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《699美金飞遍新东欧》作者:朱兆瑞
 
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前言

从小到大,我一直生活在部队大院。每到周末的时候,大院里总有一部免费电影播映,外国的片子不是前苏联就是东欧的。从《海岸风雷》到《瓦尔特保卫萨拉热窝》,还有《鼹鼠的故事》……长大之后,我又欣赏了从《布拉格之恋》到《辛德勒的名单》等多部关于东欧的电影,发现这块我们熟知的土地原来并不熟知,除了我们根深蒂固的“社会主义国家”之外,它们是自然、美丽、淳朴的土地,还是著名的波西米亚时尚风情的发源地,很多“小资”的词汇就来源于这块浪漫温情的土地……

敲完《299 美金飞遍东南亚》书稿的最后一个字,不甘安静的我在欣喜之余忽然问自己,下一次“N99”系列的旅行会去哪里?就在这时,一位读者不远千里来到北京,希望我能帮助他设计出一条游历东欧的线路,圆他一个很多年前就曾经拥有的梦想——寻梦东欧。这不禁让我记起:2007年12月21日,随着波兰、捷克、斯洛伐克、匈牙利、斯洛文尼亚、爱沙尼亚、立陶宛、拉脱维亚这8个前东欧国家和马耳他集体加入《申根协定》,申根协议国创记录地达到了24个国家。这意味着对于中国大陆公民来说,只要手持任何一国签发的“申根签证”,就可以行遍包括上述8 国在内的所有申根国家,而不像我之前 “3000 美金周游世界”时那样,需要逐个国家签证。

于是,这块对国人来说充满特殊情结的土地走进了我的视线。在东欧剧变将近20年的风雨岁月中,这些“新东欧”国家又经历了一种怎样的心路历程?尚未被现代社会破坏的东欧自然环境,究竟是否保持着别样的美丽?这些都让我急切想走入这些国家。

东欧诸国之间彼此都很接近,且是陆路相连,如果全程采用飞机,一定会错失掉欣赏波澜壮阔的东欧大平原的机会;如果依次选乘大巴或者火车,那么再美的风景看多了也会产生疲劳。况且整个陆路交通费用下来绝对是笔天文数字,

即使使用所谓的火车”PASS”。“用头脑去行走”!结合东欧国家之间的独特地理位置和我对这些国家历史和文化的理解以及交通方式的最优化配置,我设计出了书中所列的这条线路。在这条线路中既包括了此次新加入申根协议的所有8个前社会主义国家,也包括了尚未加入欧盟,但大家非常熟悉的前南斯拉夫加盟国克罗地亚以及俄罗斯的飞地——加里宁格勒。除此之外,在整条线路中还包括了三个西、北欧国家——英国、意大利和瑞典,其中首站从上海飞往英国,不仅是因为那片土地曾经是我生活和学习过的地方,而且在国内所有飞往西欧和中东欧的航班中,飞往英国的票价是最便宜。而意大利、瑞典,除了线路设计的合理性之外,也算是“搂草打兔子”,再次感受一下两个国家的文化吧。

2008 年7月12日,与“3000 美金周游世界”时的国内出发地一样,我从美丽的“东方明珠”上海飞向了英国,开始了“699 美金”新东欧之旅。

9.99英镑,开始了我新东欧的首航

《生命不能承受之轻》的作者米兰·昆德拉曾经生活过的故土,全世界第一个整座城市被指定为世界遗产的城市——捷克共和国首都布拉格早在200多年前,就曾经被歌德描绘成“欧洲最美丽的城市”。这座古迹众多的“百塔之城”在旧城区的每条大街小巷中几乎都能找到13世纪以来的古建筑,虽然历经战乱,但大部分古迹却奇迹般地被保留到了今日,因此市内很多地方至今仍然保持着中世纪的模样。再加上卡夫卡、昆德拉、德沃夏克等这些响当当的名字,一次完美的欧洲之行如果没有布拉格一定会让人感到非常遗憾。在我的第一本书《3000美金,我周游了世界》里,我就曾经用“一打可乐,从英国到捷克”这个标题开始过我的捷克之旅。时隔6年之后,2008年7月14日,当我再次飞往东欧的时候,没想到首站与我六年之前前往东欧时的首站竟然一摸一样,又是这座浪漫之城。

将卡尔·马克思曾经说过的一句话——“历史总是惊人地相似”用在此处真是再恰当不过了。望着舱外万米高空中的朵朵白云,机翼下英伦三岛的绿色原野渐渐远去,我的心也慢慢恢复了平静,既然是如此的巧合,或许这还是上天的安排呢我心里想着。既然是这样那就让我带着一种探索神秘的浪漫,念着“我喜欢牵着他的手,喜欢他牵着我的思维……”这句《布拉格之恋》中的经典台词,从浪漫的布拉格开始我的东欧之旅吧。

在英伦登机前往布拉格的时候,我忽然感觉自己寻找便宜机票的功夫同六年前相比,好像是有了一点点的长进,因为这一次我拿到的从英国飞到布拉格的机票价格仅为9.99英镑,比上一次竟然还便宜了1.51英镑!几年的时间过去了,当年让人很质疑的低成本航空公司今天依然能够放出如此低廉的价格,不仅说明了欧洲航空业竞争的激烈,已经到了白热化的程度;而且也说明了这几年低成本航空公司在欧洲市场扩张的不错,航线是越开越多,小日子也是越过越滋润了。看来只要坚持打出一片蓝海,符合市场的需求,同样可以获得商业上的巨大成功。试想一下,如果航空公司总拿低票价亏本卖吆喝,估计早就破产倒闭了,哪还有精力在如此长的时间里,年年出售如此低廉的机票啊。当然个中的商业法则我们回头再讨论,但机票从英国到捷克如此便宜,对于我们平头老百姓来说,未尝不是件大好事,无论是公出还是旅行,谁不喜欢便宜机票啊?要知道,即使乘坐最便宜的长途汽车从英国到捷克的车票也没有低于60英镑的,更何况时间要长达22个小时,那可真是要“坐死人”啊。所以对于我预定的这张机票,事前可是花了不少功夫才精心选择到的,可以毫不夸张地说,这张票应该算是我预定机票那天所有从英国机场飞往捷克布拉格的最低票。

如此低廉的机票当然让人开心,可最后总票款出来的时候,我的眼睛还是一下子被放大了不少。因为向航空公司最后支付机票款的时候,不仅仅要支付机票本身的钱,而且还要连同机票款之外的燃油附加费、机场税等相关费用一起支付,收到所有的相关款项之后航空公司才能发出机票。这就好比,在我们国内,无论国内机票我们是几折买的,150元钱的燃油附加费和50元的机场建设费是跑不掉的一样,必须交纳而且不能打折。除去机票本身之外的这部分费用可比当年我周游世界时涨价了不少,在《3000美金,我周游了世界》这本书第三大页的左下角可以看到,当年我周游世界时所有机票的机场税等杂费加在一起才276.23美元,而今天全球所有的航空公司都提高了机票燃油附加费等相关费用,这些费用有的已经远远地超过了机票本身的价格,这不能不叫人心疼啊!我不过事后想想也是,航空公司有权利打折的也只有机票本身,那些税啊费啊什么的,很多都是航空公司代收之后要交给政府或者相关部门的,即便买的是全价机票这部分也一分不少都要交纳!现在大家谁都不傻,没有一个人不会算这个帐的,否则低成本航空公司早就倒闭了,哪还有爆满的一塌糊涂的盛况出现?!更何况现在石油都涨到100美元以上了,可六年前才多少?哎,谁让咱命不好呢,赶上了一个全球通胀的新时代!

便宜到家的车票?

布拉格市中心并不大,A、B、C三条主要的地铁线(5:00——24:00)和26条有轨电车(4:30——0:15)线路就构建起了城市主要的交通网络。中心火车站、长途大巴站、布拉格城堡等主要的旅游景点,乘坐这两种交通工具都可以抵达。一般酒店的位置也距离上述交通工具的站点不远,我们这次住的地方也是乘坐地铁或者有轨电车就可抵达。尽管六年的时间过去了,连北京首都机场都在奥运会前开通了机场快线,但是布拉格RUYZNE机场目前前往市内,还是没有地铁、轻轨可乘,依旧要选乘公共汽车、机场大巴或者打出租车。不过这点对我来说无所谓,走出机场大门没有几步,熟门熟路的我就找到了119路大巴站。这个119路在整个捷克都是大名鼎鼎,如果不是打车去市内的话,一般的乘客都有可能乘坐它前往地铁A线的终点站Dejvicka(也是119的终点站)之后再前往市中心。车程仅25分钟,方便快捷,也不用担心乘错站,大巴不再开了就到了(终点站)。当然如果想直接换乘地铁B线的话,在此乘坐100路、179路或225路也可,这些线路都与B线相交。

尽管岁月已经过去了六年的时间,但是119路的乘车地点和乘车时间感觉还是没有任何变化,如果要说有变化的话,那就是大巴车内的硬件设施好了很多,当然随之而来的就是票价的调整,目前26克朗的车票(约合人民币9元),足足比六年前贵了一倍还有余,这还不算我们另外购买的一张13克朗的行李票(超过25*45*70厘米以上的行李,需额外再购买一张行李票,票价为车票的50%)。不过与乘出租车到市内的6、700克朗或者从伦敦希斯罗机场乘地铁到市内的7英镑相比,这个价格简也算是便宜到家了。

在整个布拉格或者说整个东欧国家,乘坐公共汽车或者无轨电车、地铁等大众交通方式时,绝大多数采用的都是在车下的报刊亭、杂货店之类的地方买好票,再上车打票的方式。车上只有司机一人并没有专门的售票员出售车票和验票,所谓上车打票就是上车后乘客第一时间将票插进设在到车厢内的检票机内,等打印上乘车时间后再拿出来,如果遇见半路有人验票的话,就将打过时间的车票向验票员进行出示。不买票或者使用的车票不对、打票时将票的方向插错、超过车票使用时间、使用废票以及没有打票等行为,都被认为是无效的乘车行为,将面临400克朗罚款。车票的种类也有好多种,单程票、转换票、ONE DAY PASS、24 HOURS PASS等,真像是进了大超市,各种组合产品应有尽有。应该说设计者考虑的真周到,针对不同的需求都有不同的产品,但种类太多的话,带来一个另外的问题就是会把人搞蒙的。其实在布拉格,由于主要景点几乎都在1区,走路就可以抵达,所以不建议购买种类复杂的PASS(通票)。不过,要是到了巴黎或者伦敦,如果不买一日或者几日PASS的话,那就一定死的很惨了。

想要了解自己到底买哪一种票,除了买票时向当地人咨询之外也可以登陆各个城市的公交网站,上面都有详细的介绍,对于布拉格,http://www.dpp.cz这个网站上面介绍的信息还是比较详细的。比如说我们买的这张26克朗的票,除了允许乘坐119路公共汽车之外,还允许乘坐地铁和电车,当然,整个过程一定要计算好时间而且动作要快,必须在90分钟之内完成(如果在工作日8:00——17:00之间乘坐,只允许75分钟之内)。

电车22路和18路绝对是在布拉格能看到最美丽风景的两条线路。受全球通胀的影响,从2008年1月1号开始,布拉格的公交车票也全面涨价,现在便宜的一张单程票已经18克朗了。不过,呵呵,这个价格要是换算成人民币和北京的2元钱的公交车票相比,那就不能算便宜了。而且这张票还必须在20分钟之内乘坐完毕,否则要么再买新票;要么运气不好,被逮着之后不仅要面临高额罚款,而且还会丢中国人的脸,这买卖可就亏大了。

什么是布拉格魅力

如果不是有特殊的爱好,用一到两天的时间完全可以欣赏完忧郁多情的布拉格。“暴走”的起点设在地铁A线和C线的换乘站MUZEUM,无疑是一个最佳的选择。这个地方在布拉格可是无人不知,无人不晓,尤其是在当地华人世界,据说当地的每一位华人都在此约会过朋友,尤其是对于这座城市还不熟悉的时候,这个布拉格地标无疑是最好的选择。我从中央火车站走过来穿过布拉格国家歌剧院不久,就到了这里,别说还真在这儿碰见了几名来自国内福建的同胞在等朋友。如果从地铁口出来,一眼就能看见矗立在眼前的“大铜马”雕像,这就是被称作波希米亚最初国王,也是他们保护神的瓦茨拉夫(VACLAV)的骑马雕像。传说是他在国家危难的时刻,叫醒了还在熟睡的骑兵并带领他们打退了敌人的进攻。

雕像的身后是建于1890年的宏伟的新文艺复兴式建筑——国家博物馆(www.nm.cz)。这座巨大的建筑主要由历史与自然科学博物馆和图书馆组成,外部建筑中间的凸起部分和四周的角楼,都被装饰成了青铜色,在天空的映衬下显得异常庄严厚重。与四周角楼不同的是其外面的墙面却保留着像旧线装书一样的颜色,似乎在告诉人们这是一座什么样的建筑。门前一组气势非凡的阶梯,更使整个建筑显得非常大气和辉煌。但可惜的是虽然里面的装饰非常精美,但藏品却多少让人感到有点失望,矿石、标本的收藏倒是很丰富,还有红、蓝宝石与一颗516.50克拉的宝石也可一看,但其他藏品与大英博物馆的水准相比简直差的太远。不过,将它用做拍照的背景,可是很多游布拉格人的最爱。

雕像所处的位置就是今天整个大布拉格的市中心——著名的瓦茨拉夫广场(Václavské Náměstí)。虽然名字叫广场,但如果我们惯性思维把广场理解成正方性或者很广阔的一大片领域,那在这里至少对布拉格,或者对欧洲其他城市,未必完全适用。事实上,这个广场宽60米,长却有750米,由于规模和形状称之为“瓦茨拉夫大街”可能更符合我们的称谓习惯。在中世纪的时候这里还是一个干草市场,后来随着历史的发展,逐渐演变成了一条繁华的商业大街。街道两侧店铺林立,终日充满熙熙攘攘的人流,类似于上海的淮海路,被称之为布拉格的“香榭丽舍大街”。捷克最高级的波希米亚水晶顶级品牌——MOSER在这条大街上也开有一家专卖店,皇家级的MORSE产品稳重华贵,充满质感,雕花工艺复杂细腻,晶莹剃透,撞击后声音悦耳,绕梁三日余音未消,是许多欧洲皇室使用的玻璃器皿,产品已达登峰造极的地步。要是买来,作为自用或者送给要结婚的朋友倒是不错,但就是价格其贵,一个水晶玻璃杯的价格至少就要100克朗以上。当然这家店的服务不错,店员亲切友善,当金额到10000克郎以上时,他们还会免费送到下榻的酒店。我最后想想还是算了,没有购买,毕竟玻璃制品易碎,我还有好多国家要去呢,只能留待下次了。

这里是名副其实的布拉格商业中心,在许多高大气派的现代欧式建筑之下,银行、书店、旅行社、高级酒店、商场、咖啡馆等应有尽有,但整体规模和气势与欧洲其它城市相比,我并没有看出这里的特别之处。在大街两侧的林荫人行道上,还设有各种旅游产品摊位,报刊亭、快餐厅、公共洗手间等服务设施一应俱全,同时在街道中间又非常欧式化地隔出了一条空闲带,被一些特色雕塑装饰得相当有艺术气息,除了这些和绿地之外还设有很多座椅,供游人休息。

瓦茨拉夫广场对于捷克人来说应该有种特殊的情结,是当代布拉格民众最重要的活动场所,很多具有历史意义的大事件都曾经发生在这里。1969年,东欧最古老的大学之一——布拉格查理大学两名年轻的学生Jan Palach 和Jan Zajic,为了抗议前苏联当时对捷克的入侵,在这里以极端的自焚方式发出了捷克民族的悲痛与呐喊,顿时震惊了整个世界,当年的那个历史事件就是著名的“布拉格之春”。20年后“天鹅绒革命”又是发生在这里,上百万捷克民众聚会在这里没有发生流血冲突而实现了独立的要求。漫步在这里,我发现这两个年轻人的头像被刻在了瓦茨拉夫雕像下的花岗岩石板上,上面还摆放了几束不知道谁送来的美丽鲜花。独立仅仅15年的年轻捷克共和国,也许每一个位国民都在经历着人生的一场巨变,了解捷克的这段历史,也许我们也就不难理解以米兰?昆德拉为代表的捷克文学家们作品的内涵了。

我的目光从这里转向了身后繁华的大街,大街上早已是人声鼎沸、热闹非凡了。忽然在瓦茨拉夫雕像前休闲带的椅子上,我的目光扑捉到了一位美丽文静的捷克女孩,她没有过多的装扮,自然而清新,从容不迫而又落落大方地呈现在世人面前,周围的一切喧闹似乎都与她无关,一个人静静地坐在椅子沉浸在书中的世界。我不知道她所读的作品是近代还是现代亦或是其他,但此时此刻这些似乎都已经不重要了,这个弱小的国家在历史的长河中多次被异国吞并入侵,一次次失去了自我,一次次又找寻回自我,一个热爱学习、牢记历史的民族无论如何都是值得人尊敬的。

卡夫卡曾经说过:“布拉格是不可动摇的,她内心的矛盾与纠纷也不能影响她,也许这就是布拉格的魅力吧。”

“汶川加油!中国加油!”

捷克在历史的发展中,虽然曾受前苏联的影响,但是在文化、建筑的发展方面绝对和西方关系亲近,这一点从瓦茨拉夫广场两旁的建筑上就可以完全感受的到。整座广场就如一部活的历史书、一座活的建筑博物馆,每一座建筑都让人赏心悦目,给人自由、浪漫的美感,真不愧是“世界文化遗产”之城。沿着瓦茨拉夫广场闲逛下来,一会儿就走到这条大街的底角了,地铁A线和C线相交的MUSTEK站也在这个地点。站在这里如果顺着大部分人流直行进入NA MUSTKU小巷的话,出来就会见到闻名的天文钟,但这样一来就很容易错过著名的“火药塔”和布拉格新艺术式的代表建筑“市民会馆”了,因为从天文钟再往前行就是美丽的伏尔塔瓦河上的“查理大桥”了。所以我个人的建议是走到这里的时候可以先向右拐,进入同样是商店众多的那?普西克佩大道(NA PRIKOPE),走几分钟就会看到我所提到的地方,之后再从“火药塔”抵达天文钟,这三个点如果在地图上看的话,会发现是一个长三角形,走路10分钟就搞定了。收藏和展出当年的捷克斯洛伐克第一套邮票设计者——穆卡画作的“穆卡博物馆”也距此街不远(www.mucha.cz)。

那?普西克佩在捷克语中的意思就是“壕沟的上面”,这是因为1760年的时候,当时为了保卫布拉格老城区,就在这条马路上挖掘壕沟,后来填埋了壕沟之后,就形成了今天的大街。大街上除了圣十字架教堂之外,就是各种时尚购物店和出售波希米亚玻璃制品的商店了,数量一点也不亚于瓦茨拉夫广场,有点类似于北京的王府井。但比瓦茨拉夫广场显得更平民、舒适,几个欧美的平价时尚品牌H&M、Mexx等都集中这里。进去参观了几家,感觉和巴黎、米兰、伦敦等城市的购物店相比,多少还是有一定的差距,由于处在旅游区,里面商品的价格也可想而知。但尽管如此,在几家店里我还是遇见了不少来自国内的公务团组,正在导游的带领下疯狂地抢购,以显示我堂堂中华的富有。走出店来,阳光明媚,发现熙熙攘攘的人流还真不少,很多人都是全家过来闲逛。在街中央由世界各国孩子们所摆的积木区中,我忽然发现了几个让我非常亲切的汉字:“汶川加油!中国加油!”

不宰白不宰,宰了也白宰

从天文钟到查理大桥这段路,除了随着汹涌的人流继续前行几分钟就可以抵达之外,也可以钻进小路旁的宁静小巷闲逛抵达。和布拉格其他地方的小巷一样,这里的路面也是用石块铺成,街灯的造型则更为古朴典雅,很多出售波希米亚水晶、提线木偶(唐?乔万尼木偶不可错过)等纪念品商店的小店至今依然保持着几百年前的建筑模样,特有小资情调。虽说小店林立,但这里每一家的装饰都不会雷同,许多建筑的窗上都绘有宗教色彩的壁画,朴实而不华彩,有点类似与国内的周庄,但行走期间又不会让人感觉到太多类似于周庄那样的商业味,给人时光倒流,恍如游走在中世纪的感觉。

虽然感觉甚好,但也知道在这里购物一定要货比三家。尽管近年来捷克的经济有了很大的发展,到布拉格来旅游的人也是越来越多,但整体生活水平与西欧相比还是有不少的差距。在很多捷克商人的眼里,来的游客都是“大款”,不宰白不宰,宰了也白宰。所以尽管是同样质量的商品,但相邻两店出售的价格却可能有天壤之别,尤其是在布拉格这样的中心旅游区。如果真想购买捷克纪念品的话,可以在布拉格市内的专卖店或者到布拉格市区之外的地方购买,比如说克鲁姆罗夫(Cesky Krumlov)、卡洛维瓦利(Karlovy Vary)等旅游小镇,价格自然会便宜不少。捷克有一家专门出售旅游纪念品的商店——“BLUE”,在机场和市内很多地方都有分店,可以参考一下里面的价格,但是也别有多高的期望值,价格也是高的可以。当然了有时出门在外也别什么都斤斤计较,毕竟开心是第一位的。再就是甭管买什么在捷克都要做好心里准备,毕竟人家还处在转型期,大部分人的服务态度是可以想象得到的。离开商店的时候,如果金额多的话,要索要一份退税表,至少离开欧洲的时候,在机场还可以拿回一些钱,就算是当作“消气费”好了。

我仿佛沉醉在梦乡当中,不愿再醒……

无论是站在查理大桥上远望对面山上巍峨的布拉格城堡,还是一边俯瞰桥下宁静美丽的伏尔塔瓦河水,一边倾听一曲美妙动人的雄伟交响曲《伏尔塔瓦河》;无论是在桥上细细品味大桥两侧的30尊圣人雕像,还是什么都不想,在桥下岸边的露天咖啡馆坐下,惬意地品味一杯咖啡或是捷克著名的“比尔森”啤酒,都能从各个角度感受到已经被联合国列入世界遗产目录的查理大桥的独特魅力。在桥上逛累了,走累了,甚至还可以顺着查理大桥中部的石阶走到下边的世外桃源——康帕岛(Kampa Island)上回望大桥,立刻就会让人有种置身于另外一个世界遥望现实世界里人们的感觉,岁月凝析,任周遭纷嚷嘈杂,依旧云淡风清。

除了以上所提之外,这一次我对大桥上一家挨着一家出售五花八门艺术品的摊位,却充满了强烈兴趣。与布拉格其他地方售卖的千篇一律的纪念品不同的是,这里出售的每一件纪念品也许都是摊主们自己亲自创作的,比如说表现查理大桥或者古堡的水彩画、油画;身穿捷克传统服装的提线木偶;五彩斑斓的俄罗斯套娃等展现布拉格艺术创意的产品在这里都可以见到。用他们自己的话说,这些都是艺术品而非简单的商品,所以他们也更愿意人们称呼他们是艺术家。除此之外整个桥上还聚集了不少持有不同乐曲演奏的歌手、乐手等街头音乐家,各自都在依靠自身的绝活吸引着不同的爱好者。不过可别真小看这些摆摊之人,他们要经过层层考试和大桥艺术联盟的管委会的认可和批准,才能在这里摆摊。而且指标有限,每年都要重新竞争考核,当然每年在新人进来的同时一定会有旧人惨遭淘汰。也正因为竞争如此激烈,所以留下的人每一个都很珍惜自己这个得来不易的饭碗,对创作更是精益求精,以便把最好的作品出售给来自全球的游客。

沉浸在这个快乐的气氛之中,我自己也特别开心和兴奋,拿着像机一顿狂拍,好久都没有这样难得的放松了,每天在国内工作十几个小时,也的确把我累的够呛。真的体会到了创业的艰辛,岁月的痕迹在这一年中让我老了许多,“3000美金周游世界”时的青春也逐渐淡去……就在我内心中正感慨不已,准备拍摄不远处的一位“艺术家”时,镜头中忽然出现了一位东方女孩的背影。此时的她想来也沉浸在这艺术的海洋之中,一点儿也没有意识到遮挡住了我的镜头,过了不久当她转过身来意识到时,有点不好意思,向我微微一笑。

就此我们攀谈了起来,女孩来自于台湾,这次自助旅行来捷克也是她很久以来就有的一个梦想。相同的语言,共同的文化,在异国的土地上一下子就把我们之间的距离拉近了许多,话题也从旅游向别的方向延展开来。从哈谢克的《好兵帅克》到米莱尔的《鼹鼠的故事》;从林语堂、梁实秋到沈君山、余光中,再到朱天文《最好的时光》和赖声川的《暗恋桃花源》。聊到最后,让我自己都感惊讶的是两岸的文化竟然是如此的融为一体,可在此以前,我从没有意识到,或者说从来没有这么深地感受到台湾文化与大陆文化竟是如此深地紧密融合,这忽然让我有了想去台湾的冲动。在敲下这些文字的时候,我也顺手查到了上海到台北的往返机票目前还不到700元人民币,我想写完此书,也许下一部书就是关于宝岛台湾的了。

傍晚的时光是在犹如一条蓝色绸带的伏尔塔瓦河上度过的(www.evd.cz),有河水流经的城市总是有灵气的,就像巴黎有闻名遐迩的塞纳河,伦敦有著名的泰晤士河一样,这条河也承载了布拉格的灵魂,如果失去它,也许布拉格这座城市本身也就不存在了。夕阳之下,河岸风光无限,残阳流泻于两岸的千塔万楼之中,把古色古香的都城渲染成一片金黄。一个又一个教堂或是城堡的尖塔,在金黄的天空中映衬出优美的曲线,渐行渐远,慢慢地淡出视野,似乎正是我们想象中的浪漫欧洲。

总是带着些昔日黄昏凄美的布拉格,的确是需要时间好好感悟、好好体验的,“我最喜欢划小船沿伏尔塔瓦河逆流而上,再躺在船中央顺流而下……”找寻着当年卡夫卡写给其女友MILENA信中的感觉,我静静地享受着日落带来的风景凝固,仿佛沉醉在梦乡当中,期待时光永固,不愿再醒……

(这段话放在她的照片上:现在的她也已经回到了台湾,在布拉格的这一幕也成为了我们彼此的回忆,就让我在这里遥祝她幸福、快乐!)

