风,镇子烧成一片废墟,连一间房子也没剩下。直到今天,人们还时常可以看到飘荡在北海地平线上的黑旗。

  (李佩 刘子敬译)

 黑色的人影和红雪橇

  这是一个发生在北国的离奇的故事。

  一天,这个国家的男子汉们在冰上紧张地劳动着。每到冬天,大海都要冻成一面大冰镜子。由此可以想象,天气该有多冷啊!

  这里位于地球北侧的边缘,比起其它地方来,天空低垂,仿佛就压在人们的头顶;星光灿灿,光线又强,个儿又大。有的夜晚十分寒冷,星光仿佛也冻僵了,甚至可以看见镶在蓝天上的星星周围有几根细细的银冰柱。树木被冻裂,发出劈啪的声啊;海水冻得硬硬的,像一块坚固的铁板。

  由于这个国家的气候非常寒冷,人们干活的时候,都穿着兽皮做的衣服。这时候,海的上空阴沉沉、灰蒙蒙的。

  突然,人们脚下的厚冰裂开一条缝。这种现象是极其少见的。人们惊呆了,眼怔怔地看着脚下——只见阴暗的裂缝越来越大。

  “啊!”站在冰面另一端的三个人发出惊叫,可是已经来不及了。裂缝太大,既无法跳跃过去,也无法搭桥过去。冰像被激流冲击着一般,向远处的海上迅猛滑去。

  站在冰面另一端的三个人扬膊呼叫,高喊着救命。但是,尽管靠近陆地的冰上站着很多人,他们却无能为力,只能眼巴巴地看着。

  不知人们在说些什么,忙乱着什么,这工夫,三个人站着的大冰块已经被冲向灰色的海的那一边,而站在靠近陆地冰上的人们仍然束手无策。三个人影不见了。

  人们嘈嚷开了。冰蓦地裂成两半,另一半如同出弓的箭一样流向远方,这是罕见的。有谁见过这么离奇的情景呢!大家讨论着,站在冰上被冲走的三个人怎么办呢?

  有人绝望地说;“事到如今,毫无办法。冬季海里无法航船,也无法跟踪寻迹。”大家听了,都点头称是:“实在是没有办法啊。”

  但是,人群中有五个人表示异议,他们说:“对我们的伙伴,不能见死不救,必须想尽一切办法把他们救出来!”

  “今天的怪事,还是开国以来头一次。靠人的力量是无法挽回的。”人群中又有人说。人们觉得这话有道理,都沉默不语。

  “你们不去,我们五个人去救他们!”那五个人高声喊道。

  正好这个国家有五辆红雪橇。雪橇是用狗来拉的,可以在冰上行走,就是为了防备万一而准备的。

  那五个人连夜准备行装。他们把吃的、穿的、用的统统装上雪橇。然后,他们等待着天亮。这天夜里格外的寒冷,天亮以后,海面和昨天一样,冻成一面大镜子,亮得耀眼。

  五个人分别乘上五辆红雪橇,每辆雪橇由两、三只狗拉着。

  下落不明的三个人的家属和许多群众目送着五辆红雪橇出发。送行的人叮嘱着:“要好好找他们!”

  五个男子汉高声回答说:“我们要找遍北边的天涯海角!”

  与众人告过别,五辆红雪橇在冰上跑开了。海空和昨天一样,依旧是灰蒙蒙的。每个送行的人心里都十分不安。红雪橇越来越小,变成五个小红点。这五个小红点终于消失了。

  “但愿他们平安无事地归来。”人们这样念叨着,三三五五地回家去了。

   这天中午过后,海面上狂风乱吼,暴风雨来临了。到了半夜,风刮得更急,海面上传来阵阵森人的海啸。

  第二天,暴风雪还在继续。五辆红雪橇出发以后的第三天,天好不容易转晴了。

  人们惦记着下落不明的三个人和去抢救他们的五辆红雪橇,都不约而同地集中到海边。海面上仍然冰冻如镜,现在,在少见地阳光下放射着光辉。

  “这场暴风雪真够厉害!”

  “失踪的三个人和乘雪橇的五个人,他们的情况怎么样了呢?真让人担心死啦!”群众议论纷纷。

  “听说他们只准备了五天的干粮。”

  “那么说,今后只能维持两天啦!”

  “干粮吃光以前,他们能赶回来吗?”

  “难说呀,我们只有祈祷上帝保佑他们。”

   人们焦急地望着海面。

   海面上只有冰在懒懒地闪着光芒,光秃秃的,看不见任何影子。

   红雪橇已经出发五天了。人们想,今天该回来了,都盼望地望着海面。

   可是,直到天黑,还没有看见红雪橇的影子。

   第六天,人们又站在海岸上眺望。他们说着:“今天会回来吧?”

  “如果今天还不回来的话,说明五辆红雪橇也出了问题!”

   然而,人们的希望又落空了。到了第七天、第八天,雪橇还是没有回来。

  “怎么办呢?是去找他们好呢……”大家都想不出好办法来。

   有人问:“这回有人自报奋勇去找他们吗?”

   人们面面相觑,但是没有一个人有这样的勇气。

   一个男人建议说:“要么,我们抽签去好吗?”

  “我怕,我不愿意去!”

  “我也不愿意去!”

  “......”

  人们都怯而不前。结果,没有人愿意去救他们。人们都说;“这是天灾,人无能为力。”人们从此作罢。

  几年过去了。

  有一天,几个渔民乘着几艘小船出海了。北海的水碧蓝碧蓝的。像被蓝染料染过一般,冷彻,美丽。

  海边,波涛冲击着岩石,进出无数颗银色的水珠。

  渔民们唱着歌,摇着橹,撒下鱼网。就在这时,云雾忽然遮住了太阳。

  渔民们很奇怪,正想抬头向天空望去,却看见碧蓝的海面上模糊不清地浮现着三个黑黑的人影。奇怪的是,三个人影都没有脚。

  应该有脚的地方是蓝海涟漪起伏的波涛,三个人影似三个黑和尚,虚幻地浮现在空间。

  渔民们吓得汗毛直立。他们都在心里猜忖道:“莫不是那三个下落不明的人的魂儿?”

  大家都说:“今天算看到了不吉祥的东西,还是趁没有发生意外之前赶快回家吧!”渔民们扬帆启程,小船飞向陆地。

  奇怪的是,船还没走出多远,也没有一条船发生故障,却像被大海自然地吞没了一样,船都无声地沉入大海。

  下面的故事发生在寒冬的一天。海面上仍然冰冻三尺,宛如一个大银盘。辽阔海面,一望无垠。

  天气虽然很冷,但天空很晴,通红的太阳快落山了,低低地挂在地平线上。

  这时,遥远、寂寥的地平线上出现五辆红雪橇,它们排成一字纵队,隔着一定的距离,整齐、迅速地向远方奔去。

  看见这番情景的人无不惊叫道:“那不就是乘着五个人、去寻找下落不明的三个人的红雪橇吗!”

  “但愿我们国家不遭厄运!”

  “那时候,谁也没去抢救他们五个!”

  “他们失踪以后,我们谁也没有祭祀过他们!”

  人们这才意识到,对不起那些失踪的伙伴,他们后悔了。

  凡是来到这个国家的人,谁都会听到人们当做一个离奇的事实所讲述的黑色的人影和红雪橇的故事。

  (李佩 刘子敬译)

 老爷的茶碗

  从前,一个国家里有个陶器匠。他家祖祖辈辈都做陶器,因此,他家的作品名传遥远的外国。每代陶器匠都首先选择山上好的陶土,找来高明的画家,雇用很多的手艺人。

  他们做各种各样的陶器,有花瓶、茶碗、碟子等等。游客们来到这个国家,都要到这家陶器店来。在这里,人们都为精美的陶器所吸引。

  “啊!多么漂亮的碟子呀!还有茶碗……”客人们感叹万分。

  “买点做回家的礼物吧!”每个游客都要买个花瓶,或者碟子、茶碗。这个店的陶器很多被游客们带到国外。

  一天,店里出现一个身分很高的官吏。他仔细看过陶器,然后对陶器匠说:“不错,的确做得不错,又轻,又细,又薄。看来可以把这个命令传达给你。准备让你精心特制一只给老爷用的茶碗。今天我就是为此而来的。”

  陶器匠是个老实人,显得有些惶恐不安。他慌忙道谢说:“这实在是荣幸之至,我一定竭尽全力去做。”

  官吏走后,陶器匠召集了店里所有的人,把情况告诉大家,并说:“接受了为老爷做茶碗的重任,这是非常荣幸的事情。你们也要全力以赴,要做出到目前为止质量最好、最精细的茶碗。

  官吏说,茶碗要轻,要薄,真正的陶器就该如此。”陶器匠还向大家讲了很多注意事项。

  几天以后,老爷的茶碗做好了。那个官吏来到陶器店询问:“老爷的茶碗可做好了?”

  陶器匠回答说:“我正想今天给您送去呢!多劳大驾光临,实在不敢当啊!”

  “我想茶碗会做得又轻又薄吧?”

  “请看,就是这只。”陶器匠回答说。

  这是一只又轻又薄又讲究的茶碗,雪白的地,像透明的白玉一般,上边烧着老爷的纹章(家庭或团体的徽章、饰章)。

  “不错,是个讲究的作品,声音也好听。”官吏用手指在碗上弹了弹。

  陶器匠毕恭毕敬地低着头说道:“已经无法再轻、再薄了。”

  官吏点点头,命令陶器匠尽快把茶碗奉献给老爷,说罢,就回去了。

  陶器匠穿上礼服,把茶碗放进一个精致美观的匣子里,奉献给老爷。

  人们闻讯后纷纷议论着,说某个镇上的有名的陶器店给老爷精心特制了一个茶碗。

  官吏把茶碗献到老爷面前:“这是我国有名的陶器匠为老爷特制的茶碗,尽可能做到了又轻又薄,不知老爷喜欢不喜欢?”

  老爷接过茶碗欣赏了一番,见果真又轻又薄,轻薄到让人拿到手里不觉得手里拿着东西似的。

  老爷问:“茶碗的好坏何以区分呢?”

  “所有的陶器都以轻、薄为贵。又重又厚的,就不算是好茶碗。”

  老爷点了点头。从这天开始,这只茶碗就摆在老爷的饭桌上。

  老爷是一位意志坚强、能忍善耐的人,从不爱叫苦。一般情况下是不能轻意流露声色的。

  新茶碗质地很薄,传热很快,拿在手里简直和拿着块炭火差不多。一日三餐,老爷每次都要忍受烫手的痛苦。可是,老爷又不好表露出来。他有过许多想法:“难道说要想欣赏好的陶器,必须得受这种苦吗?”他很怀疑。有时又想;“不对,这大概是手下的人出于忠心,为了让自己每天不忘痛苦,而借助于

  这个烫手的茶碗吧。”有时又想:“不,一定是大家相信我是一个强者,不惧怕这一点点的痛苦。”

  尽管如此,每日三餐,当老爷一看见这只茶碗,脸上便现出不愉快的神色。

  有一次,老爷到山里旅行。这里没有适合老爷下榻的旅馆,于是请他住在农民家里。

  这家农民虽不善应酬,但待老爷却十分热情,这使老爷非常高兴。农民想好好招待老爷,无奈穷山僻壤,有种种不便。可老爷十分喜欢农民的真诚,他很香甜地吃了农民的家常便饭。

  已是秋末时节,天凉飕飕的,一碗热汤下肚,很暖身体;老爷最满意的是,茶碗很厚,一点儿也不烫手。

  老爷想,比起粗茶淡饭的生活来,自己的生活是令人厌烦的。一只茶碗,不论它多轻、多薄,大不了还是一只茶碗。把轻的、薄的当作名贵的,并且必须得去用它——这实在是讨厌的、可笑的。

  老爷从农户家的托盘上拿起茶碗,仔细地观察。他开口问道:“这茶碗是什么人做的?”

  农民很惶恐地低头请罪说,这是一个很粗糙的茶碗,饶恕臣民对您的失礼。农民诚实地说:“真对不起,给您这么一个粗糙的茶碗用。记不清是什么时候了,这是有一次上街去的时候买回来的便宜货。此次老爷突然驾到,我们感到无上光荣,但没来得及到街上买好一点的茶碗。”

  老爷说:“哪儿的话!你们待我这般好,我非常高兴,这是我有生以来最高兴的一天。我每天都在为茶碗受苦,我从来没用过这么好用的茶琬!因此,我想问问你,这茶碗是谁做的?”

  “我不知道是谁做的。这种程度的东西,都是一些无名的陶器匠做的,他做梦也不会想到,老爷能用他造的茶碗!”

  “即或如此,这也是个令人钦佩的陶器匠,他做的茶碗恰到好处。他懂得茶碗是用来盛热茶或热汤的,因而用的人也能放心坦然地喝热汤热茶。不管是多出名的陶器匠,如果他没有注意到与人方便这一点,再有名也无用。”

  老爷结束了旅行,回到宫殿。官吏们都恭候逢迎。老爷深为百姓们的诚恳所感动,他们生活简单、轻松,他们为人憨厚、不会恭惟,老爷永远不会忘记他们的热情款待。

  到了吃饭的时间。老爷的脸色又变得难看起来。托盘上摆着那只所谓又轻又薄的茶碗。老爷心想,从今天开始,又要忍热受烫啦!

  一天,老爷传旨,要把那个有名的陶器匠叫到宫殿来。陶器匠掩饰不住内心的喜悦,以为老爷因为那次的茶碗做的好要夸奖他呢,所以他闻风而至。

  老爷语调平稳地对陶器匠说:“你是一个有名的陶器匠。可是,你须懂得,不管陶器做得多好,没有一颗与人方便的心,实际上等于零。托你做的茶碗的福,我每天都在受苦。”

  陶器匠心惊胆战地下了宫殿。从此以后,这个有名的陶器匠变成了一个专做厚茶碗的普通的陶器匠。

  (李佩 刘子敬译)

 巧克力天使

  蔚蓝而美丽的天空下,一座有几根烟囱正在冒出黑烟的工厂。这是一座巧克力糖工厂。

  做好的巧克力糖被装进许多狭小的匣子,送往乡镇、村庄、城市。

  一天,有一辆汽车上装满了巧克力糖的匣子,它们从工厂出来,经过了崎岖不平的道路的颠簸,现在被运到停车场——然后还将被送往遥远的农村。

  每个巧克力糖的匣子上都画着一个可爱的天使。每个天使的命运都各有不同——有的和其它废纸一样,被撕碎,扔进纸篓;有的被扔进正在熊熊燃烧的火炉,瞬间便化为灰烬;有的被扔在泥泞的路上,任人践踏。总而言之,孩子们想要的只是巧克力糖,吃进肚子就与空匣无关了。可怜的是那些被扔在泥泞路上的天使们,用不了多久,沉重的货车的车轮将无情地在他们身上压过。

   但是,天使终归还是天使,别看被撕碎,被焚烧,被重压,但它们并不感觉疼痛,更不会出血。尽管它们生括在人间的时候,有喜又有悲,但最后它们的魂都要飞上蓝天。

  现在,车身在曲折漫长的路上奔驰,向着停车场的方向前进。天使望着由明朗蔚蓝的晴空和树木、建筑物交错林立而构成的风景,一个人在自言自语地说:“那座冒着黑烟的建筑物就是巧克力糖工厂吧,景色真好啊!远处有大海,近处有繁华的闹市。我们反正是被运往四面八方的,其实我最想到城市去,在那儿一定会遇到许多有趣的事、可笑的事!可是,现在却被运往停车场。然后还要乘火车,到更遥远的地方去!那么,不仅再也不能到城市来了,连这番风景也看不到啦!”

  天使为自己离开熙熙攘攘的城市、走向渺茫的前途而悲伤。

  与此同时,又为自己的前途在何方的期待所鼓舞。

  这个中午,巧克力糖乘上摇晃的火车。周围一片黑暗,天使不知道火车走到哪儿了。

  其实,这列火车越过原野、丘陵、村庄,穿过架在大河上的铁桥,正在迅猛地驰向东北。

  这天傍晚,火车停在一个又荒凉又小的车站。巧克力糖在这儿被卸下来以后,火车又向着夜暗风吼的原野驶去,轰隆轰隆地吐着黑烟。

  下一步的命运怎样呢?巧克力糖天使心里充满了期待和担心。过了一会儿,装着一百多匣巧克力的大箱子被运往附近镇上的糖果店。  

  也许是阴天的缘故吧,黄昏以后,镇上很少有人走动。天使在这个景象凄凉的镇上憋了好几天,而且今后还不知道要憋多久呢——如果这样继续下去,简直是无聊得令人难以忍受!

  几百个画在巧克力糖匣子上的天使大概都在沉迷于各自的幻想之中。有的想早点飞上天;有的想经历完毕在人世上的命运以后再飞上天。

  不用说,我们现在说的是许多天使中的一个天使。

  有一天,一个男人推着推车来到糖果店。他把一些糖果装到车上,其中有三十匣巧克力糖。

  天使想着,现在要到哪儿去呢?天使被装在黑古隆咚的车蓬里,每当推车在石头上滚过,都颠得一跳一跳的。看不见恬静的乡间小路,只有推车行走的声音在耳边震荡。

   推推车的男人在半路上遇到了一个同伴。

  “天气真好啊!”

  “一天比一天好哇!”

  “这样的天气继续下去,雪就会化光的!”

  “你到哪儿去?”

  “到那个村子送点心糖果。每年都得等到这个时候,才能得到东京来的头一批货。”

  “听了这番对话,巧克力糖天使得知现在这里的水田旱田里还留着积雪。

  进了村口,树上就有许多小鸟“啾啾啾”地欢唱,从这根树枝跳到那根树枝。还可以听见孩子们嬉戏的声音。忽然,推车戞然而止。

  天使知道,已经到达了村庄。一会儿,那个推车的男人打开车篷,取出巧克力糖,把它们放在村里的一家小点心铺的柜台上,同时还放了一些其它的点心糖果。

  小点心铺的女主人拿起巧克力糖,嘟哝道:“这巧克力都是一角钱一匣的吧?要是五分钱一匣的,你就给留下一点儿。一角钱的糖在我们这儿很难卖得出去呀!”

  “都是一角钱一匣的。要不,给你留下三四匣好吗?”推车的青年男人商量说。

  “那就留下三匣吧!”女主人答应了。

  有三匣巧克力糖被放在这家小点心铺。女主人把它们放到一个大玻璃瓶子里,把瓶子摆在柜台上,从外边就能看得见,青年男人推着车走了。他可能还要到其它村庄去。在同一

个工厂做的巧克力糖乘着一列火车,到此为止,算是经历了共同的命运。后来,它们被迫分手了,不知道它们的伙伴们又沦落到什么地方。恐怕在人世上,它们没有再会的机会了。欲想再会,只有升天以后,互相诉说它们各自的命运了。

  天使在玻璃瓶子里欣赏着流过小点心铺的小河。太阳的光辉照得水波粼粼。天很快就黑了,乡下的夜晚寒冷而荒凉。可是,只要天一亮,小鸟就站在那棵大树上唱歌儿。这又是一个好天。远处的山上缈雾霭霭。孩子们在小点心铺前边玩耍着。巧克力糖天使想,假如那些孩子们把巧克力塘买去,把匣子——自己扔过湍流不息的小河该有多好啊!那么,自己就会像顺水之舟,向远处迷雾笼罩的山脉流去……

  然而事实并非如此。就像女主人说过的那样,农民的孩子买不起一角钱一匣的巧克力糖。

  燕子和夏天一块飞来了。燕子那可爱的身影映到小河的水面上。盛夏前后,有些游客到小点心铺来歇息,他们东西南北地谈论着,可是谁也不买巧克力糖。因此,天使既不能飞上天,也不能到别处旅行。随着时光的流逝,玻璃瓶越来越脏,上面落满了灰尘。巧克力糖天使的日子十分忧郁。

  季节又变冷了。冬天来到了,白雪纷纷扬扬的飘向大地。天使已经厌烦了乡村的生活,但又无能为力。有一天巧克力糖天使来到这家小点心铺整整一年的那天,店里来了一位老奶奶。

  老奶奶问:“我想给孙子寄去点吃的,有什么好糖果吗?”

  “老婆婆,我这店里没有什么高级点心,倒有点巧克力糖。您看怎么样?”女主人回答说。

  “给我看看是什么样的巧克力?”拄着手杖,戴着黑头巾的老奶奶说。

  “您往哪儿寄呀?”

  “寄给东京的孙子。准备寄点粘糕,想顺便再寄点儿点心糖果。”

  “老婆婆,这巧克力就是从东京运来的!”

  “行啊,什么都行!反正是个心意,就买巧克力糖吧!”老奶奶一下子把三匣巧克力都买了出去。

  天使做梦也没想到会重返东京,内心十分高兴。

  第二天夜里,巧克力糖在火车黑暗的货车里摇晃着,顺着一年前来时的路线,飞快地驶向城市。天亮以后,火车停在东京的停车场。

  当天中午,装着巧克力糖的包裹按照上边写的地址分到这家。

  “乡下寄来包裹喽!”孩子们高兴地大声喊着,甚至跳跃起来。

  “里边装的什么呢?大概是粘糕吧!”孩子们的母亲解开捆着包裹的绳子,打开包裹里面的匣盖。里面果然是乡下做的粘糕,还有三匣巧克力糖。

  “这是奶奶特意给你们买的!”母亲把巧克力糖分给三个孩子,每人一匣。

  “闹了半天是巧克力糖呀!”孩子们嘴上好像有点不稀罕,实际上心里是高兴的,他们马上拿着糖跑到外边去玩了。

  早春的黄昏还是寒冷的。一群孩子在路上捉迷藏玩。三个孩子时而从巧克力糖匣子里掏出一块放在嘴里,时而扔给紧紧跟在身边的一条名叫“波琪”的白狗一块。待三个匣子空了,一个孩子随手把它扔进附近的水沟;一个孩子把它撕碎;一个孩子把它掷给波琪,波琪叼着它欢快地来回奔跑。

  天空真蓝啊,给人一种亲切的感觉。还远远没到百花盛开的季节,只有红梅在吐着沁人肺腑的芳香。在沉寂的黄昏时刻,三个天使向蓝天飞去。

  其中的一个天使俯瞰着远去城市的上空。无数的烟囱在冒着浓烟,无法分清哪座是曾经制造过自已的工厂。只有一盏盏美丽的灯光,沉浸在弥漫的霭雾之中。

  天空是深蓝色的。越往高处去,变得越加明亮。所行之处,都有美丽的星星在闪烁光芒。

  (李佩 刘子敬译)

 爬上树的孩子

  这里有一个名叫辰吉的少年,他幼年与父母分别,在奶奶的抚养下长大。

  每当看到其他的小朋友受到慈祥的母爱,或者在哥哥、姐姐的带领下出去游玩,辰吉总是伤心地自问:“为什么只有我没有父母、兄弟、姐妹呢?”

   “奶奶,我妈妈怎么啦?”辰吉这样问奶奶。奶奶用满是皱纹的手抚摸着辰吉的头说:“你妈妈到那个地方去啦!”

  辰吉不明白奶奶说的“那个地方”到底是什么地方。大概是那片漂浮着白云的天空吧!想到这儿,辰吉总是泪流满面。

   “奶奶,我妈妈什么时候回来呢?”

  奶奶抚摸着孙子的头回答说:“你妈妈到天上去了,已经变成星星。因此,她再也不会回来啦。你妈妈每天晚上都从天上往下看,看着你平安长大,成为一个好孩子。”辰吉完全相信了奶奶的话。从此以后,他每天晚上都到外边仰望在深蓝色的夜空中闪烁的星星。

   “哪颗星是妈妈呢?”他口里念叨着,使劲在夜空的星群里寻找。

  有一次,辰吉听奶奶说,人死了以后,都要升天,变成星星。在夜空里闪烁的星星真多!有大颗的星星,劈劈啪啪地闪着白光;有的纹丝不动,始终放射着红光;还有小星星,闪着萤火虫似的光芒。到底哪颗是妈妈呢?

  妈妈一定在我们家房顶上看着我呢!辰吉这样想。

  他在头上的天空寻找,终于把一颗柔和的、不太大、不太亮的红星星认定为自己的妈妈。

  这颗星星好像两眼饱含着泪水,好像在诉说什么一样,一动不动地看着大地。

  辰吉多次地呼唤:“妈妈!妈妈!”有时,他在夜晚的凉风的吹拂下,良久地站在外边望星星。

  奶奶在屋里喊他:“辰吉,小心感冒,赶快进屋来!”

  辰吉一边往屋里走,一边嘟哝着:“人家在看妈妈变的星星呢!”每当这时,奶奶就用她慈祥而多皱纹的大手抚摸辰吉的头。

  辰吉刚满十二岁。他不得不离开奶奶,到五六里地外的村子去做工。

  刚到一个新地方,辰吉觉得十分寂寞,早晚没人的时候,就想起奶奶来:奶奶现在在做什么呢?想着想着,眼圈就红了。

  这家的主人是一个非常严厉的人,他经常教训辰吉:“不使劲干活儿,就不会成为一个像样的人。”

  辰吉听他使唤,为他挑水,干许多许多的活儿,简直没有一点休息的时间。他多么想念和蔼慈祥的奶奶啊!同时。他也更加感激她老人家。

  晚饭后,辰吉像在自己家的时候一样,每天都到外边看天空的星星。在这儿也可以看见那颗柔和的红星星。辰吉想,死去的妈妈跟着自己呢,现在又在这家的屋顶上爱护地望着自己呢!

   “关于我的事,妈妈什么都知道。”辰吉仰望星星的时候经常这样自言自语。

  村头有座庙,院子里有一棵参天的杉树。季节已是夏末秋初,但炎暑仍在继续。村里的孩子们都爱到凉爽的庙里来玩。他们捉迷藏,做各种游戏。

   “这棵树一直连着天呢!”一个孩子抬头望着杉树说。其余的孩子也都玩累了,大家在树下休息。

   “傻瓜,怎么能连着天,天高着呢!”一个孩子反驳说。

   “这棵树就是连着天的!”那个孩子坚持说。

   “傻瓜,天比这棵树高出不只一里、二里、十里、一百里,还要高得多呢!”持反对意见的孩子又说。

  大家都饶有兴趣地听着他们的对话。他们笑着,又说起其它话题。

   “胡说!星星不就挂在树尖上吗?”说树连着天的孩子说。

   “看来好像是这样,其实根本不连着!”另一个孩子一反到底。

  这时,另外一个孩子说:“今天的天空确实很低。”

   “老师说过,秋天空气好,看起来就像天空低似的。”反对的孩子又说。

   “你怎么看不见天空连着树尖呢?真是个瞎子!”持树连着天的意见的孩子终于发怒了。于是,两个孩于开始争吵起来。

   “喂,不要吵架!快住嘴!”孩子群中一个年龄最大的孩子开口劝阻说。

  另一个孩子从旁插嘴说:“听说有的星星上边是住着人的!”

  辰吉想起,奶奶曾经对自己说过,人死了以后,都要升天,变成星星。从一开始,辰吉就觉得今天的天空低,好像就在树顶上似的。

  说不定妈妈下来了呢!辰吉想。

  两个孩子还在继续争吵着。

   “不用吵啦,谁上树看看不就一清二楚了吗?”大孩子说。

  但是,没有一个人自报奋勇。

  辰吉说,“我上!”

  其他小朋友一齐吃惊地看着辰吉。

   “你上?”

   “这树高着呢,小心摔下来!”

   “你能爬上去吗?”大家都怀疑地问他。

  辰吉默默地点点头,把两只小木屐脱在树根底下,开始爬树了。

  大家都目不转睛地看着他的一举一动。四周完全黑下来了,只有树枝在随风抖动。星星在杉树顶上闪烁着,把夜空映照得非常美丽。

  辰吉越爬越高。他那短小的身体很快就消失在黑暗的树枝丛中。

   “大概已经爬到高高的树顶了吧?”孩子们在底下说着。

   “谁知道呢,反正还不见他下来。”

   “喂,辰吉!”孩子们在树下嚷开了。

  可是,不知辰吉到底怎么了,没有回音,也没有下来。孩子们觉得很奇怪,在树底下往上看呀看的,看了很长时间。

  晚风吹动着树枝,发出微微的声响。夜深了,孩子们有些害怕。

   “这棵树上一定有大蛇。它把辰吉吃了吧?”听到一个孩子这样说,其他孩子都吓得哇哇大叫,赶紧从树底下跑开,一齐向树上张望。有的孩子吓得直往家跑。树底下只剩下辰吉的一双小小的木屐。

  有的孩子跑回家去了,有的孩子惦念辰吉,还守在杉村的周围。

  许多家长闻讯赶来,纷纷纳闷地说:“辰吉怎么爬到那么高的树上去了呢?”

  可是,由于夜己经深了,黑咕隆咚的,没人敢爬上树去找辰吉。他们只在树下呼喊着辰吉的名字。但没有一丝反响。

  不知谁说了一声:“到明天就知道怎么回事啦!”人们一听,就回家睡觉去了。

  天亮以后,很多人集中在杉树下。一个成年人爬上树去,结果只发现辰吉的衣服挂在树枝上,却没见到人影。人们惊讶万分,但谁也不知道事实的真相究竟怎样。有人说辰吉变成了蝙蝠;有人说辰吉变成了猫头鹰,已经飞离了这棵树,到天上去了。

  (李佩 刘子敬译)

 喝醉酒的星星

  佐吉一躺到床上,便可以看见从天窗的破洞射进来的闪闪的星光。星星在宛如蓝玻璃的冬天的空中闪烁。

  仰卧着,长久地盯着这颗星,这颗星会变成一个胖乎乎的老爷爷的脸庞。老爷爷戴着三角形的帽子,长着一张和蔼、圆圆的脸,在对着自己微笑。佐吉觉得,好像从前见过这位老爷爷。

  “在哪儿见过他呢?”佐吉想着,又抬头看这颗星。这时,各种各样的幻影映在眼帘。

  那是去年年底的事了。佐吉一个人在街上走。这条街平常很冷落,因为这时正值年底,很多人匆忙地在街上行走。街上的商店想趁此机会多卖点东西,都把店内店外装饰得五光十色,处处呈现出一派热闹的景象。

  佐吉边看边走。他来到一座教会门前。这天正是圣诞节,教会里十分热闹。听说平时可以随便进,佐吉提心吊胆地走到教会门口,伸头往里看。教堂里有许多大人和孩子,都在美妙的音乐的伴奏下唱着歌。正中间摆着一盆高高的常绿树,树上系满金纸、锡纸,红的、紫的玩具,挂着许多稀奇的水果。

  常绿树旁边摆着一个拿着大口袋的老爷爷的人形。老爷爷好像在风雪中迷了路,刚刚走出来一样,穿着草鞋,身上披着用棉花做的白雪。听说好像是这么回事:老爷爷拿着宝贝,为了让这条街上的孩子们高兴,专程从灰茫茫的、一望无际的旷野赶来。那时候,佐吉就觉得这位和蔼的老爷爷有些面熟,原来,他长得有点像星星里的老爷爷。

  还有一次,那是春天的事了。佐吉一个人在家门外边玩耍。佐吉家里很穷,他不能像其它孩子那样,让家里给买什么笛子呀、喇叭呀、火车呀等玩具。

  佐吉一个人失望地站在路上,忽然听见远处传来好听的小鸟的叫声。佐吉想,田里的花儿正在开放,一定是山里的小鸟来找花儿啦。他闻声望去,原来是一位老爷爷挑着许多鸟笼子走过来了。佐吉跑上前去,只见笼子里装着一只只不知名的小鸟,发出各种各样的令人喜爱的欢叫。

  佐吉想,我可以不要笛子、喇叭、火车之类的玩具,但我想要一只小鸟。于是,他就跟着老爷爷走。老爷爷一看有个男孩子跟着他走了半天,就停下脚步笑呵呵地问他:“好小子,你那么想要小鸟吗?”

  佐吉一听,高兴得两眼发光,点点头。老爷爷放下肩上的挑子,从怀里拿出烟荷包,从腰间拔出烟袋,“叭嗒、叭嗒”地抽起烟来。

  “小子,你那么想要,我就给你一只好啦!”

  听了老爷爷的话,佐吉幼小的心灵剧烈地跳动起来,两耳发烧,真如做梦一般。老爷爷又告诉他,你喜欢哪只就给你哪只。佐吉赶忙回答说,想要那只脖子上带一圈红道道的、可爱的小莺。

  老爷爷真好,他从鸟笼里拿出小莺,塞给了佐吉。佐吉乐得真想飞上天去,欢天喜地地回家去了。从此以后,他把小莺放进鸟笼,精心喂养。小莺很乖,马上适应了新的环境,整天在挂在门口柱子上的笼子里唱歌。佐吉十分喜欢小莺。

  佐吉的妈妈很善良,可不幸得了病,佐吉废寝忘食,日夜服侍妈妈。可是,妈妈的病一直不见好转,一天不如一天,佐吉很着急。妈妈还是去世了。佐吉悲痛极了。在看护妈妈的日子里,佐吉忘记给小莺喂食,结果心爱的小莺也死去了。

  妈妈和小莺死去以后,佐吉的日子非常寂寞。爸爸虽是个老实人,但无奈家里穷,无法把佐吉送到学堂里念书,也没钱给佐吉买些他所喜爱的东西。爸爸天不亮就上工,天黑以后才下工。晚上要去跑个腿,买点东西什么的,以往都是妈妈干,但妈妈死后,这担子就落到佐吉身上了。

  爸爸一吩咐:“佐吉,给我打点酒来。”佐吉就得上街买酒去。到了很晚,佐吉一上床,总看见有一颗星星从天窗射进一缕光亮。盯着这颗星看,星星就变成一个和蔼可亲的老爷爷的脸庞,这张脸很像送给佐吉小莺的老爷爷。

  每天夜里,佐吉都看着这颗星星,做各式各样的幻想。这样,就忘记了手脚的寒冷,不知不觉地进入甜美的梦乡。

  这是一个冬天的夜晚,北风吹着干树叶哗哗作响。

  “佐吉,打点儿酒去!”爸爸说。佐吉拿着空瓶击买酒。雪硬梆梆地冻在地上,天空一片暗蓝,星光在飞流眨眼。佐吉在雪路上走着,冻得发抖。到街里打了酒,佐吉就往家赶。

  空荡荡的原野静极了,没有一个行人。黑黝黝的常绿树林静静地浮现在夜色里,寒风掠过半空,刮得佐吉两只耳朵都要冻掉了。

  突然,路被什么东西堵住了。佐吉吓了一跳,慌忙抬头一看,是位老爷爷笑呵呵地站在面前。佐吉觉得有些面熟,仔细地端详着老爷爷。

  “啊!真冷啊!给我点酒喝吧!”老爷爷说。

  佐吉把酒瓶藏到身后,对老爷爷说:“这酒得给爸爸,不能给您喝。爸爸在家等着呢!”

  “让你爸爸偶尔忍耐一次吧!今天夜里太冷啦,冻得我实在受不了。我每天夜里都守护你平安睡觉,今天太冷,忍不住就下来啦!”

  听老爷爷说,佐吉这才看出他的确是每晚都看得见的星星老爷爷。速时他刚发现,老爷爷头上戴着一顶三角形的帽子。

  怎么办好呢?佐吉茫然不知所措。老爷爷不由分说,伸手从佐吉手里抱过酒瓶,“咕嘟咕嘟”地对着瓶嘴香甜地喝了起来,直到喝光最后一滴,才放下瓶子。

  “啊,现在心里好受多啦!再大的风也冻不着我喽!”小个子的老爷爷自言自语地说着,歪歪扭扭地沿着冰冻的雪路走去。

  佐吉怕爸爸说他,忐忑不安地回到家。他把老爷爷喝酒的经过述说了一遍,爸爸果然骂他是傻瓜:“你是上了狐狸的当吧?要么就是把酒给洒了!”爸爸不相信地说。

  过了一会儿,佐吉上床睡觉。他和往常一样,仰望能看见天空的天窗,奇怪的是,戴着三角形帽子的老爷爷正歪歪斜斜地走上高空,几乎摔倒。

  外边大概下霜了,天空非常明亮。满天星斗把天空映照得像一面暗蓝色的镜子,清白如洗,似乎能把大地上黑黑的树影映在上面。

  老爷爷像个不倒翁似的,在爬一个肉眼看不见的绳子。因为他喝醉酒了,左一歪,右一趔,越升越高。突然,他头上的三角形帽子从头上滑落下来,如同一个银光闪闪的小火星飘飘而下。佐吉一着急,险些从床上跃起身来;转念一想,明天再去看吧,于是,就睡着了。

  第二天天一亮,佐吉和爸爸来到昨天夜里老爷爷喝酒的原野。他们看见在老爷爷的帽子落下的地方,在洁白的雪地上,有一块闪着银光的三角形的小石头。

  爸爸说:“这是一块罕见的石头呢!”两个人捡起小石头回到家,一会儿就来了一个人,他要出一笔高价买这块石头。

  从此,贫穷的父子俩一下子过上了幸福的生活。

  (李佩 刘子敬译)

 电线杆子和奇妙的男人

  在一条街上住着一个奇妙的男人。白天他从不出去。即使朋友来邀他,他也决不走出一步。每逢这种时候,他总是借口身体不好或有事要干,把自己关在家里。但是,他却喜欢在夜深人静的时候一个人到外边闲逛。

  他喜欢一个人在夜里一点到三点钟的时候,在空寂无人的街上散步。一天夜里,奇妙的男人像往常一样正在静静的街上徘徊,忽然看见一个顶天大汉从对面缓缓走了过来。抬头望去,这个大汉真高,看来足有二、三丈。

  “你是什么人?”奇妙的男人开口问道。

  “我是电线杆子。”顶天大汉弯下腰来小声回答说。

  “噢,你是电线杆子呀!为什么这个时间在街上走呢?”奇妙的男人又问道。  

  电线杆子回答说,白天街上行人太多,像他这样的大汉无法行走,所以他决定每天在这个时候出来散步。   

  电线杆子说完,反问道:“可是,小个子,你为什么这个时候出来走呢?”

  奇妙的男人回答说,他厌恶世上所有的人,他不愿意和任何人见面,所以,才在这个时候出来走走。

  电线杆子说,你这个人挺有意思,今后我们不妨交个朋友吧。奇妙的男人马上表示同意,并说:“电线杆子,我虽然讨厌世上所有的人,但是我喜欢你。今后我们就一块儿散步吧!”说着,两个人一块儿向前走去。

  过了一会儿,奇妙的男人不高兴地说:“电线杆子,你的个子高得太过分了,我都不好和你说话。你能不能想个办法变矮一点呢?”

  电线杆子歪着头想了想说:“那好吧,我们到水池或者河边上去吧。我在水里走,你在岸上走,这样我们就差不多一般高啦。就这么办!”

  “有道理,有意思!”奇妙的男人考虑了一下,又皱着眉头反对说:“不行,不行!不能到河边去!河边路不好走,满是草丛,我不干。你像没神经的人似的,倒还可以,我可不行。”

  电线杆子把腰弯成两节,说:“既然这样,我又想出一个好主意来。你个子矮,那就到房顶上去走,我也顺着房檐走。”

  奇妙的男人默默地点头说:“嗯,这倒挺有趣。那你把我抱到房顶上去吧!”

  电线杆子轻松地把奇妙的男人抱了起来,放在铺满瓦块的房顶上。奇妙的男人高兴地称赞景色美丽,和电线杆子沿着房顶边说话边走。这时候,月亮从云缝中露出脸来,使奇妙的男人和电线杆子相互能清楚地看到对方的相貌。奇妙的男人吃惊地盯着电线杆子的脸,突然大声喊道:“哎呀!你的脸色为什么这么苍白呢?啊!这伤口是怎么回事?!”

  “可怕的电流经常从我身上通过,每到这时候,我的脸色就变得苍白。这些伤口都是被电线穿过弄坏的。”电线杆子回答说。

  奇妙的男人一听,慌忙逃跑说:“哎呀!危险!危险!不能让你碰着我!”可是,他站在房顶上,根本无法下来。

  “喂,小个子,天要亮啦!”电线杆子说。

  “什么,天要亮了?”奇妙的男人抬头向东边的天际望望。

  “这可糟了!”奇妙的男人说着,想扑向电线杆子,可又急忙煞住脚步,一个劲儿地往后退,嘴里喊着:“哎呀!危险!危险!”逗得电线杆子拍着手“哈哈哈”地张嘴大笑起来。

  电线杆子说:“小个子,我可不能在这儿陪你啦!我必须在天没亮、人们外出之前返回原地。你是怎么回事,难道想一个人呆在房顶上不成?”

  奇妙的男人不知怎么办才好,终于哭了起来。时间不断过去,人们开始在街上走动了。电线杆子到底未能按时返回原地,只好站在一个不当不正的地方,脸上露出一种若无其事的神色。只有奇妙的男人还在哀求着:“喂!喂!电线杆子,你把我抱下去吧!”可是电线杆子既不做声,也不动,沉默地站在那里。

  过路的人们看到这番情景,都哈哈大笑道:“真是怪事,怎么街道正中间竖着根电线杆子呢?并且,房顶上还有个男人一边哭一边在哀求。”

  过了一会儿,警察赶来了。奇妙的男人马上被当作小偷送到派出所,警察查出他不是贼,才把他放了。

  从那以后,奇妙的男人再也不到外边去了,不管是白天还是夜晚,天天把自己关在家里。那个电线杆子呢,也因为人们有各种议论,晚上再也不出来散步了。

  (李佩 刘子敬译)

牛女

  一个村子里有一个身体高大的女人。她长得未免过于高大,走起路来总是驼着背。她不会说话,性情极其温柔,多愁善感。她很喜爱她的儿子。

  女人一年到头总是穿着一身黑色衣服。她家里只有两口人——她和她的儿子。村里的人可以时常看见她牵着年幼的儿子的手从街上走过。由于她身材高大,心地善良,不知谁给她起了一个绰号,叫做“牛女”。

  村里的孩子们看见她走过,就高喊“牛女来啦”,像看稀罕东西似的,成群结队地跟在她身后,尽情地说些嘲笑她的话。她不会说话,耳朵也听不见,所以和平时一样,默不做声地低着头慢慢地赶路,让人看着觉得怪可怜的。

  牛女疼爱自己的儿子,疼爱得超乎寻常。她深深懂得:自己是个残疾,残疾人的孩子免不了要受人家欺负;孩子没有父亲,除自己以外,谁都不会疼爱孩子的。

  出于以上种种原因,她越发可怜孩子,也更爱孩子了。

  儿子也很爱他的母亲,无论母亲走到哪里,他都跟着。

  牛女身体强壮,力气比一般人大几倍,再加上她心地善良,村里的人经常请她帮助干些力气活儿。背柴、运石头、扛行李,牛女拼命地干。两口人就靠她赚钱过活。

  强壮的牛女得病了。看来不管身体多好的人也难免得病。牛女病得很重,已经不能起来干活了。

  牛女觉得自己快要死了。可是,自己死了,谁来抚养孩子呢?死也合不上眼啊!不管死后自己的魂变作什么,也一定要照料孩子的前途。想着想着,牛女那大而慈祥的眼里扑簌簌地滚下大颗的泪珠。

  可是,命里注定,牛女的病一天重似一天,她终于离开了人世。

  村里的人没有一个不可怜牛女的。谁都知道,牛女和自己的骨肉生离死别,该会怎样抱恨九泉啊!

  人们联合起来给牛女送了葬,并决定共同把她的孩子抚养成人。

  牛女的儿子从这一家转到那一家。随着日月的流逝,他慢慢长大了。每逢高兴或悲伤的时候,他总是想起死去的母亲。

  春天过去了,夏天过去了,秋天也过去了,冬天来到了。牛女的儿子越来越想念他的母亲。

  一天,他站在村口眺望远方的群山,忽然看见母亲的黑色人影浮现在山半腰的白雪上。孩子很惊奇,但没有对任何人讲起这件事。

  从那以后,每当想念母亲的时候,孩子就站在村口,眺望远方的高山。只要是晴天,总能清楚地看见母亲黑色的身影。母亲也好像默默地看着这边,好像在察看自己的亲骨肉是否受到了很好的照料。

  虽然孩子没有把这件事告诉别人,可是不久,村里人就发现了这一秘密。

  人们听说牛女经常在西山出现,便都跑来眺望西山。人家都说,牛女一定是想孩子了,才在西山显身。到了晴天黄昏的时刻,他们就望着西山,嘴里喊着:“牛女、牛女!”