布拉格完好保留下来的原因

考虑到今天要爬上位于伏尔塔瓦河左岸小山上的制高点——布拉格城堡,昨天晚上吃饭的时候我可一点儿也没有亏待自己,捷克烤鸭(ROAST DUCK)、捷克炖牛肉(BEEF GOULASH)这两道捷克名菜,在位于CELETNA 街上的U BAKALARE 餐厅(TEL:224817369),我一次性就给点全了。吃完了鸭子和牛肉感觉很爽,临走时还顺带品尝了一下捷克的传统甜点——蛋薄饼(PANCAKE)。这顿饭吃的真是不错,完全是地道的捷克佳肴。虽然最后结账的时候,看着账单还是稍微让我心疼了一下,但是考虑到美味佳肴不可多得,更何况也不是在“老城广场”这种专“宰”游客的地方吃的,大大方方地买完单之后,还顺手递给了侍者10克朗的小费。

今天我们旅行的重点是世界上最大的古城堡之一布拉格城堡。这座占地45公顷的雄伟城堡从公元870年开始建造,长570米,平均宽约130米,经过历史上的多次变迁,在14世纪查理四世统治时期大致建成了今天我们所看到的样子。里面有1所宫殿、3座教堂、1间修道院,涵盖了王宫、画廊、喷泉等各个历史时期的罗马式、哥特式等建筑。所有建筑分处在3个中庭内,其中高达97 米的圣维特大教堂是整个古堡的标志,至今已有1000多年历史。长久以来这里就是布拉格的政治中心,历届的波希米亚国王、神圣罗马帝国皇帝都住在这座城堡里,居高临下从这里可以俯视整个布拉格,所有的美景自然也一览无余。由于直到现在这里仍然是捷克总统办公的地方,所以又称这里为“总统府”,目前这一带的建筑与查理大桥、伏尔塔瓦河已经构成了布拉格的象征。

也许是昨天晚上这顿饭吃的太开心了,今天睡了个大懒觉才起床。这也是自助旅行的好处之一吧,随心所欲而不用每天天还没有亮就被导游叫醒。上街把早餐解决掉的同时,也顺便把在房间里狂写的一堆祝福明信片丢进了邮局的信箱。等办好这一切收拾好行李,乘坐22路电车从PRAZSKY HRAD站下来时,都已经快到中午了。赶紧一溜小跑,20分钟之后终于站到了城堡的大门前,赶上了布拉格城堡每天中午12点的卫兵换岗仪式。这个传统仪式一直比较吸引游人,也是我急急忙忙赶来的原因,自然是想一睹这些士兵的风采了。

此时,这里已经是里三层、外三层一片人挤人的景象了。我一看今天这阵式,要是硬挤的话肯定没戏,且不说欧洲人大都身材高大,就是想挤也未必挤的进去;就算是挤进去了,自已也觉得不好意思,毕竟人家为了一个好的观看位置,都站好半天了,于心不忍啊。但就此束手就擒,浪费良机好像也心有不甘。于是拿出老办法,先好好观察一圈再说,也许希望就出现了。“世上无难事,只怕有心人。”一圈观察下来,还真让我发现了好位置,视角不仅绝佳,而且前面没有任何人遮挡,这个位置就是整个仪式的L角处。一方面可以看见卫兵列队进来的大画面,一方面还可以清楚地看见为整个仪式奏乐的乐手们的面部表情,这个镜头可是难得一见的。

这么好的位置,怎么能没有人惦记呢?呵呵,当然不可能了,这个位置此时早已经属于一家电视台的地盘了。既然有人占领了先机,那我们还有戏吗?当然有了,在没有尝试之前,任何事情至少都有50%成功的可能,怎么也不能还没有开始就先把自己给否定了,这可不是我做事的风格。看着剩下的时间也不多了,说干就干,我快步上前就找到对方电视台的哥们商量去了。对话的大意其实也挺简单,翻译成中文的意思就是“哥们,您看我大老远从中国来的,扛着设备也不容易,能否将您的位置匀个一亩三分给我。”还别说,这世上好人就是多,人家老外一听是咱是大老远从中国来的,远道的客人啊,二话没说,就主动给腾出了一个空间。我嘴上这个感谢心里那个乐啊,站在这个地方,眼睛可是太滋润了。当然手里也没闲着,一边咔、咔、咔;一边我就在想,使劲按了这么多快门,怎么也该有几张清楚的了吧?!

大家可能看过电视画面了,坦率地讲,整个仪式下来我感觉还是有点儿失望,这列队的捷克士兵动作也不整齐,甚至连挺胸的基本动作做得都不够水准,似乎缺少点儿精神,还不如我对面2楼窗子上几个演奏乐曲的帅哥精神饱满。不过一想捷克军队在二战中的表现,也就释然了,这边枪声还没有响呢,那边都被人出卖了,一枪还没开呢地盘都属于人家的了。我想这也许是为什么时至今天,布拉格古城能够完好地保留下来的一个重要原因吧。

我心无悔

整个一下午的时光都留给了布拉格城堡,如果想再细细品味的话,也许再有三天、七天的时间都远远不够,一个国家和民族的历史在不可能在短短几天之内就可以完全理解和感悟的。尽管如此,相比《3000美金》时,这一次我还是有了比上一次更深刻的感悟和思索。下山的时候,我没有选择传统的从“黄金巷”直接下山,而是又走回到了布拉格城堡的门前。

站在城堡之上,俯瞰着远处的布拉格老城,那些罗马式、哥特式、文艺复兴式、巴洛克式的楼房鳞次栉比,高低起伏的红黄建筑屋顶与白的、绿的教堂尖顶在金色阳光的映衬下特别艳丽,美丽的伏尔塔瓦河蜿蜒曲折地穿城而过,这一切都构成了布拉格独具的浪漫之美。沉浸其中的我仿佛置身在中世纪的欧洲,抑或是一个童话的世界,本能地忘却了时间的存在,迷失在了布拉格的时空隧道之中。此时此刻我想要是能有更多的国人来这里一起分享眼前的景色,该是多么美好的一件事情!而我也深知,要想实现心中的理想,在现实的道路上不知又要付出多少汗水,但是,既然已经做出了决定,那就别无选择、勇往直前地去做吧,我告诉自己,就算失败了又能如何?只要我心无悔。

晚上当发向波兰的火车开动的那一瞬间,望着窗外渐隐渐去的布拉格,耳畔仿佛又响起了蔡依林的那首《布拉格广场》:“我就站在布拉格黄昏的广场,在许愿池投下了希望,那群白鸽背对着夕阳,那画面太美我不敢看……”

“兵马未动,粮草先行”

六年之前,我就曾经踏上过这块前东欧国家中面积最大的土地。在《3000美金》那本书中,“与两个MM睡在一起”、“曾任党委书记的波兰司机”这两小节描写的就是当年我前往波兰中世纪古城——克拉科夫时的情景。这个表面上“年轻”,实则深藏古老文化底蕴的国家当时给我留下了深刻的印象,回到英国很久之后,肖邦的琴音似乎还一直在我耳旁回想,反复诉说着这个悲情民族不屈的个性。时隔6年之后我又一次踏上了这块充满悲情但又乐观积极向上的土地。

早上7:05分,当清晨的薄雾还没有完全散开的时候,列车已经缓缓地正点驶入了华沙中央火车站,这也同时意味着我们三天两晚的波兰之旅正式开始。华沙这座既古老又年轻的“绿色之城”无疑是波兰的政治、经济和文化中心,美丽的维斯瓦河由南向东静静地流过市区,两岸树木葱郁,碧草如茵,平均每人占绿地面积78平方米,在世界各国的首都中名列前茅。又由于其处在从莫斯科到柏林的欧洲铁路主干线上,所以每天有很多国际列车从这里开往立陶宛、乌克兰、斯洛伐克、德国等东西欧国家,因此华沙也是波兰或者说整个东欧最大的交通枢纽。其国内最大的航空公司LOT的总部就位于中央火车站的对面,一出车站就能看见这座既漂亮又时尚的高层建筑。

俗话说,“兵马未动,粮草先行。”虽然我们现在才刚下火车,还没有开始华沙的行程,但是下车之后的第一件事情除了换钱之外就是要安排好下一个目的地的车票,只有这样在华沙的行程才能玩的踏实、开心,这可能是选择陆路交通和空中交通的最大区别吧。要是整个行程都选择乘坐飞机的话,那自然要简单许多,出发之前线路和机票肯定都一并安排好了,不用再到目的地现买了。接着飞机的话题,在此我稍微多解释一点,当年《3000美金》出版后,有读者写信问我,为了买到便宜机票,是不是要在旅行中的城市等很久呢?答案当然不是了,因为行程中所有的机票肯定是在出发前就全部已经买好了的,到时候只要带着护照按照航空公司要求的时间办理登机手续就可以了,不可能等到了目的地再一站一站地去买机票。如果这样做一是不可能买到便宜机票;二是估计也把人折腾死了,没有人会为一张便宜机票,在异国他乡等很久的,时间成本、机会成本都是钱的。

当然这样的机票购买之后,如果自己决定不飞了或者误机的话,这张机票只能作废,所有的损失也只能自己承担,没有退票或者改签一说。机票越便宜,限制条件自然也就越多。我自己就有这样的经历,有一次从巴黎回伦敦,等我赶到巴黎机场时,飞机连舱门都关了,想飞的话只能重新花钱买下一班机票。由于是在机场现场买票,价格自然是天价,最后我只好选择回到巴黎市内,乘坐“欧洲之星”回了伦敦。

这条线路是一个最优的设计方案

华沙与布拉格一样,也有好几个火车站,不过对于我们来说还好,因为抵达的就是其最大的车站——华沙中央火车站。车站里面的各项服务设施非常齐全,从旅游局的“INFORMATION”到相关旅馆的推荐,再到各式各样的商店和兑换中心一应俱全。与其他火车站不同的是,这个火车站的站台全部建在地下,我们出站的时候和刚从地铁站出来没有什么区别。我们华沙之后的目的地是俄罗斯的加里宁格勒,两地之间乘坐飞机自然是最方便了,“LOT”就有这条航线,但无疑3、500欧元一张的单程机票对我来说可不太值。由于市场经济的原因,目前东欧国家之间的飞机票并不便宜,尤其是飞往俄罗斯的航班,所以“飞”的事情基本没戏了。不能飞了,接下来瞧瞧火车的情况如何。在波兰铁路公司网站上(www.polrail.com),我查询到了从华沙前往加里宁格勒的直达火车,一天一班,早上4:50发车,下午15:28抵达。一看见这个时间表,我的心就凉了半截,乘车时间太长不说,早上3、4点钟可正是我睡觉最香的时候,这个时候放弃睡觉去赶火车,不仅会浪费一晚的住宿费而且一天的精神也不会好到哪里去。多次的国际旅行经验告诉我,保证良好的睡眠和快乐的心情是非常必要的。还有就是这一程由于跨越了两个国家,属于国际列车,车票价格相对于波兰国内车票,自然是贵的了,所以综合考虑这个方案也被我给“枪毙”了。

直达的方案不甚理想那就走走曲线如何?在华沙和加里宁格勒之间的城市,我的目光找寻着,最后落到了波兰与加里宁格勒交界的边境城市,有“波罗的海”明珠之称的格但斯克。濒临波罗的海的这座古城在历史上可是赫赫有名,第二次世界大战就是从这座城市的北部打响的,城市本身就属于历史文化名城。从华沙到这里全长329公里的铁路线属于波兰的火车主干线,全程运行时间4个半小时,票价仅88兹罗提(波兰货币,与人民币比值大约是1:3)。不仅车体硬件不错,乘坐起来比较舒服;而且车次频繁,每天的快车就有将近10班,可供我们选择的空间也大。再有一点就是这条线路本身穿行在风景如画的波兰大平原上,乘坐火车的同时,也是一个好好享受窗外美丽风景的过程!所以综合价格、时间、舒适度等各方面因素考虑,无疑这条线路是一个不错的设计方案,应该算是“性价比”最好的了。

那里几乎没有人排队

确定好线路之后,无疑下一步就是购票了。上到车站二楼的售票大厅,规模还真不小,整个一面墙上显示的全是列车出发时刻,显示屏下边则是一字排开的售票窗口。虽然时间还早,但是窗口前已经站满了买票的人们,连问讯处前都排起了长队。虽然人很多,但整个售票大厅还是很安静的,听不到太多的喧闹声,每个人都很自觉地排在前一个人的后面。由于人多,有人在排队的时候还看起了书。

就在我站在显示屏前看着眼前排队买票的长龙有点犹豫,要不要这个时候买票的时候,一位老者走进了我,将手中的一个宣传页递到了我的手上。拿过来一瞧,再配合着老人不太流利的英语,才明白原来老人是在寻找去自己家住宿的客人,画页上面介绍的正是老人家自己的房子。看到我对此很有兴趣,老人很高兴地又从兜里拿出了几页纸,找出其中的一页递给了我。原来纸上的文字是一位日本女孩用日文写的留言,看来老人家误会我了,和许多老外一样,又把我们当成日本人了。配合着老人的英语解释和手势,我大致明白了这些话的意思是住在老人家里很舒适很温馨,在安全上不要有什么顾虑。

其实对于国外这种类型的家庭旅馆我并不陌生,也经常采用,英语中将这类旅馆称作“GUEST HOUSE”。根据种类的不同,这种旅馆又可以分为在一个大HOUSE里面与房东同住或者与房客同住两大类,有的HOUSE或者公寓里面还带有厨房设备,方便房客自己做饭。在捷克的时候(捷克称之为PENSION),我们所住的就是这种旅馆中的后一种,没有厨房设备,仅是单纯的房间而已。如果能够选到相当好的家庭旅馆,其屋内设施、房间装修、服务等可能比星级酒店还令人满意,而且价钱也要远比酒店便宜,人多的话,比住青年旅馆还合算。应该说这是一种在东欧旅行“性价比”不错的住宿选择,尤其是住在可以做饭的公寓里面,早上起来到当地人常去的菜市场转转,和当地人交流交流,融入一下他们的生活,也是一件很有意思的事情。也许还能成为一段珍贵的回忆,帮助自己快速了解当地的文化和风情。

可惜的是这次在华沙的住宿,已经事前做好了预定,虽然老人的房间便宜,但也只能谢谢他留待下次了。后来我了解到,东欧很多国家由于处于经济的转型期,虽然这几年经济增长的很快,但物价上涨的也不慢,贫富差距是越来越大。一些生活在底层的老百姓,尤其是一些退休在家没有工作的人,为了赚取一些费用补贴家用,纷纷将自己家中的房屋出租,这也是东欧这样的旅馆类型明显比西欧多的原因。虽然结果如此,但看的出来老人还是很高兴,此时他已经知道我来自中国了,当CHINA MAO从他嘴里说出来的时候,我还是感觉到了惊讶。聊了半天,当我告诉老人家我不得不中断与他的谈话要去买火车票时,老人非常热心地告诉我不要在这里购买,直接带着现金到下边一楼的售票窗口购买即可,那里几乎没有人排队。

旅行和旅游的区别

175路公共汽车的线路设计真是太好了,一头连着中央火车站,一头连着华沙国际机场,中间还在华沙最著名的景点区——旧城(STARE MIASTO)停留,而我们此次预定的公寓也在那里,2.4兹罗提的票价就能让人从头坐到尾,比布拉格便宜。可惜的是由于我们还带有摄像器材,想节约一些时间,所以最终还是选择了打车。但到了地方才发现,这25兹罗提的车资花的有点不值,距离很近不说因为旧城广场本身不让进车,我们最后还是自己扛着行李走到预定公寓的办公楼下的。(OLD TOWN APARTMENTS,12/14 RYNEK STAREGO MISASTA,APT 2)

预定的时候我只是觉得这个公寓的地理位置不错,直到现在我才知道原来不是不错,是非常不错,公寓的楼下就是著名的“旧城广场”(RYNEK STAREGO MIASTA),连路都不用走,出门就是。二楼的办公室里可能是因为还早的缘故,就两个女孩坐在里边,看见我进来,她们都很有礼貌里和我打着招呼。在之后的聊天中我才知道,原来其中的一位女孩还是实习生,大学还没有毕业呢,她到这里来工作的目的就是希望毕业之后留在这里。遗憾的是我来的太早了,按照她们的规定,现在还没有到办理入住的时间,她们也向我解释了主要是这所建筑里面的客房目前还没有清理完毕,如果实在想进房间休息,只能去距离这里不远的另外一座公寓里的一套房间。

闻听此言我白高兴半天了,不过转念一想,还是时间宝贵,旁边的公寓就旁边的公寓吧,反正走几步路也没关系。穿过广场再走2分钟,就到了位于SZEROKI DUNAJ ST上我们将要入住的公寓。这是一栋典型的波兰住宅,整个楼高只有4层,外表和我们中国很多城市的“火柴盒”住宅没有太大区别,只是楼下多了许多美丽的鲜花。走进楼里,发现空间很高,我们的房间在3层,没有电梯,上楼之前,要先按一下墙壁上的开关,否则里面漆黑一片,什么也看不见。在我们中国很多住宅都使用了声控灯的今天,这里还是需要手动的。由于岁月的原因,木制楼梯上一点儿之前的油漆都没有了,露出了原来的本色,但楼道上非常干净,没有看见谁家将杂物堆在外边。一层两户,每家的房门都是巨大的金属铁门,让人一下就想到了前苏联的建筑。

用钥匙打开房门之后,我只能用三个字来描述,那就是——“好漂亮”。进门对面的一间卧室里面连熨斗和熨板都给准备好了;隔壁房间是客厅,里面摆放了一对沙发和一对藤椅,外加音响、电脑和电视机;进门左手长方形的厨房里面,不仅锅碗瓢盆一切生活用品一应俱全,连烧热水的水壶都给准备好了,我拿起水壶一看,似曾相识,哦,想起来了,这壶我们家小时用过,已经好多年都没有见过了,没想到在这里见到了,当时倍感亲切;厨房对面的两个房间,打开一间一看,里边摆放了一台滚筒洗衣机,这下可好了,这几天的衣服可以统统送进里边了;最后一间打开一看,差点没有惊呆过去,非常干净整洁的洗手间里摆放了一个巨大的浴缸,让人一看马上就有了想洗澡的冲动,整个浴室的标准一点儿也不亚于5星级酒店,而这套公寓的价格每人才仅仅25欧元/天!只比青年旅馆的床位贵了一点点。房间的设施并不华丽,普通而简单,电视机、电冰箱等家用电器还是多年前的款式,但这里绝对有家的温馨,家的情调,有一种住进来了就不想走的感觉。走进卧室的窗户边,完全可以感觉得到连窗帘都是精心挑选的,典雅而温暖,推窗望去,外面一片翠绿,清新的空气迎面而来。

与《299美金飞遍东南亚》不同,在本次行程之中,我舍弃了酒店而预定了当地的公寓或者民宅,就是想体验一下当地居民的生活,感觉一下这个国家老百姓的生活状态。其实只要用心观察,从房间内外,走廊的很多细微处都可以感受到这个民族的文化。就像今天一样,如果住在华沙的酒店里,也许我就不会知道在普通波兰人的住宅里,浴室竟然受到如此的重视。住在这栋楼里,我感觉和周围的邻居同样地生活,如果有时间,完全可以敲开楼上楼下任意邻居的房门,走进他们的天地与他们交流、聊天,让自己短暂的享受一次做当地人的快乐,也许这也是旅行和旅游的区别之一吧。这样的旅行方式也是我喜欢的一种旅行文化,从中感悟生活,感悟世界,感悟自己的人生!

回国也要办签证

对于飞地这个人文地理的概念,可能大家很有一种陌生感。飞地是指在某个国家境内有一块主权属于他国的领土。根据地区与国家之间的相对关系,飞地又可以分为“外飞地”与“内飞地”两种概念。外飞地是指某国家拥有一块与本国分离开来的领土,该领土被其他国家包围,则该领土称为某国的外飞地,我今天前往的俄罗斯加里宁格勒就属于这种情况;内飞地是指某国家国境之内有块地区的主权属于别的国家,则该地区是这国家的内飞地,也同时是握有主权国家的外飞地,比如德国的布辛根(Büsingen)。产生飞地的主要原因除了极少数由于生活聚居自然形成之外,主要是近现代历史上强权政治和殖民统治的结果,与国际关系发展和政治格局演变有着密切关系。

在写《299美金飞遍东南亚》这本书中,我就提到过这块被立陶宛和波兰包围,距离俄罗斯本土有600公里之遥,面积只有1.51万平方公里的俄罗斯飞地,其中也特别提到了我们中国也曾经拥有的相当于贵州省面积大小的一块飞地。但让我没有想到的是,就在《299》之后不久,我就马上来到了这块飞地——加里宁格勒(Kaliningrad)。

这个目前俄罗斯最西部也是经济最不发达的州,自然资源缺乏,90%的原材料要靠铁路和汽车从俄本土及它国运进,80%的电能来自俄本土。但是这里琥珀的生产可是驰名全球,储量占了全世界储量的90%。另外这里也以盛产美女著称,俄罗斯总理普京的爱人柳德米拉就出生在这里。但对于德国人来说,一提起加里宁格勒,可能是他们心中永远的痛。在第二次世界大战结束之前,这座城市的名字叫哥尼斯堡,是德国东普鲁士的首府,著名的哲学家康德就诞生在这里。二战结束之后,根据雅尔塔和波茨坦协议,作为战胜国享受的战利品,苏联边境整体西移,将哥尼斯堡连同东普鲁士一部分地区都划归到了自己手里,东普鲁士另外的三分之二领土则分给了波兰。1946年,当时的苏联领导人加里宁去世,为了纪念他,苏联就将这座城市的名字由哥尼斯堡改名为加里宁格勒,其周围区域则变成了加里宁格勒州,并且苏联政府强行将这里原来居住的德国居民迁走,迁入大批俄罗斯居民。90年代随着苏联瓦解,其周围的加盟共和国立陶宛、拉脱维亚与白俄罗斯纷纷独立,使得加里宁格勒与莫斯科之间失去了实体的领土相连,而成为了一块孤立的土地,也就是我们所说的飞地。

今天来看当时的苏联领导人斯大林没有把加里宁格勒划入刚刚并入苏联的立陶宛,而是划入了俄罗斯联邦,成为了最小的一个州这个做法简直是聪明绝顶,否则随着立陶宛的独立,这地方没准儿早已成为欧盟的一部分了。但现在情况正好相反,由于斯大林当年的聪明,这个地方现在不仅是俄与西方角力的一个重要筹码,俄罗斯重要的海军基地,波罗的海舰队司令部就设在此,而且也是俄罗斯承受北约东扩的最前沿地带,变成了俄罗斯插入欧盟内部的一个强有力的楔子,让“北约”在波兰等国部署的反导弹系统大打折扣。只是现在这里的百姓出行有点麻烦,如果现在走陆路去趟莫斯科,必须经过两个主权独立国家——立陶宛和白俄罗斯,由于立陶宛今年已经加入了“申根协定”,和我们一样,还要预先申请“申根签证”才能成行。

免费送我们回北京?