  可是,到了天暖雪化的时节,牛女的身影慢慢地变得模糊了;待到雪化干净,已是鲜花盛开的时候,牛女的身影就完全消失了。

  又到了冬天,当大雪覆盖了高山和原野的时候,西边山上又出现了牛女清晰的身影。整整一个冬天,人们的话题都集中在牛女身上。牛女的儿子整日站在村口眺望着亲爱的母亲的身影。

  村里的人议论说:“牛女又在西山出现了,一定是又在惦念她的孩子了。真可怜。”村里的人很感动,便更加精心地照料她的孩子。

  不久,春回大地,牛女的身影和雪一块儿消失了。

  就这样,年复一年,一到冬天,牛女黑色的身影就出现在西山腰上。渐渐地,牛女的孩子也长大了。这一年,他到离村子不远的一个镇上的商店去干活。

  他搬到镇上以后,依然经常眺望西山上亲爱的母亲的身影。虽然牛女的孩子己不在村里,但当大雪覆盖高山和大地以后,牛女开始在西山出现的季节,村里的人们还是经常谈论、夸奖他们的母子之情。

   “啊,牛女的影子已经开始模糊了,天该暖和啦!”到了后来,人们常常把牛女影子的出现和消失,当做季节的象征。

  一年春天,牛女的儿了未告诉西山的母亲知道,就擅自离开干活的商店,远离家乡,乘火车到南方一个地方去了。

  从那以后,村里和镇上的人谁也不知道孩子的下落。夏天过去了,秋天过去了,冬天来到了。

  不久,白雪纷飞,晶莹的雪花覆盖了高山和村镇。奇怪的是,不知为什么,今年牛女的影子没有在西山出现。

   “莫不是因为孩子离开了镇子,牛女觉得没有守护他的必要了吧?”人们都感到不安。

  冬去春来。镇上斑斑点点地还留着尚未融化的残雪。一天夜里,人们吃惊地看见一个身材高大的女人缓缓地在街上走过。千真万确,这不是牛女吗?

  牛女为了什么.又是从什么地方来的呢?打那以后,人们又好几次看见牛女在夜深人静的时候,一个人寂寞地在街上徘徊。

   “牛女一定不知道她的儿子远离故乡,她一定在找她的儿子。”人们这样议论。

  雪在街上消失了它那洁白的影子,树木吐出了绿色的嫩芽,夜晚变得明亮,春回大地了。

  一天夜里,有人看见牛女躲在阴暗的小胡同里潸然哭泣。从那以后,再没有人看见牛女的踪迹。牛女到哪去了呢?恐怕已经离开了镇子。

  从这一年冬天开始,牛女黑色的身影再也没有在西山出现。

  牛女的儿子在南方一个从不下雪的地方努力地工作。慢慢地,他变成一个相当富有的人。他怀念生养他的家乡,尽管那里没有他的母亲,没有他的兄弟,但有抚养过他的可亲的乡亲们。乡亲们的脸庞、村庄的样子,一古脑儿地浮现在眼前。他觉得应该报答乡亲们的情谊才对。

  牛女的儿子带着许多礼物和钱财不远万里回到故乡。他拿出厚礼向乡亲们致谢,村里的人也非常高兴地祝贺他的富有。

  牛女的儿子想干点什么事业。他在村里买了一大片土地,栽种了许多苹果树苗。他的打算是,等到收获了又大又香的苹果,好向外国出口。

  他雇了很多人,为树苗施肥;到了冬天,用草袋把树苗包起来,防止积雪压断树枝。树苗一天天地长大。到了这年春天,苹果花像飞雪一样在大地上尽情开放。太阳整日整日地把阳光洒在花上,蜜蜂从早到晚在花丛里嗡嗡地忙碌。

  初夏季节,苹果树上结满了又小又绿的果实。可是,就在果实日见长大的时候,一场虫灾把果实咬得纷纷落地。

  第二年如此,第三年还是如此,苹果总是长不成。看来,这里边似乎有点奥妙。村里一位年长的老人同牛女的儿子说:

   “这里边大概有问题,你应该好好想想是什么缘故!”牛女的儿子绞尽了脑汁,也想不起究竟是什么原因。

  几天以后,当他一个人闭目沉思的时候,忽然想起,当年离开家乡奔向远方的时候,未曾求得母亲阴魂的同意;自己衣锦还乡以后,也未去给母亲扫墓,给她做法事。①

  母亲生前那样疼爱自己,死后还在西山保护自己,而自己呢?自己对母亲太冷淡了.母亲一定生气了。牛女的儿子虔诚地吊唁了母亲的灵位,请来和尚和乡亲们为母亲做了法事。

  第二年春天,苹果花又开了,白得像下雪一样。初夏时节,又结满了绿绿的果实。每年都是这个时候闹虫灾,但愿今年能顺利地度过。

  一个夏日的傍晚,不知从哪飞来一大群蝙蝠,在苹果林上飞来飞去,捕捉害虫。以后,每天都有蝙蝠来吃虫子。蝙蝠群中,有一只特别大的,像女王一样,率领其它蝙蝠忙碌着。不论是明月高照的良宵,还是黑云密布的夜晚,蝙蝠都飞绕在苹果林的上空。这一年,苹果没有受虫害,个个长得又大又甜,收获之多超出了人们的预料。

  村里的人都说:“这是牛女变做蝙蝠来保妒她的儿子了!”村人无不为她那慈祥和蔼、充满深情的心地所感动。

  从这以后,每到夏天,就有一只大蝙蝠率领着一群蝙蝠天天傍晚到苹果林来捕捉害虫。在蝙蝠的保护下,苹果再也不受虫害,总是硕果累累。

  四五年以后,牛女的儿子成为这个地方的一个平凡而幸福的农民。

①一种悼念死人的佛教仪式。

  (李佩 刘子敬译)

困倦的街

  不知道这位少年叫什么名字,我假定他叫启。

  启少年曾经漫游过世界。一天,他来到一条奇怪的街,这条街的名字叫做“困倦的街”。果然街上没有生气,听不见一点声音,十分静谧。街上的建筑都十分古老,坏了的地方也没有修缮。看不到哪里有烟囱在冒烟,因为街上连一家工厂也没有。

  这条街很长,好像横躺在地平线上一样。为什么把它叫做“困倦的街”呢?这是因为,凡是走过这条街的人,没有一个不感觉到身体疲倦发困的。每天都有几个行人通过这条街,当他们一走进街头,就会忽然感到疲倦发困。如果在街道旁边的树荫下或石头上歇一下的话,就会在不知不觉之中进入梦乡,好像被吸进一个深深的大坑里去一样。

  好不容易才睡醒过来,睁眼一看,已是黄昏,才慌忙起来上路。这种事一传十,十传百,行人都害怕过这条街。于是,一些人宁肯绕远,也要避开走这条街。

  启很想看看人们传说中的“困倦的街”。他想亲自去看看人们所害怕的地方。在好奇心的驱使下,启决心自己从这条街上过一遍,并且一定要忍住困倦不睡。于是,他向“困倦的街”出发了。

  真是名不虚传。启来到这条街一看,果然像人们所说的那样令人可怕。无论白天还是黑夜,从来没有一点声响。看不到一缕炊烟,看不到一个活着的东西。家家户户都紧锁着门窗,整条街像死了一样。

  启沿着已近倒塌的黄土围墙走着,从损坏的门缝向屋里边张望。可是,屋里边太黑了,弄不清是否有人住过。偶尔看见一条不知从哪来的瘦狗。摇摇晃晃地在街上跑过。启想,这条狗一定是过路的行人牵来的,在这条街上,它找不到自己的主人了,所以才在这里徘徊吧!就在这时,突然一股从未有过的疲劳感觉开始袭击启。

   “哎呀,好困啊,好累啊!但是,不能睡,要忍住!”启自言自语地鼓励着自己。

  可是,就好像被人灌了麻醉药似的,整个身体慢慢地麻痹起来。忍耐已到了界限,启不由自主地倒在围墙旁边,忘记了一切,高声打着呼噜进入了梦乡。

  启正睡得香甜,忽然感到好像有人在摇晃自己,蓦地睁眼起身一看,天己黑透了,四周洒满了洁白的月光,显得冷冷的。

  己经几点了呢?真是让人后悔,再困也应该忍住才对……启非常后悔,但己无法挽回。

  他捡起掉在地上的帽子,把它戴在头上。

  环顾一下四周,他发现身边站着一个老头,肩上扛着一条大口袋。

  启看了看老头,心想,准是他把自己叫醒的,因此一点儿也不害怕地走近老头。借着月光再仔细端详一下老头,只见他身穿破旧的西服,脚上套着一双破鞋。

   “您是哪位啊?”少年大声问道。

  老头慢慢走近启说:“就是我把你叫起来的。我有事求你。这条街是我一手建成的,我是这儿的主人。不过,你也可以看出,我已经上了年纪啦,所以,我想求你件事。不知你愿不愿意听我告拆你?”

  启想:我也是一条男子汉,老头这般请求,哪能不听呢?启向老头保证说;“只要是我能办到的,一定尽力去做!”

  老头非常高兴地说:“这样我就放心啦。那你就听我来告诉你。我自古就住在这个地方,但是,不知从什么地方新来了一些人,他们把我的地方全给霸占了。他们在这里修铁道、架电线,在这里的海上开轮船。这样下去,今后这块地方就会看不见一棵树、一朵花了!很长时间以来,我就爱这里的美丽的山川和森林,爱这鲜花盛开的原野。假如世上的人一点也不休息,并且丝毫不感到疲倦的话。地球就会在一瞬间化成沙漠。我把这疲倦的沙子装进口袋,从疲倦的沙漠带了回来。我现在背着的就是装沙子的口袋。只要把疲倦的沙子撒上一点,不管是什么东西都会立刻腐烂、生锈,不管是谁都会感到疲倦。现在,我把口袋里的沙子分给你一些,请不管走过世界上任何一个地方,都要在那里撒上一点。”

  

  启接受了老头奇怪的请求,拿了口袋,在世界上许多地方走。一天,他来到阿尔卑斯山脉①,看到一派无比秀丽的景色。可是,他马上看到有几百名土木工人和劳役,他们锯倒了古老的大树,用炸药炸碎巨大的岩石,然后铺上铁道。于是,启从口袋里掏出一把沙子,撒在刚刚铺好的铁轨上。闪亮的铁轨,瞬间便长满了铁锈。

  有一次,启走在繁华的城市马路上,看见对面飞快地驶来一辆汽车,把一个小学生撞倒在地,险些要了他的命,可是汽车却连停也不停一下。说时迟,那时快,启从口袋里掏出一把沙子,向汽车轮胎撒去,车马上停住了。周围的人马上把这辆横冲直撞的汽车围起来了。

  还有一次,启经过一个土木工程工地,看见工地上的工人们都很疲劳,汗流浃背。启觉得他们可怜,就拿几粒沙子撒在工头的身上。工头马上呵欠连天地说:“喂,大家休息一下吧!”话音未落,他已拿帽子盖在脸上,遮着阳光,酣声大作。

  启坐火车,坐轮船,到城市,到钢铁工厂,把沙子撒在他去过的所有地方。沙子终于用尽了。

  启少年想起老头的话:“等沙子用光了,你就回到困倦的街来,我让你当这里的主人。”启少年想见见老头,于是,他又开始了回困倦的街的旅行。

  几天以后,启回到了原来的地方。可是,以前的古老房屋没了踪影,看到的只是林立着的高大楼房,黑烟漫卷的天空,钢铁厂机器轰鸣,电线密如蛛网,电车在城市里纵横驰骋。

  面对眼前这番情景,启瞠目结舌,只是呆呆地用一双惊奇的眼睛看着。

①世界名山,在瑞士。

  (李佩 刘子敬译)

来到港口的黑人

  一个看起来顶多十岁的男孩子在吹笛子。笛声有时像秋风扫落叶一样悲哀,忽而又像明朗的春日里在美丽的绿林里欢唱的小鸟一样快活。

  听到这笛声的人,都为它的悠扬美妙,它的悲切感人所吸引,纷纷围拢上来。人们一看,笛手是一个将近十岁的男孩子,不但身体虚弱,而且双目失明。

  看到男孩子,人们不禁大吃一惊,都在心里想:这孩子多可怜!

  但是,在男孩子身边还有一个人——一个年约十六七岁,看起来像男孩子的姐姐的漂亮姑娘,正在伴随着男孩子的笛声婉转地歌唱,翩翩起舞。

  姑娘穿着淡蓝色的衣服,头发长长的,眼睛宛如星星一般明亮清澈。她光着脚,在沙地上轻快地舞着,仿佛花瓣随风飘舞,

  仿佛小蝴蝶在田野里纵情飞翔。姑娘有些害羞,唱歌的声音不大,周围的观众虽然听不清歌词大意,但那低低的歌声,有时让人感到心驰神往;有时让人感到好似彷徨在秋风寂寞的密林深处一般的孤单和悲哀。

  人们不知道这对靠唱歌、吹笛糊口的姐弟俩来自何方,他们也从来没见过这么可怜、这么美丽、这么善良的乞丐。

  这对姐弟没有亲人,也没有任何靠山。已经去世的父母把他们遗留在浩瀚的世界上,他们只有受苦——而身体衰弱、双目失明的弟弟只有依靠他的姐姐,姐姐是他的生命线。善良的姐姐也很心疼自己的弟弟,为了弟弟,她可以不惜牺牲自己的生命。这是一对少见的感情好的姐弟。

  弟弟生来就是个好笛手,姐姐生来就有个好歌喉。为了寻找生路,他们在港口附近的广场上吹笛子、跳舞。

  只要是好天,当太阳升起来的时候,姐姐就领着弟弟来到广场,从不耽误。她们终日在这儿吹笛子,跳舞唱歌,黄昏时分才离开,回到人们所不知道的地方去。

  金灿灿的阳光在空中照耀着。和煦的风在草地上吹拂着,把笛声、歌声一块儿带向明亮的南海。

  姐姐每天不停地跳呀唱呀的,只要听到弟弟的笛声,她从不感到疲倦。

  姐姐本来是个腼腆的姑娘,开始的时候,人们一围上来,目光都集中到自己身上,她就害羞起来,歌声也慢慢地变小了。后来,只要她听到弟弟的笛声,就觉得在辽阔的鲜花盛开的原野上,只有自己一个人在自由地飞舞。于是,她就能够大胆地跳,舞得像一只小蝴蝶那样轻快。

  一个夏日,太阳早早地露出红脸,蜜蜂寻花采蜜,广场远处耸立的树木像无数个巨人,静悄悄地、有气无力地浮现在晴空之下。

  港口那边不时地传来进进出出的船发出的沉闷笛声。明亮的米黄色的天空,漂浮着一丝黑色的烟迹。这是因为,有船要分开蓝色的波涛出去远航啦。

  和往常一样,姐弟周围今天又是一层层黑黑的人墙。

  一个男人说:“我从来没有听过这样美妙的笛声!”

   “我也是。走南闯北,从来没有听过这么动听的笛子。听着这笛声,曾经被我忘却了的过去,又都一古脑儿地涌上心头,浮现在眼前。”另一个男人说。

   “要是眼不瞎,他该是个多么可爱的男孩子啊!”一个女人说。

   “我从来没有见过这么漂亮的姑娘!”一个上了年纪、扛着行李的女游客说。

   “靠她的美貌,根本不用做这种事!这么漂亮的姑娘,哪个不要啊!”一个矮小的男人踮着脚尖,边看边议论说。

   “他们背后一定有人,在靠他们赚钱!”

   “不会,这个姑娘可不是那种人。她一定在为她弟弟受苦呢。”一个沉默了半天的女人反驳说。

  人们尽情地议论着。有人把钱扔到他们的脚下,有人信口议论着,转眼就溜了,根本不给钱。

  天已黄昏,这一天就要平安地过去了。海上的天空浮现出黑银器一般的色彩,倾向西山的夕阳红通通的。渐渐地,人们先后回家去了。穿着淡蓝色衣裳的姐姐爱护地领着弟弟,他们也准备离开这里了。

  这时候,一个陌生的男人走到姐姐面前,对姐姐说:“我是这镇上的财主派来的。我们老爷说,他有事找你商量,请你走一遭儿”

  至目前为止,曾经有几个人对姐姐说过这样的话。姐姐心想,真讨厌,又来了!可是,今天请自己的是一个有名的大财主,看来不好干脆地拒绝。怎么办呢?姐姐很为难。

  姐姐开口问那个男人:“他找我有什么事?”

   “这我不清楚。你去就知道了。我只知道一点,这对你来说不是一件坏事。”

   “我不能丢开弟弟到别的地方去。领着弟弟去,行吗?”

   “我没听说要你弟弟也去。老爷只想见你一个人,但决不会占用你很多时间。我有马车,况且,到天黑还有一段时间呢……”

  姐姐没有马上回答,她稍微考虑了一下,又问道:“那么请你保证让我在一个小时以内赶回来。”

   “恐怕用不了那么长时间。请给我这个使者一点面子,快点跟我到财主家去一趟吧!财主老爷己经在等你啦!”

  弟弟坐在旁边的草地上,手里拿着笛子,听话地等着姐姐。

  姐姐做出考虑问题时的神情,略微思索了一番,让晚风吹拂着衣角,赤着脚走近弟弟。她和蔼地,对以内在的笑容迎接着自己的弟弟说:“姐姐有事儿要到别处去一下,你哪儿也不要去,就在这儿等着,姐姐一会儿就回来。”

   “姐姐,你是不是不回来啦?我有这种预感……”

   “为什么要说这么让人伤心的话呢?姐姐不到一个小时就会回到你身边来的。”姐姐含着眼泪回答说。

  弟弟好不容易才弄清怎么回事,默默地点了点头。

  姐姐在那个使者的带领下,乘着富丽堂皇的马车走了。马车在沙地上发出吱吱嘎嘎的响声,在黄昏的天空下驶向远方。

  弟弟坐在草地上,洗耳静听那吱吱嘎嘎的响声,由近到远,由远到无。

  一个小时过去了,两个小时过去了,姐姐还没有回来。天已经黑透,沙地开始发潮,夜空像被深蓝颜色染过一样,星光开始闪烁了。港口的上空偶尔闪过一抹可亲的亮光,但瞎眼的弟弟是无法看见的。

  只有在黑暗中旅行的热乎乎的风,从海边吹来,拂拭着等待姐姐的弟弟的脸庞。弟弟忍无可忍,终于哭了起来。姐姐,你到哪里去了?如果姐姐一去不复返的话,该怎么办呢?不安使他泪流不止。

  弟弟想起,姐姐平时总是和着自己的笛声跳舞,如果她现在能听到笛声,一定会想起自己,回到自己的身边。

  于是,弟弟用心地吹起笛子。他从来没有像现在这样,用感情、用心来吹笛子。姐姐能听见笛声吧?听见了,一定会回到自己的身边!因此,弟弟用心地吹着笛子。

  这时候,正好有一只天鹅打这儿飞过,它在北海失去了自己的孩子,伤心地准备飞回南方。

  天鹅默默地飞过高山森林,飞过河流碧海,继续着回南方的旅行。累了就落在水边休息一下,再继续赶路。失去了心爱的儿女,天鹅已经没有心思唱歌了,它只默默地、默默地穿过黑暗的夜、掠过闪烁的星,不休止地飞行着。

  忽然,天鹅听到一股悲切的笛声。笛声中蕴藏着深情,不是一般人所能吹出来的。天鹅知道,只有心中悲伤的人才能吹出这声调,因为天鹅的儿女的死,使她尝受过悲伤的滋味,它懂得笛声中的隐语。

  天鹅想弄清楚那好似肉眼看不见的线一样忽断忽连的悲哀的笛声的出处。它慢展银翅,在夜空中巡视了几圈,才知道是从下边的广场传出来的。天鹅小心地降落在广场上,看到一个少年正坐在草地上吹笛子。

  天鹅向少年走去,问道:“你为什么一个人在这儿吹笛子?”

  瞎眼少年听到一种和蔼、亲切的声音在询问自己,就把姐姐如何留下自己,以后就没有回来的经过告诉给天鹅。

   “可怜的孩子!我愿变作你的姐姐来照顾你。我是一只失去了孩子的天鹅,想回到一个遥远的国家去。我们到南方国家去吧,让我们在那风平浪静的海边吹笛子、跳舞,以此生活吧!现在,我把你变成一只和我一样的天鹅,让我们飞过海洋、高山……”

  瞎眼少年真的变成了一只天鹅。这天夜里,两只天鹅离开了黑暗寂寞的广场,俯视着闪着微光的港口,展翅向远方飞去,不一会儿,便消失在夜空中。它们飞过以后,星星又在天空闪烁了,大地被露水打得更加湿润,草木无声地进入了梦乡。

  不一会儿,姐姐从财主家回来了。去的时间比原来预想的要长,她很惦念弟弟。可是,弟弟不见了,怎么也找不到。星光将地面照得微亮,从前没有见过的夜来香盛开着可爱的花朵。姐姐蓝衣服的领子上镶着宝石,在星光的照耀下闪烁着光辉——这也是以往所没有的。

  从第二天起,姐姐好像疯狂了一般,光着脚走遍了港口的大街小巷,到处寻找她的弟弟。

  月光宛如湿漉漉的绢丝,照射着港口的幢幢房屋。一家水果店里摆着一些从遥远的海岛运来的水果。月亮照在水果上,水果散发着阵阵的幽香。月光也照在酒馆的玻璃上,许多人在那里喝酒、唱歌、说笑。停泊在港口的船杆上也洒满月光,旗帜在桅杆上迎风飘荡。波浪和往常一样,忧愁地打上岸边,又忧愁地缩回头去。

  姐姐茫然地望着这番景色,沉浸在悲伤之中,她还在找弟弟。弟弟究竟到哪儿去了呢?

  一天,一艘外国客船停泊在港口。过了一会儿,船上下来一群打扮多样、兴高采烈的人们。这些人都是从南方国家来的,他们的服装轻快而明朗,脸被太阳晒得黑黑的,手上拎着藤蔓编织的篮子。人群当中夹杂着一个如传说中的小人国里的小人一样矮的、陌生的黑人。

  黑人在朝阳的道路上一边走,一边饶有兴趣地东张西望着。他在街头拐弯的地方碰到一个穿淡蓝色衣裳的姑娘。当姑娘回头看了看这个稀奇的黑人的时候,黑人停下脚步,惊讶地盯着姑娘的脸,随后又疾步走到姑娘的面前。

   “你不是在南方的海岛上唱歌的姑娘吗?什么时候到这儿来的?我在离开那儿的前一天,还看见过你呢!”

  姑娘为这突如其来的问话怔住了:“不,我没有去过南方的海岛,您认错人啦!”

   “没错儿,就是你。穿着淡蓝色的衣服,在一个刚满十岁、瞎眼的男孩子的笛声的伴奏下唱歌,跳舞,肯定没错儿。”黑人以怀疑的目光端详着姑娘说。

  听了黑人的话,姑娘更惊讶了。

   “一个十岁的男孩子在吹笛子?那个孩子是个瞎子吗?”

   “岛上的人对她们评价很好。因为姑娘长得漂亮,岛上的国王曾带着金轿子接她入宫,但姑娘可怜弟弟,没有答应。那个岛上有许多天鹅,特别是他们吹笛子跳舞的那片海岸,天鹅成群结队,到了黄昏,便一同在天空飞舞,简直美极了!”黑人回答说。他觉得可能认错人了。

  姐姐撕扯着自己的长发,痛苦地说道:“啊!我可怎么办呢?在这个世界上,还有一个‘我’。这个‘我’比我还亲切,比我还善良,就是这个‘我’把弟弟领走了!”她后悔极了,肝胆欲裂。

   “那个海岛在哪儿?我要想办法去看看……”姑娘问。

  黑人指着港口回答说:“离这儿几千里远的地方有一片银色的海洋,过了海洋,上了陆地,还需要跨过重叠起伏、白雪覆盖的座座高山。到那里去可不容易啊!”

  这时辰已是夏日的黄昏。大海披上五彩缤纷的锦衣,天空和昨天一样,满是燃烧着的红霞。

  (李佩 刘子敬译)

  小川未明童话

作者:小川未明

[作者简介]

 小川未明(1882——1961),日本童话作家、小说家。原名小川健作。生于新泻县高田市。1905年在早稻田大学英文系毕业前夕,写了《雪珠》,刊登在《新小说》杂志上。毕业后曾担任《少年文库》、《读者新闻》等报刊编辑和《北方文学》杂志主编。l926年以后主要从事童话写作,他是日本现代童话创作的先驱者,是多产的童话作家。一生创作了7800篇童话,有12卷本《小川未明童话全集》。他的童话具有浓郁的抒情色彩。代表作有《野蔷薇》、《牛女》、《红蜡烛和人鱼》等。他于1951年获日本艺术院奖,1952年被选为艺术院委员,曾任日本儿童文学家协会会长。被称为“日本的安徒生”

 

远方传来的雷声

月夜和眼镜

野蔷薇

红蜡烛和人鱼姑娘

白马

黑旗的故事

黑色的人影和红雪橇

老爷的茶碗

巧克力天使

爬上树的孩子

喝醉酒的星星

电线杆子和奇妙的男人

牛女

困倦的街

来到港口的黑人

远方传来的雷声

二郎看到,撒在田里的各种蔬菜种子,雨后从黑油油的土里露出可爱的芽来。

刚钻出的,有着象小蝴蝶翅膀那样的两片嫩芽的是黄瓜。此外,南瓜、玉米也都发芽了。

黄瓜渐渐长出了象细线一样的藤。妈妈在栽黄瓜的地方搭了架子,黄瓜的藤攀缠着这个架子往上爬。不知不觉地,长出了茂密的、绿油油的、厚厚的带着象小刺那样白茸毛的叶子。

以后,开出了黄色的小花。花谢了,长出了青青的、细长的果实。

每年夏天,二郎都要这样看着黄瓜长大,在那果实初结的时候,看到这些是多么快活啊。

透过叶子的影子,二郎看着一天天长大起来的青青的果实,非常高兴。

已经有好几条小黄瓜了,其中最早结实的那一条,最大、最漂亮。

“妈妈,黄瓜已经长得那么大了啊!”每天,二郎从外面回到家里,照例要这样告诉母亲。

“真的,黄瓜长得多好啊!”妈妈说。

二郎觉得,那条黄瓜好得不能再好了。他每天总要抚摸着这条黄瓜,心里想,现在是不是可以摘下来呢?

有一天,妈妈对二郎说:“二郎呀,去把那条大的黄瓜摘下来吧。这儿有剪刀,小心一些,不要伤了藤。”

二郎立刻踊跃地奔到田里去。他握着剪子,看到那条大的黄瓜悬挂在那里。

他茫然地、就像做梦似的回忆起黄瓜刚刚长出嫩芽、以后又爬到架子上,开出黄色的花时的情景。他真觉得把这果实从藤上割下来是很可惜的。

二郎终于摘下黄瓜,然后把它放在自己的鼻子上闻着香味,瞪大着眼睛仔细地看着这生气勃勃的、刚摘下的新鲜的绿色果实。

“妈妈,这个怎么吃呀?”二郎问。

“嗬,是个漂亮的新鲜果实啊。可是这个不吃,你总是去钓鱼啊,游泳呀,就把这个黄瓜送给水神吧。”妈妈说。听了妈妈的话,二郎那总是觉得可惜的心情,这回又增添了一缕寂寞。

“水神还吃黄瓜吗?”

“黄瓜顺水向遥远的海的方向流去呀,只是让水神了解你的情意……”妈妈用有些悲哀的调子说。二郎想把自己的名字写在这条黄瓜上。可是黄瓜青绿色的、光溜溜的表皮使二郎笔尖上的墨汁散开来。虽然这样,二郎还是用笔把上面的字描了又描。

“妈妈,写得不好,这样行吗?”二郎把黄瓜送给母亲看。“噢,行了,行了。你拿着它投到河里去吧。”妈妈说。

二郎拿着黄瓜,向着自己和伙伴们经常去玩儿的桥头走去。

因为刚下过雨,河里的水涨得满满的,好像就要溢到岸上来似的慢吞吞地往前流去。

两岸长满了茂密的草和各种各样的树木。

二郎将手里拿着的黄瓜从桥上扑通一声扔进水里。然后抓住栏杆,看着黄瓜一浮一沉的,向着下游的方向漂去。

这一天,二郎回家以后,总是想着黄瓜的事情,感到无限寂寞。

“现在到哪儿了呢?”

二郎没有边际地想着黄瓜的去向。傍晚晴朗的天空上,夏日赭色的云慢慢地聚集起来,远方传来了雷声。

二郎一直到睡觉的时候也想着黄瓜的事。可是他一钻进被窝,立刻就睡着了。

这时候,黄瓜在水里漂呀、漂呀,夜里经过了森林、广阔的原野及几个村落,在天亮时到了很远的地方,而且,黄瓜还在继续旅行呢。

这天下午,一个衣衫褴褛的小乞丐站在低低的小桥上,一个人寂寞地望着桥下的流水。水中映出了浮云的影子和草叶的影子。

这时候,一条黄瓜漂过来了。孩子急忙拿起棍子,把那条黄瓜拾起来。黄瓜上写着的字已经完全被水洗掉了。

可是小乞丐也知道这条黄瓜是从很远很远的地方顺水飘来的。因为这一带风还很寒冷,黄瓜的秧还很小呢。

小乞丐拿着黄瓜,非常高兴。他想马上拿去给妈妈和妹妹看,就向那边跑去。这一天,孩子开始听到山那边传来的雷声。孩子突然在路上站住,侧着耳朵听着。在北方,夏天也来到了。

  (翻译 施之辉 孟会亚)

 月夜和眼镜村镇、田野、到处都掩映着树木的绿叶

这是一个寂静的、月光如洗的夜晚,在静悄悄的街的尽头,住在一位老奶奶,此刻正独自坐在窗下做着针线活。

油灯的光亮平静地照射着屋子。老奶奶已经上了年纪,眼睛发花,总也不能把线穿进针眼。她一次又一次地借着灯光,一边瞅着针眼,一边用满是皱纹的手捻着线。

淡青色的月光笼罩着整个世界,树木、房屋、还有远处的小山,一切仿佛都沉浸在清澈的水中。老奶奶一边做着针线,一边回想着自己年轻时的生活,想远方的亲戚,还有住在外地的孙女。

周围静极了,只听到闹钟在柜橱上发出滴滴答答的声音。偶尔,从巷口传来一些商贩的叫卖声,还有汽车发动的轰鸣,不过都隔得太远了,一切听起来都显得很遥远。

老奶奶迷迷糊糊地坐在那里,好像在做梦一样,或许,她已经忘了自己要做些什么了。

正在这时候,门外响起了咚咚的敲门声。

老奶奶抬起她那并不太好使的耳朵,仔细听着。“都这个时候了,不会有人来拜访了吧。”这么想着,就觉得是风吹过的声音。是啊,风总是漫无目的地穿过街道和原野。

这时,窗下又响起一阵微弱的脚步声,出乎寻常地,她居然听到了。

“老奶奶,老奶奶。”

一个声音叫着。

老奶奶疑心自己没有听准,就停下了手里的活。

“老奶奶,请开开窗吧。”

外面的声音还在叫。

这是谁呢?老奶奶疑惑地站起来,打开窗。窗外的世界,被淡青色的月光照得象白昼一样亮。

只见窗子下面站着一个不高的男人,戴着黑色的眼镜,留着胡须。正抬头看着窗户里面的老奶奶。

“可是我不认识你啊,你是谁呢?”

老奶奶看着这个陌生的男人说着,疑心他找错了门。

“哦,我是眼镜推销商。我有很多各种各样的眼镜。我是第一次来到这个小城,这个小城真漂亮,让人心情舒畅。趁着今晚夜色好,我就到处走走,看看有没有人需要眼镜。”

那个男人说。

老奶奶正为眼花纫不上针而苦恼着呢。于是就试探地问:“那你看有没有适合我戴的眼镜?”

眼镜商打开手上的箱子,在里面搜寻起来。不一会儿,就向窗户里面的老奶奶,递过去一个有玳瑁镜框的大眼镜:“保证您什么都能看得一清二楚!”

在那男人站着的地方,红色的、白色的、蓝色的花,在月光下都盛开了,蒙着一层淡淡的影子,在空气里散发着幽香。

老奶奶试着戴上眼镜,闹钟上还有月份牌上的数字都一个一个地看清楚了。老奶奶甚至觉得自己回到了几十年前做姑娘的时代,那时候也好像这样,什么都是看得清清楚楚的。

“喔,这个我要了!”

老奶奶非常高兴地买下了眼镜。

付过钱,那个戴着黑色眼镜、留着小胡子的眼镜商就走了。他的身影消失了,但那些花草仍然在月光下影影绰绰地散发芬芳。

老奶奶关上窗,又坐回原来的地方。这下她可以毫不费劲地穿针了。她把眼镜戴上去,又取下来,就像一个小孩子得到一件稀罕的宝贝一样,觉得稀奇总要拿在手里把弄把弄。因为从来没有戴过眼镜,忽然一下戴上,周围一切好像都变了样。

已经很晚了,老奶奶取下眼镜放在柜子上的闹钟旁边,准备着收拾东西睡了。

这时,门外又传来咚咚的敲门声。

她侧着耳朵听着,“真是个奇怪的晚上啊。又是谁呢,都这么晚了……”

她瞅了一眼闹钟,虽然外面月光明亮,但实际上夜已经很深了。

老奶奶站起来,走到门口,听上去像是一只小手在敲门。咚咚的声音听起来十分可爱。

“可是,都这么晚了……”老奶奶嘟噜着,还是打开了门。一个十二、三岁的女孩子,泪眼汪汪在门口站着。

“你是谁家的孩子啊,这么晚了,为什么还来敲我家的门呢?”

老奶奶惊讶地问。

“我在镇上的香水工厂做工。每天把从白玫瑰里采集来的香水装进瓶子。所以,每天都很晚回家。今天刚下了工,看到月色很好,就一个人走着看月亮,结果给石头绊了一跤,把脚趾划了这么大条口子。我疼的受不了,血又流个不止。可是现在大家都睡了,经过这里的时候看到您还没睡,我知道您是一个热心和蔼的老奶奶,所以就上前来敲了您的门。”

这是个头发长长,漂亮的女孩子,当她说话的时候,老奶奶觉得一阵奇异的香味扑面而来。

“这么说,你认识我了?”

“嗯,我常常从这里经过,看到您坐在窗下做针线活。”

小姑娘回答说。

“啊,真是个好孩子。喔,把你的伤口指给我看看,我好给你上药啊。”

老奶奶说着,把女孩牵引到灯光的附近。

于是女孩子伸出可爱的小脚,只见雪白的脚趾上流着鲜红的血。

“哎呀,真可怜,是碰到石头上划破的吧。”老奶奶嘴里这样说着,其实她眼花花的,看不清血是从哪儿流出来的。

“我的眼镜哪儿去了呢?”老奶奶在柜子上找着。眼镜就在闹钟旁边,她赶紧戴上,要给小姑娘仔细瞧瞧伤口。

老奶奶正想好好端详一下这位常常从自家门前经过的漂亮女孩子的模样。可是仔细一瞧,老奶奶愣住了——这那里是小姑娘,分明是一只白色的小蝴蝶!

老奶奶想起,人们曾说过,在静静的月夜,蝴蝶常会化成人形去拜访那些到很晚都没睡的人家。

这是一只脚上受了伤的蝴蝶啊。

“好孩子,跟我来吧。”

老奶奶和蔼地说,并且领着蝴蝶走出门,朝花园走去。小姑娘默默地跟在老奶奶后面。

花园里各种各样的花,正在盛开。白天,总有许多蝴蝶和蜜蜂,在这里聚会,热闹极了。现在,它们大概正在花丛里做着甜美的梦吧。四周一片寂静。

只有清澈如水的月光在园子里流淌。

篱笆边上,一丛白玫瑰正茂密地开着,仿佛一团白雪。

“小姑娘哪儿去了?”老老奶奶蓦然地站住了,回头张望。

不知什么时候,跟在后面的小姑娘悄悄地消失了。

“大家都睡了,我也该睡了。”老奶奶说着,回到了屋里。

这真是一个良宵月夜。

(翻译 李佩 刘子敬)

  野蔷薇

很久以前有一个大国和一个比它较小的王国相邻着,很长一段时间里,两国都没有发生什么事情,和睦相处着。

在离国都很远的国境线上,两国都只派了一位士兵来驻守确定国境的石碑。大国派来的是个老人,小国派来的是个青年。两人一左一右地站在石碑两边。周围是安静极了的群山,只是偶尔才能看到一些路过的人影。

起初,在两人在还不熟悉的时期,由于彼此存在着或敌或友的戒心,一直都没怎么说过话。可是不知道从什么时候起,两人竟成了好朋友。大概因为这里除了他们两人再没有可以说话的对象了,还有就是春天的阳光总是和煦地照在头顶上。

在这条国境线上,生长着一株没有人栽种却很茂盛的野蔷薇,在花开的日子里,蜜蜂们很早就聚集到了这里,那些振动翅膀发出的嗡嗡声,一直传入还没起床的两人的耳朵里。好像在说“喂,快起床了,你看蜜蜂都来了。”于是两人都不约而同地起了床,走到外面一看,果真太阳已经升得老高,此时正神采奕奕地在树梢顶上闪着光。于是两人又都走到岩石边,用从岩石缝里流出来的山泉漱口,在洗脸的时候就见面了。

“啊,您早,今天的天气真好啊!”

“是啊,真是个好天气,天气一好,心情也跟着舒畅起来了啊。”

于是,两人就这么一起站着说话,一起抬头看周围的景色。虽然是每天都能看见的风景,但是只要一抬头总能在里面看到昨天所没有的新鲜感。

那个年轻人最初不会下象棋,自从跟着老人学了以后,这一阵子,只要是和暖的天气里,两人便会坐下来,对战起来。

开始的时候老人的棋术比青年强很多,所以总是让着青年;到了后来,即使按着规矩下,有时老人也会被击败了。

青年和老人都是很好的人。两人都非常的正直、亲切,虽然在下棋的时候,大家都是拼着命的想打败对方,但是在心里,两人却是从未有过的融洽。

有时候老人下着下着就会大笑起来,“看来我是要被打败了是吧。嗯,老是这么躲来躲去的还真是教人受不了啊,要是真的在战场上可怎么办好啊。”

青年因为正战在兴头上,眼看就要赢了,所以脸上露出得意的笑容,眼睛放光,直追对方的老王。

那些小鸟也满有意思的在树梢上唱着歌。野蔷薇也一阵一阵地散发着醉人的清香。

在那个地方也有冬天,当天气变得寒冷起来的时候,老人就开始怀恋自己的故乡了,开始想住在那里的儿子和自己的小孙子了。

“真想早点请假回去看看啊!”

老人时常感慨着。

“可是,”青年说,“如果你回去了,就一定有一个不认识的人来代替,要是那是个亲切温柔的人倒也罢了,万一是个满脑子敌我戒心的人就难办了。就请您务必多留些日子吧,您看,春天马上就要来了。”

不久,冬天就过去了,到了春天。可是,此时,这两个国家正为着利益的关系开始了战争。眼看着,两个每天生活在一起的好朋友就要变成敌人了,真是件难以想像的事啊。

老人说:“你和我从今天起就要变成敌人了。我虽然很老但至少还是个少佐,如果你把我的头拿回去,你一定可以立功得赏的,就请杀了我吧。”

听到这样的话,青年一愣。

“您在说什么啊。我跟您怎么会是敌人呢,我的敌人应该是别人。现在战争正在北方进行着,我要到那里去参战了。”

说完这些,青年就走了。

在国境线上,孤零零地只剩下老人了。自从青年离开的那一日起,老人就开始茫然地打发日子。野蔷薇开了,蜜蜂从日出到日落,成群的飞舞。此刻,战争正在很远的地方进行着,即使老人竖起了耳朵去听,张大了眼睛看,也没办法听到一丝铁炮的声音,或者看到一点黑色的硝烟。

老人从那天起,就一直担心着青年的安危。日子就这么一天天地过去了。

一天,这里来了一个过路的人。

老人就向他询问起战争的情况。那个人就告诉老人,小国打败了,那个国家的士兵都被杀了,战争结束了。

老人想那样的话,青年不是也死了吗?他心里放不下,垂头往石碑座上一坐,就迷迷糊糊地打起盹来了。他感到从远方来了很多人,一瞧,是一支军队,而且骑马指挥的就是那个青年。这支军队非常肃静,一点声音都没有。当他们从老人身边经过的时候,青年默默地向老人敬了一礼,并且闻了闻野蔷薇花。

老人刚想说什么,一下子就醒了。打那以后过了一个多月,野蔷薇就枯死了。

后来,就在这年的秋天,老人也请假回南方去了。

(转载自纯真年代 翻译 飞天婆婆)

  红蜡烛和人鱼姑娘人鱼不是全部住在南方的海里,有些也住在北方的海里。

北方的海,颜色是青蓝色的。有一天,一个人鱼爬到岩石上憩息,若有所思地望着周围的景色。

从云间透下的月光,寂寞地洒在海面上。一眼望去,无边无际的海浪在翻腾着。

这是多么荒凉、多么冷清的景象呀,人鱼这样想着。我们的外貌和人并没有多大区别,可是却和那些鱼类什么的一起生活在深深的海里。我们和那些性情粗野的各种各样的动物相比,无论在性格上还是在外表上,和人类是多么相像呀!可是我们必须和鱼类动物一起在这寒冷的、阴暗的、一点儿都没意思的海里生活,这究竟是为什么呢?

这人鱼一想到自己长年生活在连交谈对象都没有的海洋,只是向往着陆地的生活,就觉得难以忍受了。所以她经常在夜深人静的明亮月夜,独自浮到海面,爬在岩石上休息,沉浸在各种各样的空想中。

“听说,人住的街道,是很美丽的。比起鱼和别的动物,人有人情而且心地善良。我们虽然在鱼和别的动物中生活,但我们更接近人,所以我们要到人中间去生活。”人鱼这样想着。

这个人鱼是女的,并且正怀着孕……

“我们已经长期生活在这寂寞的,没有话语的北方的青蓝色的海里,再也不能指望到那光明的、热闹的国家去了,但是至少不能让即将出生的孩子也产生这种没有希望的悲伤的心情啊……

当然,离开孩子,一个人再回到寂寞的海中生活,是再也没有比这更痛苦的了,但是只要孩子到什么地方,能过上幸福的生活,我再也没有比这更高兴的了……

听说,人是最善良的呀!那些可怜的人呀,无依无靠的人呀,是决不会受欺凌,受刁难的。又听说,人一旦接受了什么,就决不会又把它抛弃的。很幸运,我们不仅脸形和人一样,而且身体的上部分也是人的样子,自己既然能生活在鱼和别的动物的世界中,那么也一定能生活在人的世界中的。只要人拾到孩子进行养育,那么以后决不会无情地将孩子抛弃的……”

人鱼这样想着。

为了使自己的孩子在那热闹的、美丽的街市成长、生活,人鱼决定把孩子生在陆地上。这样一来,自己恐怕再也见不到孩子的面了,但是孩子到了人间,能过上幸福的生活吧!

在那遥远的彼岸,有一座小小的高山。在浪间能看到神社的忽闪忽闪的灯光。一个静静的夜晚,女人鱼为了生孩子,乘着寒冷的、阴暗的波浪,向陆地方向游去。

海岸上,有个小镇。镇的街上有各种各样的商店,其中在那个神社下,有一间卖蜡烛的贫困的商店。

那店里住着一对年老的夫妇。老大爷制造蜡烛,老大娘在店里卖蜡烛。这条街的人和附近的渔夫上神社拜神时,都要经过这个店铺,买蜡烛上山。

山上长着茂盛的松树,而神社就在松树林中。海风吹到松树的树枝上,不管是白天,还是黑夜,总是发出沙沙的声音。在远远的海上,每天晚上都能见到那神社的闪亮的烛光。

一天晚上,老大娘对老大爷说:

“我们能够这样生活,都是托神的保佑呀,这个山上要是没有这个神社,我们的蜡烛就卖不出去了。我们要感谢神呀!我想上山拜神去!”