在一开始设计这条《699美金》线路的时候,是没有这一站的。后来在写作《299美金》中“飞地”那部分书稿的时候,触动了我想来的欲望,再加上俄罗斯本身与这些前东欧国家在经济、政治、社会等方面都有着千丝万缕的关系,看看这些变革之后的前东欧国家与现在俄罗斯之间的对比,也是我想来的最主要原因,也许这也是旅行和旅游的区别吧。再有对于这个世界第一面积大国,我还从来没有涉足过,今天既然有这样的机会,那还是来看一看吧。不过,这也是巧合,要是在整个行程中没有这一站的话,那整个行程的飞行线路也将调整,未必首站选的是直飞捷克了。

应该说格但斯克距离波、俄的边境很近,但是给我的感觉好像车子开了好久还没有到,这也难怪,一路上行驶的都是羊肠小路,根本没有我想象中的国际高速公路,也没有见到带有英文的路标。如果这要是自己开车的话,非迷了路不可。七绕八绕之后,车子终于停在在了波兰边境站前。对于边境这些年我可没少与他们打交道,6年前我第一次乘坐火车从捷克进入波兰的时候,当着全车厢那么多人的面,当波兰边检看见我持有的是中华人民共和国护照时,立刻就把我们几个中国人的护照拿走了,说是要进行严格审查,后来还是在我的抗议声中才将我的护照退还给了我(详情见《3000美金》)。那时捷克和波兰还都需要单独申请签证,而这一次两国一起加入“申根“了,所以我从捷克到波兰没有人查签证。现在我是离开波兰,前往非“申根”国家俄罗斯,所以要检查护照和签证。

和我的心里预期的差不多,当全车乘客的护照都拿回来之后,车上就剩下我们中国人的护照还在边检那里。可能是这几年真的老了的缘故,反正这次我的心里承受能力特强,一点儿也不着急,带上耳机靠在座背上,好好欣赏着李娜的《青藏高原》。查吧,慢慢查,反正中国护照到哪里都受“优待”,这种情况我已经见怪不怪了,不过有一点我还是有点不解,都要离开你们国家了,根本就不存在移民倾向,你们还查的如此认真,难道不想让我去俄罗斯,免费送我们回北京?

啊?中国护照

还真不错,《青藏高原》才循环听了5遍,边检就把我们的护照交还给了司机。打开一看,也没少什么,还多了一个波兰的出境章。把护照放在手上的时候,觉得很内疚,真的有点对不起全车的乘客,害得大家和我们一起浪费时间。吃一堑长一智吧,相信他们下次发现再有中国人和他们一起乘车要过边检的时候,一定会事先给自己准备好“随身听”的,不知道这点算不算旅行攻略之一。车开几分钟之后,就进入了俄罗斯的地界,可能是因为这个口岸平常也没有什么游客进入,所以边检就在道边的一个白色小屋里边。不过这边可没有刚才那么舒服了,不管如何,人家波兰还是让咱在大巴车上等着的,现在是所有人员带好自己的贵重物品统统下车,带着护照排队进入小屋办理过关手续。临下车时,怕我们没有听懂俄文,一个好心的波兰人用英语把这个要求向我们做了翻译。

屋子不大,总共就有两个窗口,里面坐着两个年轻漂亮的俄罗斯MM。有了刚才波兰出关的经验,我想这次也别排在队伍前面了,还是乖乖地排在队尾吧,当又要严加审查的时候,一是省的耽误后边的人时间;二是至少也能顾及一下咱们泱泱大国的颜面,不知道的,还以为我们犯了什么事儿。还别说,有些事情还真经不起念叨,排在队尾的我正心里瞎嘀咕呢,已经轮到我了。这队排的还挺快,在我们之前的乘客办理入境手续时,只见每个人的护照在她那台电脑上一刷,再盖上个入境章就扔出窗口了,几乎一分钟两个人,能不快嘛!

隔着玻璃只见这位年轻的俄罗斯MM已经在看我的护照了,可能是因为我持有的中国护照和波兰护照封皮的颜色都相差不多,再加上这位漂亮的MM一直在低头工作,所以当她把我的护照在电脑上刷完,才意识到这是一本与前边的人都不相同的护照,在抬起头看到我的同时,惊讶地说出了一句:“CHINESE PASSPORT!”在说这句话的同时,只见这位漂亮MM的眼睛急剧放大,仿佛看见了外星人。在收全了我们的中国护照之后,这位MM动作麻利地出了小房间,消失在后边的办公室里,把在一侧等待我们过关的波兰司机看的目瞪口呆。

我向波兰司机抱歉地笑了一下,无奈地摊开双手,继续等吧,这种情况我早已是见怪不怪了。再说刚才不已经有预演了嘛,早有心里准备了,带上耳机继续听李娜的《青藏高原》,这首歌真好,我百听不厌。听到第5遍的时候,波兰司机耐不住寂寞了,从前面关卡前的大巴上跳了下来,过来看看情况,我想可能MM这时正在往北京打国际长途核实签证吧?反正是没有任何动静,他也只能又回到大巴车上了。见他又回到了车上,我一想我也到外边阳光下站一会儿,让他们慢慢查好了,反正我们今天住在加里宁格勒,不急。

从小屋刚才我进来的门,我又原路溜达出去了。外面的空气真好,眼前的关口和我在《299美金》中描述的文莱与马来西亚的关口差不多,但是感觉在硬件上还不如后者,也许是文莱财大气粗吧。虽然是七月,但由于这个地方处于高维度,太阳照在身上不仅没有爆晒的感觉,反而感觉很舒服,暖暖的,加上这里的空气清新,这时我一点儿着急的感觉都没有,希望他们仔仔细细、认认真真地检查,最好把我护照上盖有签证的10几个国家的电话都打一圈,看看咱们中国人到底是要到这里刷盘子滞留不归还是真正旅行给他们送钱来了?

李娜唱的这首《青藏高原》真的不错,声音甜美,音域宽广,这不我现在都听了20遍了,还没有听够了。还想往下听,听不了了,漂亮MM回来了。既然人家回来了,估计也查的差不多了吧,那咱也要对得起人家的辛苦,给个面子从外边回来看看结果吧。这时候我发现那个波兰司机已经在窗口前站了半天了,脸都快哭了,比我们还着急。此时回到窗口前的MM正襟危坐,手里拿着我们的护照开始非常严肃地问问题,在我回答了诸如到这儿来的目的,要呆几天等常规问题之后,在波兰司机快给她跪下的眼神之下,MM犹豫再三,最后依依不舍地将中国护照还给了我们。

千辛万苦买出来的火车票也就泡汤了

在晚点2个多小时之后,大巴终于抵达了加里宁格勒火车总站(YUZHNY VOKZA)。火车站不大,可能和这里也没有太多的人口有关吧,整体建筑风格与国内的哈尔滨火车站相差不多,就是要小很多。在火车站的兑换中心拿欧元兑换完卢布之后,下一步就是购买明天上午前往立陶宛首都维尔纽斯的火车票。

售票大厅和候车大厅都连在一起,可能是刚刚装修完,好多地方都还是新的。望着售票处两侧的十几个窗口我还挺高兴,心想这倒挺不错,人很少窗口也多一会儿不就把票买了。谁知事与愿违,等我排上队买票的时候,我才真正体验到了什么是俄罗斯的效率。光是等我前面的两个人买好票,一个小时的时间就没有了,轮到我的时候,我才明白为什么前面的人买票是如此之慢。原来在这里买火车票与申请签证没什么两样,就差提供存款证明了。售票员不仅要在她的电脑里登记我们的姓名、年龄、护照号码、签证号码、签证有效期、出生年月日、护照签证机关等等一大堆个人信息,而且还要将护照交给她检验,以辨真伪。当所有的信息都没有问题了,售票员才能收钱出票,就这一折腾,等我们的车票出来,一个小时的时间还算快的了。除此之外,还要注意车票上的开车时间,那上面写的是莫斯科时间,而莫斯科时间和加里宁格勒的时间是有一个小时的时差的,要是搞错了,千辛万苦买出来的火车票也就泡汤了。

嫁到我们中国来吧

之前来这里的时候,从媒体上得知这里已经获得了100亿卢布的投资,是俄罗斯7个经济特区之一,政府也宣布这里的关税优惠,要把这里变成“欧洲的香港”。但让我感到吃惊的是沿着这条最繁华的大街走了一大圈,我连一家旅馆的影子都没有见到,映入眼帘更多的是破旧的房屋和落后的公交车,再就是时不时出现身穿海军军服的小伙子,市内的雕塑也与周围欧洲国家不同,很多都是以武器为主。即使是走在这条当地最繁华的大街上,除了几家花店和琥珀店之外,没有看见太多的商店,倒是看见很多退休的老人在路边摆摊,卖一点点蔬菜或者水果来贴补退休金的不足,即使这样规模也很小。居民的房子几乎都是灰蒙蒙的“火柴盒”,一点儿建筑特色也没有,这使我想起了10年前沈阳铁西区的景象。行走其间丝毫没有感受到这是一座要下大力气发展旅游业的城市,倒像是一座“兵站”,整个城市的面貌和氛围让我很怀疑自己是否处在一个能将人类送上月球的国家。

晚上选择了一家当地相当不错的俄罗斯餐厅,看见我们进来,也许这里很少有外国人,尤其是亚裔人光顾,餐厅的客人和经理都很惊讶。为了我们进餐愉快,经理特意安排了这里唯一一个会说英语的女孩儿为我们服务。在整个吃饭的过程中,她一直站在我们的身边,无微不至。一位美女站在身边,当然不想放弃了解当地社会的机会,很自然地就和她聊了起来。这位目前还在读大学的美女学生告诉我,到这里来工作也是利用业余时间,因为她的父母退休之后,每人的退休金每月才200美元,而现在每个月物价都在涨,这一点钱,呵呵,说到这里她有点不太好意思地笑了。其实她不用再讲下去了,我也特别理解,这座城市的邻居立陶宛和波兰在2004年5月加入欧盟后,由于欧盟的大力支持和巨额经济投入,目前这两国经济发展大家有目共睹,但由于这里的特殊身份,长期处于封闭状态,自然没有搭上邻居们经济发展的快车。不到500美元的人均工资的确比其邻居低了许多,更重要的是这里的物价可一点儿也不比周边国家便宜,所以当女孩说出这样的话来,我一点儿也没有感觉到惊讶,以其父母这点儿微薄的退休金对应目前这座城市的消费,的确有些艰难。从街上的车也可以看出,这座城市的贫富差距还是很大的,大部分老百姓的生活还是很艰难的。这里为了解决能源短缺的问题,听说正在准备建一座核电站,到时候也能解决一些就业问题,从心里希望这个消息对于这里的居民是个好消息,也祝福他们能够搭上经济发展的快车,让日子过的好一点。

接下来我对她毕业后是否有打算去邻国立陶宛或者波兰工作有了兴趣,结果她摇了摇头。当我问她原因时,她的回答让我有几分惊讶。由于历史的原因,她说这里的人并不是很喜欢这两个邻居,甚至有些排斥,很多人都没有去过立陶宛,相反对于德国和法国,大家还是比较向往的,并且很有好感。我接过她的话问她对我们中国怎么样时,她说我父母对你们中国很了解,很有感情,我知道奥运会就要在你们那里开了。我说是啊,中国经济这几年发展的不错,很多世界大公司都在中国有投资,有机会你一定要来看看。还有啊,接着这句话我神秘地告诉她,中国男人可是世界上最好的男人,尤其是上海男人,特会疼老婆,要不你考虑一下嫁到我们中国来吧,好不好?我现在就给你拍张照片,以后放到书里,没准儿好多中国小伙子向你示爱呢,到时候你可要好好感谢我啊!说到这里的时候,大家全笑了,我从心里感觉的到,女孩也露出了非常开心的笑容,大大方方地摆起了POS。

行程的设计绝对是一种智力

提到立陶宛就意味着我的行程进入了波罗的海三国,在历史上立陶宛、拉脱维亚和爱沙尼亚三个国家由于在历史、语言、地理等方面都很相似,所以人们习惯地称之为“波罗的海三国”。这三个国家都位于波罗的海东岸与白俄罗斯、波兰、俄罗斯接壤,自古以来就是东西方交往的天然通道,战略地位十分重要。历史上这三个国家曾多次遭到周围德国、瑞典、沙俄等近邻国家占领,1918年12月25日,经过三国人民长期抗争终在这一天宣布脱离苏联而独立。但是好景不长,到了1940年这三个国家又被迫成为了苏联的三个最小加盟共和国。这三国居民的生活水平原来与北欧的瑞典、芬兰不相上下,但在成为苏联的加盟共和国后,苏联不断向这三国大量移民,强制推行俄语,缩小其民族特征,致使其经济发展缓慢,不断被周围国家拉开距离,这更导致了三国居民强烈要求独立的呼声。这样的状况在维持了50年之后,终在1990和1991年三国相继宣布独立,并在2004年又相继成为了北约成员国。这三个国家不仅对于我们大部分国人来说非常陌生,就是对于很多欧洲人来说,也只是若隐若现地出现在头脑里和电视上。所以到这三个国家探秘,也成为了我此次行程的重点。

以往行走这三国最传统的办法,就是从三国中的一边乘坐火车或者汽车穿越中间的拉脱维亚,一直到另外一边结束。这样做的好处是可以好好欣赏窗外的风景,再就是行程规划比较简单,买票上车就OK了。从立陶宛首都维尔纽斯乘坐大巴抵达另外一边爱沙尼亚首都塔林,中途大约需要12个小时,如果采用这种传统的方法,有两个因素我不得不考虑:

1.假设我刚刚从国内直接飞到维尔纽斯,采用陆路交通的方式游遍三国是可以的,也是非常可行的。因为两段陆路交通坐下来不仅不会感觉很累,而且还会觉得很新鲜。但现实的问题是维尔纽斯毕竟不是我的第一站,之前我已经有过乘坐火车和汽车穿越捷克和波兰等国家的经历了,再往下继续每一段都乘坐火车或者汽车,人会感觉很累而不是新鲜,另外把大量时间浪费在坐车上,从时间成本和体力成本上讲都有点得不偿失;

2.假设我采用最传统的办法,全部用陆路交通从维尔纽斯抵达了塔林,这时就面临一个如何从塔林离开的问题?如果从塔林走陆路,只有北上俄罗斯圣彼得堡或者芬兰赫尔辛基,但是到了这两个地方同样面临如何找到廉价机票的问题;如果从塔林直接飞走,我没有找到任何飞往我将要前往的斯洛伐克、匈牙利等东欧4国的廉价机票,其最便宜的单程机票也要200欧元以上。这个价格对于我来说,是不可接受的,所以综合以上的考虑,我基本放弃了采用传统方法穿越波罗的海三国的想法。

既想节约时间、轻松旅行又想省钱,那只有寻找廉价机票。采用我在《3000美金》一书中,介绍的如何寻找廉价机票的方法之一:到航空枢纽去寻找,那么在这三个国家之中,拉脱维亚首都里加毫无疑问符合这一点。经过对经停里加的各航空公司、航线的选择以及我们旅行时间的要求,我最终确认了从里加前往斯洛伐克一条非常好的飞行线路,当然也得到了惊爆价的机票。而里加位于三国中间,如果还是选择陆路,那到了塔林后还要再折回来,这种事情我肯定不干,费力费时间,出来旅行,金钱只是其中之一,时间、心情等也很重要,不能为了省钱而省钱,一定是“性价比”最高。所以我又折回来寻找从立陶宛首都飞到塔林的廉价机票,经过对各个航空公司的分析,最后我确定了这张21号下午飞塔林的机票,票价仅为2立特(立陶宛货币,合人民币大约6元钱)!当然这个价格不包括机场税、燃油附加费等其它费用。本次线路整体行程的飞行线路是连贯的,如果这一段没有合适的机票,可能整个行程都要随之调整,因为对于我来说,先飞哪里后飞哪里无所谓,反正也不是商务活动,只要最后的结果符合我的要求即可。所以说,行程的设计绝对是一种智力,包括了经验和专业知识的累计。

中国人民永远都不会忘记

爱沙尼亚的经济不愧是“波罗的海”三国之中最具实力的,这一点从塔林国际机场就可以体验的到。机场不仅规模、设施比维尔纽斯机场现代了很多,而且停机坪上还停满了来自世界各地不同航空公司的飞机和涂着自上而下分别为蓝、黑、白三色爱沙尼亚国旗标识的爱沙尼亚航空公司。让我没有想到的是在停机坪上,我看见了一架来自我国首家中外合资货运航空公司——翡翠国际货运航空有限责任公司的波音747-400ERF宽体延程型全货机,这可是目前世界上载货量最大,航程最远的大飞机。虽然只是货机,但也让我兴奋了好一会,也许过不了多久,我们的航空公司就能开通国内和这里直飞的航线。

在抵达这座美丽的海滨城市之后,再次让我感觉到了“申根签证”的便捷,下机后直接取行李通过海关即可,不用再像以前要经过移民局的护照签证检查。省了这一关,可给我们的旅行带来了很大的便利,既节约了时间又节约了金钱,还给旅途带来了好心情。谁愿意总被人查来查去呢?真的希望有一天我们自己的护照也能像美国护照一样“一照在手,走遍世界。”

这座已经有1000多年历史的城市和它的国家一样,气候受海洋影响明显,春季凉爽少雨,夏秋季温暖湿润,冬季寒冷多雪,一年四季到处都充满着浪漫的情调。童话故事里必备的浪漫要素城堡、广场、教堂、修道院、海滨、游轮等等,这里全都具有,所以有人说要是带着自己心爱的爱侣来到这座通话之城,一定会美梦成真。

与维尔纽斯机场一样,塔林国际机场距离市内也很近,机场门口的2路大巴直接就将我们送到了市内公交车总站(打车70爱沙尼亚克朗,不到50元人民币,比上海便宜多了)。提起塔林,可能有些朋友对它还是有点陌生,这座位于爱沙尼亚西北部波罗的海芬兰湾南岸的里加湾和科普利湾之间,始建于1248年丹麦王国统治时期的城市,距离拉托维亚首都里加307公里,俄罗斯圣彼德堡395公里,历史上一度是连接中东欧和南北欧的交通要冲,被誉为“欧洲的十字路口”,塔林一词就是由“丹麦的”(Taani)和“地堡” (linna)组成,意为“丹麦的地堡”。而这个形成于12~13世纪的民族,曾先后被普鲁士、丹麦、瑞典等国家占领和统治,从1710年开始,爱沙尼亚被沙俄统治长达200多年,直至1918年2月24日宣布独立,成立爱沙尼亚共和国。但是很快在1939年8月,爱沙尼亚又被划入苏联势力范围,并于1940年7月并入苏联,成为加盟国之一。经过爱沙尼亚人的不懈努力和斗争,1991年8月20日,爱沙尼亚终于宣布恢复独立,并于2004年加入欧盟,塔林则成为了独立之后的首都。

2008年4月15日上午,爱沙尼亚驻华大使翁卡先生和另外两名爱沙尼亚使馆外交官来到了北京市红十字血液中心采血室。这位42岁颇有学者风度的年轻大使将自己的400毫升鲜血,无偿捐献给了四川汶川地震灾区。对于这一点,我想我们中华民族是一个感恩的民族,中国人民永远都不会忘记的。在北京奥运会闭幕式上,爱沙尼亚总理安德鲁斯?安西普、拉脱维亚总理戈德马尼斯、立陶宛总理格迪米纳斯?基尔基拉斯的身影也出现在了现场,他们和我们十三亿国人一起分享了奥运的喜悦和欢乐!

有很多东西还真的不是用钱可以买来的

塔林的酒店并不便宜,而且其所谓的三星级酒店设施和国内根本不能同日而语,有时候真让人怀疑这些星级的评判标准世界各国到底是否统一。不过相对伦敦、赫尔辛基的酒店而言,这里还是要便宜许多。由于爱沙尼亚和芬兰同种同文,都属于Finno-Ugric语系,因此两国有着天然的特殊感情,再加上这里的物价与芬兰相比,毕竟还是要便宜很多,所以到这里来的游人就属大海对面的芬兰人多。这也难怪,85公里的距离(海路),2个小时的船程,往返这里比赫尔辛基到斯德哥尔摩还要方便。遥想当年我去赫尔辛基的时候,在码头上就见到了很多当地旅行社组织的塔林一日游,可惜的是那时候由于爱沙尼亚还没有加入“申根”,所以我也只能望海兴叹了。

尽管这里的酒店价格不菲,但是经过认真寻找还是可以找到“性价比”不错的酒店,我预定的酒店就是当地一家著名的经济型酒店。从这家酒店的名字上马上就能知道酒店的价格,一目了然,“16 EUR Hostel” (www.16eur.ee),顾名思义16欧元一个晚上,这个价格比住青年旅馆自然“性价比”要高很多。酒店坐落的位置也非常好,距离机场5公里,距离热闹的市区才仅仅100米,可就是为了这100米的距离让我们找了好一大圈,费尽了周折,最后终于梦想成真。

从公交总站下车之后,本来想打出租车直接前往酒店的,但出租车司机看了一下地址Roseni 9之后告诉我说,呵呵对不起,不拉了,因为酒店就坐落在前边不远的地方。于是乎我们按照司机的指引一路寻来,找了半天还是没有发现,拿着上面的地址问了几位本地人,遗憾的是要么听不懂英语;要么根本不知道在哪里;要么就说在这儿附近,可具体位置也是不知。打电话到酒店一问,前台接电话的还不懂英语,这一下可把站在路边的我给难为够呛,按照酒店和司机等众人告诉给我的信息是在这儿附近啊,可怎么就找不到呢?站在路边我又仔细地看了一遍地图,安慰了一下自己别着急,不是说吉人自有天助嘛。正这么想呢迎头走过来一位年轻的女孩,一看外表就是一位很有气质的大学生。根据我多年海外旅行的经验,这类人群是最好的求助对象,即懂英语又比较热心。果不其然,女孩在听完我的遭遇之后,表示了极大的同情,拿起地图马上又看了一遍,随即拿起自己的电话打给了酒店前台。通话完毕,她笑笑和我说跟我走吧,我带你去。闻听此言,我心里猛地一热,没想到她能亲自送我过去。哎,这个世界还是好人多啊,我心里感慨着,有很多东西还真的不是用钱可以买来的!在她的带领下,不到5分钟,我就看见了酒店的大门。原来,这家酒店毗邻大街,由于其门前正在施工,所以大门和招牌被施工所围起来的挡板全部给挡住了,因此找了半天没有找到,而女孩儿领我是从它的后门绕进来的。她因为怕三绕两绕我还是找不到,所以干脆牺牲了自己的时间,直接把我送到了酒店的门口,好热心的爱沙尼亚人!

这一下可让我吃惊不小

在老城区四周还围着一条2.4公里长,平均高16米、厚2.5米的椭圆形城墙,虽然历经百年战火,但城墙目前还有大约四分之三部分保存了下来,在原有的27个圆碉堡,仍有18个屹立着。走出老城区之后,按照地图上的索引,我信步由疆地来到了波罗地海海边。由于塔林也是座港口城市,所以从这里开往对面赫尔辛基、斯德哥尔摩的船也特别多,从高级豪华游轮到普通的快艇,应有尽有。沿着码头我正欣赏美丽的波罗的海风景时,忽然岸边一条游艇上的一位老人主动用汉语和我打起了招呼,这一下可让我吃惊不小。

在老人的极力邀请下,我走上了老人的游艇。通过和老人的闲谈才了解到,原来老人在很小的时候和其父亲来过中国,并在中国生活过一段时间。尽管后来由于历史的原因,他随其父亲离开了中国,但是这些并没有改变他对中国的感情。说着说着老人还拿出了几本介绍中国方面的书,这一下可着实让我更是大吃一惊。最后告别的时候,老人说现在随着北京奥运会的临近,当地媒体对于中国的报道也越来越多,希望在不远的能看见越来越多的中国人来这里旅行。

已经走出很远了,当我回头的时候,老人还站在艇前默默地看着我们。此时,金色的晚霞、蓝色的大海、白色的海鸥与老人组成了一幅绚丽的图画……

波罗的海跳动的心脏

早上请酒店的前台小姐打电话叫了部出租车去大巴站(50EKK),5分钟还没到,我们都已经站在车下了。这里多说一句,塔林打车和英国一样,要打电话到出租车公司叫车,这一点与我们国内有所不同。在车下放好行李之后,司机用笔把我们打印好的车票一划,就算验过车票了。车开时候,我注意到隔壁的大巴也恰巧启动,不过它的目的地是圣彼得堡,和我们相差不多的时间抵达,看来塔林不愧为“欧洲的十字路口”。

4个多小时之后,被称之为“波罗的海心脏”的拉脱维亚首都里加将会出现在我的面前。作为波罗的海三国最大国家的拉脱维亚同爱沙尼亚、俄罗斯、白俄罗斯和立陶宛等国接壤,正好夹在其他两个波罗的海国家之间,在民族、语言方面和立陶宛一样,都是公元2000年前印欧民族来到波罗的海之后仅存的两支部落。由于历史上其命运和它的两个邻居相似,所以也是一个多民族国家,其中拉脱维亚人大约占了60%,俄罗斯人大约占了30%。1991年8月22日从前苏联独立出来之后,在经济上发展迅速,仅次于爱沙尼亚,国内生产总值人均增长率12.6%,远高于老牌的欧盟其他国家,国民识字率高达99%,整个国家几乎一个文盲没有,更是位居世界前列。

一幅靓丽的城市风景!