“你说的很对呀,我也没有一天不抱着感激的心情,从内心里膜拜神明的。只是因为忙,不能经常上山参拜。恰好,现在你提醒了我,你也替我拜谢神明好了。”老大爷这样回答道。

老大娘蹒蹒跚跚地走出家门。这是一个有月亮的晚上,外面亮得就像白天一样。她进神社拜完了神,下山时,在石阶上看到了一个正在啼哭的婴孩。

“可怜啊,这是一个被抛弃的婴孩,是谁扔在这儿的呢?这很奇怪,在我拜完神明之后,被我看到了,这好像是有什么缘分吧。我要是置之不理,要受神明的惩罚的。一定是神明知道我们夫妇没有孩子,而赐给我们的。好吧,让我抱回去和老头子商量商量,养育起来好了。”老大娘轻声说着,将婴儿抱起来,嘴里哼着:“噢,可怜啊,可怜啊。”就抱着回家了。

老大爷正等着老大娘回家。这时老大娘抱着孩子回来了。她一五一十地把这件事告诉了老大爷。

“这确实是神赐的孩子。我们要不好好抚养,要受神的惩罚的。”老大爷听了以后这样说道。

就这样,两个人决定抚养这个孩子。这是个女孩,但孩子的下半身不是人,而是鱼的样子,老大爷和老大娘想,这一定就是人们传说的人鱼。

“这不是人的孩子啊!”老大爷看着孩子,歪着头说道。

“我也是这样想的。虽然不是人的孩子,可是你瞧,女孩子的脸多善良、多漂亮啊。”老大娘这样说。

“好了,无论怎样都没关系,因为是神赐的孩子,我们要精心抚养。将来长大以后,她一定是个聪明的好孩子。”老大爷这样说。

从此,老两口特别精心地抚养这个女孩子。孩子一天天长大了。大眼睛,黑眼珠,有着漂亮的头发和粉红色的皮肤,是个善良聪明的孩子。

姑娘长大了,她很害羞,从不露面。都是,谁要见到她,都会为她漂亮的容貌而感到惊奇,有些人只是为了看一眼这孩子,才来买蜡烛的。

老大爷和老大娘说:“我们家的孩子很腼腆,她不愿意走出来。”

在里屋,老大爷一个劲儿地制作蜡烛,而姑娘灵机一动,想到,要是能把美丽画绘在蜡烛上,大家一定会更高兴地买蜡烛吧。于是她把想法告诉了老大爷,老大爷说:“那么,你就试试看吧。”

姑娘虽然没有向任何人学过绘画,但是她能用红色的笔很好地在蜡烛上画鱼呀、贝壳呀,还有些像海草那样的东西。老大爷一见这些画也吓了一跳。这些画那么美丽,充满了神奇的魅力,谁要一看到画,就喜欢上了这些蜡烛。

“当然画得好啊,因为她不是人,是人鱼呀。”老大爷感叹着对老大娘说。

“把有画的蜡烛卖给我。”从此,从早到晚,无论是大人还是小孩子,都涌到店里买蜡烛。果然,这些画着画的蜡烛很受大家欢迎。

更加使人惊奇的是,不知从什么时候,大家就传开了,说,把这些蜡烛拿到山上的神社点燃,然后将没有烧完的蜡烛揣到怀里出海去,无论遇到多么大的暴风雨,都可以避免船只覆没、人被淹死这样的灾难。

“这一定是海神保佑我们呀!海神见到我们捧给他的漂亮蜡烛,一定很高兴。”街上的人都这样说。

而在蜡烛店里,因为蜡烛卖得多,老大爷一天到晚拼命地制蜡烛,旁边的人鱼姑娘也不顾手臂酸痛,用红铅笔不停地画。

“我一定不能忘记,很好地抚养我这个不是人类的孩子的两位老人的恩情。”人鱼姑娘想到这对老夫妇的善良心肠,她那大而黑的眼睛湿润了。

消息传到遥远的村庄。那些水手、渔夫为了得到奉献给神的没烧完的画蜡烛,特地从远方赶来。他们买了蜡烛,上山参拜神社,然后将蜡烛点上火,等着蜡烛烧短,就把这些短蜡烛揣在怀里带回家。这样一来,不管是白天,还是黑夜,山上的烛光,从没熄灭过。特别是夜里,在海上也能见到美丽的烛光。

“真是神明在保佑我们呀!”人们这样传说着,这座小山也一下子出了名。

大家这样赞颂神明,可是谁也不曾想到倾注了自己心血绘画的姑娘,而且,也没有人同情这位姑娘。姑娘累了,经常在明亮的月夜,从窗户探出头,含着眼泪,望着北边,怀念那远方湛蓝色的海。

一天,从南方的一个国家,来了一个走江湖的商人。他想到北方的国家寻找一些稀奇的东西,好带回南方赚大钱。

不知道这位商人从什么地方听说的,还是自己亲眼看到的,得知画蜡烛的姑娘不是真的人类,而是世上珍奇的人鱼。于是,有一天,他悄悄地来到这对老夫妇家,背着姑娘向老夫妇提出,愿意出很多钱买下人鱼。

起初,老夫妇不答应,他们说,这个姑娘是神赐给他们的孩子,怎么能卖呢?要是卖了,要受神的惩罚的。可是,商人虽然多次被拒绝,仍然一而再,再而三地向老夫妇苦求。而且,他煞有介事地对老夫妇说:“自古以来,人鱼就被当作不祥的东西,现在你们不扔掉它,以后一定要遇到不幸的。”

年老的夫妇终于听信了这个走江湖的话。商人答应要给他们很多钱,他们的心被金钱打动了,决定将姑娘卖给商人。

商人高兴地走了。并说定了一个时候要来取人鱼。

当姑娘知道了这些事后,感到多么惊讶啊!羞怯、善良的姑娘,一想到要离开家,到遥远陌生而炎热的南方国家去,感到非常害怕。她哭着,苦苦哀求老夫妇。

“让我怎么劳动都可以,请你们千万不要将我卖到我不认识的南方的国家去!”姑娘这样哭着。

但是,这时已鬼迷心窍的这对老夫妇,再也听不进姑娘的苦苦哀求了。

姑娘把自己关进房间,一心地画着蜡烛上的画。但是,老夫妇再也不同情她,可怜她了。

在一个月光明亮的晚上,姑娘一个人听着波浪的声音,想到自己的将来,非常悲哀。她听着听着,觉得好像远方有谁在呼唤她似的,就从窗户往外望,可是,只有月光照在那无边无际的海上。

姑娘又坐下来聚精会神地绘画。这时,外面传来了喧嚣声,不知什么时候,商人已经来接姑娘了;还有个安着铁栅栏的四方形木笼子,放在车上运来。这个笼子曾经运过老虎、狮子和豹子什么的。

原来,他们说这个温顺的人鱼,也是海里的兽类,把她当作老虎、狮子一样对待了。当姑娘看到这个笼子,该有多么吃惊呀!

姑娘若无其事地还是低着头绘画。这时候,老大爷、老大娘进来了。

“你走吧!”老夫妇说着,要牵姑娘出去。

因为被催促得紧,姑娘无法将手中的蜡烛画好了,她索性把它们全部涂成红色了。

姑娘留下了两三根红蜡烛,作为自己悲伤回忆的纪念,然后就被带出去了。

这真是一个寂静的夜晚,老头子、老太婆关门睡觉了。

已经是深夜时候,突然,传来了咚咚的敲门声。年纪大的人醒得快,老两口听到了敲门声,心想,这是谁呢?

“谁呀?”老大娘问道。

但是没有回答,又响起咚咚的敲门声。

老太婆起床开了门,望着外面,原来是一个皮肤雪白的女人站在那里。

这个女人是来买蜡烛的。

老大娘拿出装蜡烛的盒子给这个女人看。这时,老大娘吓了一跳。因为这个女人长长的黑头发,湿漉漉的,在月光下闪闪发亮。这女人从盒子里拿出红蜡烛,久久地盯着看,终于交了钱,拿着蜡烛走了。

老太婆拿着钱到灯光下去点,但一看,这些不是钱,而是贝壳。老太婆感到自己受了骗,生气地从家里追了出去,但是什么地方也见不到那个女人的影子了。

就在这个夜里,天气突然变了,出现了少有的狂风暴雨。这时,正是商人把姑娘放在笼子里,乘船运往南方国家的途中,他们碰到了风浪。

“这样的暴风雨,那条船没救了。”老太婆和老头子颤抖着说。

夜深了,海面漆黑,景色可怕。那天夜里,遇难的船数也数不清。

奇怪的是,这以后,山上的神社只要点起红蜡烛,无论天气多么好,也会立刻变得狂风大作。从此,红蜡烛成为不祥之兆了。那间蜡烛铺的老夫妇,说自己受到神的惩罚,从此关闭了铺子,搬走了。

很快,消息传遍了各地,从此,再也没有人敢来参拜这个山的神社了。这样一来,过去很灵验的神社,现在成了人们回避的地方了。大家无不抱怨说,这个街上还是不要神社好。

船夫们很怕从海上望着这座有神社的山。一到夜里,这一带的海上,呈现出一派可怕的景象。那无边无际的海上,波涛翻腾起伏,拍打着岩石,卷起高高的浪花。月亮透过黑云,照到海面上,那情景令人感到恐怖。

在一个漆黑的,没有星星的雨夜,有人看到,海面上有红蜡烛的光忽闪忽闪地漂浮着,然后慢慢地升起,不知不觉地转到神社去了。

不知道过了多少年,那个山上的街荒芜了,消失了。

(翻译 施元辉 孟会亚)



白马

(一)

  次郎家中很穷,他七岁就开始上街卖花。

  近来天气很好,已带些春意。次郎每天都要拿着小花篮走遍繁华的市中心和不太热闹的市郊区,嘴里喊着:“买花呀,请买点花儿吧!”有些心地善良的妇女和姑娘们看他年纪这样小就出来卖花,觉得怪可怜的,就经常笑着叫住他:“花老板,小花老板!卖给我点花儿吧!”

  可是,一到晴天,人们一般都出去游玩,他们个个兴高采烈,好像根本听不见次郎的叫卖声。所以,有的时候,次郎跑了一天也卖不出去几朵花。

  次郎的母亲是个贪得无厌的人,看到次郎赚了钱回来就眉开眼笑;看到次郎没卖出多少花,就找碴训斥次郎。

  次郎害怕看见花卖不出去的时候母亲那难看的脸色。

  有一天,次郎一大早就到街上叫卖,可是很少有人买。于是,次郎向一个比较偏僻的地方走去。虽说地方偏僻点儿,但总还有些人家。

  “买花儿呀,买花儿呀……”次郎一边走一边小声吆喝着。

  天空蓝蓝的。太阳挂在南边天上,闪耀着光辉。没有一丝风,实在是个好天。前边有座桥,桥那边是一片原野。

  对面走来一位老太太。老太太的个子真矮,次郎从来没见过这么矮的老太太。老太太走过桥。

(二)

  老太太的头上紧紧地包了一块布,真像一幅俄罗斯传说中的老太太的画像,她手里拄着拐杖。

  老太太看了次郎一眼,问道:“你几岁了?”

  “今年七岁了。”

  “真好,这么小的年纪就出来卖花儿。我把你的花儿全部买下来吧。我现在去扫墓,就把这些花儿奉献到那些我认识的、现在已死去的人的墓上去吧。我所认识的人,差不多都进棺材啦!”老太太说着,真的把花全部买去了。

  老太太一手拿着花,一手拄着拐杖,颤颤巍巍地往路那边走去。

  这天次郎回到家,他母亲看到花都卖出去了,高兴极了。

  贪得无厌的母亲对次郎说:“明天也必须把花全部卖光!”

  第二天,次郎又到街上卖花。他来到昨天和老太太相遇的桥头。次郎想:“但愿今天老太太还来,把花都买去。”正想着,老太太来了。

  “你多大了?”老太太问。她把昨天的事忘得一干二净。

  “今年七岁。”

  “真行,小小年纪就出来卖花。”老太太说着,把花全买下了。老太太自言自语地说:“我现在就去扫墓。我认识的人的坟墓太多了,这些花儿根本不够。”说罢,老太太拄着拐杖走了。

  次郎回到家,又把今天的事告诉了母亲。

(三)

  贪得无厌的母亲对次郎说:“明天老太太再问你几岁了,你就说六岁!”

  天亮以后,次郎提着花篮上街了。他在街上走着,到了和前两天一样的时间,就来到桥头。正好遇见老太太从桥上走过。

  老太太问次郎:“你多大啦?”她把昨天、前天的事都忘了。

  次郎心里觉得撒谎不好,可是母亲教他一定这样说,就回答:“今年六岁。”

  “真行,小小年纪就出来卖花儿。让我出高价把你的花儿全下来吧!”老太太给次郎很多钱。

  “现在我就为我的熟人扫墓去。”老太太说着,拄着拐杖走了。

  次郎拿着钱回家了。他把事情的经过告诉了母亲。母亲听后大笑着说:“这个老太太糊涂啦!明天她要是再问你多大,你就回答说五岁!”

  第二天天一亮,次郎又出来卖花。到了和昨天一样的时间,他来到桥头。老太太已经骑着一匹白马来到这儿了。老太太下得马来问次郎:“你多大啦?”

 “今年五岁。”次郎说完,脸发红,心发跳。

 “五岁?你真是个世上少见的好孩子。来!骑上这匹白马!别呆在这儿啦,我让它把你送到一个好地方去!”老太太让次郎骑上白马,领他到一个什么地方去了。

  次郎的母亲看见儿子丢了,拼命地找呀找的,可是怎么也找不到。

  据说次郎骑着白马的身影经常浮现在桥下静静的水面上。

  (李佩 刘子敬译)

 黑旗的故事

(一)

  有两个乞丐——一个老爷爷,一个小孩子——不知从什么地方来到了北方某个海港村镇。

  时已秋末,日渐寒冷,太阳靠向南方,只远远地把微弱的光线撒向大地。候鸟每天掠过桅杆如林的海港的天空,展翅飞向它们所向往的温暖国度。

  老爷爷带着一顶破旧的帽子,长着雪白的胡须,像西方画中年迈的牧羊人一样。小孩子顶多有十岁或十一岁,能冻得哆哆嗦嗦的,牵着老爷爷的手,在街道上走着。老爷爷手里拿着把胡琴,步履沉重地跟在小孩子后边。

  镇上的人们目送着这两个陌生的乞丐的背影,嘴里议论着:他们是从哪儿来的呢?今后刮风的时候需要小心一点,注意别让他们放一把火!得快点把他们赶走!小孩子每天牵着爷爷的手来到镇上,挨门逐户地站在房檐下,用可怜的声调讨饭。可是,并没有人可怜他们,既没有人给他们东西,也没有人对他们说一句怜悯的话。

  有人骂他们:“真讨厌,滚到一边儿去!”

  还有人在屋子里大声训斥他们:“不给!”

  因此,两个人虽终日在镇上讨饭,但从无一点收获,到了黄昏时刻,又累又饿,就离开镇子不知回到什么地方去了。老爷爷一边走,一边拉胡琴,琴声伴随着凛冽的北风,渐渐远去。

  尽管这儿的人们不怜惜他们,两个人还是一天不拉地到镇上要饭,无论风有多大,天有多冷。

  镇上的人们目送着老爷爷和小孩子,嘴里说着极其残酷无情的话:“这两个乞丐还在我们这赖着,干脆滚到其它地方去吧。让狗咬了他们才好呢!”

  于是,老爷爷和小孩子真的被他们放出来的狗咬了。镇上的人在一旁看热闹,小孩子哭着拉着老爷爷的手跑,老爷爷挥动着胡琴赶狗。有一天,镇上的人把他们抓了起来,问道:“你们是从哪儿来的?”

  小孩子回答说:“我们来自遥远的南方,我们的家乡很暖和,冬天山茶花还会开放。山地里有桔子树。太阳落山的时候,金光把大海染成紫色,比这儿要美多啦!”

  镇上的人听了小孩子的回答更加生气,大声骂道:“既然还有比我们这儿更美的地方,那你们为什么还要离开那儿?偏到我们这里来?还是趁早滚开吧!”

(二)  面对镇上的人气势汹汹的态度,小孩子吓得浑身发抖,慌忙解释说:“听说北方的人可怜命苦的人,我们才不顾路远特地赶来的。”

  镇上的人嘲笑他们尽做美梦,并冷酷地训斥他们:“喂,小崽子!今后到了刮风季节,不许你们点火!别老在我们这儿缠着,快点滚到别处去吧!如果你们继续在这儿呆下去的话,谁家少了东西,就拿你们问罪!”

  无论怎样挨骂,小孩子也不敢发火,只是拉着老爷爷的手,仍旧在镇上挨家挨户地讨饭。他们走到一家商店门口,商店老板就痛骂道:“在这赖着干什么?还不赶快滚蛋!要是店里没人,是不是就要把东西偷跑啦!”

  小孩子气得满脸通红,无可奈何地走开了。

  一天,老爷爷和小孩子被镇上的人赶到港口的尽头。这里岩石耸立,凭空突出在海面上。海浪涌来,高高地卷起浪花,又被岩石击退,粉碎在哗哗的声响里。

  天空一片昏暗,宛如铅一般沉重和混浊,恰似把地平线涂成一抹黑色。狂风啸啸,凶猛地吹过头顶。一种不知名的海鸟悲怆地鸣叫着,在半空中挣扎着飞过。老爷爷和小孩子冻得浑身发抖,他们站在岩石上,滔天大浪直击脚下,浸湿了小孩子那冻得发红的双脚。饥饿和疲劳,已使他们不能挪动一步,只是茫然眺望海面,似傻似呆地站在那里。一会儿,雨夹杂着雪,霏霏而下,天黑了。老爷爷和小孩子在黑暗中相互依偎着,这影子慢慢地也看不见了。

  这天夜里,暴风狂吹,波涛汹涌,好长时间以来,谁都没有见过这么大的风浪。等到可怕的黑夜消失的时候,老爷爷和小孩子也从岩石上消失了。过了一天,镇上的人还看不到这两个乞丐,便以为他们到别的地方去了。可是,在一个风和日丽的日子里,一个渔民在海上打鱼,捞上来一把胡琴,后来人们才知道,这就是要饭的老爷爷的胡琴。

(三)

  打那儿以后,这里的海浪一天比一天凶猛,海面一天比一天黑暗。一到冬天,就无法出海打鱼了。

  眺望海面,既看不见一片帆影,也找不到一丝烟迹。只看见雪白的波浪一闪一失的,仿佛有多少万只白兔跃过渺茫的海面上。

  每天晚上,镇上家家户户都紧闭门窗,全家人围坐在水炉或暖炉旁闲谈。每逢这个时候,总能听见远远传来十分可怕的大海咆哮的声音。一天夜里,大海咆哮的声音比平常更加可怕,震得天空轰隆作响。是不是要发生什么事呢?人们压抑着不安,战战兢兢地盼着天亮。待天一亮,人们纷纷赶到海边。他们个个吓得改变了脸的颜色。

  “那条颜色难看的船是从哪儿来的呢?”一个人说着,抬手指了指远远漂泊在海面上的船。

  “瞧,船上飘着奇怪的黑旗!这条船到底从哪儿来的呢?”其余的人也都看着海面上的船议论着。遥远的海面比昨天还要昏暗、可怕。一条通红通红的船,浮现在地平线上,桅杆上飘荡着黑色的旗子。

  一个老人说;“听见昨天夜里大海咆哮得那么厉害,我就祈祷不要发生什么意外。”

  “真不简单,在波涛那么凶猛的海上航行,还能来到我们的港口附近。它到港口来有什么事吗?”一个人接着说。

  “看!那条船停着呢!谁知道那是哪个国家的船吗?”一个年轻人问道。

  “大概是浪太大迷了路吧!要么就是船发生了故障,到我们港口来求救的!”

  镇上的人从岸上向那条船发出了各种各样的信号,但是,船上没有任何反应。

  “看它和一般的船不同,大概是鬼船吧?”经有人这样一说,人们便纷纷议论说鬼船是不能看的,于是陆陆续续地都回家去了。

  令人奇怪的是,从这一天起,镇上出现了一个装束陌生的十来岁的小孩,他穿着破烂的衣裳,手里提着一个小筐,光着冻得通红的脚,在纷飞的雪中走着。镇上的人们都以惊奇的神情目送着小孩的背影。

  小孩走进镇上最高级的和服商店,用颤抖的声音说道:“请卖给我点衣服吧!”

  “你有钱吗?一正在店里照看的掌柜怀疑地问。小孩向筐里看了看,回答说:“我虽然没有钱,但是有珊瑚、珍珠和金块。我就拿这些东西来买。我并不是为了自己,是为我爷爷买的。”

  和服商店的掌柜以怀疑的目光看着耀眼的珍珠和发红的珊瑚说:“你为什么有这种东西呢?你不可能有这些宝贝,一定都是假的。你是从哪捡来的!?”

  “这些东西既不是假的,也不是捡来的。这些都是真正的珊瑚和珍珠。请您不要怀疑我,快点儿卖给我衣服吧!我爷爷还在船上等着呢,就是停泊在海面上的那条船。我爷爷坐在挂着黑旗的桅杆下等着呢!”

  “你的话不可信!我不能卖给你衣服。赶快离开我这儿!”掌柜把小孩赶走了。

  小孩没办法,只好离开和服商店,冒着大雪,漫无目标地向前走去。前边是一家饭馆,飘出鱼香和酒气。小孩子停住脚步,打开一条门缝向里探头问道:“能卖给我一些煮鱼和热饭吗?我虽然没有钱,但有美丽的珊瑚和像星星一样的珍珠,还有沉重的金块。我想给爷爷买些热呼的饭菜,什么都可以!”

  正在店里喝酒的几个人瞪着眼睛看了看筐里的东西,又看了看小孩子的打扮,忽然狂吼了起来:“你不就是以前到我们这里来要饭的小孩吗!?真是个不知羞耻的小东西!赶快说出来,这些东西是从哪偷来的?快把东西都交到这儿来!”

  “不、不是偷的,也不是捡的,是海面上停着的那条船给我的。”小孩子边哭边说。可是,几个年轻人根本不听他说,一把夺过筐子,把小孩子赶出去了。小孩子边哭,边向雪中漫无目标地走去。在大雪飞舞之中,天黑下来了。

  就在这天夜里,镇上起火了。恰又遇到强大的海风,镇子烧成一片废墟,连一间房子也没剩下。直到今天,人们还时常可以看到飘荡在北海地平线上的黑旗。

  (李佩 刘子敬译)

 黑色的人影和红雪橇

  这是一个发生在北国的离奇的故事。

  一天,这个国家的男子汉们在冰上紧张地劳动着。每到冬天,大海都要冻成一面大冰镜子。由此可以想象,天气该有多冷啊!

  这里位于地球北侧的边缘,比起其它地方来,天空低垂,仿佛就压在人们的头顶;星光灿灿,光线又强,个儿又大。有的夜晚十分寒冷,星光仿佛也冻僵了,甚至可以看见镶在蓝天上的星星周围有几根细细的银冰柱。树木被冻裂,发出劈啪的声啊;海水冻得硬硬的,像一块坚固的铁板。

  由于这个国家的气候非常寒冷,人们干活的时候,都穿着兽皮做的衣服。这时候,海的上空阴沉沉、灰蒙蒙的。

  突然,人们脚下的厚冰裂开一条缝。这种现象是极其少见的。人们惊呆了,眼怔怔地看着脚下——只见阴暗的裂缝越来越大。

  “啊!”站在冰面另一端的三个人发出惊叫,可是已经来不及了。裂缝太大,既无法跳跃过去,也无法搭桥过去。冰像被激流冲击着一般,向远处的海上迅猛滑去。

  站在冰面另一端的三个人扬膊呼叫,高喊着救命。但是,尽管靠近陆地的冰上站着很多人,他们却无能为力,只能眼巴巴地看着。

  不知人们在说些什么,忙乱着什么,这工夫,三个人站着的大冰块已经被冲向灰色的海的那一边,而站在靠近陆地冰上的人们仍然束手无策。三个人影不见了。

  人们嘈嚷开了。冰蓦地裂成两半,另一半如同出弓的箭一样流向远方,这是罕见的。有谁见过这么离奇的情景呢!大家讨论着,站在冰上被冲走的三个人怎么办呢?