里加有轨电车买票和东欧其他国家一样,上车之前在车下的买报亭、杂货店之类的地方买好,票价0.4拉脱维亚拉特(约合人民币6元钱),可别小看这0.4拉特,拉脱维亚的货币可是世界上最昂贵的货币之一,比英镑还要值钱呢。当然上车之后一定要去车内的验票机打票,否则被逮到之后可就惨了,不仅要面临高额罚款,而且还要丢面子。由于里加很小,主要景点全部走路可以到达,如果不是针对特定目标浏览的话,一下午的时间就足够了,所以不推荐购买“里加卡”。关于里加公共交通的具体乘车信息可参看网站:www.ttp.lv

第二天上午的时候,我漫无目的地跳上了这里的有轨电车,就是想感受一下这座城市的氛围。车内当地人的生活状态,车外当地普通居民的建筑和市政设施,坐在有轨电车上的我都看在了眼里。此时我需要做的就是静静的观察着这里的一切,也许窗外的风景没有旅游区那样美丽,但是对于我来说,这里同样是别样的风情。电车经过的区域可能是之前里加工厂住宅区的缘故,始终给我一种灰蒙蒙的感觉,色彩明显不如老城那样艳丽。10层楼左右的居民住宅区一栋连着一栋,从颜色到式样全是“赫鲁晓夫式”的模子盖出来的,整齐划一,单调的要死。如果不出现外文的话,和我们国内有些城市的建筑几乎没有任何区别。唯一的区别就是这里虽然建筑陈旧,现代化的建筑少之又少,但是环境非常整洁,楼与楼之间不仅全部是大片的绿地,而且还有很多音乐会的广告牌立在其中,给人一种艺术的气息。至于国内有些地方常见的成群苍蝇或者污水横流的景象在这里我可从未见过。不过,我也发现这里和国内还有一个重要区别就是,包括里加在内这次前往的10个东欧国家的有轨电车不仅全都保留着,并没有像大连那样早早就给拆除了,而且还都在营运,并承担着城市公交运输的绝大部分运力,不仅没有影响城市形象,反而成为一幅靓丽的城市风景!

两张机票,1瑞典克朗

里加机场距离市中心大约有8公里远,虽然没有地铁之类,但22路巴士平均每30分钟就有一班(5:45-23:40分),半个小时之后就能抵达机场,还是很方便的。这座机场是整个波罗的海三国中规模最大的,和我们国内中型城市的机场规模差不多,在候机大厅内,还设有免税商品店,当然商店的种类远远不能和罗马、巴黎机场相比。

今天我将要飞往的目的地不是东欧国家的城市,而是北欧瑞典的首都——斯德哥尔摩。我这次的主要行程是去往东欧国家,为什么要飞往北欧呢?这是因为我在设计这条“新东欧”线路的时候,进行了多条航线的对比。我发现如果今天(24号)从里加直接飞到斯洛伐克、克罗地亚、匈牙利或者斯洛文尼亚最便宜的机票也要3000元人民币,这个价格对于我来说肯定是不能接受的,但是也不能考虑火车或者汽车,因为毕竟路途遥远,要穿越好几个国家。我在《3000美金》里说过,旅行不是苦行,从这里真要是坐火车到斯洛伐克,先不说火车票的费用,人坐到地方之后也是很辛苦的,恢复就要好几天的时间,“性价比”不高,所以对于我来说还是要考虑飞机。

按照寻找便宜机票的方法(详情见《3000美金》),直飞不行的情况下那就只能试试转机如何了。但是通过哪里转机,既节约时间还少花钱,这的确是个值得考虑的问题。不仅机票要低廉,而且时间也要正好合适,保证整个行程的流畅,因为不可能为等一张廉价机票在一个地方呆很久,时间成本和机会成本也一定要考虑的。联想到里加曾经是前苏联的三大城市之一,城市里面约30%是俄罗斯族人,应该飞俄罗斯的航班不少,再加上将要前往的几个国家以前都和俄罗斯关系密切,所以首先试了试俄罗斯的几个城市。结果发现航班确是不少,但票价是一点儿也不便宜,看来这俄罗斯航空离市场经济还真差不少,既然如此我也只好回头找找市场经济发展好的地方了。

市场经济发展好的地方欧洲可不少,但不可能把所有的地方都尝试一遍,只能先选关系密切的。提到关系密切,我一琢磨那肯定非瑞典莫属,历史上里加还曾经是瑞典的第一大城市,当时的繁华和规模比其现在的首都斯德哥尔摩还要热闹,再加上现在有很多瑞典人到这里来度假,我猜这条航线肯定是热线。果不其然,判断正确,24号当天从里加飞往斯德哥尔摩的机票——特价0欧元!再一看起飞时间,正好吃完午饭去机场,绝非是什么“红眼航班”。但是仅这一班机票便宜也不行,还要看下一班,毕竟我的目的地不是北欧。又经过一番对比、寻找,第二天(25号)下午从斯德哥尔摩飞往斯洛伐克首都布拉迪斯拉发的一个航班被我找出来了。

我一看这两张机票加在一起简直是绝配,不仅在时间的衔接上是天衣无缝,而且机票的价格仅仅1瑞典克朗(约合人民币1.10元),这真让我开心。虽然还要额外支付机场税、燃油附加费等相关费用,甚至在每次登机的时候还要另外再支付20欧元的行李托运费,但是总的价格依然让我开心,比坐几十个小时的火车或者大巴的“性价比”好多了,即便把机票所有的费用加在一起,还是要比火车票或者大巴票便宜。更何况不仅节约了时间和体力,而且在六年之后,我又一次踏上这座世界著名的设计之都,虽然这次是顺便。

如果不飞,机票只能作废

这里需要说明的是本次行程的所有机票都是我在出发之前全部预定好了的,这样价格的机票是不可能当天在机场或者提前几天时间买到的,否则航空公司老板跳几回楼都不够。当然这也符合经济学的规律,我付出了时间成本(提前预定)和信息成本(搜索机票),自然得到了非常低廉的价格成本。如果不想付出时间成本和信息成本,直接到当地购买,那就需要付出高昂的价格成本,很多事情其实都是公平的。还有就是对于这样的廉价机票航空公司有很多规定,诸如不能退票、不能改签、不能更名等等,这和我们在国内买到的2折、3折机票有很多限制条件的道理是一样的。无论何种情况,如果最终由于自己的原因不飞的话,那机票只能作废。当然如果想买任意改签的机票,那就购买全价票好了,前提是不怕价格高。

的确是一家“性价比”不错的酒店

正如我在《3000美金》一书中所描绘的,瑞典本身就是一个旅游资源非常丰富的国家,也是一个非常适合自助旅行的国家。这里既有北极圈内拉普兰地区的荒原,也有斯堪那地区富饶的平原和众多秀美的湖泊。清新的空气,洁净的水源和大片未受污染的自然景观,使来到这里的人们完全放松心情,心旷神怡,返璞归真,尽情享受大自然的慷慨馈赠。虽然远离欧洲大陆的文化中心,地处宁静清新的北欧,但是瑞典文化的丰富性和多元化却依然让人叹为观止。绘画、建筑艺术、电影、戏剧、音乐、华丽夸张的现代工业设计和简约干净的传统民间艺术,都显示出了瑞典的艺术灵感和新颖、简洁、淳朴、时尚、现代的艺术风格。“3000美金”周游世界的时候,当我第一次踏上这块位居全球最宜居住城市之首的土地,就被这里的一切所深深吸引,虽然在人口上瑞典是一个小国,但是在对世界科技的贡献上,这里绝对是一个大国,闻名世界的阿尔弗雷德?贝恩哈德?诺贝尔 (Alfred Bernhard Nobel)1833年10月21日就出生这里。

始建于公元13世纪中叶,位于波罗的海海湾和梅拉伦湖之间的瑞典首都斯德哥尔摩,气候温和,环境优美,不仅被人们誉为是世界上最美丽的城市之一,而且与伦敦、纽约等城市一样,近年来也被人们称之为最有创意的城市之一。这座素有“北方威尼斯”之美誉的水城,由14个大大小小的岛屿和一个半岛组成,70余座大小桥梁把它们联为一体。最早的得名是因为当地居民常常遭到海盗侵扰,于是人们便在梅拉伦湖的入海处的一个小岛上用巨木修建了一座城堡,并在水中设置木栅栏,以便抵御海盗。当地人将这些巨木称为“Stock”,小岛则为“holm”,于是久而久之斯德哥尔摩(Stockholm)的名称就由此而来,意为“木头岛”。在1436年这里被定为都城后,得到了快速发展,今天已经成为了斯堪的纳维亚半岛上的最大的城市,面积达6494平方公里。由于在基础设施方面的良好条件和无线通讯研究领域的领先优势,这里还被誉为“欧洲IT之都”,微软、IBM、诺基亚、惠普以及爱立信等众多信息与通讯领域的高科技公司都在此设立了研发中心。同时这里也是爱立信、沃尔沃、宜家家居等闻名全球的大公司总部所在地。

一下飞机就感受到了这里充满着与东欧截然不同的北欧风情,不仅安静了很多,各种硬件设施的现代化也马上看出了东欧与这里的差距。从机场推着行李车一走出机场大门,就看见了预定好的酒店。这倒不错,不用再转乘坐其它交通工具了,直接连车带行李走2分钟的路就推进了酒店大厅。酒店时尚简约,门口并没有常见的门童之类,整个酒店就前台坐着两个女孩,除此之外,在没看到其他服务人员。这里所有的一切包括家具、地板等都很明亮和整洁,充满着宜家的味道,使我一下子就感受到了典型的北欧氛围。乘坐的电梯都是透明玻璃的,房间的设施也让我眼睛一亮,上下床的摆放不仅合理利用了空间,而且下铺还延伸出来一块,更可见设计师的细心。配备的床单、被套等相关设施,虽不豪华,但用起来感觉舒服、温馨,495瑞典克朗的价格相对其品质来说,的确是一家“性价比”不错的酒店。

想收也没有人交

对于冰岛、瑞典在内的北欧5国,我一直很想再找机会重新周游一圈,斯堪的纳维亚半岛美丽的风光、欧洲大陆最北点(位于挪威的北角)壮丽的24小时太阳,芬兰宁静纯洁的湖泊、冰岛天然的自然景观等都给我留下了难以忘怀的印记,希望这个愿望在明年夏天的时候能够实现。可惜由于本次行程的主要目的是东欧,来到这里已属惊喜了,所以抵达之后,只想好好休息。可惜这里的一切太有诱惑了,这座斯堪地那维亚半岛的美城深深地打动着我,虽然人在房间,但是心却没有安静下来,既然如此,索性还是去感受一下吧。

也许是受自然环境的制约形成的嗜好,北欧人贪恋阳光,一出门就看到机场门前不大的草地上趴着好几个俊男美女,尽情地在阳光下暴晒着自己。门口就是前往市中心中央火车站的机场大巴站(Flygbussarna),我现在出门可方便,除了像机之外没有任何行李,感觉真实轻松。既然要出门,那还是先换些瑞典克朗吧,谁让这里不收欧元呢,兑换之后竟还被这里的兑换点收了20克朗的手续费,晕。尽管大巴车票价格不菲,往返249瑞典克朗,但是想想这可是在全世界物价排在前面的北欧啊,心里也就释然了。一路上我目不转睛地注视着车窗外的动人景色,在阳光的照耀下,一片片绿色的草地上点缀着到处盛开的黄色野菊花,一栋栋别具一格的小房子散落其间,跨越现代和过去的立交桥纵横交错在北欧这片平坦的土地上形成了一幅浪漫的风景画卷。脑海中不时浮现出尼尔斯骑鹅旅行的神话以及诺贝尔奖典礼的场面,这座最接近世外桃源的城市真令人神往。这里的很多待遇比英国还好,退休有所养,失业有救济,就是身体零件出现了问题,国家也会帮助免费更换和检查。所有人在16岁之前,不仅能享受国家的特别津贴,而且读到大学毕业的学费也不用个人出一分钱,国内媒体经常报道的教育乱收费现象在这里根本就不存在,因为所有的一切都是免费,想收也没有人交。

从斯洛伐克跑步到了中国(1)

斯洛伐克共和国是一个欧洲中部的年轻内陆国家,北临波兰,东接乌克兰,南接匈牙利,西南与奥地利接壤,西连捷克,有东欧“底特律”之称。最早出现斯洛伐克这个称呼应该是在15世纪,16世纪时这个称呼已经被经常使用。从历史上看斯洛伐克与捷克、波兰一样,都是拉丁天主教文明圈的重要成员,都属于西方文明圈而非东欧的范畴。由于历史的原因,长期以来人们还是一直称之为东欧国家。在文化上捷克和波兰深受日耳曼文化影响,而斯洛伐克则由于长期属于奥匈帝国的版图,深受马扎尔文化影响。1993年1月1日,斯洛伐克与捷克各自成为独立主权国家,并于2004年5月1日加入欧盟。

今年67岁的斯洛伐克总统伊万?加什帕罗维奇先生和夫人亲临了北京奥运会开幕式。也就是这位对很多国人来说还不太熟悉的国家总统,在汶川大地震发生后第一时间向四川灾区提供了价值150万美元的赈灾物资,不仅创下了其建国以来对外捐助额度的最高纪录,而且也在对华援助的中东欧国家中位居前列。其国家的小学教师约瑟夫?拉基尔先生,2008年3月8日从其首都布拉提斯拉发启程,经过长达5个月的艰苦历程,跨越欧亚两大洲,终于跑完了全程12000公里,前来北京观看奥运盛会,其独特的经历受到了沿途所有人的尊敬。

古老的电车与时尚的美女

当飞机降落在斯洛伐克首都布拉迪斯拉发时,立刻就让我有了一种经济倒退几十年的感觉,机场不仅简陋、航线很少,而且连行李系统都不是现代化的。从外形上看连柬埔寨暹粒机场都比它现代时尚,与斯德哥尔摩机场反差很大。可能也正是如此吧,虽然这是一个国家的首都机场,但是跨大洲的航线几乎没有,欧洲境内的航线也寥寥几条,人们如想乘机飞往美国、巴西等地,必须要到60公里之外的维也纳机场。

其实机场也是了解一个国家、一座城市的窗口,在一个机场哪怕仅仅停留几分钟,也能从一个侧面了解一个国家的经济、社会、环境等很多方面。在机场的建设过程中很多国家都融合了本民族的文化在里面,比如说我在《299美金》中提到的印尼雅加达机场;还有的机场本身就是一件设计的艺术精品,比如说马来西亚吉隆坡机场。读书行路其实就是感悟世界的一种人生经历,俗话说百闻不如一见,别人描写的再好,也不如自己亲身感受一下,毕竟每一个人的旅行感觉和角度都是不同的,哪怕只是小小的机场,从里面也能看出很多东西。

这座古堡很多的国家与东欧许多国家的机场一样,没有地铁、轻轨之类交通工具与市区相连,只能乘坐门口的61路公共汽车。由于航班不是很多的缘故,61路公汽的班次也不是很密,硬件设施与它的兄弟国家捷克要差一些。在我走过的这几个国家中,我发现它们的共同点都是郊区的住宅几乎全是“赫鲁晓夫式”,也就是我们国内所说的“火柴盒式”。而市内的老城区则完全相反,几乎都是欧化的建筑,甚至很多都是中世纪的建筑,古香古色。另外一个共同点就是在这些国家中,不仅全部保留着有轨电车,更让人惊讶的是开车的司机几乎都是漂亮的美女。古老的电车与时尚的美女司机相结合,倒是城市中一道美丽的风景。

简直太恐怖了!

6年前当我第一次来斯洛伐克的时候,在午夜时分,一位心地善良的女孩把我带到了她所在学校的宿舍,使我经历了难忘的一夜,这个经历后来我把它放进了上本书中。再次来到这里,使我对这座城市本身就有了几分亲切。在出国之前预定住宿时,我寻找了好久,可惜的是我再也找不到当年不到1美元一晚的宿舍了,映入眼帘的住宿价格绝对可以和英国的价格媲美,这倒是让我吃惊不少。这个季节正是欧洲旅行的旺季,如果不预定住宿,没准儿可能流浪街头呢。没办法还是乖乖找一家吧,这个险可不敢冒,否则第二天我会一点儿精神都没有。

找了一圈,发现一家旅馆的宣传页上竟然使用了“RED STAR”的字样来招揽顾客,这顿时让我眼前一亮。仔细一看原来是一家大学学生宿舍,利用暑假学生放假的空闲对外营业。想着自己上次来斯洛伐克时住的就是医学院的宿舍,没想到这次又碰巧遇见了一家大学宿舍,真是巧合。再一看报价,不禁让我倒吸一口冷气,一张床位竟然要1000克朗(33.20欧元),这还没算额外50克朗的人头税。这价格比起6年前足足涨了50倍,简直太恐怖了!再一对比其它旅馆的报价也和这家相差不多,很多酒店的价格还比这家贵不少。我心里嘀咕着看来布拉提斯拉发真是乘坐火箭进入市场经济了,价格翻了如此之多!既然市场行情如此,那也只好入乡随俗,硬着头皮住了,再重温一遍学生时代的生活。

前言

从小到大,我一直生活在部队大院。每到周末的时候,大院里总有一部免费电影播映,外国的片子不是前苏联就是东欧的。从《海岸风雷》到《瓦尔特保卫萨拉热窝》,还有《鼹鼠的故事》……长大之后,我又欣赏了从《布拉格之恋》到《辛德勒的名单》等多部关于东欧的电影,发现这块我们熟知的土地原来并不熟知,除了我们根深蒂固的“社会主义国家”之外,它们是自然、美丽、淳朴的土地,还是著名的波西米亚时尚风情的发源地,很多“小资”的词汇就来源于这块浪漫温情的土地……

敲完《299 美金飞遍东南亚》书稿的最后一个字,不甘安静的我在欣喜之余忽然问自己,下一次“N99”系列的旅行会去哪里?就在这时,一位读者不远千里来到北京,希望我能帮助他设计出一条游历东欧的线路,圆他一个很多年前就曾经拥有的梦想——寻梦东欧。这不禁让我记起:2007 年12 月21 日,随着波兰、捷克、斯洛伐克、匈牙利、斯洛文尼亚、爱沙尼亚、立陶宛、拉脱维亚这8个前东欧国家和马耳他集体加入《申根协定》,申根协议国创记录地达到了24 个国家。这意味着对于中国大陆公民来说,只要手持任何一国签发的“申根签证”,就可以行遍包括上述8 国在内的所有申根国家,而不像我之前 “3000 美金周游世界”时那样,需要逐个国家签证。

于是,这块对国人来说充满特殊情结的土地走进了我的视线。在东欧剧变将近20 年的风雨岁月中,这些“新东欧”国家又经历了一种怎样的心路历程?尚未被现代社会破坏的东欧自然环境,究竟是否保持着别样的美丽?这些都让我急切想走入这些国家。

东欧诸国之间彼此都很接近,且是陆路相连,如果全程采用飞机,一定会错失掉欣赏波澜壮阔的东欧大平原的机会;如果依次选乘大巴或者火车,那么再美的风景看多了也会产生疲劳。况且整个陆路交通费用下来绝对是笔天文数字, 即使使用所谓的火车”PASS”。“用头脑去行走”!结合东欧国家之间的独特地理位置和我对这些国家历史和文化的理解以及交通方式的最优化配置,我设计出了书中所列的这条线路。在这条线路中既包括了此次新加入申根协议的所有8个前社会主义国家,也包括了尚未加入欧盟,但大家非常熟悉的前南斯拉夫加盟国克罗地亚以及俄罗斯的飞地——加里宁格勒。除此之外,在整条线路中还包括了三个西、北欧国家——英国、意大利和瑞典,其中首站从上海飞往英国,不仅是因为那片土地曾经是我生活和学习过的地方,而且在国内所有飞往西欧和中东欧的航班中,飞往英国的票价是最便宜。而意大利、瑞典,除了线路设计的合理性之外,也算是“搂草打兔子”,再次感受一下两个国家的文化吧。

2008 年7 月12 日,与“3000 美金周游世界”时的国内出发地一样,我从美丽的“东方明珠”上海飞向了英国,开始了“699 美金”新东欧之旅。

9.99英镑,开始了我新东欧的首航

《生命不能承受之轻》的作者米兰·昆德拉曾经生活过的故土,全世界第一个整座城市被指定为世界遗产的城市——捷克共和国首都布拉格早在200多年前,就曾经被歌德描绘成“欧洲最美丽的城市”。这座古迹众多的“百塔之城”在旧城区的每条大街小巷中几乎都能找到13世纪以来的古建筑,虽然历经战乱,但大部分古迹却奇迹般地被保留到了今日,因此市内很多地方至今仍然保持着中世纪的模样。再加上卡夫卡、昆德拉、德沃夏克等这些响当当的名字,一次完美的欧洲之行如果没有布拉格一定会让人感到非常遗憾。在我的第一本书《3000美金,我周游了世界》里,我就曾经用“一打可乐,从英国到捷克”这个标题开始过我的捷克之旅。时隔6年之后,2008年7月14日,当我再次飞往东欧的时候,没想到首站与我六年之前前往东欧时的首站竟然一摸一样,又是这座浪漫之城。

将卡尔·马克思曾经说过的一句话——“历史总是惊人地相似”用在此处真是再恰当不过了。望着舱外万米高空中的朵朵白云,机翼下英伦三岛的绿色原野渐渐远去,我的心也慢慢恢复了平静,既然是如此的巧合,或许这还是上天的安排呢我心里想着。既然是这样那就让我带着一种探索神秘的浪漫,念着“我喜欢牵着他的手,喜欢他牵着我的思维……”这句《布拉格之恋》中的经典台词,从浪漫的布拉格开始我的东欧之旅吧。

在英伦登机前往布拉格的时候,我忽然感觉自己寻找便宜机票的功夫同六年前相比,好像是有了一点点的长进,因为这一次我拿到的从英国飞到布拉格的机票价格仅为9.99英镑,比上一次竟然还便宜了1.51英镑!几年的时间过去了,当年让人很质疑的低成本航空公司今天依然能够放出如此低廉的价格,不仅说明了欧洲航空业竞争的激烈,已经到了白热化的程度;而且也说明了这几年低成本航空公司在欧洲市场扩张的不错,航线是越开越多,小日子也是越过越滋润了。看来只要坚持打出一片蓝海,符合市场的需求,同样可以获得商业上的巨大成功。试想一下,如果航空公司总拿低票价亏本卖吆喝,估计早就破产倒闭了,哪还有精力在如此长的时间里,年年出售如此低廉的机票啊。当然个中的商业法则我们回头再讨论,但机票从英国到捷克如此便宜,对于我们平头老百姓来说,未尝不是件大好事,无论是公出还是旅行,谁不喜欢便宜机票啊?要知道,即使乘坐最便宜的长途汽车从英国到捷克的车票也没有低于60英镑的,更何况时间要长达22个小时,那可真是要“坐死人”啊。所以对于我预定的这张机票,事前可是花了不少功夫才精心选择到的,可以毫不夸张地说,这张票应该算是我预定机票那天所有从英国机场飞往捷克布拉格的最低票。

如此低廉的机票当然让人开心,可最后总票款出来的时候,我的眼睛还是一下子被放大了不少。因为向航空公司最后支付机票款的时候,不仅仅要支付机票本身的钱,而且还要连同机票款之外的燃油附加费、机场税等相关费用一起支付,收到所有的相关款项之后航空公司才能发出机票。这就好比,在我们国内,无论国内机票我们是几折买的,150元钱的燃油附加费和50元的机场建设费是跑不掉的一样,必须交纳而且不能打折。除去机票本身之外的这部分费用可比当年我周游世界时涨价了不少,在《3000美金,我周游了世界》这本书第三大页的左下角可以看到,当年我周游世界时所有机票的机场税等杂费加在一起才276.23美元,而今天全球所有的航空公司都提高了机票燃油附加费等相关费用,这些费用有的已经远远地超过了机票本身的价格,这不能不叫人心疼啊!我不过事后想想也是,航空公司有权利打折的也只有机票本身,那些税啊费啊什么的,很多都是航空公司代收之后要交给政府或者相关部门的,即便买的是全价机票这部分也一分不少都要交纳!现在大家谁都不傻,没有一个人不会算这个帐的,否则低成本航空公司早就倒闭了,哪还有爆满的一塌糊涂的盛况出现?!更何况现在石油都涨到100美元以上了,可六年前才多少?哎,谁让咱命不好呢,赶上了一个全球通胀的新时代!

便宜到家的车票?

布拉格市中心并不大,A、B、C三条主要的地铁线(5:00——24:00)和26条有轨电车(4:30——0:15)线路就构建起了城市主要的交通网络。中心火车站、长途大巴站、布拉格城堡等主要的旅游景点,乘坐这两种交通工具都可以抵达。一般酒店的位置也距离上述交通工具的站点不远,我们这次住的地方也是乘坐地铁或者有轨电车就可抵达。尽管六年的时间过去了,连北京首都机场都在奥运会前开通了机场快线,但是布拉格RUYZNE机场目前前往市内,还是没有地铁、轻轨可乘,依旧要选乘公共汽车、机场大巴或者打出租车。不过这点对我来说无所谓,走出机场大门没有几步,熟门熟路的我就找到了119路大巴站。这个119路在整个捷克都是大名鼎鼎,如果不是打车去市内的话,一般的乘客都有可能乘坐它前往地铁A线的终点站Dejvicka(也是119的终点站)之后再前往市中心。车程仅25分钟,方便快捷,也不用担心乘错站,大巴不再开了就到了(终点站)。当然如果想直接换乘地铁B线的话,在此乘坐100路、179路或225路也可,这些线路都与B线相交。

尽管岁月已经过去了六年的时间,但是119路的乘车地点和乘车时间感觉还是没有任何变化,如果要说有变化的话,那就是大巴车内的硬件设施好了很多,当然随之而来的就是票价的调整,目前26克朗的车票(约合人民币9元),足足比六年前贵了一倍还有余,这还不算我们另外购买的一张13克朗的行李票(超过25*45*70厘米以上的行李,需额外再购买一张行李票,票价为车票的50%)。不过与乘出租车到市内的6、700克朗或者从伦敦希斯罗机场乘地铁到市内的7英镑相比,这个价格简也算是便宜到家了。

在整个布拉格或者说整个东欧国家,乘坐公共汽车或者无轨电车、地铁等大众交通方式时,绝大多数采用的都是在车下的报刊亭、杂货店之类的地方买好票,再上车打票的方式。车上只有司机一人并没有专门的售票员出售车票和验票,所谓上车打票就是上车后乘客第一时间将票插进设在到车厢内的检票机内,等打印上乘车时间后再拿出来,如果遇见半路有人验票的话,就将打过时间的车票向验票员进行出示。不买票或者使用的车票不对、打票时将票的方向插错、超过车票使用时间、使用废票以及没有打票等行为,都被认为是无效的乘车行为,将面临400克朗罚款。车票的种类也有好多种,单程票、转换票、ONE DAY PASS、24 HOURS PASS等,真像是进了大超市,各种组合产品应有尽有。应该说设计者考虑的真周到,针对不同的需求都有不同的产品,但种类太多的话,带来一个另外的问题就是会把人搞蒙的。其实在布拉格,由于主要景点几乎都在1区,走路就可以抵达,所以不建议购买种类复杂的PASS(通票)。不过,要是到了巴黎或者伦敦,如果不买一日或者几日PASS的话,那就一定死的很惨了。

想要了解自己到底买哪一种票,除了买票时向当地人咨询之外也可以登陆各个城市的公交网站,上面都有详细的介绍,对于布拉格,http://www.dpp.cz这个网站上面介绍的信息还是比较详细的。比如说我们买的这张26克朗的票,除了允许乘坐119路公共汽车之外,还允许乘坐地铁和电车,当然,整个过程一定要计算好时间而且动作要快,必须在90分钟之内完成(如果在工作日8:00——17:00之间乘坐,只允许75分钟之内)。

电车22路和18路绝对是在布拉格能看到最美丽风景的两条线路。受全球通胀的影响,从2008年1月1号开始,布拉格的公交车票也全面涨价,现在便宜的一张单程票已经18克朗了。不过,呵呵,这个价格要是换算成人民币和北京的2元钱的公交车票相比,那就不能算便宜了。而且这张票还必须在20分钟之内乘坐完毕,否则要么再买新票;要么运气不好,被逮着之后不仅要面临高额罚款,而且还会丢中国人的脸,这买卖可就亏大了。

什么是布拉格魅力

如果不是有特殊的爱好,用一到两天的时间完全可以欣赏完忧郁多情的布拉格。“暴走”的起点设在地铁A线和C线的换乘站MUZEUM,无疑是一个最佳的选择。这个地方在布拉格可是无人不知,无人不晓,尤其是在当地华人世界,据说当地的每一位华人都在此约会过朋友,尤其是对于这座城市还不熟悉的时候,这个布拉格地标无疑是最好的选择。我从中央火车站走过来穿过布拉格国家歌剧院不久,就到了这里,别说还真在这儿碰见了几名来自国内福建的同胞在等朋友。如果从地铁口出来,一眼就能看见矗立在眼前的“大铜马”雕像,这就是被称作波希米亚最初国王,也是他们保护神的瓦茨拉夫(VACLAV)的骑马雕像。传说是他在国家危难的时刻,叫醒了还在熟睡的骑兵并带领他们打退了敌人的进攻。

雕像的身后是建于1890年的宏伟的新文艺复兴式建筑——国家博物馆(www.nm.cz)。这座巨大的建筑主要由历史与自然科学博物馆和图书馆组成,外部建筑中间的凸起部分和四周的角楼,都被装饰成了青铜色,在天空的映衬下显得异常庄严厚重。与四周角楼不同的是其外面的墙面却保留着像旧线装书一样的颜色,似乎在告诉人们这是一座什么样的建筑。门前一组气势非凡的阶梯,更使整个建筑显得非常大气和辉煌。但可惜的是虽然里面的装饰非常精美,但藏品却多少让人感到有点失望,矿石、标本的收藏倒是很丰富,还有红、蓝宝石与一颗516.50克拉的宝石也可一看,但其他藏品与大英博物馆的水准相比简直差的太远。不过,将它用做拍照的背景,可是很多游布拉格人的最爱。

雕像所处的位置就是今天整个大布拉格的市中心——著名的瓦茨拉夫广场(Václavské Náměstí)。虽然名字叫广场,但如果我们惯性思维把广场理解成正方性或者很广阔的一大片领域,那在这里至少对布拉格,或者对欧洲其他城市,未必完全适用。事实上,这个广场宽60米,长却有750米,由于规模和形状称之为“瓦茨拉夫大街”可能更符合我们的称谓习惯。在中世纪的时候这里还是一个干草市场,后来随着历史的发展,逐渐演变成了一条繁华的商业大街。街道两侧店铺林立,终日充满熙熙攘攘的人流,类似于上海的淮海路,被称之为布拉格的“香榭丽舍大街”。捷克最高级的波希米亚水晶顶级品牌——MOSER在这条大街上也开有一家专卖店,皇家级的MORSE产品稳重华贵,充满质感,雕花工艺复杂细腻,晶莹剃透,撞击后声音悦耳,绕梁三日余音未消,是许多欧洲皇室使用的玻璃器皿,产品已达登峰造极的地步。要是买来,作为自用或者送给要结婚的朋友倒是不错,但就是价格其贵,一个水晶玻璃杯的价格至少就要100克朗以上。当然这家店的服务不错,店员亲切友善,当金额到10000克郎以上时,他们还会免费送到下榻的酒店。我最后想想还是算了,没有购买,毕竟玻璃制品易碎,我还有好多国家要去呢,只能留待下次了。

这里是名副其实的布拉格商业中心,在许多高大气派的现代欧式建筑之下,银行、书店、旅行社、高级酒店、商场、咖啡馆等应有尽有,但整体规模和气势与欧洲其它城市相比,我并没有看出这里的特别之处。在大街两侧的林荫人行道上,还设有各种旅游产品摊位,报刊亭、快餐厅、公共洗手间等服务设施一应俱全,同时在街道中间又非常欧式化地隔出了一条空闲带,被一些特色雕塑装饰得相当有艺术气息,除了这些和绿地之外还设有很多座椅,供游人休息。

瓦茨拉夫广场对于捷克人来说应该有种特殊的情结,是当代布拉格民众最重要的活动场所,很多具有历史意义的大事件都曾经发生在这里。1969年,东欧最古老的大学之一——布拉格查理大学两名年轻的学生Jan Palach 和Jan Zajic,为了抗议前苏联当时对捷克的入侵,在这里以极端的自焚方式发出了捷克民族的悲痛与呐喊,顿时震惊了整个世界,当年的那个历史事件就是著名的“布拉格之春”。20年后“天鹅绒革命”又是发生在这里,上百万捷克民众聚会在这里没有发生流血冲突而实现了独立的要求。漫步在这里,我发现这两个年轻人的头像被刻在了瓦茨拉夫雕像下的花岗岩石板上,上面还摆放了几束不知道谁送来的美丽鲜花。独立仅仅15年的年轻捷克共和国,也许每一个位国民都在经历着人生的一场巨变,了解捷克的这段历史,也许我们也就不难理解以米兰?昆德拉为代表的捷克文学家们作品的内涵了。

我的目光从这里转向了身后繁华的大街,大街上早已是人声鼎沸、热闹非凡了。忽然在瓦茨拉夫雕像前休闲带的椅子上,我的目光扑捉到了一位美丽文静的捷克女孩,她没有过多的装扮,自然而清新,从容不迫而又落落大方地呈现在世人面前,周围的一切喧闹似乎都与她无关,一个人静静地坐在椅子沉浸在书中的世界。我不知道她所读的作品是近代还是现代亦或是其他,但此时此刻这些似乎都已经不重要了,这个弱小的国家在历史的长河中多次被异国吞并入侵,一次次失去了自我,一次次又找寻回自我,一个热爱学习、牢记历史的民族无论如何都是值得人尊敬的。

卡夫卡曾经说过:“布拉格是不可动摇的,她内心的矛盾与纠纷也不能影响她,也许这就是布拉格的魅力吧。”

“汶川加油!中国加油!”

捷克在历史的发展中,虽然曾受前苏联的影响,但是在文化、建筑的发展方面绝对和西方关系亲近,这一点从瓦茨拉夫广场两旁的建筑上就可以完全感受的到。整座广场就如一部活的历史书、一座活的建筑博物馆,每一座建筑都让人赏心悦目,给人自由、浪漫的美感,真不愧是“世界文化遗产”之城。沿着瓦茨拉夫广场闲逛下来,一会儿就走到这条大街的底角了,地铁A线和C线相交的MUSTEK站也在这个地点。站在这里如果顺着大部分人流直行进入NA MUSTKU小巷的话,出来就会见到闻名的天文钟,但这样一来就很容易错过著名的“火药塔”和布拉格新艺术式的代表建筑“市民会馆”了,因为从天文钟再往前行就是美丽的伏尔塔瓦河上的“查理大桥”了。所以我个人的建议是走到这里的时候可以先向右拐,进入同样是商店众多的那?普西克佩大道(NA PRIKOPE),走几分钟就会看到我所提到的地方,之后再从“火药塔”抵达天文钟,这三个点如果在地图上看的话,会发现是一个长三角形,走路10分钟就搞定了。收藏和展出当年的捷克斯洛伐克第一套邮票设计者——穆卡画作的“穆卡博物馆”也距此街不远(www.mucha.cz)。

那?普西克佩在捷克语中的意思就是“壕沟的上面”,这是因为1760年的时候,当时为了保卫布拉格老城区,就在这条马路上挖掘壕沟,后来填埋了壕沟之后,就形成了今天的大街。大街上除了圣十字架教堂之外,就是各种时尚购物店和出售波希米亚玻璃制品的商店了,数量一点也不亚于瓦茨拉夫广场,有点类似于北京的王府井。但比瓦茨拉夫广场显得更平民、舒适,几个欧美的平价时尚品牌H&M、Mexx等都集中这里。进去参观了几家,感觉和巴黎、米兰、伦敦等城市的购物店相比,多少还是有一定的差距,由于处在旅游区,里面商品的价格也可想而知。但尽管如此,在几家店里我还是遇见了不少来自国内的公务团组,正在导游的带领下疯狂地抢购,以显示我堂堂中华的富有。走出店来,阳光明媚,发现熙熙攘攘的人流还真不少,很多人都是全家过来闲逛。在街中央由世界各国孩子们所摆的积木区中,我忽然发现了几个让我非常亲切的汉字:“汶川加油!中国加油!”

不宰白不宰,宰了也白宰

从天文钟到查理大桥这段路,除了随着汹涌的人流继续前行几分钟就可以抵达之外,也可以钻进小路旁的宁静小巷闲逛抵达。和布拉格其他地方的小巷一样,这里的路面也是用石块铺成,街灯的造型则更为古朴典雅,很多出售波希米亚水晶、提线木偶(唐?乔万尼木偶不可错过)等纪念品商店的小店至今依然保持着几百年前的建筑模样,特有小资情调。虽说小店林立,但这里每一家的装饰都不会雷同,许多建筑的窗上都绘有宗教色彩的壁画,朴实而不华彩,有点类似与国内的周庄,但行走期间又不会让人感觉到太多类似于周庄那样的商业味,给人时光倒流,恍如游走在中世纪的感觉。

虽然感觉甚好,但也知道在这里购物一定要货比三家。尽管近年来捷克的经济有了很大的发展,到布拉格来旅游的人也是越来越多,但整体生活水平与西欧相比还是有不少的差距。在很多捷克商人的眼里,来的游客都是“大款”,不宰白不宰,宰了也白宰。所以尽管是同样质量的商品,但相邻两店出售的价格却可能有天壤之别,尤其是在布拉格这样的中心旅游区。如果真想购买捷克纪念品的话,可以在布拉格市内的专卖店或者到布拉格市区之外的地方购买,比如说克鲁姆罗夫(Cesky Krumlov)、卡洛维瓦利(Karlovy Vary)等旅游小镇,价格自然会便宜不少。捷克有一家专门出售旅游纪念品的商店——“BLUE”,在机场和市内很多地方都有分店,可以参考一下里面的价格,但是也别有多高的期望值,价格也是高的可以。当然了有时出门在外也别什么都斤斤计较,毕竟开心是第一位的。再就是甭管买什么在捷克都要做好心里准备,毕竟人家还处在转型期,大部分人的服务态度是可以想象得到的。离开商店的时候,如果金额多的话,要索要一份退税表,至少离开欧洲的时候,在机场还可以拿回一些钱,就算是当作“消气费”好了。

从斯洛伐克跑步到了中国(2)

地方很好找,从老城区坐2站有轨电车就到了。这里的有轨电车车票的购买和使用与布拉格等城市一样,这里就不多写了。22斯洛伐克克朗(约7元人民币)一张的车票,一点儿也没有便宜的感觉,真的让人很怀念北京2块钱一张的车票。明年1月1号这里就将使用欧元了,斯洛伐克将成为欧元区的第16个成员国,到时候不知道这票是降还是涨。和我们中国很多没有建筑特色的大学宿舍一样,房子又高又大,下了车站走过天桥就看见了。在RECEPTIONIST办手续时,这里和别的国家稍微有所不同,办理入住手续时要严格登记护照和签证,看来还是保持了一些前苏联的遗风。拿着服务小姐给的床单,坐着几十年前又笨又旧的电梯,总算进到了房间。坦率地讲,房间的设施让我很惊呀,但不是舒服温馨的惊呀,而是对其设备在如此陈旧的情况下还能继续发挥余热感到惊讶,看来世界上不只我们一个国家懂得节约。

独有的灵气和活力

坐落在多瑙河畔的古城布拉迪斯拉发历史非常悠久,在很长的时间内都是匈牙利统治下的一个城市。在1536年的时候,由于当时匈牙利帝国的首都布达佩斯被攻破,所以被迫迁都至此。从1563年到1830年间,匈牙利国王的加冕仪式均在位于布拉迪斯拉发城堡山麓的圣马丁大教堂举行,在此即位的匈牙利国王多达10几位。尽管拥有悠久的历史,但是整座城市并不是很大,可看的景点也没有布拉格多,很多游人到此都是路过,停留一日甚至几个小时。城市中有圣马丁教堂、总统府、老城广场、斯洛伐克国家剧院、市政厅等景点,这些景点都很近,走路就可以抵达。其中位于多瑙河岸边,拥有800多年历史的布拉迪斯拉发城堡是必到的地方,如今它已经成为布拉迪斯拉发城市的象征。我来的时候特别不巧其内部正在维修,由于其地势很高,并没有影响我从这里俯瞰美丽的多瑙河和以古典主义风格建造的老城区。放眼望去,风光无限,整座城市尽收眼底。

从城堡走下来,就是老城区。老城区最早被城墙所环绕,并有很多城门,但目前只有一座米哈尔门被保留了下来。这座城门最早建于14世纪,在16世纪时被改建成了今天的样子,其巴洛克式的屋顶是18世纪加上去的,现在上面的塔楼成为了中世纪武器博物馆。我从这个城门走过,发现如今这里的小街两旁全部是酒吧、咖啡吧、特色商店等,在夜晚的时候,时不时还有些人在这些用石子铺成的街道旁演出。顺着人流走,一直到前面的市政厅,这一路上都是人山人海,游人如织,的确是体验这座城市味道的最好地点。

行走一圈之后,古老的布拉迪斯拉发如今焕发的青春让我对它刮目相看,再也不能用老印象来看待了。6年前我来这里时还没有见到过的“星巴克”,现在则已经似雨后春笋,随处可见了。走在老城区,完全可以感受到斯洛伐克经济的活力,之前我来这座城市看到的类似中国80年代的穿着,这次再也见不到半点影子。热情、善良的斯洛伐克人民也恢复了独有的灵气和活力,在美丽的天空下,享受着甜美宁静的生活。

竟然是两位年轻的学生

从布拉迪斯拉发前往前往匈牙利首都布达佩斯,可以选择火车、汽车和游轮。在这三种交通方式中,由于奥地利首都维也纳、布拉迪斯拉发以及布达佩斯都坐落在多瑙河边,所以最舒适的旅行方式非游轮莫属,可惜的是我之前查阅了游轮的启程时间,竟然没有下午的班次,而昨天傍晚我才抵达布拉迪斯拉发,总不可能一大清早就离开吧,所以游轮的选择只好留待下次了。对于剩下的这两种交通方式,我个人还是觉得火车的性价比高,这一段由于是平原所以火车的速度也很快,运营时间仅为2小时47分,所以我选择了下午15:45分开车的快车。

从“学生宿舍”乘坐32路巴士,8站之后就到了布拉迪斯拉发火车站。火车站的规模与上海、北京的火车站自然无法相比,甚至还有一些陈旧的感觉,但是很方便,至少不用买票才能进站台。即将乘坐的EC171次快车,是早上6:46分从德国柏林开过来的,可能不是始发车的缘故吧,竟然被告知晚点90分钟。得此消息后,真是晕倒,因为布达佩斯的中餐馆特别多,我早就想好了,要在抵达布达佩斯后大吃一顿,结果还偏偏遇上了晚点。不甘心地去问讯处,是否还有其它车,结果被告知这个时间段只有这一班车,没办法,老老实实等吧。

车站的设施与欧洲其它火车站相差不多,除了售票处与问讯处之外,在车站大厅中央,还有一个旅馆介绍处,所介绍的旅馆都是经济型旅馆。这类旅馆对于那些号称有多少多少钱的人来说,肯定是入不了眼的,但是对我来说,倒是觉得住住也没什么不好,生活其实就是一种体验,各种生活方式都尝试一下,也是一种人生经历。取了他们的一些资料,想拿回来放到网站上与大家分享。我转身离开他们的柜台时,忽然发现坐在车站台阶上的一群老外之中,竟然还有两个亚洲女孩,这引起了我的好奇。上去一问,两位女孩竟然是北京大学的在校学生,利用暑假两个人在自助旅行欧洲。得知这一结果可把我给惊讶坏了,一路走来,算来也有近10个国家了,还是头一次遇见自助旅行的国人,而且竟然还是两位年轻的学生!

遥想自己当年放弃在英国的高薪工作回国,没有像其他同学那样,成为世界500强公司的高管,而是牺牲了自己5年的宝贵青春,北至齐齐哈尔大学,西至新疆师范大学,进行了全国400所大学的公益演讲。几年下来,时间成本和机会成本不算,我自己投入的硬性经济成本就弄得我比以前的生活惨多了,回国之后甚至连辆车都没有买。但是对于自己这些年的投入和付出,我没有感到后悔,很简单的想法就是想给与更多的年轻人以勇气和信心,鼓励大家走出去,像同年龄段的老外们一样,在很小的时候,就能够行走在这个美丽的星球上。我也是一名普通人,正如我在《3000美金》前言中所写:“我觉得自己虽然是个小人物,但可以用自己的理念和行为来影响其他人”。期待在世界各地遇到更多的国人,也期待更多的国人行走在周游世界的路上!

“祖国好”

2008年8月11日上午,中国国家会议中心击剑馆出现了让所有中国人感动、热血沸腾的一幕。24年前是中国人的骄傲,24年后依然是中国人骄傲的前奥运世界冠军,也是中国奥运史上第一枚奥运击剑金牌获得者——栾菊杰,在以13:5战胜对手,挺进女子花剑32强后,只见这位被誉为“东方第一剑”的剑客轻轻地从书包中拿出了一条早已精心准备好的条幅,高举着这个写有“祖国好”三个大字的条幅向全场观众致谢。面对此景场内的气氛达到了最高潮,所有在场的观众全体起立,向这位深爱着自己祖国的中华民族优秀儿女报以雷鸣般的掌声。

“祖国好”这三个字诠释着令所有人感动的奥林匹克精神,诠释着奕菊杰对祖国的无限思念和难以割舍的爱恋。为了今天这一切,50岁的栾菊杰不得不放弃加拿大工作而在欧洲租房,好不断地参加国际剑联举办的积分赛,累计自己的积分以便获得北京奥运会的参赛资格。她选择租房的这座城市就是有“多瑙河明珠”之称的匈牙利首都布达佩斯,也就是我今天将要抵达的国家。

真是郁闷死了!

想起上次来匈牙利的时候,自己买了一大袋“爆米花”去送花的经历,就想笑,弹指一挥间,几年的时间都已经过去,但是事情好像发生在昨天,真是岁月如梭。列车上的设备不错,比前几年要好不少,尤其是餐车和头等舱,干净、温馨,人也特别少,90%的座位都空着,与国内列车上的人山人海简直成了天壤之别。速度很快,中间列车员前来查过一次车票,不像我上次来的时候,除此之外还要查验护照和签证。坐在飞奔的列车上,不知不觉间,列车已经进入了匈牙利地界,这还是我从手机的信号上看见的。看来“申根”签证的实施的确极大地方便了人员的往来,为社会节约了大量时间和金钱,否则若再停车检查护照,不知又有多少时间被白白浪费。

由此我想起了中国政府1988年12月8日与匈牙利政府签订的关于中、匈两国互免签证的协议。协议的主要内容是自1989年1月1日开始,只要持有中华人民共和国护照的中国公民进入匈牙利,就可以等到免签证的待遇,据说这是欧洲国家第一个对我国大陆因私护照实行免签证的国家。不用去大使馆申请签证,买张机票就可以出国,当时的人们听到这个消息,一定非常开心,可惜我没有赶上那个好时候。但是听说不久以后这个协议就被匈牙利政府当机立断地给取消了,原因不言自明。我自己在海外也生活过很多年,深知海外华人生活的不易,只有国内经济发展上去了,也许很多国家签证的大门到时才会向我们自动打开。就好像不久前,匈牙利就进入了前往美国旅行免签证国家的名单。每当看到媒体报道又有多少国人消失在什么国家的消息,我总觉得很难过,出国之后非法滞留不归,真是害人害已,越出这样的事情,世界各国对我们手里的这个本本越检查的仔细,弄得每个人出去都像是偷渡客,真是郁闷死了!

第N个女朋友的面子

刷完信用卡买好火车票(要是在这里兑换当地货币,那可亏大了,所以出门一定要带信用卡),下一步就是要寻找一下今明两天的住宿了。这次开始启程之前,所有的机票在国内的时候就已经预定完成,按照正常来说,住宿也应该全部完成,但是我在预定布达佩斯的住宿时,发现这里的情况与我在斯洛伐克类似,酒店的价格较之六年前已经翻了好多倍,想在这里寻找到一个“性价比”高的住宿地方还真不是件容易事。最后一想,因为之前我知道布达佩斯的民宿是整个东欧国家中最多的,干脆到了这里再找吧,因此在出发之前仅有这里的住宿我没有预定。当然这里也有风险,因为7、8月份是欧洲旅行的旺季,也有可能找不到合适的地方,甚至露宿街头。这里我想补充一下,按照国际惯例,无论是预定HOTEL还是HOSTEL,酒店都会要求出示信用卡担保,当出现不住的情况时,一般情况下酒店会把钱从信用卡中直接扣除。所以在出国旅行之前,预定酒店时一定要三思,否则如果不住的话就要损失金钱。

在布达佩斯火车东站,就有当地很多的百姓出来揽客,没走出几步,就遇见了一位中年男子。这哥们特热情,还没等我张嘴,他就像认识了我N年一样,亲热地和我打着招呼。结果一张嘴就拍错马屁了,叽里瓜拉一堆日语之后,看见我没反应,才知道弄错了。不过这家伙也不尴尬,马上改用流利的中文说;“你好”。这下子却把我搞糊涂了,这家伙怎么会讲汉语?一听到这个问题,这位立刻来了精神,一顿眉飞色舞,向我吹嘘说N年前有一台湾女孩来此旅行,结果被他的魅力所吸引,甘愿做了他的第N个女朋友,因此他的中文突飞猛进。

一番沟通之后,知道了这吹牛的家伙来自巴勒斯坦,他一再强调自己是“巴勒”而不是“巴基”。他的一套带有厨房、洗手间、2个卧室的公寓开价80欧元一个晚上,这个价格比这里的三星级酒店便宜20欧元左右,但是相对这里老百姓的收入来说已经很不错了,应该还有不少价格空间,尤其现在这个时候天已经不早了,他一定想尽快出手,耐心和他沟通就好。

几斧下来,60欧元/天,这家伙对天发誓说这已经是最跳楼的价格了。我上次去以色列和埃及的时候,遇见过太多跳楼发誓的了,结果没有一个人跳,鬼才相信他的发誓呢。“50欧元”,说完我继续向前。在前面不远的地方,我已经看到了一位老年女士坐在那里,手里举着小牌,正在寻找客人。一方面给这个台湾女孩N年前的男朋友考虑考虑时间,一方面我也想顺便了解一下目前布达佩斯民宿的行情,尽管我知道这里的物价已经大规模上涨(东欧国家甚至全球几乎都如此),但具体涨了多少我也想知道一下。

结果还没有等我和前边女士说话,这哥们已经快步上前和我说Ok了。接着又像我在《3000美金》里描写的类似这地区的人那样,大谈了一遍中巴友好之类的话题,意思无外乎是看在中巴友好的情分上,特别是看在他的第N个台湾女朋友的面子,才给的这个跳楼价!