  有人绝望地说;“事到如今,毫无办法。冬季海里无法航船,也无法跟踪寻迹。”大家听了,都点头称是:“实在是没有办法啊。”

  但是,人群中有五个人表示异议,他们说:“对我们的伙伴,不能见死不救,必须想尽一切办法把他们救出来!”

  “今天的怪事,还是开国以来头一次。靠人的力量是无法挽回的。”人群中又有人说。人们觉得这话有道理,都沉默不语。

  “你们不去,我们五个人去救他们!”那五个人高声喊道。

  正好这个国家有五辆红雪橇。雪橇是用狗来拉的,可以在冰上行走,就是为了防备万一而准备的。

  那五个人连夜准备行装。他们把吃的、穿的、用的统统装上雪橇。然后,他们等待着天亮。这天夜里格外的寒冷,天亮以后,海面和昨天一样,冻成一面大镜子,亮得耀眼。

  五个人分别乘上五辆红雪橇,每辆雪橇由两、三只狗拉着。

  下落不明的三个人的家属和许多群众目送着五辆红雪橇出发。送行的人叮嘱着:“要好好找他们!”

  五个男子汉高声回答说:“我们要找遍北边的天涯海角!”

  与众人告过别,五辆红雪橇在冰上跑开了。海空和昨天一样,依旧是灰蒙蒙的。每个送行的人心里都十分不安。红雪橇越来越小,变成五个小红点。这五个小红点终于消失了。

  “但愿他们平安无事地归来。”人们这样念叨着,三三五五地回家去了。

   这天中午过后,海面上狂风乱吼,暴风雨来临了。到了半夜,风刮得更急,海面上传来阵阵森人的海啸。

  第二天,暴风雪还在继续。五辆红雪橇出发以后的第三天,天好不容易转晴了。

  人们惦记着下落不明的三个人和去抢救他们的五辆红雪橇,都不约而同地集中到海边。海面上仍然冰冻如镜,现在,在少见地阳光下放射着光辉。

  “这场暴风雪真够厉害!”

  “失踪的三个人和乘雪橇的五个人,他们的情况怎么样了呢?真让人担心死啦!”群众议论纷纷。

  “听说他们只准备了五天的干粮。”

  “那么说,今后只能维持两天啦!”

  “干粮吃光以前,他们能赶回来吗?”

  “难说呀,我们只有祈祷上帝保佑他们。”

   人们焦急地望着海面。

   海面上只有冰在懒懒地闪着光芒,光秃秃的,看不见任何影子。

   红雪橇已经出发五天了。人们想,今天该回来了,都盼望地望着海面。

   可是,直到天黑,还没有看见红雪橇的影子。

   第六天,人们又站在海岸上眺望。他们说着:“今天会回来吧?”

  “如果今天还不回来的话,说明五辆红雪橇也出了问题!”

   然而,人们的希望又落空了。到了第七天、第八天,雪橇还是没有回来。

  “怎么办呢?是去找他们好呢……”大家都想不出好办法来。

   有人问:“这回有人自报奋勇去找他们吗?”

   人们面面相觑,但是没有一个人有这样的勇气。

   一个男人建议说:“要么,我们抽签去好吗?”

  “我怕,我不愿意去!”

  “我也不愿意去!”

  “......”

  人们都怯而不前。结果,没有人愿意去救他们。人们都说;“这是天灾,人无能为力。”人们从此作罢。

  几年过去了。

  有一天,几个渔民乘着几艘小船出海了。北海的水碧蓝碧蓝的。像被蓝染料染过一般,冷彻,美丽。

  海边,波涛冲击着岩石,进出无数颗银色的水珠。

  渔民们唱着歌,摇着橹,撒下鱼网。就在这时,云雾忽然遮住了太阳。

  渔民们很奇怪,正想抬头向天空望去,却看见碧蓝的海面上模糊不清地浮现着三个黑黑的人影。奇怪的是,三个人影都没有脚。

  应该有脚的地方是蓝海涟漪起伏的波涛,三个人影似三个黑和尚,虚幻地浮现在空间。

  渔民们吓得汗毛直立。他们都在心里猜忖道:“莫不是那三个下落不明的人的魂儿?”

  大家都说:“今天算看到了不吉祥的东西,还是趁没有发生意外之前赶快回家吧!”渔民们扬帆启程,小船飞向陆地。

  奇怪的是,船还没走出多远,也没有一条船发生故障,却像被大海自然地吞没了一样,船都无声地沉入大海。

  下面的故事发生在寒冬的一天。海面上仍然冰冻三尺,宛如一个大银盘。辽阔海面,一望无垠。

  天气虽然很冷,但天空很晴,通红的太阳快落山了,低低地挂在地平线上。

  这时,遥远、寂寥的地平线上出现五辆红雪橇,它们排成一字纵队,隔着一定的距离,整齐、迅速地向远方奔去。

  看见这番情景的人无不惊叫道:“那不就是乘着五个人、去寻找下落不明的三个人的红雪橇吗!”

  “但愿我们国家不遭厄运!”

  “那时候,谁也没去抢救他们五个!”

  “他们失踪以后,我们谁也没有祭祀过他们!”

  人们这才意识到,对不起那些失踪的伙伴,他们后悔了。

  凡是来到这个国家的人,谁都会听到人们当做一个离奇的事实所讲述的黑色的人影和红雪橇的故事。

  (李佩 刘子敬译)

 老爷的茶碗

  从前,一个国家里有个陶器匠。他家祖祖辈辈都做陶器,因此,他家的作品名传遥远的外国。每代陶器匠都首先选择山上好的陶土,找来高明的画家,雇用很多的手艺人。

  他们做各种各样的陶器,有花瓶、茶碗、碟子等等。游客们来到这个国家,都要到这家陶器店来。在这里,人们都为精美的陶器所吸引。

  “啊!多么漂亮的碟子呀!还有茶碗……”客人们感叹万分。

  “买点做回家的礼物吧!”每个游客都要买个花瓶,或者碟子、茶碗。这个店的陶器很多被游客们带到国外。

  一天,店里出现一个身分很高的官吏。他仔细看过陶器,然后对陶器匠说:“不错,的确做得不错,又轻,又细,又薄。看来可以把这个命令传达给你。准备让你精心特制一只给老爷用的茶碗。今天我就是为此而来的。”

  陶器匠是个老实人,显得有些惶恐不安。他慌忙道谢说:“这实在是荣幸之至,我一定竭尽全力去做。”

  官吏走后,陶器匠召集了店里所有的人,把情况告诉大家,并说:“接受了为老爷做茶碗的重任,这是非常荣幸的事情。你们也要全力以赴,要做出到目前为止质量最好、最精细的茶碗。

  官吏说,茶碗要轻,要薄,真正的陶器就该如此。”陶器匠还向大家讲了很多注意事项。

  几天以后,老爷的茶碗做好了。那个官吏来到陶器店询问:“老爷的茶碗可做好了?”

  陶器匠回答说:“我正想今天给您送去呢!多劳大驾光临,实在不敢当啊!”

  “我想茶碗会做得又轻又薄吧?”

  “请看,就是这只。”陶器匠回答说。

  这是一只又轻又薄又讲究的茶碗,雪白的地,像透明的白玉一般,上边烧着老爷的纹章(家庭或团体的徽章、饰章)。

  “不错,是个讲究的作品,声音也好听。”官吏用手指在碗上弹了弹。

  陶器匠毕恭毕敬地低着头说道:“已经无法再轻、再薄了。”

  官吏点点头,命令陶器匠尽快把茶碗奉献给老爷,说罢,就回去了。

  陶器匠穿上礼服,把茶碗放进一个精致美观的匣子里,奉献给老爷。

  人们闻讯后纷纷议论着,说某个镇上的有名的陶器店给老爷精心特制了一个茶碗。

  官吏把茶碗献到老爷面前:“这是我国有名的陶器匠为老爷特制的茶碗,尽可能做到了又轻又薄,不知老爷喜欢不喜欢?”

  老爷接过茶碗欣赏了一番,见果真又轻又薄,轻薄到让人拿到手里不觉得手里拿着东西似的。

  老爷问:“茶碗的好坏何以区分呢?”

  “所有的陶器都以轻、薄为贵。又重又厚的,就不算是好茶碗。”

  老爷点了点头。从这天开始,这只茶碗就摆在老爷的饭桌上。

  老爷是一位意志坚强、能忍善耐的人,从不爱叫苦。一般情况下是不能轻意流露声色的。

  新茶碗质地很薄,传热很快,拿在手里简直和拿着块炭火差不多。一日三餐,老爷每次都要忍受烫手的痛苦。可是,老爷又不好表露出来。他有过许多想法:“难道说要想欣赏好的陶器,必须得受这种苦吗?”他很怀疑。有时又想;“不对,这大概是手下的人出于忠心,为了让自己每天不忘痛苦,而借助于

  这个烫手的茶碗吧。”有时又想:“不,一定是大家相信我是一个强者,不惧怕这一点点的痛苦。”

  尽管如此,每日三餐,当老爷一看见这只茶碗,脸上便现出不愉快的神色。

  有一次,老爷到山里旅行。这里没有适合老爷下榻的旅馆,于是请他住在农民家里。

  这家农民虽不善应酬,但待老爷却十分热情,这使老爷非常高兴。农民想好好招待老爷,无奈穷山僻壤,有种种不便。可老爷十分喜欢农民的真诚,他很香甜地吃了农民的家常便饭。

  已是秋末时节,天凉飕飕的,一碗热汤下肚,很暖身体;老爷最满意的是,茶碗很厚,一点儿也不烫手。

  老爷想,比起粗茶淡饭的生活来,自己的生活是令人厌烦的。一只茶碗,不论它多轻、多薄,大不了还是一只茶碗。把轻的、薄的当作名贵的,并且必须得去用它——这实在是讨厌的、可笑的。

  老爷从农户家的托盘上拿起茶碗,仔细地观察。他开口问道:“这茶碗是什么人做的?”

  农民很惶恐地低头请罪说,这是一个很粗糙的茶碗,饶恕臣民对您的失礼。农民诚实地说:“真对不起,给您这么一个粗糙的茶碗用。记不清是什么时候了,这是有一次上街去的时候买回来的便宜货。此次老爷突然驾到,我们感到无上光荣,但没来得及到街上买好一点的茶碗。”

  老爷说:“哪儿的话!你们待我这般好,我非常高兴,这是我有生以来最高兴的一天。我每天都在为茶碗受苦,我从来没用过这么好用的茶琬!因此,我想问问你,这茶碗是谁做的?”

  “我不知道是谁做的。这种程度的东西,都是一些无名的陶器匠做的,他做梦也不会想到,老爷能用他造的茶碗!”

  “即或如此,这也是个令人钦佩的陶器匠,他做的茶碗恰到好处。他懂得茶碗是用来盛热茶或热汤的,因而用的人也能放心坦然地喝热汤热茶。不管是多出名的陶器匠,如果他没有注意到与人方便这一点,再有名也无用。”

  老爷结束了旅行,回到宫殿。官吏们都恭候逢迎。老爷深为百姓们的诚恳所感动,他们生活简单、轻松,他们为人憨厚、不会恭惟,老爷永远不会忘记他们的热情款待。

  到了吃饭的时间。老爷的脸色又变得难看起来。托盘上摆着那只所谓又轻又薄的茶碗。老爷心想,从今天开始,又要忍热受烫啦!

  一天,老爷传旨,要把那个有名的陶器匠叫到宫殿来。陶器匠掩饰不住内心的喜悦,以为老爷因为那次的茶碗做的好要夸奖他呢,所以他闻风而至。

  老爷语调平稳地对陶器匠说:“你是一个有名的陶器匠。可是,你须懂得,不管陶器做得多好,没有一颗与人方便的心,实际上等于零。托你做的茶碗的福,我每天都在受苦。”

  陶器匠心惊胆战地下了宫殿。从此以后,这个有名的陶器匠变成了一个专做厚茶碗的普通的陶器匠。

  (李佩 刘子敬译)

 巧克力天使

  蔚蓝而美丽的天空下,一座有几根烟囱正在冒出黑烟的工厂。这是一座巧克力糖工厂。

  做好的巧克力糖被装进许多狭小的匣子,送往乡镇、村庄、城市。

  一天,有一辆汽车上装满了巧克力糖的匣子,它们从工厂出来,经过了崎岖不平的道路的颠簸,现在被运到停车场——然后还将被送往遥远的农村。

  每个巧克力糖的匣子上都画着一个可爱的天使。每个天使的命运都各有不同——有的和其它废纸一样,被撕碎,扔进纸篓;有的被扔进正在熊熊燃烧的火炉,瞬间便化为灰烬;有的被扔在泥泞的路上,任人践踏。总而言之,孩子们想要的只是巧克力糖,吃进肚子就与空匣无关了。可怜的是那些被扔在泥泞路上的天使们,用不了多久,沉重的货车的车轮将无情地在他们身上压过。

   但是,天使终归还是天使,别看被撕碎,被焚烧,被重压,但它们并不感觉疼痛,更不会出血。尽管它们生括在人间的时候,有喜又有悲,但最后它们的魂都要飞上蓝天。

  现在,车身在曲折漫长的路上奔驰,向着停车场的方向前进。天使望着由明朗蔚蓝的晴空和树木、建筑物交错林立而构成的风景,一个人在自言自语地说:“那座冒着黑烟的建筑物就是巧克力糖工厂吧,景色真好啊!远处有大海,近处有繁华的闹市。我们反正是被运往四面八方的,其实我最想到城市去,在那儿一定会遇到许多有趣的事、可笑的事!可是,现在却被运往停车场。然后还要乘火车,到更遥远的地方去!那么,不仅再也不能到城市来了,连这番风景也看不到啦!”

  天使为自己离开熙熙攘攘的城市、走向渺茫的前途而悲伤。

  与此同时,又为自己的前途在何方的期待所鼓舞。

  这个中午,巧克力糖乘上摇晃的火车。周围一片黑暗,天使不知道火车走到哪儿了。

  其实,这列火车越过原野、丘陵、村庄,穿过架在大河上的铁桥,正在迅猛地驰向东北。

  这天傍晚,火车停在一个又荒凉又小的车站。巧克力糖在这儿被卸下来以后,火车又向着夜暗风吼的原野驶去,轰隆轰隆地吐着黑烟。

  下一步的命运怎样呢?巧克力糖天使心里充满了期待和担心。过了一会儿,装着一百多匣巧克力的大箱子被运往附近镇上的糖果店。  

  也许是阴天的缘故吧,黄昏以后,镇上很少有人走动。天使在这个景象凄凉的镇上憋了好几天,而且今后还不知道要憋多久呢——如果这样继续下去,简直是无聊得令人难以忍受!

  几百个画在巧克力糖匣子上的天使大概都在沉迷于各自的幻想之中。有的想早点飞上天;有的想经历完毕在人世上的命运以后再飞上天。

  不用说,我们现在说的是许多天使中的一个天使。

  有一天,一个男人推着推车来到糖果店。他把一些糖果装到车上,其中有三十匣巧克力糖。

  天使想着,现在要到哪儿去呢?天使被装在黑古隆咚的车蓬里,每当推车在石头上滚过,都颠得一跳一跳的。看不见恬静的乡间小路,只有推车行走的声音在耳边震荡。

   推推车的男人在半路上遇到了一个同伴。

  “天气真好啊!”

  “一天比一天好哇!”

  “这样的天气继续下去,雪就会化光的!”

  “你到哪儿去?”

  “到那个村子送点心糖果。每年都得等到这个时候,才能得到东京来的头一批货。”

  “听了这番对话,巧克力糖天使得知现在这里的水田旱田里还留着积雪。

  进了村口,树上就有许多小鸟“啾啾啾”地欢唱,从这根树枝跳到那根树枝。还可以听见孩子们嬉戏的声音。忽然,推车戞然而止。

  天使知道,已经到达了村庄。一会儿,那个推车的男人打开车篷,取出巧克力糖,把它们放在村里的一家小点心铺的柜台上,同时还放了一些其它的点心糖果。

  小点心铺的女主人拿起巧克力糖,嘟哝道:“这巧克力都是一角钱一匣的吧?要是五分钱一匣的,你就给留下一点儿。一角钱的糖在我们这儿很难卖得出去呀!”

  “都是一角钱一匣的。要不,给你留下三四匣好吗?”推车的青年男人商量说。

  “那就留下三匣吧!”女主人答应了。

  有三匣巧克力糖被放在这家小点心铺。女主人把它们放到一个大玻璃瓶子里,把瓶子摆在柜台上,从外边就能看得见,青年男人推着车走了。他可能还要到其它村庄去。在同一

个工厂做的巧克力糖乘着一列火车,到此为止,算是经历了共同的命运。后来,它们被迫分手了,不知道它们的伙伴们又沦落到什么地方。恐怕在人世上,它们没有再会的机会了。欲想再会,只有升天以后,互相诉说它们各自的命运了。

  天使在玻璃瓶子里欣赏着流过小点心铺的小河。太阳的光辉照得水波粼粼。天很快就黑了,乡下的夜晚寒冷而荒凉。可是,只要天一亮,小鸟就站在那棵大树上唱歌儿。这又是一个好天。远处的山上缈雾霭霭。孩子们在小点心铺前边玩耍着。巧克力糖天使想,假如那些孩子们把巧克力塘买去,把匣子——自己扔过湍流不息的小河该有多好啊!那么,自己就会像顺水之舟,向远处迷雾笼罩的山脉流去……

  然而事实并非如此。就像女主人说过的那样,农民的孩子买不起一角钱一匣的巧克力糖。

  燕子和夏天一块飞来了。燕子那可爱的身影映到小河的水面上。盛夏前后,有些游客到小点心铺来歇息,他们东西南北地谈论着,可是谁也不买巧克力糖。因此,天使既不能飞上天,也不能到别处旅行。随着时光的流逝,玻璃瓶越来越脏,上面落满了灰尘。巧克力糖天使的日子十分忧郁。

  季节又变冷了。冬天来到了,白雪纷纷扬扬的飘向大地。天使已经厌烦了乡村的生活,但又无能为力。有一天巧克力糖天使来到这家小点心铺整整一年的那天,店里来了一位老奶奶。

  老奶奶问:“我想给孙子寄去点吃的,有什么好糖果吗?”

  “老婆婆,我这店里没有什么高级点心,倒有点巧克力糖。您看怎么样?”女主人回答说。

  “给我看看是什么样的巧克力?”拄着手杖,戴着黑头巾的老奶奶说。

  “您往哪儿寄呀?”

  “寄给东京的孙子。准备寄点粘糕,想顺便再寄点儿点心糖果。”

  “老婆婆,这巧克力就是从东京运来的!”

  “行啊,什么都行!反正是个心意,就买巧克力糖吧!”老奶奶一下子把三匣巧克力都买了出去。

  天使做梦也没想到会重返东京,内心十分高兴。

  第二天夜里,巧克力糖在火车黑暗的货车里摇晃着,顺着一年前来时的路线,飞快地驶向城市。天亮以后,火车停在东京的停车场。

  当天中午,装着巧克力糖的包裹按照上边写的地址分到这家。

  “乡下寄来包裹喽!”孩子们高兴地大声喊着,甚至跳跃起来。

  “里边装的什么呢?大概是粘糕吧!”孩子们的母亲解开捆着包裹的绳子,打开包裹里面的匣盖。里面果然是乡下做的粘糕,还有三匣巧克力糖。

  “这是奶奶特意给你们买的!”母亲把巧克力糖分给三个孩子,每人一匣。

  “闹了半天是巧克力糖呀!”孩子们嘴上好像有点不稀罕,实际上心里是高兴的,他们马上拿着糖跑到外边去玩了。

  早春的黄昏还是寒冷的。一群孩子在路上捉迷藏玩。三个孩子时而从巧克力糖匣子里掏出一块放在嘴里,时而扔给紧紧跟在身边的一条名叫“波琪”的白狗一块。待三个匣子空了,一个孩子随手把它扔进附近的水沟;一个孩子把它撕碎;一个孩子把它掷给波琪,波琪叼着它欢快地来回奔跑。

  天空真蓝啊,给人一种亲切的感觉。还远远没到百花盛开的季节,只有红梅在吐着沁人肺腑的芳香。在沉寂的黄昏时刻,三个天使向蓝天飞去。

  其中的一个天使俯瞰着远去城市的上空。无数的烟囱在冒着浓烟,无法分清哪座是曾经制造过自已的工厂。只有一盏盏美丽的灯光,沉浸在弥漫的霭雾之中。

  天空是深蓝色的。越往高处去,变得越加明亮。所行之处,都有美丽的星星在闪烁光芒。

  (李佩 刘子敬译)

 爬上树的孩子

  这里有一个名叫辰吉的少年,他幼年与父母分别,在奶奶的抚养下长大。

  每当看到其他的小朋友受到慈祥的母爱,或者在哥哥、姐姐的带领下出去游玩,辰吉总是伤心地自问:“为什么只有我没有父母、兄弟、姐妹呢?”

   “奶奶,我妈妈怎么啦?”辰吉这样问奶奶。奶奶用满是皱纹的手抚摸着辰吉的头说:“你妈妈到那个地方去啦!”

  辰吉不明白奶奶说的“那个地方”到底是什么地方。大概是那片漂浮着白云的天空吧!想到这儿,辰吉总是泪流满面。

   “奶奶,我妈妈什么时候回来呢?”

  奶奶抚摸着孙子的头回答说:“你妈妈到天上去了,已经变成星星。因此,她再也不会回来啦。你妈妈每天晚上都从天上往下看,看着你平安长大,成为一个好孩子。”辰吉完全相信了奶奶的话。从此以后,他每天晚上都到外边仰望在深蓝色的夜空中闪烁的星星。

   “哪颗星是妈妈呢?”他口里念叨着,使劲在夜空的星群里寻找。

  有一次,辰吉听奶奶说,人死了以后,都要升天,变成星星。在夜空里闪烁的星星真多!有大颗的星星,劈劈啪啪地闪着白光;有的纹丝不动,始终放射着红光;还有小星星,闪着萤火虫似的光芒。到底哪颗是妈妈呢?

  妈妈一定在我们家房顶上看着我呢!辰吉这样想。

  他在头上的天空寻找,终于把一颗柔和的、不太大、不太亮的红星星认定为自己的妈妈。

  这颗星星好像两眼饱含着泪水,好像在诉说什么一样,一动不动地看着大地。

  辰吉多次地呼唤:“妈妈!妈妈!”有时,他在夜晚的凉风的吹拂下,良久地站在外边望星星。

  奶奶在屋里喊他:“辰吉,小心感冒,赶快进屋来!”

  辰吉一边往屋里走,一边嘟哝着:“人家在看妈妈变的星星呢!”每当这时,奶奶就用她慈祥而多皱纹的大手抚摸辰吉的头。

  辰吉刚满十二岁。他不得不离开奶奶,到五六里地外的村子去做工。

  刚到一个新地方,辰吉觉得十分寂寞,早晚没人的时候,就想起奶奶来:奶奶现在在做什么呢?想着想着,眼圈就红了。

  这家的主人是一个非常严厉的人,他经常教训辰吉:“不使劲干活儿,就不会成为一个像样的人。”

  辰吉听他使唤,为他挑水,干许多许多的活儿,简直没有一点休息的时间。他多么想念和蔼慈祥的奶奶啊!同时。他也更加感激她老人家。

  晚饭后,辰吉像在自己家的时候一样,每天都到外边看天空的星星。在这儿也可以看见那颗柔和的红星星。辰吉想,死去的妈妈跟着自己呢,现在又在这家的屋顶上爱护地望着自己呢!

   “关于我的事,妈妈什么都知道。”辰吉仰望星星的时候经常这样自言自语。

  村头有座庙,院子里有一棵参天的杉树。季节已是夏末秋初,但炎暑仍在继续。村里的孩子们都爱到凉爽的庙里来玩。他们捉迷藏,做各种游戏。

   “这棵树一直连着天呢!”一个孩子抬头望着杉树说。其余的孩子也都玩累了,大家在树下休息。

   “傻瓜,怎么能连着天,天高着呢!”一个孩子反驳说。

   “这棵树就是连着天的!”那个孩子坚持说。

   “傻瓜,天比这棵树高出不只一里、二里、十里、一百里,还要高得多呢!”持反对意见的孩子又说。

  大家都饶有兴趣地听着他们的对话。他们笑着,又说起其它话题。

   “胡说!星星不就挂在树尖上吗?”说树连着天的孩子说。

   “看来好像是这样,其实根本不连着!”另一个孩子一反到底。

  这时,另外一个孩子说:“今天的天空确实很低。”

   “老师说过,秋天空气好,看起来就像天空低似的。”反对的孩子又说。

   “你怎么看不见天空连着树尖呢?真是个瞎子!”持树连着天的意见的孩子终于发怒了。于是,两个孩于开始争吵起来。

   “喂,不要吵架!快住嘴!”孩子群中一个年龄最大的孩子开口劝阻说。

  另一个孩子从旁插嘴说:“听说有的星星上边是住着人的!”

  辰吉想起,奶奶曾经对自己说过,人死了以后,都要升天,变成星星。从一开始,辰吉就觉得今天的天空低,好像就在树顶上似的。

  说不定妈妈下来了呢!辰吉想。

  两个孩子还在继续争吵着。

   “不用吵啦,谁上树看看不就一清二楚了吗?”大孩子说。

  但是,没有一个人自报奋勇。

  辰吉说,“我上!”

  其他小朋友一齐吃惊地看着辰吉。

   “你上?”

   “这树高着呢,小心摔下来!”

   “你能爬上去吗?”大家都怀疑地问他。

  辰吉默默地点点头,把两只小木屐脱在树根底下,开始爬树了。

  大家都目不转睛地看着他的一举一动。四周完全黑下来了,只有树枝在随风抖动。星星在杉树顶上闪烁着,把夜空映照得非常美丽。

  辰吉越爬越高。他那短小的身体很快就消失在黑暗的树枝丛中。

   “大概已经爬到高高的树顶了吧?”孩子们在底下说着。

   “谁知道呢,反正还不见他下来。”

   “喂,辰吉!”孩子们在树下嚷开了。

  可是,不知辰吉到底怎么了,没有回音,也没有下来。孩子们觉得很奇怪,在树底下往上看呀看的,看了很长时间。

  晚风吹动着树枝,发出微微的声响。夜深了,孩子们有些害怕。

   “这棵树上一定有大蛇。它把辰吉吃了吧?”听到一个孩子这样说,其他孩子都吓得哇哇大叫,赶紧从树底下跑开,一齐向树上张望。有的孩子吓得直往家跑。树底下只剩下辰吉的一双小小的木屐。

  有的孩子跑回家去了,有的孩子惦念辰吉,还守在杉村的周围。

  许多家长闻讯赶来,纷纷纳闷地说:“辰吉怎么爬到那么高的树上去了呢?”

  可是,由于夜己经深了,黑咕隆咚的,没人敢爬上树去找辰吉。他们只在树下呼喊着辰吉的名字。但没有一丝反响。

  不知谁说了一声:“到明天就知道怎么回事啦!”人们一听,就回家睡觉去了。

  天亮以后,很多人集中在杉树下。一个成年人爬上树去,结果只发现辰吉的衣服挂在树枝上,却没见到人影。人们惊讶万分,但谁也不知道事实的真相究竟怎样。有人说辰吉变成了蝙蝠;有人说辰吉变成了猫头鹰,已经飞离了这棵树,到天上去了。

  (李佩 刘子敬译)

 喝醉酒的星星

  佐吉一躺到床上,便可以看见从天窗的破洞射进来的闪闪的星光。星星在宛如蓝玻璃的冬天的空中闪烁。

  仰卧着,长久地盯着这颗星,这颗星会变成一个胖乎乎的老爷爷的脸庞。老爷爷戴着三角形的帽子,长着一张和蔼、圆圆的脸,在对着自己微笑。佐吉觉得,好像从前见过这位老爷爷。

  “在哪儿见过他呢?”佐吉想着,又抬头看这颗星。这时,各种各样的幻影映在眼帘。

  那是去年年底的事了。佐吉一个人在街上走。这条街平常很冷落,因为这时正值年底,很多人匆忙地在街上行走。街上的商店想趁此机会多卖点东西,都把店内店外装饰得五光十色,处处呈现出一派热闹的景象。

  佐吉边看边走。他来到一座教会门前。这天正是圣诞节,教会里十分热闹。听说平时可以随便进,佐吉提心吊胆地走到教会门口,伸头往里看。教堂里有许多大人和孩子,都在美妙的音乐的伴奏下唱着歌。正中间摆着一盆高高的常绿树,树上系满金纸、锡纸,红的、紫的玩具,挂着许多稀奇的水果。

  常绿树旁边摆着一个拿着大口袋的老爷爷的人形。老爷爷好像在风雪中迷了路,刚刚走出来一样,穿着草鞋,身上披着用棉花做的白雪。听说好像是这么回事:老爷爷拿着宝贝,为了让这条街上的孩子们高兴,专程从灰茫茫的、一望无际的旷野赶来。那时候,佐吉就觉得这位和蔼的老爷爷有些面熟,原来,他长得有点像星星里的老爷爷。

  还有一次,那是春天的事了。佐吉一个人在家门外边玩耍。佐吉家里很穷,他不能像其它孩子那样,让家里给买什么笛子呀、喇叭呀、火车呀等玩具。

  佐吉一个人失望地站在路上,忽然听见远处传来好听的小鸟的叫声。佐吉想,田里的花儿正在开放,一定是山里的小鸟来找花儿啦。他闻声望去,原来是一位老爷爷挑着许多鸟笼子走过来了。佐吉跑上前去,只见笼子里装着一只只不知名的小鸟,发出各种各样的令人喜爱的欢叫。

  佐吉想,我可以不要笛子、喇叭、火车之类的玩具,但我想要一只小鸟。于是,他就跟着老爷爷走。老爷爷一看有个男孩子跟着他走了半天,就停下脚步笑呵呵地问他:“好小子,你那么想要小鸟吗?”

  佐吉一听,高兴得两眼发光,点点头。老爷爷放下肩上的挑子,从怀里拿出烟荷包,从腰间拔出烟袋,“叭嗒、叭嗒”地抽起烟来。

  “小子,你那么想要,我就给你一只好啦!”

  听了老爷爷的话,佐吉幼小的心灵剧烈地跳动起来,两耳发烧,真如做梦一般。老爷爷又告诉他,你喜欢哪只就给你哪只。佐吉赶忙回答说,想要那只脖子上带一圈红道道的、可爱的小莺。

  老爷爷真好,他从鸟笼里拿出小莺,塞给了佐吉。佐吉乐得真想飞上天去,欢天喜地地回家去了。从此以后,他把小莺放进鸟笼,精心喂养。小莺很乖,马上适应了新的环境,整天在挂在门口柱子上的笼子里唱歌。佐吉十分喜欢小莺。

  佐吉的妈妈很善良,可不幸得了病,佐吉废寝忘食,日夜服侍妈妈。可是,妈妈的病一直不见好转,一天不如一天,佐吉很着急。妈妈还是去世了。佐吉悲痛极了。在看护妈妈的日子里,佐吉忘记给小莺喂食,结果心爱的小莺也死去了。

  妈妈和小莺死去以后,佐吉的日子非常寂寞。爸爸虽是个老实人,但无奈家里穷,无法把佐吉送到学堂里念书,也没钱给佐吉买些他所喜爱的东西。爸爸天不亮就上工,天黑以后才下工。晚上要去跑个腿,买点东西什么的,以往都是妈妈干,但妈妈死后,这担子就落到佐吉身上了。

  爸爸一吩咐:“佐吉,给我打点酒来。”佐吉就得上街买酒去。到了很晚,佐吉一上床,总看见有一颗星星从天窗射进一缕光亮。盯着这颗星看,星星就变成一个和蔼可亲的老爷爷的脸庞,这张脸很像送给佐吉小莺的老爷爷。

  每天夜里,佐吉都看着这颗星星,做各式各样的幻想。这样,就忘记了手脚的寒冷,不知不觉地进入甜美的梦乡。

  这是一个冬天的夜晚,北风吹着干树叶哗哗作响。

  “佐吉,打点儿酒去!”爸爸说。佐吉拿着空瓶击买酒。雪硬梆梆地冻在地上,天空一片暗蓝,星光在飞流眨眼。佐吉在雪路上走着,冻得发抖。到街里打了酒,佐吉就往家赶。

  空荡荡的原野静极了,没有一个行人。黑黝黝的常绿树林静静地浮现在夜色里,寒风掠过半空,刮得佐吉两只耳朵都要冻掉了。

  突然,路被什么东西堵住了。佐吉吓了一跳,慌忙抬头一看,是位老爷爷笑呵呵地站在面前。佐吉觉得有些面熟,仔细地端详着老爷爷。

  “啊!真冷啊!给我点酒喝吧!”老爷爷说。

  佐吉把酒瓶藏到身后,对老爷爷说:“这酒得给爸爸,不能给您喝。爸爸在家等着呢!”

  “让你爸爸偶尔忍耐一次吧!今天夜里太冷啦,冻得我实在受不了。我每天夜里都守护你平安睡觉,今天太冷,忍不住就下来啦!”

  听老爷爷说,佐吉这才看出他的确是每晚都看得见的星星老爷爷。速时他刚发现,老爷爷头上戴着一顶三角形的帽子。

  怎么办好呢?佐吉茫然不知所措。老爷爷不由分说,伸手从佐吉手里抱过酒瓶,“咕嘟咕嘟”地对着瓶嘴香甜地喝了起来,直到喝光最后一滴,才放下瓶子。

  “啊,现在心里好受多啦!再大的风也冻不着我喽!”小个子的老爷爷自言自语地说着,歪歪扭扭地沿着冰冻的雪路走去。

  佐吉怕爸爸说他,忐忑不安地回到家。他把老爷爷喝酒的经过述说了一遍,爸爸果然骂他是傻瓜:“你是上了狐狸的当吧?要么就是把酒给洒了!”爸爸不相信地说。

  过了一会儿,佐吉上床睡觉。他和往常一样,仰望能看见天空的天窗,奇怪的是,戴着三角形帽子的老爷爷正歪歪斜斜地走上高空,几乎摔倒。

  外边大概下霜了,天空非常明亮。满天星斗把天空映照得像一面暗蓝色的镜子,清白如洗,似乎能把大地上黑黑的树影映在上面。

  老爷爷像个不倒翁似的,在爬一个肉眼看不见的绳子。因为他喝醉酒了,左一歪,右一趔,越升越高。突然,他头上的三角形帽子从头上滑落下来,如同一个银光闪闪的小火星飘飘而下。佐吉一着急,险些从床上跃起身来;转念一想,明天再去看吧,于是,就睡着了。

  第二天天一亮,佐吉和爸爸来到昨天夜里老爷爷喝酒的原野。他们看见在老爷爷的帽子落下的地方,在洁白的雪地上,有一块闪着银光的三角形的小石头。

  爸爸说:“这是一块罕见的石头呢!”两个人捡起小石头回到家,一会儿就来了一个人,他要出一笔高价买这块石头。

  从此,贫穷的父子俩一下子过上了幸福的生活。

  (李佩 刘子敬译)

 电线杆子和奇妙的男人

  在一条街上住着一个奇妙的男人。白天他从不出去。即使朋友来邀他,他也决不走出一步。每逢这种时候,他总是借口身体不好或有事要干,把自己关在家里。但是,他却喜欢在夜深人静的时候一个人到外边闲逛。

  他喜欢一个人在夜里一点到三点钟的时候,在空寂无人的街上散步。一天夜里,奇妙的男人像往常一样正在静静的街上徘徊,忽然看见一个顶天大汉从对面缓缓走了过来。抬头望去,这个大汉真高,看来足有二、三丈。

  “你是什么人?”奇妙的男人开口问道。

  “我是电线杆子。”顶天大汉弯下腰来小声回答说。

  “噢,你是电线杆子呀!为什么这个时间在街上走呢?”奇妙的男人又问道。  

  电线杆子回答说,白天街上行人太多,像他这样的大汉无法行走,所以他决定每天在这个时候出来散步。   

  电线杆子说完,反问道:“可是,小个子,你为什么这个时候出来走呢?”

  奇妙的男人回答说,他厌恶世上所有的人,他不愿意和任何人见面,所以,才在这个时候出来走走。

  电线杆子说,你这个人挺有意思,今后我们不妨交个朋友吧。奇妙的男人马上表示同意,并说:“电线杆子,我虽然讨厌世上所有的人,但是我喜欢你。今后我们就一块儿散步吧!”说着,两个人一块儿向前走去。

  过了一会儿,奇妙的男人不高兴地说:“电线杆子,你的个子高得太过分了,我都不好和你说话。你能不能想个办法变矮一点呢?”

  电线杆子歪着头想了想说:“那好吧,我们到水池或者河边上去吧。我在水里走,你在岸上走,这样我们就差不多一般高啦。就这么办!”

  “有道理,有意思!”奇妙的男人考虑了一下,又皱着眉头反对说:“不行,不行!不能到河边去!河边路不好走,满是草丛,我不干。你像没神经的人似的,倒还可以,我可不行。”

  电线杆子把腰弯成两节,说:“既然这样,我又想出一个好主意来。你个子矮,那就到房顶上去走,我也顺着房檐走。”

  奇妙的男人默默地点头说:“嗯,这倒挺有趣。那你把我抱到房顶上去吧!”

  电线杆子轻松地把奇妙的男人抱了起来,放在铺满瓦块的房顶上。奇妙的男人高兴地称赞景色美丽,和电线杆子沿着房顶边说话边走。这时候,月亮从云缝中露出脸来,使奇妙的男人和电线杆子相互能清楚地看到对方的相貌。奇妙的男人吃惊地盯着电线杆子的脸,突然大声喊道:“哎呀!你的脸色为什么这么苍白呢?啊!这伤口是怎么回事?!”

  “可怕的电流经常从我身上通过,每到这时候,我的脸色就变得苍白。这些伤口都是被电线穿过弄坏的。”电线杆子回答说。

  奇妙的男人一听,慌忙逃跑说:“哎呀!危险!危险!不能让你碰着我!”可是,他站在房顶上,根本无法下来。

  “喂,小个子,天要亮啦!”电线杆子说。

  “什么,天要亮了?”奇妙的男人抬头向东边的天际望望。

  “这可糟了!”奇妙的男人说着,想扑向电线杆子,可又急忙煞住脚步,一个劲儿地往后退,嘴里喊着:“哎呀!危险!危险!”逗得电线杆子拍着手“哈哈哈”地张嘴大笑起来。

  电线杆子说:“小个子,我可不能在这儿陪你啦!我必须在天没亮、人们外出之前返回原地。你是怎么回事,难道想一个人呆在房顶上不成?”

  奇妙的男人不知怎么办才好,终于哭了起来。时间不断过去,人们开始在街上走动了。电线杆子到底未能按时返回原地,只好站在一个不当不正的地方,脸上露出一种若无其事的神色。只有奇妙的男人还在哀求着:“喂!喂!电线杆子,你把我抱下去吧!”可是电线杆子既不做声,也不动,沉默地站在那里。

  过路的人们看到这番情景,都哈哈大笑道:“真是怪事,怎么街道正中间竖着根电线杆子呢?并且,房顶上还有个男人一边哭一边在哀求。”

  过了一会儿,警察赶来了。奇妙的男人马上被当作小偷送到派出所,警察查出他不是贼,才把他放了。

  从那以后,奇妙的男人再也不到外边去了,不管是白天还是夜晚,天天把自己关在家里。那个电线杆子呢,也因为人们有各种议论,晚上再也不出来散步了。

  (李佩 刘子敬译)

牛女

  一个村子里有一个身体高大的女人。她长得未免过于高大,走起路来总是驼着背。她不会说话,性情极其温柔,多愁善感。她很喜爱她的儿子。

  女人一年到头总是穿着一身黑色衣服。她家里只有两口人——她和她的儿子。村里的人可以时常看见她牵着年幼的儿子的手从街上走过。由于她身材高大,心地善良,不知谁给她起了一个绰号,叫做“牛女”。

  村里的孩子们看见她走过,就高喊“牛女来啦”,像看稀罕东西似的,成群结队地跟在她身后,尽情地说些嘲笑她的话。她不会说话,耳朵也听不见,所以和平时一样,默不做声地低着头慢慢地赶路,让人看着觉得怪可怜的。

  牛女疼爱自己的儿子,疼爱得超乎寻常。她深深懂得:自己是个残疾,残疾人的孩子免不了要受人家欺负;孩子没有父亲,除自己以外,谁都不会疼爱孩子的。

  出于以上种种原因,她越发可怜孩子,也更爱孩子了。

  儿子也很爱他的母亲,无论母亲走到哪里,他都跟着。

  牛女身体强壮,力气比一般人大几倍,再加上她心地善良,村里的人经常请她帮助干些力气活儿。背柴、运石头、扛行李,牛女拼命地干。两口人就靠她赚钱过活。

  强壮的牛女得病了。看来不管身体多好的人也难免得病。牛女病得很重,已经不能起来干活了。

  牛女觉得自己快要死了。可是,自己死了,谁来抚养孩子呢?死也合不上眼啊!不管死后自己的魂变作什么,也一定要照料孩子的前途。想着想着,牛女那大而慈祥的眼里扑簌簌地滚下大颗的泪珠。

  可是,命里注定,牛女的病一天重似一天,她终于离开了人世。

  村里的人没有一个不可怜牛女的。谁都知道,牛女和自己的骨肉生离死别,该会怎样抱恨九泉啊!

  人们联合起来给牛女送了葬,并决定共同把她的孩子抚养成人。

  牛女的儿子从这一家转到那一家。随着日月的流逝,他慢慢长大了。每逢高兴或悲伤的时候,他总是想起死去的母亲。

  春天过去了,夏天过去了,秋天也过去了,冬天来到了。牛女的儿子越来越想念他的母亲。

  一天,他站在村口眺望远方的群山,忽然看见母亲的黑色人影浮现在山半腰的白雪上。孩子很惊奇,但没有对任何人讲起这件事。

  从那以后,每当想念母亲的时候,孩子就站在村口,眺望远方的高山。只要是晴天,总能清楚地看见母亲黑色的身影。母亲也好像默默地看着这边,好像在察看自己的亲骨肉是否受到了很好的照料。

  虽然孩子没有把这件事告诉别人,可是不久,村里人就发现了这一秘密。

  人们听说牛女经常在西山出现,便都跑来眺望西山。人家都说,牛女一定是想孩子了,才在西山显身。到了晴天黄昏的时刻,他们就望着西山,嘴里喊着:“牛女、牛女!”

  可是,到了天暖雪化的时节,牛女的身影慢慢地变得模糊了;待到雪化干净,已是鲜花盛开的时候,牛女的身影就完全消失了。

  又到了冬天,当大雪覆盖了高山和原野的时候,西边山上又出现了牛女清晰的身影。整整一个冬天,人们的话题都集中在牛女身上。牛女的儿子整日站在村口眺望着亲爱的母亲的身影。

  村里的人议论说:“牛女又在西山出现了,一定是又在惦念她的孩子了。真可怜。”村里的人很感动,便更加精心地照料她的孩子。

  不久,春回大地,牛女的身影和雪一块儿消失了。

  就这样,年复一年,一到冬天,牛女黑色的身影就出现在西山腰上。渐渐地,牛女的孩子也长大了。这一年,他到离村子不远的一个镇上的商店去干活。

  他搬到镇上以后,依然经常眺望西山上亲爱的母亲的身影。虽然牛女的孩子己不在村里,但当大雪覆盖高山和大地以后,牛女开始在西山出现的季节,村里的人们还是经常谈论、夸奖他们的母子之情。

   “啊,牛女的影子已经开始模糊了,天该暖和啦!”到了后来,人们常常把牛女影子的出现和消失,当做季节的象征。

  一年春天,牛女的儿了未告诉西山的母亲知道,就擅自离开干活的商店,远离家乡,乘火车到南方一个地方去了。

  从那以后,村里和镇上的人谁也不知道孩子的下落。夏天过去了,秋天过去了,冬天来到了。

  不久,白雪纷飞,晶莹的雪花覆盖了高山和村镇。奇怪的是,不知为什么,今年牛女的影子没有在西山出现。

   “莫不是因为孩子离开了镇子,牛女觉得没有守护他的必要了吧?”人们都感到不安。

  冬去春来。镇上斑斑点点地还留着尚未融化的残雪。一天夜里,人们吃惊地看见一个身材高大的女人缓缓地在街上走过。千真万确,这不是牛女吗?