到底还是买的不如卖的精,从火车东站前往这所公寓,打车10欧元,结果下车后竟然还是我们付的钱。公寓比邻大街,坐落在多情的多瑙河边,走路到著名的国会大厦3分钟就到了,旁边还有4、6路有轨电车和便利店等服务设施,交通和位置都是一流的。与大多数匈牙利民居一样,这里的房子举架非常高,不像北京的房子层高就那么一点点,多余的空间也没有。通过只能站两个人的古老电梯上了三楼,当房门打开的时候,还好没有让我失望。房间不仅宽大,屋子也够多,而且与我们在波兰所住的公寓一样,各种设备都已准备的整整齐齐,只是都比较陈旧,电视机都还是很小尺村的,连纯平都不是。虽然这里的洗澡间没有我们在波兰所住的那么大,但却是与卫生间分开的,大客厅的面积也足够大,想睡3、4个人一点儿都没有问题。付钱之后,我问他离开的时候,钥匙如何归还,他回答说直接放在屋子里就好了,门带上就行。住这哥们房子这还真简单,押金也不用交,护照、签证也不用登记,看来住在匈牙利人这地方的人还是蛮简单和相信人的。

周游世界是必不可少的手段

布达佩斯这座温泉之城能有今天的发展,真的得益于1896年承办的世界博览会,时至今日,城市的很多建筑和公用设施还都是当年留下来的。整个城市也非常适合自助旅行,一至两天的时间基本上就可以了。一般情况下的路线设计可以从布达的渔夫堡开始,之后一路下来,穿越著名的链子桥后,就又回到了佩斯。欧洲最大的国会大厦等很多著名建筑都在这个区域,同时这个区域也是城市的商业中心和交通中心。布达佩斯的有轨电车线路是世界上最长的线路,其中4路和6路这两条有轨电车线,则是布达佩斯非常重要的两条线,途径很多重要景点、商业中心以及多瑙河两岸。同时这两路电车也是这次我在东欧国家中,见到的最现代化的有轨电车。不仅车身巨长、外形美观、载客量大,而且里面的设施也非常人性化。其买票的方法与布拉格等东欧城市一样,要车下买票,车上打卡。如果无票乘车,抓住后那可就要多掏银子了。

总体来说布达佩斯的城市交通位居欧洲前列,自助旅行非常方便。3条地铁线路、180条公共汽车线路、29条有轨电车、14条无轨电车和1条齿轮列车线路组成了城市一张密密麻麻的交通网。3条地铁线交汇在市中心的迪亚克广场,从04∶30~23∶30,每隔2~5分钟就有一班,每换一线地铁就要一张票,地铁附近的街上可看到“M”标识。为了方便国外旅行者,当地还推出了一张专为游客设计的48 小时(6500福林,约为28欧元)或 72 小时(8000福林,约为34欧元)有效的布达佩斯卡。有了此卡不仅乘坐市内交通工具全部免费,而且还能在特定的博物馆、以及动物园、游乐园等地方获得优惠门票或者免费进入。另外持有此卡还能在一些城市观光旅行和部分文化活动中享受优惠,并能在一些特定的餐馆、咖啡馆和商店中,享受8折优惠。虽然购买方便,在各个旅游咨询中心、旅行社或者博物馆等地都可以买到,但是由于很多景点上次我已经来过了,况且我现在所住的这个位置,距离这次主要想看的渔夫堡和国会大厦走路就可以抵达,所以也就放弃了购买此卡的打算。

其实在伦敦、纽约、悉尼等世界很多城市,都会有类似这样的卡推出,但是买与不买,要根据当地和自己当时的具体情况来做决定,不是所有的“便宜”都要占的,这与“君子爱财,取之有道”的道理是一样的。当然这里所讲的“占便宜”是指如何合理利用信息,完成旅途最佳性价比。而并非是天天如何考虑占别人,尤其是旅伴的便宜,这种人是很没有道德的!还有一点就是如果选择结伴同游,那么在旅途中所有人都是平等的,互帮互助,互相体谅,团结友爱,这一点与常规的旅行团还是有本质区别的。不要总想着让别人来伺候,不要说没有付伺候费,就算愿意付小费,大家都是出来旅行的,别人也未必愿意收。除非自己真的不在乎钱,专门找一个跟班全程伺候,愿意支付其全程所有的费用和满意的报酬。在国内个人自助去世界旅行还任重道远,要想达到欧美国家那样的普及率,的确需要时间的培养。今天看报纸说,第一批90后学生今年开始进入大学读书,这意味着又一个时代开始了。历史的车轮是永远向前的,时代也是在发展的,要使有限的生命获得尽可能多的快乐与感悟,周游世界是必不可少的手段,我相信这一代一定比我们走的更远。茫茫人海之中,其实能有机会结伴同游世界,应该也是件很有缘分和意义的事情,既然如此,还是一起来寻找和珍惜这份缘吧。

向对方奉献初吻

走到山顶就是著名的布达城堡区了。这里街道两旁的房屋和路灯仍保持中世纪时的样式,堡内有布达皇宫、圣母玛利亚教堂、中央广场、三位一体像等著名景点。占城堡区 2/3面积,13世纪后期建造的皇宫一直是匈牙利的舞台中心,在历史上这里曾几度修建又几度毁于战火。现在这座建筑是在二战后修复的,于1950年修建完成,所以看上去比较新,这里目前是国家图书馆和匈牙利民族画廊等几家博物馆所在地。除了皇宫之外,这里最著名的景点就属马提亚教堂了。这座教堂最早建于1255——1269年,是贝拉四世时代建造的巴洛克式建筑,1470年时按照当时马提亚国王的命令修建起了88米的尖塔,基本奠定了今天教堂的雏形。此后,该教堂一直处于不断修建之中,奥斯曼王朝时再次遭到破坏,至1739年才重建完成。在结束了奥斯曼王朝的统治之后,18世纪这座教堂又从清真寺恢复了罗马天主教堂,在这座教堂里有一个朝向麦加方向的壁龛室,可以看出它在奥斯曼王朝时期曾是一座清真寺。接着19世纪晚期时福里杰斯(Frigyes)按照中世纪哥特式风格又对其进行了重新设计,今天见到的教堂是在二战后历经20年修整完成的,目前已经成为了布达佩斯的象征之一。由于这里的音响效果特别好,因此经常会有音乐会或者其它活动在这里举办,每个星期天这里都会挤满来欣赏巴哈、莫扎特、李斯特所撰写的弥撒曲的音乐爱好者。不过需要注意的是,由于很多音乐会都是深夜结束,所以最好事先安排好出租车。

这座著名教堂旁边的白色尖顶建筑,仿佛童话城堡般的造型,是由近代设计家福里杰斯(Frigyes Schulek)设计的渔人堡。渔人堡建于1905年,最初这里曾是个鱼市,后来渔民们为了防御之用以便保护自己的利益,就在此修建了此堡。由于站在这里可以鸟瞰多瑙河和佩斯美丽的风光,所以据说这里成为了布达佩斯情侣们最喜欢接吻的地方,有人曾做过这样一项调查,在这里向对方奉献初吻的年轻人比例最高。

美味怎可独享?

“克罗地亚目前正在为加入欧盟做出努力,同时也愿意成为中国与欧洲国家展开交流的桥梁和纽带。”这句话是地中海地区最为神秘的国家,克罗地亚73岁的总统斯捷潘?梅西奇(Stjepan Mesic)先生在参加北京奥运会开幕式时所讲的话。提起面积只有56538平方公里的克罗地亚,很多国人对其恐怕还比较陌生,但是如果提起南斯拉夫,提起铁托,相信马上很多人就会有了印象。位于巴尔干半岛西北,亚得里亚海东岸的这个前南斯拉夫联邦共和国,其地形似一把古代的战斧。斧刃是西部沿海山脉和长长的海岸线,美丽狭长的岛屿散落在亚得里亚海,与意大利隔海相望;斧身和斧柄则是富饶的多瑙河平原,与斯洛文尼亚和匈牙利接壤,东面和南面则与塞尔维亚与波黑接壤。这个人口仅有450万人口的“千岛之国”,依靠碧蓝沌净的海水,充满阳光的海滩和保留着大量欧洲中世纪建筑的城镇,竟然吸引了比自身人口还多的外国游客。旅游收入已经占到了整个国家GDP的三分之一,成为了国民经济最重要的支柱产业。

由于克罗地亚目前还没有加入欧盟,也不属于“申根”国家,所以火车在过巴拉顿湖后不久,就开始了护照签证的检查。程序是匈牙利这边先盖“申根”签证的离境章,之后再由克罗地亚的移民局官员验查克罗地亚签证,如果一切OK,就在护照上盖一个入境章,整个过程即告结束。对于这样的过程我已经司空见惯,但这次还是有一点让我感到惊讶。匈牙利的边检人员一看到我持有的是和车上其他旅客不同的护照时,立刻如临大敌,那个认真工作劲,真值得我们公司全体同事学习。又是拿放大镜鉴别“申根”签证的真伪,又是打电话到相关部门核查,估计整个列车检查的时间,在我这里就耗费了99%。

看见他们如此卖力地工作,我也不好意思起来,于是笑着安慰他们说:“你看我的身子骨,也不会跳车,慢慢查好了,别着急。”安慰完之后,我想怎么也要对人家这种认真负责的工作态度进行一下褒奖,一抬手,我就把包里刚才从中国小掌柜那里买的中式盒饭拿了出来。美味怎可独享?还是我一个人吃饭,让认真负责的检查官大人闻闻我中华美食的香味吧。

我们的一项新的签证条例将于今天生效

当我把整个盒饭全部报销,香味也随之消失之后,护照终于返还到了我的手上。接下来的克罗地亚边检倒是没有稀罕在我这里浪费时间,瞧了一眼俺的护照和签证,直接敲章走人。看着手中护照上的克罗地亚签证,我不禁想起了在北京申请克罗地亚签证的经历。克罗地亚驻华大使馆位于北京三里屯外交人员办公楼2-72,距离工人体育场不远。我去的那天还正好是7月1日,下半年的开始的第一天。使馆的签证处只有一个窗口,在我之前还有一位手持因公护照办理签证的小伙子。在等待他办理签证的过程中,我在旁边顺便把签证申请表也添好了。屋子不大,陈设也很简单,只有一位签证官和一位漂亮的中秘小姐在办公。看到这位签证官第一眼时,我的脑海里立刻出现了电影《瓦尔特保卫萨拉热窝》中的男主角韦利米尔?巴塔?基沃金诺维奇,还真别说,这个家伙和他长的还真很像,蛮帅气的。

说明了我的来意之后,中秘问我是否有来自克罗地亚的邀请函。

“没有邀请函,我只是去旅游,个人旅游。”我实话实说。

“那对不起,没有邀请函,我们不能办理。”漂亮的中秘回答我说。

啊?!我一听,有点晕,旅游签证还要邀请函?估计这签证要泡汤。其实我这次想去克罗地亚有两个目的:一是前南斯拉夫一直就很吸引我,这可能是受小时候看电影的影响;二是我从匈牙利前往同为“申根”国家的斯洛文尼亚,如果走陆路不走克罗地亚的话,那么将要绕行奥地利,不但费时费力,而且这一段的火车票要100欧元,这个价格对于我来说可不便宜,1000多元人民币啊。但是如果没有签证只能选择乘机的话,由于匈牙利与斯洛文尼亚之间的机票高达380欧元,所以这两个城市之间不能直接飞,这样的话整条线路都要重新设计和调整,所以这个签证对我来说还是非常重要的。

在征得了中秘的同意后,我直接和签证官进行了沟通,告诉他我要去他们国家旅行。在听完我的陈述之后,他将我的护照要了过去,我的心此时也有点忐忑不安起来,倒不是害怕被拒签,而是害怕因为政策的原因不给签。我的护照他看的很仔细,之后他放下护照对着我说:“今天是7月1号,我们的一项新的签证条例将于今天生效。只要申请人持有多次往返“申根”签证,就可以不要邀请函直接申请旅游签证。”听他如此一说,我掉到嗓子眼的心马上就放了下来,长长地出了一口气。不过,当我走出使馆大门的时候,忽然感觉还真有点后怕,此次行程要是不安排在今天之后呢?

“萨格勒布胃袋”

这座大教堂对面不远的地方,沿着小巷就会走到称之外为“萨格勒布胃袋”、从1926年开始就在这里营业的青果市场(Dolac),也就是我们所说的农贸市场。在这座现存市场中开业时间最长的集市里,从来都是人山人海,热闹非凡。市场里出售的商品从瓜果蔬菜到鸡鸭鱼肉;从服装百货到土特产品以及鲜花小吃应有仅有。克罗地亚的特色食品——羊奶酪在这里也可以找到,且价格绝对比广场上便宜。这里是一个补充“弹药”的好地方,尤其是这里的水果,价格便宜不说,还非常新鲜可爱,绝对适合补充旅行途中所需要的营养。每到周五时分,这里就更加热闹,到时候可以买到刚刚从海边运送过来的新鲜海鲜。这条俗约是遵照当地的宗教风俗,只有周五的时候才可以吃鱼制定的。可惜在这座城市我们并没有打算做饭,所以只好放弃了“狂买”的想法,做了一回观光客。当然这里也是购买克罗地亚旅游纪念品的好地方,银制的的纪念盘,木制的酒壶等,都可以在这里寻到。

接下来的时间里,我继续穿行在上城区古老狭窄的小巷里边,准备前往建于13世纪时的哥特式教堂——圣马克教堂。小巷两边古香古色,虽然已是中午时分,但非常宁静,也没有见到太多行人。走在这种小巷之中,除了两旁的建筑之外,我最喜欢的就是街道两旁的各种LOGO。这次东欧之行,一路走来,我大概也拍摄了几百个造型各异、形状不同的小标志,放在一起,连我自己都惊呼绝对惊艳。这些标志不仅代表了一个国家,一个地区的相关历史和文化,而且也带来了一种美的享受。可惜本书是黑白版,要是彩色版的话,那一定会有巨大的冲击。等找个时间,看如何把这些小物件都放到公司的网站上去吧,希望到时候大家前来欣赏。问题是我自己还不知道如何放。

带走的是一片深情和祝福

前面的一处黄色建筑,其外表与其它建筑并无特别之处,但当我走进一看时,里面的空间还真不小,一下子让人豁然开朗起来。原来这里是一处小规模的时尚艺术中心,很多艺术家的作品都在这里陈设。当我们带着摄像机器准备进去看一看时,门口的保安拦住了我们,很有礼貌地告诉我们,这里不允许拍摄,所以也不能带相关机器入内。对于这种状况,在经历了《299美金》的拍摄过程之后,我已经有了心里准备。有些地方为了保护隐私或者版权的需要,是有不允许拍摄的规定,对于这种规定,尊重就可以了。就在准备离开之时,忽然从里面走出了一位男士,请保安叫住了我们。

原来这位男士是这里的市场部经理,看见我们长着亚洲面孔“长枪短炮”进来,比较惊讶。情况了解之后,他非常热情地欢迎我们入内,不仅可以随便拍摄,而且还主动热情地和我聊起了天。我们的话题也随之展开,从目前这里百姓的生活环境,到对即将加入欧盟的期待和对中国的了解,最后的话题自然落到了即将举行的北京奥运会。他介绍说他非常热爱体育,也知道中国,虽然没有来过,但是知道中国是个大国,与克罗地亚非常友好。他甚至还告诉我他们的总统也是一位体育迷,即将和克罗地亚运动员一起前往北京参加奥运会开幕式,这可是有史以来他们国家派出的最大奥运代表团。作为东道主,当然理所应当地表示欢迎和祝愿克罗地亚代表团在本届奥运会上取得好成绩。

这里拍摄完毕之后,他告诉我说,希望我们能去拍摄一下离这里不远的萨格勒布博物馆,那里展示着很多从克罗地亚出土的陶器、化石、雕塑以及不同文化时期的艺术藏品。他很希望通过我们的电视节目让更多的中国人民了解克罗地亚,了解克罗地亚文化和历史。面对这样一位普通克罗地亚人提出的请求,好像我们找不出什么理由应该拒绝。抵达博物馆之后,他与他的助理亲自与馆长进行了沟通,看的出来,他们之前还并不相识。当馆长知道事情的前因后果之后,也表现出了极大的热情,不仅全程陪同并进行讲解,而且在我们离开的时候,还准备了一份精美的礼物送给我们留作纪念。面对这些普通克罗地亚人的热情,我深深地被感动。离开的时候,我们带走了一片深情和祝福,留下的是欢迎他们来中国旅行的愿望和送给我们的礼物。

在又继续参观了建于中世纪的圣马可教堂等景点之后,看看距离火车开车还有一段时间,我又采用了老办法,跳上了这里的有轨电车,让自己的思绪在叮叮当当声中回味。这是一座充满历史与文化的古城,也是一座经历过苦难与战争的城市,在这片曾经孕育出无数历史名人的土地上,乐观向上的克罗地亚人正在书写着历史的新篇章……

拥抱简单的大自然生活

从萨格勒布乘火车到卢布尔雅那的途中(www.slo-zeleznice.si),两岸的风光非常秀丽,与挪威的峡湾风光可以与之媲美。在森林茂密的群山之中,无数瀑布越过层层山堤,连成一个个美如童话仙境的湖泊。湖水碧绿清澈,湖畔周围古堡耸立,远处的群山层峦叠嶂,自然与人文相映成趣。要想欣赏到这些美丽的风景,最好坐在车厢的左手。

人数仅200万,位于欧洲大陆中南部,巴尔干半岛西北端的斯洛文尼亚,西接意大利,北邻奥地利和匈牙利,东部和南部与克罗地亚接壤,西南濒亚得里亚海。境内52%的面积被茂密的森林所覆盖,绿化率在欧洲各国仅次于芬兰和瑞典,被誉为“中欧的绿宝石”。西北部为斯洛文尼亚阿尔卑斯山地,南部为石灰岩高原。德拉瓦河与萨瓦河上游流经于此,河谷平原占全国总面积五分之一。有“冰湖”之称,位于斯西北部阿尔卑斯山南麓的布莱德湖,则是该国著名的旅游胜地。由于地理位置的特殊,周边国家奥地利、匈牙利、意大利、法国等多种文化在这里交会,巴洛克式、哥特式、文艺复兴式等不同时期不同风格的建筑在城镇之间随处可见。再加上清撤的湖泊、碧蓝的亚得里亚海、众多的温泉和星罗棋布的溶洞,这一切都吸引着来自世界各地的游行者。

面积20273平方公里的斯洛文尼亚历史与克罗地亚有些相似,也是在大约公元6世纪末的时候,斯拉夫人迁移到了这里。之后在相当长的历史岁月中,这里都处于德意志帝国和奥匈帝国的统治之下。1918年底,斯洛文尼亚与其他一些南部斯拉夫民族联合成立塞尔维亚人-克罗地亚人-斯洛文尼亚人王国,1929年改称南斯拉夫王国。1945年,在赢得二战的胜利后,于同年的11月29日宣告成立南斯拉夫联邦人民共和国(1963年改称南斯拉夫社会主义联邦共和国),斯洛文尼亚为其中的一个共和国。1991年6月25日,斯议会通过决议,宣布脱离南斯拉夫社会主义联邦共和国成为独立的主权国家。1992年5月,斯洛文尼亚加入联合国。2004年5月1日,斯成为欧盟和北约的正式成员国。

说来还很有意思,一开始让我对这个风景秀丽的国家留下深刻印象的竟然还是他们的前总统雅奈兹?德尔诺夫舍克博士。这位58岁的年轻总统很有才气,早年毕业于斯洛文尼亚马里博尔经济学院,获得经济学博士学位,后来又于1994年获得美国波士顿大学荣誉法学博士学位。总统不仅在政界和商界以及教育界颇有建树,而且在图书界也非常有名,是斯国著名的畅销书作家。其出版的第一本书《生活和意识思考》,就让他完成了由疯狂追求物质满足到追求心灵宁静的痛苦过程。在其后出版的第二本畅销书《世界的本质》中,他的思想更加开放,甚至宣称地球会在20年内爆发毁灭性灾难,从而人类走向“世界末日”。

而导致他如此大的思想改变是因为在其任上时,被检查出患上了癌症。自从被查出癌症之后,这位总统就换了一种生活方式,不仅搬出了首都卢布尔雅那豪华的总统府,搬到了扎普兰纳地区的一个山村棚屋中,和自己的宠物狗单独生活在一起。而且还宣布放弃医学治疗,转而依靠健康的生活方式和食疗来维护身体的健康,每天只吃有机水果和绿色蔬菜。除此之外他还在棚屋中亲自烘烤面包为食,试图彻底融入大自然的环境,靠健康的生活方式来治疗疾病。据当地媒体报道,他们这位亲爱的总统与以前相比仿佛彻底变了一个人,不仅自己如此生活,而且还向自己的国民发出呼吁,拥抱简单的大自然生活。

这下不用再换钱了

如果说萨格勒布的火车站很小的话,那么卢布尔雅那的车站只能用袖珍二字来形容了。不过小有小的好处,一出火车站,就是长途汽车站的站台,二者都小到融在一起了。到了斯洛文尼亚,就不用再找地方换钱了。因为在2007年1月1日的时候,欧元区迎来了第13个成员国,这就是斯洛文尼亚。

随着拥有约200万人口的斯洛文尼亚加入欧元区,欧元区人口扩大到3.16亿人。欧元区其他12个成员国为奥地利、比利时、法国、芬兰、德国、希腊、爱尔兰、意大利、卢森堡、荷兰、葡萄牙和西班牙。在2004年新加入欧盟的10个中东欧国家中,斯洛文尼亚成为了第一个使用欧元的国家。

在2007年新年到来的时候,斯洛文尼亚人用了大约3000只印有欧元标志的黄色和蓝色气球飞向天空,来庆祝正式加入欧元区。也就是从这一天起,欧元正式进入了斯寻常百姓的生活。在斯国内,有高达70%的民众渴望加入欧元区,因为大家知道这必将极大地促进斯洛文尼亚与其他欧元区国家金融市场的融合,使其由于经济稳定和汇率风险的降低,而吸引外来投资者前来投资。投资的增加,又可以极大地带动本国经济的大力发展,从而增加就业率,使社会保持稳定。

同时加入欧元区也等于加入了一个统一的大市场,不仅有助于扩大斯洛文尼亚与其他欧元区成员国之间的经贸往来,而且还节约了国际支付中的换汇成本,当地百姓或者向我这样的外来游行者在欧元区国家消费就会感觉非常方便,汇率风险等因素就不用再考虑了,这一点对于企业来说更为重要。

统一使用欧元还将会使欧元区各国商品之间的价格非常透明,从而推动欧元区内的商品价格趋于一致,并向低端靠拢,带动总体物价水平的下调,这对老百姓来说尤为重要。也正是由于这其中蕴含着如此巨大的经济利益,所以斯洛文尼亚政府才动作迅速,入盟3年之后,就实现了目标。还有一点更重要的是加入欧元区后,通常情况下也会被视为融入欧洲主流国家的标志,这一点也与斯洛文尼亚目前的外交发展方向非常吻合。

购买世界名牌的最佳时机

关于下一站交通方式的问题,在出国之前就已经安排好了,因为又要动用飞机了,而这应该是我的长项。斯洛文尼亚是此行最后一个东欧国家。由于斯、中两国目前还没有开通直航,所以按照常规的飞行线路来说,那就是从首都卢布尔雅那先飞到欧洲的一个转机枢纽,比如说巴黎、伦敦、法兰克福等城市,之后再从这个枢纽不出机场(一般情况下,不允许停留,除非加钱)直接转机飞会中国。但是对于我来说,不出机场可不行。

在购买国际机票的时候,一般情况下,往返相同的点或者相同的区域是最便宜的。但问题是卢布尔雅那与我在欧洲首航点伦敦并不属于一个区,所以这票要是出成开口的话,价格会增加很多。因此我还是飞回伦敦为好,不仅价格便宜,而且我还想回到伦敦旁边的剑桥看一看,毕竟我把最美好的青春留在了那里。

还有一点就是最后从欧洲回国的时候,我也要买些东西带回来。这个季节可是欧洲一线名牌打折的季节,性价比非常高。若是在国内买这些名牌那可要亏大了,每年在这个季节和圣诞节之后采购,是购买世界名牌的最佳时机。

这让我觉得又好气又好笑

我查询了一下,7月31日有很多航班从卢布尔雅那飞伦敦。航班不是问题,可几百欧元的机票却是问题,不是花不起,是觉得不值,不想也不愿意花这个冤枉钱。前几天,有位朋友到公司请我帮助他设计一条欧洲自助旅行的行程。当我按照他的要求把报价给他时,他当时感到特别惊讶,指着其中的一段,从圣彼得堡到法兰克福的单程机票告诉我说,仅这一段就有人向他报价8000元人民币,真是晕死!