  牛女为了什么.又是从什么地方来的呢?打那以后,人们又好几次看见牛女在夜深人静的时候,一个人寂寞地在街上徘徊。

   “牛女一定不知道她的儿子远离故乡,她一定在找她的儿子。”人们这样议论。

  雪在街上消失了它那洁白的影子,树木吐出了绿色的嫩芽,夜晚变得明亮,春回大地了。

  一天夜里,有人看见牛女躲在阴暗的小胡同里潸然哭泣。从那以后,再没有人看见牛女的踪迹。牛女到哪去了呢?恐怕已经离开了镇子。

  从这一年冬天开始,牛女黑色的身影再也没有在西山出现。

  牛女的儿子在南方一个从不下雪的地方努力地工作。慢慢地,他变成一个相当富有的人。他怀念生养他的家乡,尽管那里没有他的母亲,没有他的兄弟,但有抚养过他的可亲的乡亲们。乡亲们的脸庞、村庄的样子,一古脑儿地浮现在眼前。他觉得应该报答乡亲们的情谊才对。

  牛女的儿子带着许多礼物和钱财不远万里回到故乡。他拿出厚礼向乡亲们致谢,村里的人也非常高兴地祝贺他的富有。

  牛女的儿子想干点什么事业。他在村里买了一大片土地,栽种了许多苹果树苗。他的打算是,等到收获了又大又香的苹果,好向外国出口。

  他雇了很多人,为树苗施肥;到了冬天,用草袋把树苗包起来,防止积雪压断树枝。树苗一天天地长大。到了这年春天,苹果花像飞雪一样在大地上尽情开放。太阳整日整日地把阳光洒在花上,蜜蜂从早到晚在花丛里嗡嗡地忙碌。

  初夏季节,苹果树上结满了又小又绿的果实。可是,就在果实日见长大的时候,一场虫灾把果实咬得纷纷落地。

  第二年如此,第三年还是如此,苹果总是长不成。看来,这里边似乎有点奥妙。村里一位年长的老人同牛女的儿子说:

   “这里边大概有问题,你应该好好想想是什么缘故!”牛女的儿子绞尽了脑汁,也想不起究竟是什么原因。

  几天以后,当他一个人闭目沉思的时候,忽然想起,当年离开家乡奔向远方的时候,未曾求得母亲阴魂的同意;自己衣锦还乡以后,也未去给母亲扫墓,给她做法事。①

  母亲生前那样疼爱自己,死后还在西山保护自己,而自己呢?自己对母亲太冷淡了.母亲一定生气了。牛女的儿子虔诚地吊唁了母亲的灵位,请来和尚和乡亲们为母亲做了法事。

  第二年春天,苹果花又开了,白得像下雪一样。初夏时节,又结满了绿绿的果实。每年都是这个时候闹虫灾,但愿今年能顺利地度过。

  一个夏日的傍晚,不知从哪飞来一大群蝙蝠,在苹果林上飞来飞去,捕捉害虫。以后,每天都有蝙蝠来吃虫子。蝙蝠群中,有一只特别大的,像女王一样,率领其它蝙蝠忙碌着。不论是明月高照的良宵,还是黑云密布的夜晚,蝙蝠都飞绕在苹果林的上空。这一年,苹果没有受虫害,个个长得又大又甜,收获之多超出了人们的预料。

  村里的人都说:“这是牛女变做蝙蝠来保妒她的儿子了!”村人无不为她那慈祥和蔼、充满深情的心地所感动。

  从这以后,每到夏天,就有一只大蝙蝠率领着一群蝙蝠天天傍晚到苹果林来捕捉害虫。在蝙蝠的保护下,苹果再也不受虫害,总是硕果累累。

  四五年以后,牛女的儿子成为这个地方的一个平凡而幸福的农民。

①一种悼念死人的佛教仪式。

  (李佩 刘子敬译)

困倦的街

  不知道这位少年叫什么名字,我假定他叫启。

  启少年曾经漫游过世界。一天,他来到一条奇怪的街,这条街的名字叫做“困倦的街”。果然街上没有生气,听不见一点声音,十分静谧。街上的建筑都十分古老,坏了的地方也没有修缮。看不到哪里有烟囱在冒烟,因为街上连一家工厂也没有。

  这条街很长,好像横躺在地平线上一样。为什么把它叫做“困倦的街”呢?这是因为,凡是走过这条街的人,没有一个不感觉到身体疲倦发困的。每天都有几个行人通过这条街,当他们一走进街头,就会忽然感到疲倦发困。如果在街道旁边的树荫下或石头上歇一下的话,就会在不知不觉之中进入梦乡,好像被吸进一个深深的大坑里去一样。

  好不容易才睡醒过来,睁眼一看,已是黄昏,才慌忙起来上路。这种事一传十,十传百,行人都害怕过这条街。于是,一些人宁肯绕远,也要避开走这条街。

  启很想看看人们传说中的“困倦的街”。他想亲自去看看人们所害怕的地方。在好奇心的驱使下,启决心自己从这条街上过一遍,并且一定要忍住困倦不睡。于是,他向“困倦的街”出发了。

  真是名不虚传。启来到这条街一看,果然像人们所说的那样令人可怕。无论白天还是黑夜,从来没有一点声响。看不到一缕炊烟,看不到一个活着的东西。家家户户都紧锁着门窗,整条街像死了一样。

  启沿着已近倒塌的黄土围墙走着,从损坏的门缝向屋里边张望。可是,屋里边太黑了,弄不清是否有人住过。偶尔看见一条不知从哪来的瘦狗。摇摇晃晃地在街上跑过。启想,这条狗一定是过路的行人牵来的,在这条街上,它找不到自己的主人了,所以才在这里徘徊吧!就在这时,突然一股从未有过的疲劳感觉开始袭击启。

   “哎呀,好困啊,好累啊!但是,不能睡,要忍住!”启自言自语地鼓励着自己。

  可是,就好像被人灌了麻醉药似的,整个身体慢慢地麻痹起来。忍耐已到了界限,启不由自主地倒在围墙旁边,忘记了一切,高声打着呼噜进入了梦乡。

  启正睡得香甜,忽然感到好像有人在摇晃自己,蓦地睁眼起身一看,天己黑透了,四周洒满了洁白的月光,显得冷冷的。

  己经几点了呢?真是让人后悔,再困也应该忍住才对……启非常后悔,但己无法挽回。

  他捡起掉在地上的帽子,把它戴在头上。

  环顾一下四周,他发现身边站着一个老头,肩上扛着一条大口袋。

  启看了看老头,心想,准是他把自己叫醒的,因此一点儿也不害怕地走近老头。借着月光再仔细端详一下老头,只见他身穿破旧的西服,脚上套着一双破鞋。

   “您是哪位啊?”少年大声问道。

  老头慢慢走近启说:“就是我把你叫起来的。我有事求你。这条街是我一手建成的,我是这儿的主人。不过,你也可以看出,我已经上了年纪啦,所以,我想求你件事。不知你愿不愿意听我告拆你?”

  启想:我也是一条男子汉,老头这般请求,哪能不听呢?启向老头保证说;“只要是我能办到的,一定尽力去做!”

  老头非常高兴地说:“这样我就放心啦。那你就听我来告诉你。我自古就住在这个地方,但是,不知从什么地方新来了一些人,他们把我的地方全给霸占了。他们在这里修铁道、架电线,在这里的海上开轮船。这样下去,今后这块地方就会看不见一棵树、一朵花了!很长时间以来,我就爱这里的美丽的山川和森林,爱这鲜花盛开的原野。假如世上的人一点也不休息,并且丝毫不感到疲倦的话。地球就会在一瞬间化成沙漠。我把这疲倦的沙子装进口袋,从疲倦的沙漠带了回来。我现在背着的就是装沙子的口袋。只要把疲倦的沙子撒上一点,不管是什么东西都会立刻腐烂、生锈,不管是谁都会感到疲倦。现在,我把口袋里的沙子分给你一些,请不管走过世界上任何一个地方,都要在那里撒上一点。”

  

  启接受了老头奇怪的请求,拿了口袋,在世界上许多地方走。一天,他来到阿尔卑斯山脉①,看到一派无比秀丽的景色。可是,他马上看到有几百名土木工人和劳役,他们锯倒了古老的大树,用炸药炸碎巨大的岩石,然后铺上铁道。于是,启从口袋里掏出一把沙子,撒在刚刚铺好的铁轨上。闪亮的铁轨,瞬间便长满了铁锈。

  有一次,启走在繁华的城市马路上,看见对面飞快地驶来一辆汽车,把一个小学生撞倒在地,险些要了他的命,可是汽车却连停也不停一下。说时迟,那时快,启从口袋里掏出一把沙子,向汽车轮胎撒去,车马上停住了。周围的人马上把这辆横冲直撞的汽车围起来了。

  还有一次,启经过一个土木工程工地,看见工地上的工人们都很疲劳,汗流浃背。启觉得他们可怜,就拿几粒沙子撒在工头的身上。工头马上呵欠连天地说:“喂,大家休息一下吧!”话音未落,他已拿帽子盖在脸上,遮着阳光,酣声大作。

  启坐火车,坐轮船,到城市,到钢铁工厂,把沙子撒在他去过的所有地方。沙子终于用尽了。

  启少年想起老头的话:“等沙子用光了,你就回到困倦的街来,我让你当这里的主人。”启少年想见见老头,于是,他又开始了回困倦的街的旅行。

  几天以后,启回到了原来的地方。可是,以前的古老房屋没了踪影,看到的只是林立着的高大楼房,黑烟漫卷的天空,钢铁厂机器轰鸣,电线密如蛛网,电车在城市里纵横驰骋。

  面对眼前这番情景,启瞠目结舌,只是呆呆地用一双惊奇的眼睛看着。

①世界名山,在瑞士。

  (李佩 刘子敬译)

来到港口的黑人

  一个看起来顶多十岁的男孩子在吹笛子。笛声有时像秋风扫落叶一样悲哀,忽而又像明朗的春日里在美丽的绿林里欢唱的小鸟一样快活。

  听到这笛声的人,都为它的悠扬美妙,它的悲切感人所吸引,纷纷围拢上来。人们一看,笛手是一个将近十岁的男孩子,不但身体虚弱,而且双目失明。

  看到男孩子,人们不禁大吃一惊,都在心里想:这孩子多可怜!

  但是,在男孩子身边还有一个人——一个年约十六七岁,看起来像男孩子的姐姐的漂亮姑娘,正在伴随着男孩子的笛声婉转地歌唱,翩翩起舞。

  姑娘穿着淡蓝色的衣服,头发长长的,眼睛宛如星星一般明亮清澈。她光着脚,在沙地上轻快地舞着,仿佛花瓣随风飘舞,

  仿佛小蝴蝶在田野里纵情飞翔。姑娘有些害羞,唱歌的声音不大,周围的观众虽然听不清歌词大意,但那低低的歌声,有时让人感到心驰神往;有时让人感到好似彷徨在秋风寂寞的密林深处一般的孤单和悲哀。

  人们不知道这对靠唱歌、吹笛糊口的姐弟俩来自何方,他们也从来没见过这么可怜、这么美丽、这么善良的乞丐。

  这对姐弟没有亲人,也没有任何靠山。已经去世的父母把他们遗留在浩瀚的世界上,他们只有受苦——而身体衰弱、双目失明的弟弟只有依靠他的姐姐,姐姐是他的生命线。善良的姐姐也很心疼自己的弟弟,为了弟弟,她可以不惜牺牲自己的生命。这是一对少见的感情好的姐弟。

  弟弟生来就是个好笛手,姐姐生来就有个好歌喉。为了寻找生路,他们在港口附近的广场上吹笛子、跳舞。

  只要是好天,当太阳升起来的时候,姐姐就领着弟弟来到广场,从不耽误。她们终日在这儿吹笛子,跳舞唱歌,黄昏时分才离开,回到人们所不知道的地方去。

  金灿灿的阳光在空中照耀着。和煦的风在草地上吹拂着,把笛声、歌声一块儿带向明亮的南海。

  姐姐每天不停地跳呀唱呀的,只要听到弟弟的笛声,她从不感到疲倦。

  姐姐本来是个腼腆的姑娘,开始的时候,人们一围上来,目光都集中到自己身上,她就害羞起来,歌声也慢慢地变小了。后来,只要她听到弟弟的笛声,就觉得在辽阔的鲜花盛开的原野上,只有自己一个人在自由地飞舞。于是,她就能够大胆地跳,舞得像一只小蝴蝶那样轻快。

  一个夏日,太阳早早地露出红脸,蜜蜂寻花采蜜,广场远处耸立的树木像无数个巨人,静悄悄地、有气无力地浮现在晴空之下。

  港口那边不时地传来进进出出的船发出的沉闷笛声。明亮的米黄色的天空,漂浮着一丝黑色的烟迹。这是因为,有船要分开蓝色的波涛出去远航啦。

  和往常一样,姐弟周围今天又是一层层黑黑的人墙。

  一个男人说:“我从来没有听过这样美妙的笛声!”

   “我也是。走南闯北,从来没有听过这么动听的笛子。听着这笛声,曾经被我忘却了的过去,又都一古脑儿地涌上心头,浮现在眼前。”另一个男人说。

   “要是眼不瞎,他该是个多么可爱的男孩子啊!”一个女人说。

   “我从来没有见过这么漂亮的姑娘!”一个上了年纪、扛着行李的女游客说。

   “靠她的美貌,根本不用做这种事!这么漂亮的姑娘,哪个不要啊!”一个矮小的男人踮着脚尖,边看边议论说。

   “他们背后一定有人,在靠他们赚钱!”

   “不会,这个姑娘可不是那种人。她一定在为她弟弟受苦呢。”一个沉默了半天的女人反驳说。

  人们尽情地议论着。有人把钱扔到他们的脚下,有人信口议论着,转眼就溜了,根本不给钱。

  天已黄昏,这一天就要平安地过去了。海上的天空浮现出黑银器一般的色彩,倾向西山的夕阳红通通的。渐渐地,人们先后回家去了。穿着淡蓝色衣裳的姐姐爱护地领着弟弟,他们也准备离开这里了。

  这时候,一个陌生的男人走到姐姐面前,对姐姐说:“我是这镇上的财主派来的。我们老爷说,他有事找你商量,请你走一遭儿”

  至目前为止,曾经有几个人对姐姐说过这样的话。姐姐心想,真讨厌,又来了!可是,今天请自己的是一个有名的大财主,看来不好干脆地拒绝。怎么办呢?姐姐很为难。

  姐姐开口问那个男人:“他找我有什么事?”

   “这我不清楚。你去就知道了。我只知道一点,这对你来说不是一件坏事。”

   “我不能丢开弟弟到别的地方去。领着弟弟去,行吗?”

   “我没听说要你弟弟也去。老爷只想见你一个人,但决不会占用你很多时间。我有马车,况且,到天黑还有一段时间呢……”

  姐姐没有马上回答,她稍微考虑了一下,又问道:“那么请你保证让我在一个小时以内赶回来。”

   “恐怕用不了那么长时间。请给我这个使者一点面子,快点跟我到财主家去一趟吧!财主老爷己经在等你啦!”

  弟弟坐在旁边的草地上,手里拿着笛子,听话地等着姐姐。

  姐姐做出考虑问题时的神情,略微思索了一番,让晚风吹拂着衣角,赤着脚走近弟弟。她和蔼地,对以内在的笑容迎接着自己的弟弟说:“姐姐有事儿要到别处去一下,你哪儿也不要去,就在这儿等着,姐姐一会儿就回来。”

   “姐姐,你是不是不回来啦?我有这种预感……”

   “为什么要说这么让人伤心的话呢?姐姐不到一个小时就会回到你身边来的。”姐姐含着眼泪回答说。

  弟弟好不容易才弄清怎么回事,默默地点了点头。

  姐姐在那个使者的带领下,乘着富丽堂皇的马车走了。马车在沙地上发出吱吱嘎嘎的响声,在黄昏的天空下驶向远方。

  弟弟坐在草地上,洗耳静听那吱吱嘎嘎的响声,由近到远,由远到无。

  一个小时过去了,两个小时过去了,姐姐还没有回来。天已经黑透,沙地开始发潮,夜空像被深蓝颜色染过一样,星光开始闪烁了。港口的上空偶尔闪过一抹可亲的亮光,但瞎眼的弟弟是无法看见的。

  只有在黑暗中旅行的热乎乎的风,从海边吹来,拂拭着等待姐姐的弟弟的脸庞。弟弟忍无可忍,终于哭了起来。姐姐,你到哪里去了?如果姐姐一去不复返的话,该怎么办呢?不安使他泪流不止。

  弟弟想起,姐姐平时总是和着自己的笛声跳舞,如果她现在能听到笛声,一定会想起自己,回到自己的身边。

  于是,弟弟用心地吹起笛子。他从来没有像现在这样,用感情、用心来吹笛子。姐姐能听见笛声吧?听见了,一定会回到自己的身边!因此,弟弟用心地吹着笛子。

  这时候,正好有一只天鹅打这儿飞过,它在北海失去了自己的孩子,伤心地准备飞回南方。

  天鹅默默地飞过高山森林,飞过河流碧海,继续着回南方的旅行。累了就落在水边休息一下,再继续赶路。失去了心爱的儿女,天鹅已经没有心思唱歌了,它只默默地、默默地穿过黑暗的夜、掠过闪烁的星,不休止地飞行着。

  忽然,天鹅听到一股悲切的笛声。笛声中蕴藏着深情,不是一般人所能吹出来的。天鹅知道,只有心中悲伤的人才能吹出这声调,因为天鹅的儿女的死,使她尝受过悲伤的滋味,它懂得笛声中的隐语。

  天鹅想弄清楚那好似肉眼看不见的线一样忽断忽连的悲哀的笛声的出处。它慢展银翅,在夜空中巡视了几圈,才知道是从下边的广场传出来的。天鹅小心地降落在广场上,看到一个少年正坐在草地上吹笛子。

  天鹅向少年走去,问道:“你为什么一个人在这儿吹笛子?”

  瞎眼少年听到一种和蔼、亲切的声音在询问自己,就把姐姐如何留下自己,以后就没有回来的经过告诉给天鹅。

   “可怜的孩子!我愿变作你的姐姐来照顾你。我是一只失去了孩子的天鹅,想回到一个遥远的国家去。我们到南方国家去吧,让我们在那风平浪静的海边吹笛子、跳舞,以此生活吧!现在,我把你变成一只和我一样的天鹅,让我们飞过海洋、高山……”

  瞎眼少年真的变成了一只天鹅。这天夜里,两只天鹅离开了黑暗寂寞的广场,俯视着闪着微光的港口,展翅向远方飞去,不一会儿,便消失在夜空中。它们飞过以后,星星又在天空闪烁了,大地被露水打得更加湿润,草木无声地进入了梦乡。

  不一会儿,姐姐从财主家回来了。去的时间比原来预想的要长,她很惦念弟弟。可是,弟弟不见了,怎么也找不到。星光将地面照得微亮,从前没有见过的夜来香盛开着可爱的花朵。姐姐蓝衣服的领子上镶着宝石,在星光的照耀下闪烁着光辉——这也是以往所没有的。

  从第二天起,姐姐好像疯狂了一般,光着脚走遍了港口的大街小巷,到处寻找她的弟弟。

  月光宛如湿漉漉的绢丝,照射着港口的幢幢房屋。一家水果店里摆着一些从遥远的海岛运来的水果。月亮照在水果上,水果散发着阵阵的幽香。月光也照在酒馆的玻璃上,许多人在那里喝酒、唱歌、说笑。停泊在港口的船杆上也洒满月光,旗帜在桅杆上迎风飘荡。波浪和往常一样,忧愁地打上岸边,又忧愁地缩回头去。

  姐姐茫然地望着这番景色,沉浸在悲伤之中,她还在找弟弟。弟弟究竟到哪儿去了呢?

  一天,一艘外国客船停泊在港口。过了一会儿,船上下来一群打扮多样、兴高采烈的人们。这些人都是从南方国家来的,他们的服装轻快而明朗,脸被太阳晒得黑黑的,手上拎着藤蔓编织的篮子。人群当中夹杂着一个如传说中的小人国里的小人一样矮的、陌生的黑人。

  黑人在朝阳的道路上一边走,一边饶有兴趣地东张西望着。他在街头拐弯的地方碰到一个穿淡蓝色衣裳的姑娘。当姑娘回头看了看这个稀奇的黑人的时候,黑人停下脚步,惊讶地盯着姑娘的脸,随后又疾步走到姑娘的面前。

   “你不是在南方的海岛上唱歌的姑娘吗?什么时候到这儿来的?我在离开那儿的前一天,还看见过你呢!”

  姑娘为这突如其来的问话怔住了:“不,我没有去过南方的海岛,您认错人啦!”

   “没错儿,就是你。穿着淡蓝色的衣服,在一个刚满十岁、瞎眼的男孩子的笛声的伴奏下唱歌,跳舞,肯定没错儿。”黑人以怀疑的目光端详着姑娘说。

  听了黑人的话,姑娘更惊讶了。

   “一个十岁的男孩子在吹笛子?那个孩子是个瞎子吗?”

   “岛上的人对她们评价很好。因为姑娘长得漂亮,岛上的国王曾带着金轿子接她入宫,但姑娘可怜弟弟,没有答应。那个岛上有许多天鹅,特别是他们吹笛子跳舞的那片海岸,天鹅成群结队,到了黄昏,便一同在天空飞舞,简直美极了!”黑人回答说。他觉得可能认错人了。

  姐姐撕扯着自己的长发,痛苦地说道:“啊!我可怎么办呢?在这个世界上,还有一个‘我’。这个‘我’比我还亲切,比我还善良,就是这个‘我’把弟弟领走了!”她后悔极了,肝胆欲裂。

   “那个海岛在哪儿?我要想办法去看看……”姑娘问。

  黑人指着港口回答说:“离这儿几千里远的地方有一片银色的海洋,过了海洋,上了陆地,还需要跨过重叠起伏、白雪覆盖的座座高山。到那里去可不容易啊!”

  这时辰已是夏日的黄昏。大海披上五彩缤纷的锦衣,天空和昨天一样,满是燃烧着的红霞。

  (李佩 刘子敬译)

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