查询之后,看来从卢布尔雅那直飞是没戏了。这没关系,反正我是旅行,多去个地方少去个地方无所谓。这斯洛文尼亚命好,虽然自己目前还是一个中等水平的国家,但是它的两个邻居都比较富有。邻居越富有,说明市场经济约充分,因而机票也可能越便宜。我在脑海里搜了一下这些富邻居们的机场,几条线路比较下来,心里马上就有数了,一条让我自己非常开心的理想线路出来了。

先来说说起飞时间吧。在《3000美金》一书出版之后,有人说我之所以能够飞遍世界,是因为乘坐的全是“红眼”航班,就是临晨三、四点起飞的那种航班。这让我觉得又好气又好笑,要真是这么飞的话,我估计自己77天走下来早牺牲在半路上了。天天睡飞机,怎么保证休息的好呢?这次东欧之行以及《299美金》里面的11段飞机起飞时间,已经说明了一切。

又找到一张0美元的机票

因为我要先从卢布尔雅那乘坐陆路交通离开,之后才能换乘飞机,所以起飞时间不能太早,否则来不及。还有就是,既然到了其邻国的城市,就算是蜻蜓点水,也要“到此一游”。因此起飞的时间还不能是下午,最好是在晚饭之后。在当地餐厅喝好吃好之后,直接上机走人,还省却了在飞机上花钱买吃喝的麻烦。

根据这一条,那么我找到的这张机票首先是符合时间的,晚上8点多前往机场,23:30分落地英国伦敦。时间堪称绝配,可以有一整天的时间自由安排。之后再来看看价格,大家都已经知道答案了,对于这个价格谁还能挑剔?!这两点都没有问题之后,接下来要考虑的就是加上时间成本和陆路交通成本,是否依然值得前往。

“奥林匹克精神”

闲逛其间,走进了卢布尔雅那的一间邮局。虽然我不是狂热的集邮爱好者,但当我行走于世界各地时,看到自己喜欢的邮票,总是会毫不吝啬地购买下来。一张小小的邮票会反映出一个国家的历史、文化、风俗习惯甚至设计水平和设计工艺等很多方面,这会让我从中学到不少知识。在周游世界过程中,每当抵达一些如欧洲大陆最北点、哈佛大学等比较有意义的地方时,我都会买一些明信片和特色邮票,除了寄送给自己之外,朋友、同事等我也会一并寄送给他们,希望把旅途中的喜悦与所有的朋友们分享。

邮局出售邮品的地方很精致,在不多架子上摆放了很多精美的邮票。这些邮票设计巧妙,印刷精美,充分反映了斯洛文尼亚的设计水准。在一大堆精美的邮册中间,无疑斯洛文尼亚2008年5月29日限量发行的18万枚北京奥运会邮票深深吸引了我。能在异国的土地上,看见“北京奥运会”的邮票,这种心情无法用语言来表达,当时就情不自禁地把这套邮票买了下来。邮票共2枚,规格均为37.3x26.5毫米,以四色平版印刷。第1枚为红色背景,面值为0.40欧元,主图是抽象的摔跤项目,背景为北京天坛并同时在邮票下边印有醒目的红色中文字体“奥林匹克”;第2枚为蓝色背景,面值为0.45欧元,主图是帆船,背景为故宫并同样在邮票的左小角印有蓝色的中文字体“精神”字样,两枚邮票合起来诠释的意思就是“奥林匹克精神”。

在这套邮票的小全张上(设计规格为130.5x97.5毫米),其边纸上的图案和文字相当具有创意,边纸左右两侧印制了奥运五环标志、北京奥运会会徽和斯洛文尼亚奥委会会徽图案,四角印制了抽象的体操运动员形象。而边纸上下两侧则用中文、英文和斯洛文尼亚文印有“第29届奥林匹克运动会,北京,2008”,同时还有斯洛文尼亚邮政的英文网址。除此之外还分别用抽象的手法和简洁的线条在四角上刻画了艺术体操运动员的形象,简介大方又寓意深刻,给人以美感。

斯洛文尼亚自1912年斯德哥尔摩奥运会起就开始参与奥运会的比赛,l992年之后则正式以独立国家的身份参与奥运赛事,这套邮票所展示的摔跤和帆船项目都是斯洛文尼亚曾经获得奥运奖牌的比赛项目。在2008年北京奥运会上,斯洛文尼亚获得了1金2银2铜的共5枚奖牌的成绩。

To the world you may be one person, but to one person you may be the world

除了这套具有特殊的意义邮票之外,还有一套设计独特、浪漫温馨的邮票吸引了我。在全世界国家中,斯洛文尼亚的英文书写“SLOVENIJA”应该是最为独特的,因为在其国名中包括了四个特殊的字母,而这四个字母恰巧又连在了一起,其所表达的意思又是全世界所有人都毕生追求的和最想得到的,这就是“LOVE”。爱是一个伟大深厚的主题,是一个永远都讨论不完的话题,每个国家和民族都会用自己独特的方式表达和传递“爱”。“我爱你”这三个字用斯洛文尼亚语表达出来就是:“Ljubim te”。也正因为如此,斯洛文尼亚邮政部门匠心独具,巧妙地将国名中所包含的这4个连续字母“love”用特殊字母标示,并从2003年开始,在每一年的“情人节”前都会发行一张关于“爱”的主题邮票。

2003年1月21日是其发行的第一枚情人节邮票。这枚由Jelka Reichman设计的邮票是枚方形邮票,规格为44×44mm,发行量为12万枚,面值180特拉。邮票底色是粉色的,中央图案是一颗巨大的心形红色气球,气球上坐着共同举着一枝玫瑰的男孩、女孩,比喻为青梅竹马,两小无猜,充满了稚嫩的童趣。这枚邮票除了传统的齿孔之外,还在红心周围打制了一圈齿孔,用这些齿孔又构成了一个心型图案,其后的情人节邮票设计都延续了这种风格。这张邮票还有一个独特之处就是用手只要轻轻一擦邮票画面,马上就可以闻到玫瑰花的香味,立刻感受到爱情的芬芳。

第二枚情人节邮票由著名的Arnold + Vuga设计室设计,邮票规格也是44 x 44 mm,于2004年1月22日发行。这枚邮票心形的主角是两只“恋爱中的小猫”,他们坐在一面紫色的墙上,两条小尾巴扭成一个心形齿孔,在月光下海誓山盟,相依相偎。2005年发行的第三枚邮票规格、样式等与前两张一样,但画面的主角则换成了爱神丘比特。第四枚邮票也很有意思,图案采用漫画手法,一对男女紧紧拥抱在一起亲密无缝,但是最奇特的地方是他们彼此共享同一只眼睛。第五枚邮票的主题则是爱情中最甜蜜的时刻,新婚燕尔。今年是我们中国传统的鼠年,可能斯洛文尼亚邮政部门从中借鉴了我们中国元素,所以今年发行的这枚情人节邮票,主角竟然是两只可爱的老鼠,亲亲我我地抱在一起,含情脉脉,令人感动。

正因为爱情是甜蜜的也是美妙的,所以千百年来吸引了无数作家、艺术家去讴歌去赞美,邮票设计家们也在这方寸上留下了无数赞美爱情的佳作。望着这些邮票,我自己已经深深地陶醉其中,斯洛文尼亚这个充满爱情与诗意的国家,很多东西让人难以忘怀,带走的是一片记忆,留下的是一片祝福。此时外面的钟声响起,我的思绪也随着眼前这些美丽的邮票飞回了祖国,飞回了北京,第29届奥运会还有8天就将开幕。

“699美金飞遍新东欧”的行程到这里也告一段落了,明天早上我将由这里前往意大利,之后飞返伦敦回到祖国。一路上的心灵感悟、一路上的种种经历都已化作了涓涓文字,化作了记忆中的点点滴滴。借用2006年斯洛文尼亚邮政局在发行第四套情人节邮票时,特意写的一段意味深长的话送给阅读本书的所有的读者,祝福所有的朋友们心想事成,美梦成真!希望在下一次周游世界的路上有你、有我、有我们。

(全文完)

前言

从小到大,我一直生活在部队大院。每到周末的时候,大院里总有一部免费电影播映,外国的片子不是前苏联就是东欧的。从《海岸风雷》到《瓦尔特保卫萨拉热窝》,还有《鼹鼠的故事》……长大之后,我又欣赏了从《布拉格之恋》到《辛德勒的名单》等多部关于东欧的电影,发现这块我们熟知的土地原来并不熟知,除了我们根深蒂固的“社会主义国家”之外,它们是自然、美丽、淳朴的土地,还是著名的波西米亚时尚风情的发源地,很多“小资”的词汇就来源于这块浪漫温情的土地……

敲完《299 美金飞遍东南亚》书稿的最后一个字,不甘安静的我在欣喜之余忽然问自己,下一次“N99”系列的旅行会去哪里?就在这时,一位读者不远千里来到北京,希望我能帮助他设计出一条游历东欧的线路,圆他一个很多年前就曾经拥有的梦想——寻梦东欧。这不禁让我记起:2007年12月21日,随着波兰、捷克、斯洛伐克、匈牙利、斯洛文尼亚、爱沙尼亚、立陶宛、拉脱维亚这8个前东欧国家和马耳他集体加入《申根协定》,申根协议国创记录地达到了24个国家。这意味着对于中国大陆公民来说,只要手持任何一国签发的“申根签证”,就可以行遍包括上述8 国在内的所有申根国家,而不像我之前 “3000 美金周游世界”时那样,需要逐个国家签证。

于是,这块对国人来说充满特殊情结的土地走进了我的视线。在东欧剧变将近20年的风雨岁月中,这些“新东欧”国家又经历了一种怎样的心路历程?尚未被现代社会破坏的东欧自然环境,究竟是否保持着别样的美丽?这些都让我急切想走入这些国家。

东欧诸国之间彼此都很接近,且是陆路相连,如果全程采用飞机,一定会错失掉欣赏波澜壮阔的东欧大平原的机会;如果依次选乘大巴或者火车,那么再美的风景看多了也会产生疲劳。况且整个陆路交通费用下来绝对是笔天文数字,

即使使用所谓的火车”PASS”。“用头脑去行走”!结合东欧国家之间的独特地理位置和我对这些国家历史和文化的理解以及交通方式的最优化配置,我设计出了书中所列的这条线路。在这条线路中既包括了此次新加入申根协议的所有8个前社会主义国家,也包括了尚未加入欧盟,但大家非常熟悉的前南斯拉夫加盟国克罗地亚以及俄罗斯的飞地——加里宁格勒。除此之外,在整条线路中还包括了三个西、北欧国家——英国、意大利和瑞典,其中首站从上海飞往英国,不仅是因为那片土地曾经是我生活和学习过的地方,而且在国内所有飞往西欧和中东欧的航班中,飞往英国的票价是最便宜。而意大利、瑞典,除了线路设计的合理性之外,也算是“搂草打兔子”,再次感受一下两个国家的文化吧。

2008 年7月12日,与“3000 美金周游世界”时的国内出发地一样,我从美丽的“东方明珠”上海飞向了英国,开始了“699 美金”新东欧之旅。

9.99英镑,开始了我新东欧的首航

《生命不能承受之轻》的作者米兰·昆德拉曾经生活过的故土,全世界第一个整座城市被指定为世界遗产的城市——捷克共和国首都布拉格早在200多年前,就曾经被歌德描绘成“欧洲最美丽的城市”。这座古迹众多的“百塔之城”在旧城区的每条大街小巷中几乎都能找到13世纪以来的古建筑,虽然历经战乱,但大部分古迹却奇迹般地被保留到了今日,因此市内很多地方至今仍然保持着中世纪的模样。再加上卡夫卡、昆德拉、德沃夏克等这些响当当的名字,一次完美的欧洲之行如果没有布拉格一定会让人感到非常遗憾。在我的第一本书《3000美金,我周游了世界》里,我就曾经用“一打可乐,从英国到捷克”这个标题开始过我的捷克之旅。时隔6年之后,2008年7月14日,当我再次飞往东欧的时候,没想到首站与我六年之前前往东欧时的首站竟然一摸一样,又是这座浪漫之城。

将卡尔·马克思曾经说过的一句话——“历史总是惊人地相似”用在此处真是再恰当不过了。望着舱外万米高空中的朵朵白云,机翼下英伦三岛的绿色原野渐渐远去,我的心也慢慢恢复了平静,既然是如此的巧合,或许这还是上天的安排呢我心里想着。既然是这样那就让我带着一种探索神秘的浪漫,念着“我喜欢牵着他的手,喜欢他牵着我的思维……”这句《布拉格之恋》中的经典台词,从浪漫的布拉格开始我的东欧之旅吧。

在英伦登机前往布拉格的时候,我忽然感觉自己寻找便宜机票的功夫同六年前相比,好像是有了一点点的长进,因为这一次我拿到的从英国飞到布拉格的机票价格仅为9.99英镑,比上一次竟然还便宜了1.51英镑!几年的时间过去了,当年让人很质疑的低成本航空公司今天依然能够放出如此低廉的价格,不仅说明了欧洲航空业竞争的激烈,已经到了白热化的程度;而且也说明了这几年低成本航空公司在欧洲市场扩张的不错,航线是越开越多,小日子也是越过越滋润了。看来只要坚持打出一片蓝海,符合市场的需求,同样可以获得商业上的巨大成功。试想一下,如果航空公司总拿低票价亏本卖吆喝,估计早就破产倒闭了,哪还有精力在如此长的时间里,年年出售如此低廉的机票啊。当然个中的商业法则我们回头再讨论,但机票从英国到捷克如此便宜,对于我们平头老百姓来说,未尝不是件大好事,无论是公出还是旅行,谁不喜欢便宜机票啊?要知道,即使乘坐最便宜的长途汽车从英国到捷克的车票也没有低于60英镑的,更何况时间要长达22个小时,那可真是要“坐死人”啊。所以对于我预定的这张机票,事前可是花了不少功夫才精心选择到的,可以毫不夸张地说,这张票应该算是我预定机票那天所有从英国机场飞往捷克布拉格的最低票。

如此低廉的机票当然让人开心,可最后总票款出来的时候,我的眼睛还是一下子被放大了不少。因为向航空公司最后支付机票款的时候,不仅仅要支付机票本身的钱,而且还要连同机票款之外的燃油附加费、机场税等相关费用一起支付,收到所有的相关款项之后航空公司才能发出机票。这就好比,在我们国内,无论国内机票我们是几折买的,150元钱的燃油附加费和50元的机场建设费是跑不掉的一样,必须交纳而且不能打折。除去机票本身之外的这部分费用可比当年我周游世界时涨价了不少,在《3000美金,我周游了世界》这本书第三大页的左下角可以看到,当年我周游世界时所有机票的机场税等杂费加在一起才276.23美元,而今天全球所有的航空公司都提高了机票燃油附加费等相关费用,这些费用有的已经远远地超过了机票本身的价格,这不能不叫人心疼啊!我不过事后想想也是,航空公司有权利打折的也只有机票本身,那些税啊费啊什么的,很多都是航空公司代收之后要交给政府或者相关部门的,即便买的是全价机票这部分也一分不少都要交纳!现在大家谁都不傻,没有一个人不会算这个帐的,否则低成本航空公司早就倒闭了,哪还有爆满的一塌糊涂的盛况出现?!更何况现在石油都涨到100美元以上了,可六年前才多少?哎,谁让咱命不好呢,赶上了一个全球通胀的新时代!

便宜到家的车票?

布拉格市中心并不大,A、B、C三条主要的地铁线(5:00——24:00)和26条有轨电车(4:30——0:15)线路就构建起了城市主要的交通网络。中心火车站、长途大巴站、布拉格城堡等主要的旅游景点,乘坐这两种交通工具都可以抵达。一般酒店的位置也距离上述交通工具的站点不远,我们这次住的地方也是乘坐地铁或者有轨电车就可抵达。尽管六年的时间过去了,连北京首都机场都在奥运会前开通了机场快线,但是布拉格RUYZNE机场目前前往市内,还是没有地铁、轻轨可乘,依旧要选乘公共汽车、机场大巴或者打出租车。不过这点对我来说无所谓,走出机场大门没有几步,熟门熟路的我就找到了119路大巴站。这个119路在整个捷克都是大名鼎鼎,如果不是打车去市内的话,一般的乘客都有可能乘坐它前往地铁A线的终点站Dejvicka(也是119的终点站)之后再前往市中心。车程仅25分钟,方便快捷,也不用担心乘错站,大巴不再开了就到了(终点站)。当然如果想直接换乘地铁B线的话,在此乘坐100路、179路或225路也可,这些线路都与B线相交。

尽管岁月已经过去了六年的时间,但是119路的乘车地点和乘车时间感觉还是没有任何变化,如果要说有变化的话,那就是大巴车内的硬件设施好了很多,当然随之而来的就是票价的调整,目前26克朗的车票(约合人民币9元),足足比六年前贵了一倍还有余,这还不算我们另外购买的一张13克朗的行李票(超过25*45*70厘米以上的行李,需额外再购买一张行李票,票价为车票的50%)。不过与乘出租车到市内的6、700克朗或者从伦敦希斯罗机场乘地铁到市内的7英镑相比,这个价格简也算是便宜到家了。

在整个布拉格或者说整个东欧国家,乘坐公共汽车或者无轨电车、地铁等大众交通方式时,绝大多数采用的都是在车下的报刊亭、杂货店之类的地方买好票,再上车打票的方式。车上只有司机一人并没有专门的售票员出售车票和验票,所谓上车打票就是上车后乘客第一时间将票插进设在到车厢内的检票机内,等打印上乘车时间后再拿出来,如果遇见半路有人验票的话,就将打过时间的车票向验票员进行出示。不买票或者使用的车票不对、打票时将票的方向插错、超过车票使用时间、使用废票以及没有打票等行为,都被认为是无效的乘车行为,将面临400克朗罚款。车票的种类也有好多种,单程票、转换票、ONE DAY PASS、24 HOURS PASS等,真像是进了大超市,各种组合产品应有尽有。应该说设计者考虑的真周到,针对不同的需求都有不同的产品,但种类太多的话,带来一个另外的问题就是会把人搞蒙的。其实在布拉格,由于主要景点几乎都在1区,走路就可以抵达,所以不建议购买种类复杂的PASS(通票)。不过,要是到了巴黎或者伦敦,如果不买一日或者几日PASS的话,那就一定死的很惨了。

想要了解自己到底买哪一种票,除了买票时向当地人咨询之外也可以登陆各个城市的公交网站,上面都有详细的介绍,对于布拉格,http://www.dpp.cz这个网站上面介绍的信息还是比较详细的。比如说我们买的这张26克朗的票,除了允许乘坐119路公共汽车之外,还允许乘坐地铁和电车,当然,整个过程一定要计算好时间而且动作要快,必须在90分钟之内完成(如果在工作日8:00——17:00之间乘坐,只允许75分钟之内)。

电车22路和18路绝对是在布拉格能看到最美丽风景的两条线路。受全球通胀的影响,从2008年1月1号开始,布拉格的公交车票也全面涨价,现在便宜的一张单程票已经18克朗了。不过,呵呵,这个价格要是换算成人民币和北京的2元钱的公交车票相比,那就不能算便宜了。而且这张票还必须在20分钟之内乘坐完毕,否则要么再买新票;要么运气不好,被逮着之后不仅要面临高额罚款,而且还会丢中国人的脸,这买卖可就亏大了。

什么是布拉格魅力

如果不是有特殊的爱好,用一到两天的时间完全可以欣赏完忧郁多情的布拉格。“暴走”的起点设在地铁A线和C线的换乘站MUZEUM,无疑是一个最佳的选择。这个地方在布拉格可是无人不知,无人不晓,尤其是在当地华人世界,据说当地的每一位华人都在此约会过朋友,尤其是对于这座城市还不熟悉的时候,这个布拉格地标无疑是最好的选择。我从中央火车站走过来穿过布拉格国家歌剧院不久,就到了这里,别说还真在这儿碰见了几名来自国内福建的同胞在等朋友。如果从地铁口出来,一眼就能看见矗立在眼前的“大铜马”雕像,这就是被称作波希米亚最初国王,也是他们保护神的瓦茨拉夫(VACLAV)的骑马雕像。传说是他在国家危难的时刻,叫醒了还在熟睡的骑兵并带领他们打退了敌人的进攻。

雕像的身后是建于1890年的宏伟的新文艺复兴式建筑——国家博物馆(www.nm.cz)。这座巨大的建筑主要由历史与自然科学博物馆和图书馆组成,外部建筑中间的凸起部分和四周的角楼,都被装饰成了青铜色,在天空的映衬下显得异常庄严厚重。与四周角楼不同的是其外面的墙面却保留着像旧线装书一样的颜色,似乎在告诉人们这是一座什么样的建筑。门前一组气势非凡的阶梯,更使整个建筑显得非常大气和辉煌。但可惜的是虽然里面的装饰非常精美,但藏品却多少让人感到有点失望,矿石、标本的收藏倒是很丰富,还有红、蓝宝石与一颗516.50克拉的宝石也可一看,但其他藏品与大英博物馆的水准相比简直差的太远。不过,将它用做拍照的背景,可是很多游布拉格人的最爱。

雕像所处的位置就是今天整个大布拉格的市中心——著名的瓦茨拉夫广场(Václavské Náměstí)。虽然名字叫广场,但如果我们惯性思维把广场理解成正方性或者很广阔的一大片领域,那在这里至少对布拉格,或者对欧洲其他城市,未必完全适用。事实上,这个广场宽60米,长却有750米,由于规模和形状称之为“瓦茨拉夫大街”可能更符合我们的称谓习惯。在中世纪的时候这里还是一个干草市场,后来随着历史的发展,逐渐演变成了一条繁华的商业大街。街道两侧店铺林立,终日充满熙熙攘攘的人流,类似于上海的淮海路,被称之为布拉格的“香榭丽舍大街”。捷克最高级的波希米亚水晶顶级品牌——MOSER在这条大街上也开有一家专卖店,皇家级的MORSE产品稳重华贵,充满质感,雕花工艺复杂细腻,晶莹剃透,撞击后声音悦耳,绕梁三日余音未消,是许多欧洲皇室使用的玻璃器皿,产品已达登峰造极的地步。要是买来,作为自用或者送给要结婚的朋友倒是不错,但就是价格其贵,一个水晶玻璃杯的价格至少就要100克朗以上。当然这家店的服务不错,店员亲切友善,当金额到10000克郎以上时,他们还会免费送到下榻的酒店。我最后想想还是算了,没有购买,毕竟玻璃制品易碎,我还有好多国家要去呢,只能留待下次了。

这里是名副其实的布拉格商业中心,在许多高大气派的现代欧式建筑之下,银行、书店、旅行社、高级酒店、商场、咖啡馆等应有尽有,但整体规模和气势与欧洲其它城市相比,我并没有看出这里的特别之处。在大街两侧的林荫人行道上,还设有各种旅游产品摊位,报刊亭、快餐厅、公共洗手间等服务设施一应俱全,同时在街道中间又非常欧式化地隔出了一条空闲带,被一些特色雕塑装饰得相当有艺术气息,除了这些和绿地之外还设有很多座椅,供游人休息。

瓦茨拉夫广场对于捷克人来说应该有种特殊的情结,是当代布拉格民众最重要的活动场所,很多具有历史意义的大事件都曾经发生在这里。1969年,东欧最古老的大学之一——布拉格查理大学两名年轻的学生Jan Palach 和Jan Zajic,为了抗议前苏联当时对捷克的入侵,在这里以极端的自焚方式发出了捷克民族的悲痛与呐喊,顿时震惊了整个世界,当年的那个历史事件就是著名的“布拉格之春”。20年后“天鹅绒革命”又是发生在这里,上百万捷克民众聚会在这里没有发生流血冲突而实现了独立的要求。漫步在这里,我发现这两个年轻人的头像被刻在了瓦茨拉夫雕像下的花岗岩石板上,上面还摆放了几束不知道谁送来的美丽鲜花。独立仅仅15年的年轻捷克共和国,也许每一个位国民都在经历着人生的一场巨变,了解捷克的这段历史,也许我们也就不难理解以米兰?昆德拉为代表的捷克文学家们作品的内涵了。

我的目光从这里转向了身后繁华的大街,大街上早已是人声鼎沸、热闹非凡了。忽然在瓦茨拉夫雕像前休闲带的椅子上,我的目光扑捉到了一位美丽文静的捷克女孩,她没有过多的装扮,自然而清新,从容不迫而又落落大方地呈现在世人面前,周围的一切喧闹似乎都与她无关,一个人静静地坐在椅子沉浸在书中的世界。我不知道她所读的作品是近代还是现代亦或是其他,但此时此刻这些似乎都已经不重要了,这个弱小的国家在历史的长河中多次被异国吞并入侵,一次次失去了自我,一次次又找寻回自我,一个热爱学习、牢记历史的民族无论如何都是值得人尊敬的。

卡夫卡曾经说过:“布拉格是不可动摇的,她内心的矛盾与纠纷也不能影响她,也许这就是布拉格的魅力吧。”

“汶川加油!中国加油!”

捷克在历史的发展中,虽然曾受前苏联的影响,但是在文化、建筑的发展方面绝对和西方关系亲近,这一点从瓦茨拉夫广场两旁的建筑上就可以完全感受的到。整座广场就如一部活的历史书、一座活的建筑博物馆,每一座建筑都让人赏心悦目,给人自由、浪漫的美感,真不愧是“世界文化遗产”之城。沿着瓦茨拉夫广场闲逛下来,一会儿就走到这条大街的底角了,地铁A线和C线相交的MUSTEK站也在这个地点。站在这里如果顺着大部分人流直行进入NA MUSTKU小巷的话,出来就会见到闻名的天文钟,但这样一来就很容易错过著名的“火药塔”和布拉格新艺术式的代表建筑“市民会馆”了,因为从天文钟再往前行就是美丽的伏尔塔瓦河上的“查理大桥”了。所以我个人的建议是走到这里的时候可以先向右拐,进入同样是商店众多的那?普西克佩大道(NA PRIKOPE),走几分钟就会看到我所提到的地方,之后再从“火药塔”抵达天文钟,这三个点如果在地图上看的话,会发现是一个长三角形,走路10分钟就搞定了。收藏和展出当年的捷克斯洛伐克第一套邮票设计者——穆卡画作的“穆卡博物馆”也距此街不远(www.mucha.cz)。

那?普西克佩在捷克语中的意思就是“壕沟的上面”,这是因为1760年的时候,当时为了保卫布拉格老城区,就在这条马路上挖掘壕沟,后来填埋了壕沟之后,就形成了今天的大街。大街上除了圣十字架教堂之外,就是各种时尚购物店和出售波希米亚玻璃制品的商店了,数量一点也不亚于瓦茨拉夫广场,有点类似于北京的王府井。但比瓦茨拉夫广场显得更平民、舒适,几个欧美的平价时尚品牌H&M、Mexx等都集中这里。进去参观了几家,感觉和巴黎、米兰、伦敦等城市的购物店相比,多少还是有一定的差距,由于处在旅游区,里面商品的价格也可想而知。但尽管如此,在几家店里我还是遇见了不少来自国内的公务团组,正在导游的带领下疯狂地抢购,以显示我堂堂中华的富有。走出店来,阳光明媚,发现熙熙攘攘的人流还真不少,很多人都是全家过来闲逛。在街中央由世界各国孩子们所摆的积木区中,我忽然发现了几个让我非常亲切的汉字:“汶川加油!中国加油!”

不宰白不宰,宰了也白宰

从天文钟到查理大桥这段路,除了随着汹涌的人流继续前行几分钟就可以抵达之外,也可以钻进小路旁的宁静小巷闲逛抵达。和布拉格其他地方的小巷一样,这里的路面也是用石块铺成,街灯的造型则更为古朴典雅,很多出售波希米亚水晶、提线木偶(唐?乔万尼木偶不可错过)等纪念品商店的小店至今依然保持着几百年前的建筑模样,特有小资情调。虽说小店林立,但这里每一家的装饰都不会雷同,许多建筑的窗上都绘有宗教色彩的壁画,朴实而不华彩,有点类似与国内的周庄,但行走期间又不会让人感觉到太多类似于周庄那样的商业味,给人时光倒流,恍如游走在中世纪的感觉。

虽然感觉甚好,但也知道在这里购物一定要货比三家。尽管近年来捷克的经济有了很大的发展,到布拉格来旅游的人也是越来越多,但整体生活水平与西欧相比还是有不少的差距。在很多捷克商人的眼里,来的游客都是“大款”,不宰白不宰,宰了也白宰。所以尽管是同样质量的商品,但相邻两店出售的价格却可能有天壤之别,尤其是在布拉格这样的中心旅游区。如果真想购买捷克纪念品的话,可以在布拉格市内的专卖店或者到布拉格市区之外的地方购买,比如说克鲁姆罗夫(Cesky Krumlov)、卡洛维瓦利(Karlovy Vary)等旅游小镇,价格自然会便宜不少。捷克有一家专门出售旅游纪念品的商店——“BLUE”,在机场和市内很多地方都有分店,可以参考一下里面的价格,但是也别有多高的期望值,价格也是高的可以。当然了有时出门在外也别什么都斤斤计较,毕竟开心是第一位的。再就是甭管买什么在捷克都要做好心里准备,毕竟人家还处在转型期,大部分人的服务态度是可以想象得到的。离开商店的时候,如果金额多的话,要索要一份退税表,至少离开欧洲的时候,在机场还可以拿回一些钱,就算是当作“消气费”好了。

我仿佛沉醉在梦乡当中,不愿再醒……

无论是站在查理大桥上远望对面山上巍峨的布拉格城堡,还是一边俯瞰桥下宁静美丽的伏尔塔瓦河水,一边倾听一曲美妙动人的雄伟交响曲《伏尔塔瓦河》;无论是在桥上细细品味大桥两侧的30尊圣人雕像,还是什么都不想,在桥下岸边的露天咖啡馆坐下,惬意地品味一杯咖啡或是捷克著名的“比尔森”啤酒,都能从各个角度感受到已经被联合国列入世界遗产目录的查理大桥的独特魅力。在桥上逛累了,走累了,甚至还可以顺着查理大桥中部的石阶走到下边的世外桃源——康帕岛(Kampa Island)上回望大桥,立刻就会让人有种置身于另外一个世界遥望现实世界里人们的感觉,岁月凝析,任周遭纷嚷嘈杂,依旧云淡风清。

除了以上所提之外,这一次我对大桥上一家挨着一家出售五花八门艺术品的摊位,却充满了强烈兴趣。与布拉格其他地方售卖的千篇一律的纪念品不同的是,这里出售的每一件纪念品也许都是摊主们自己亲自创作的,比如说表现查理大桥或者古堡的水彩画、油画;身穿捷克传统服装的提线木偶;五彩斑斓的俄罗斯套娃等展现布拉格艺术创意的产品在这里都可以见到。用他们自己的话说,这些都是艺术品而非简单的商品,所以他们也更愿意人们称呼他们是艺术家。除此之外整个桥上还聚集了不少持有不同乐曲演奏的歌手、乐手等街头音乐家,各自都在依靠自身的绝活吸引着不同的爱好者。不过可别真小看这些摆摊之人,他们要经过层层考试和大桥艺术联盟的管委会的认可和批准,才能在这里摆摊。而且指标有限,每年都要重新竞争考核,当然每年在新人进来的同时一定会有旧人惨遭淘汰。也正因为竞争如此激烈,所以留下的人每一个都很珍惜自己这个得来不易的饭碗,对创作更是精益求精,以便把最好的作品出售给来自全球的游客。

沉浸在这个快乐的气氛之中,我自己也特别开心和兴奋,拿着像机一顿狂拍,好久都没有这样难得的放松了,每天在国内工作十几个小时,也的确把我累的够呛。真的体会到了创业的艰辛,岁月的痕迹在这一年中让我老了许多,“3000美金周游世界”时的青春也逐渐淡去……就在我内心中正感慨不已,准备拍摄不远处的一位“艺术家”时,镜头中忽然出现了一位东方女孩的背影。此时的她想来也沉浸在这艺术的海洋之中,一点儿也没有意识到遮挡住了我的镜头,过了不久当她转过身来意识到时,有点不好意思,向我微微一笑。

就此我们攀谈了起来,女孩来自于台湾,这次自助旅行来捷克也是她很久以来就有的一个梦想。相同的语言,共同的文化,在异国的土地上一下子就把我们之间的距离拉近了许多,话题也从旅游向别的方向延展开来。从哈谢克的《好兵帅克》到米莱尔的《鼹鼠的故事》;从林语堂、梁实秋到沈君山、余光中,再到朱天文《最好的时光》和赖声川的《暗恋桃花源》。聊到最后,让我自己都感惊讶的是两岸的文化竟然是如此的融为一体,可在此以前,我从没有意识到,或者说从来没有这么深地感受到台湾文化与大陆文化竟是如此深地紧密融合,这忽然让我有了想去台湾的冲动。在敲下这些文字的时候,我也顺手查到了上海到台北的往返机票目前还不到700元人民币,我想写完此书,也许下一部书就是关于宝岛台湾的了。

傍晚的时光是在犹如一条蓝色绸带的伏尔塔瓦河上度过的(www.evd.cz),有河水流经的城市总是有灵气的,就像巴黎有闻名遐迩的塞纳河,伦敦有著名的泰晤士河一样,这条河也承载了布拉格的灵魂,如果失去它,也许布拉格这座城市本身也就不存在了。夕阳之下,河岸风光无限,残阳流泻于两岸的千塔万楼之中,把古色古香的都城渲染成一片金黄。一个又一个教堂或是城堡的尖塔,在金黄的天空中映衬出优美的曲线,渐行渐远,慢慢地淡出视野,似乎正是我们想象中的浪漫欧洲。

总是带着些昔日黄昏凄美的布拉格,的确是需要时间好好感悟、好好体验的,“我最喜欢划小船沿伏尔塔瓦河逆流而上,再躺在船中央顺流而下……”找寻着当年卡夫卡写给其女友MILENA信中的感觉,我静静地享受着日落带来的风景凝固,仿佛沉醉在梦乡当中,期待时光永固,不愿再醒……

(这段话放在她的照片上:现在的她也已经回到了台湾,在布拉格的这一幕也成为了我们彼此的回忆,就让我在这里遥祝她幸福、快乐!)

布拉格完好保留下来的原因

考虑到今天要爬上位于伏尔塔瓦河左岸小山上的制高点——布拉格城堡,昨天晚上吃饭的时候我可一点儿也没有亏待自己,捷克烤鸭(ROAST DUCK)、捷克炖牛肉(BEEF GOULASH)这两道捷克名菜,在位于CELETNA 街上的U BAKALARE 餐厅(TEL:224817369),我一次性就给点全了。吃完了鸭子和牛肉感觉很爽,临走时还顺带品尝了一下捷克的传统甜点——蛋薄饼(PANCAKE)。这顿饭吃的真是不错,完全是地道的捷克佳肴。虽然最后结账的时候,看着账单还是稍微让我心疼了一下,但是考虑到美味佳肴不可多得,更何况也不是在“老城广场”这种专“宰”游客的地方吃的,大大方方地买完单之后,还顺手递给了侍者10克朗的小费。

今天我们旅行的重点是世界上最大的古城堡之一布拉格城堡。这座占地45公顷的雄伟城堡从公元870年开始建造,长570米,平均宽约130米,经过历史上的多次变迁,在14世纪查理四世统治时期大致建成了今天我们所看到的样子。里面有1所宫殿、3座教堂、1间修道院,涵盖了王宫、画廊、喷泉等各个历史时期的罗马式、哥特式等建筑。所有建筑分处在3个中庭内,其中高达97 米的圣维特大教堂是整个古堡的标志,至今已有1000多年历史。长久以来这里就是布拉格的政治中心,历届的波希米亚国王、神圣罗马帝国皇帝都住在这座城堡里,居高临下从这里可以俯视整个布拉格,所有的美景自然也一览无余。由于直到现在这里仍然是捷克总统办公的地方,所以又称这里为“总统府”,目前这一带的建筑与查理大桥、伏尔塔瓦河已经构成了布拉格的象征。

也许是昨天晚上这顿饭吃的太开心了,今天睡了个大懒觉才起床。这也是自助旅行的好处之一吧,随心所欲而不用每天天还没有亮就被导游叫醒。上街把早餐解决掉的同时,也顺便把在房间里狂写的一堆祝福明信片丢进了邮局的信箱。等办好这一切收拾好行李,乘坐22路电车从PRAZSKY HRAD站下来时,都已经快到中午了。赶紧一溜小跑,20分钟之后终于站到了城堡的大门前,赶上了布拉格城堡每天中午12点的卫兵换岗仪式。这个传统仪式一直比较吸引游人,也是我急急忙忙赶来的原因,自然是想一睹这些士兵的风采了。

此时,这里已经是里三层、外三层一片人挤人的景象了。我一看今天这阵式,要是硬挤的话肯定没戏,且不说欧洲人大都身材高大,就是想挤也未必挤的进去;就算是挤进去了,自已也觉得不好意思,毕竟人家为了一个好的观看位置,都站好半天了,于心不忍啊。但就此束手就擒,浪费良机好像也心有不甘。于是拿出老办法,先好好观察一圈再说,也许希望就出现了。“世上无难事,只怕有心人。”一圈观察下来,还真让我发现了好位置,视角不仅绝佳,而且前面没有任何人遮挡,这个位置就是整个仪式的L角处。一方面可以看见卫兵列队进来的大画面,一方面还可以清楚地看见为整个仪式奏乐的乐手们的面部表情,这个镜头可是难得一见的。

这么好的位置,怎么能没有人惦记呢?呵呵,当然不可能了,这个位置此时早已经属于一家电视台的地盘了。既然有人占领了先机,那我们还有戏吗?当然有了,在没有尝试之前,任何事情至少都有50%成功的可能,怎么也不能还没有开始就先把自己给否定了,这可不是我做事的风格。看着剩下的时间也不多了,说干就干,我快步上前就找到对方电视台的哥们商量去了。对话的大意其实也挺简单,翻译成中文的意思就是“哥们,您看我大老远从中国来的,扛着设备也不容易,能否将您的位置匀个一亩三分给我。”还别说,这世上好人就是多,人家老外一听是咱是大老远从中国来的,远道的客人啊,二话没说,就主动给腾出了一个空间。我嘴上这个感谢心里那个乐啊,站在这个地方,眼睛可是太滋润了。当然手里也没闲着,一边咔、咔、咔;一边我就在想,使劲按了这么多快门,怎么也该有几张清楚的了吧?!

大家可能看过电视画面了,坦率地讲,整个仪式下来我感觉还是有点儿失望,这列队的捷克士兵动作也不整齐,甚至连挺胸的基本动作做得都不够水准,似乎缺少点儿精神,还不如我对面2楼窗子上几个演奏乐曲的帅哥精神饱满。不过一想捷克军队在二战中的表现,也就释然了,这边枪声还没有响呢,那边都被人出卖了,一枪还没开呢地盘都属于人家的了。我想这也许是为什么时至今天,布拉格古城能够完好地保留下来的一个重要原因吧。

我心无悔

整个一下午的时光都留给了布拉格城堡,如果想再细细品味的话,也许再有三天、七天的时间都远远不够,一个国家和民族的历史在不可能在短短几天之内就可以完全理解和感悟的。尽管如此,相比《3000美金》时,这一次我还是有了比上一次更深刻的感悟和思索。下山的时候,我没有选择传统的从“黄金巷”直接下山,而是又走回到了布拉格城堡的门前。

站在城堡之上,俯瞰着远处的布拉格老城,那些罗马式、哥特式、文艺复兴式、巴洛克式的楼房鳞次栉比,高低起伏的红黄建筑屋顶与白的、绿的教堂尖顶在金色阳光的映衬下特别艳丽,美丽的伏尔塔瓦河蜿蜒曲折地穿城而过,这一切都构成了布拉格独具的浪漫之美。沉浸其中的我仿佛置身在中世纪的欧洲,抑或是一个童话的世界,本能地忘却了时间的存在,迷失在了布拉格的时空隧道之中。此时此刻我想要是能有更多的国人来这里一起分享眼前的景色,该是多么美好的一件事情!而我也深知,要想实现心中的理想,在现实的道路上不知又要付出多少汗水,但是,既然已经做出了决定,那就别无选择、勇往直前地去做吧,我告诉自己,就算失败了又能如何?只要我心无悔。

晚上当发向波兰的火车开动的那一瞬间,望着窗外渐隐渐去的布拉格,耳畔仿佛又响起了蔡依林的那首《布拉格广场》:“我就站在布拉格黄昏的广场,在许愿池投下了希望,那群白鸽背对着夕阳,那画面太美我不敢看……”

“兵马未动,粮草先行”

六年之前,我就曾经踏上过这块前东欧国家中面积最大的土地。在《3000美金》那本书中,“与两个MM睡在一起”、“曾任党委书记的波兰司机”这两小节描写的就是当年我前往波兰中世纪古城——克拉科夫时的情景。这个表面上“年轻”,实则深藏古老文化底蕴的国家当时给我留下了深刻的印象,回到英国很久之后,肖邦的琴音似乎还一直在我耳旁回想,反复诉说着这个悲情民族不屈的个性。时隔6年之后我又一次踏上了这块充满悲情但又乐观积极向上的土地。

早上7:05分,当清晨的薄雾还没有完全散开的时候,列车已经缓缓地正点驶入了华沙中央火车站,这也同时意味着我们三天两晚的波兰之旅正式开始。华沙这座既古老又年轻的“绿色之城”无疑是波兰的政治、经济和文化中心,美丽的维斯瓦河由南向东静静地流过市区,两岸树木葱郁,碧草如茵,平均每人占绿地面积78平方米,在世界各国的首都中名列前茅。又由于其处在从莫斯科到柏林的欧洲铁路主干线上,所以每天有很多国际列车从这里开往立陶宛、乌克兰、斯洛伐克、德国等东西欧国家,因此华沙也是波兰或者说整个东欧最大的交通枢纽。其国内最大的航空公司LOT的总部就位于中央火车站的对面,一出车站就能看见这座既漂亮又时尚的高层建筑。

俗话说,“兵马未动,粮草先行。”虽然我们现在才刚下火车,还没有开始华沙的行程,但是下车之后的第一件事情除了换钱之外就是要安排好下一个目的地的车票,只有这样在华沙的行程才能玩的踏实、开心,这可能是选择陆路交通和空中交通的最大区别吧。要是整个行程都选择乘坐飞机的话,那自然要简单许多,出发之前线路和机票肯定都一并安排好了,不用再到目的地现买了。接着飞机的话题,在此我稍微多解释一点,当年《3000美金》出版后,有读者写信问我,为了买到便宜机票,是不是要在旅行中的城市等很久呢?答案当然不是了,因为行程中所有的机票肯定是在出发前就全部已经买好了的,到时候只要带着护照按照航空公司要求的时间办理登机手续就可以了,不可能等到了目的地再一站一站地去买机票。如果这样做一是不可能买到便宜机票;二是估计也把人折腾死了,没有人会为一张便宜机票,在异国他乡等很久的,时间成本、机会成本都是钱的。

当然这样的机票购买之后,如果自己决定不飞了或者误机的话,这张机票只能作废,所有的损失也只能自己承担,没有退票或者改签一说。机票越便宜,限制条件自然也就越多。我自己就有这样的经历,有一次从巴黎回伦敦,等我赶到巴黎机场时,飞机连舱门都关了,想飞的话只能重新花钱买下一班机票。由于是在机场现场买票,价格自然是天价,最后我只好选择回到巴黎市内,乘坐“欧洲之星”回了伦敦。

这条线路是一个最优的设计方案

华沙与布拉格一样,也有好几个火车站,不过对于我们来说还好,因为抵达的就是其最大的车站——华沙中央火车站。车站里面的各项服务设施非常齐全,从旅游局的“INFORMATION”到相关旅馆的推荐,再到各式各样的商店和兑换中心一应俱全。与其他火车站不同的是,这个火车站的站台全部建在地下,我们出站的时候和刚从地铁站出来没有什么区别。我们华沙之后的目的地是俄罗斯的加里宁格勒,两地之间乘坐飞机自然是最方便了,“LOT”就有这条航线,但无疑3、500欧元一张的单程机票对我来说可不太值。由于市场经济的原因,目前东欧国家之间的飞机票并不便宜,尤其是飞往俄罗斯的航班,所以“飞”的事情基本没戏了。不能飞了,接下来瞧瞧火车的情况如何。在波兰铁路公司网站上(www.polrail.com),我查询到了从华沙前往加里宁格勒的直达火车,一天一班,早上4:50发车,下午15:28抵达。一看见这个时间表,我的心就凉了半截,乘车时间太长不说,早上3、4点钟可正是我睡觉最香的时候,这个时候放弃睡觉去赶火车,不仅会浪费一晚的住宿费而且一天的精神也不会好到哪里去。多次的国际旅行经验告诉我,保证良好的睡眠和快乐的心情是非常必要的。还有就是这一程由于跨越了两个国家,属于国际列车,车票价格相对于波兰国内车票,自然是贵的了,所以综合考虑这个方案也被我给“枪毙”了。

直达的方案不甚理想那就走走曲线如何?在华沙和加里宁格勒之间的城市,我的目光找寻着,最后落到了波兰与加里宁格勒交界的边境城市,有“波罗的海”明珠之称的格但斯克。濒临波罗的海的这座古城在历史上可是赫赫有名,第二次世界大战就是从这座城市的北部打响的,城市本身就属于历史文化名城。从华沙到这里全长329公里的铁路线属于波兰的火车主干线,全程运行时间4个半小时,票价仅88兹罗提(波兰货币,与人民币比值大约是1:3)。不仅车体硬件不错,乘坐起来比较舒服;而且车次频繁,每天的快车就有将近10班,可供我们选择的空间也大。再有一点就是这条线路本身穿行在风景如画的波兰大平原上,乘坐火车的同时,也是一个好好享受窗外美丽风景的过程!所以综合价格、时间、舒适度等各方面因素考虑,无疑这条线路是一个不错的设计方案,应该算是“性价比”最好的了。

那里几乎没有人排队

确定好线路之后,无疑下一步就是购票了。上到车站二楼的售票大厅,规模还真不小,整个一面墙上显示的全是列车出发时刻,显示屏下边则是一字排开的售票窗口。虽然时间还早,但是窗口前已经站满了买票的人们,连问讯处前都排起了长队。虽然人很多,但整个售票大厅还是很安静的,听不到太多的喧闹声,每个人都很自觉地排在前一个人的后面。由于人多,有人在排队的时候还看起了书。

就在我站在显示屏前看着眼前排队买票的长龙有点犹豫,要不要这个时候买票的时候,一位老者走进了我,将手中的一个宣传页递到了我的手上。拿过来一瞧,再配合着老人不太流利的英语,才明白原来老人是在寻找去自己家住宿的客人,画页上面介绍的正是老人家自己的房子。看到我对此很有兴趣,老人很高兴地又从兜里拿出了几页纸,找出其中的一页递给了我。原来纸上的文字是一位日本女孩用日文写的留言,看来老人家误会我了,和许多老外一样,又把我们当成日本人了。配合着老人的英语解释和手势,我大致明白了这些话的意思是住在老人家里很舒适很温馨,在安全上不要有什么顾虑。

其实对于国外这种类型的家庭旅馆我并不陌生,也经常采用,英语中将这类旅馆称作“GUEST HOUSE”。根据种类的不同,这种旅馆又可以分为在一个大HOUSE里面与房东同住或者与房客同住两大类,有的HOUSE或者公寓里面还带有厨房设备,方便房客自己做饭。在捷克的时候(捷克称之为PENSION),我们所住的就是这种旅馆中的后一种,没有厨房设备,仅是单纯的房间而已。如果能够选到相当好的家庭旅馆,其屋内设施、房间装修、服务等可能比星级酒店还令人满意,而且价钱也要远比酒店便宜,人多的话,比住青年旅馆还合算。应该说这是一种在东欧旅行“性价比”不错的住宿选择,尤其是住在可以做饭的公寓里面,早上起来到当地人常去的菜市场转转,和当地人交流交流,融入一下他们的生活,也是一件很有意思的事情。也许还能成为一段珍贵的回忆,帮助自己快速了解当地的文化和风情。

可惜的是这次在华沙的住宿,已经事前做好了预定,虽然老人的房间便宜,但也只能谢谢他留待下次了。后来我了解到,东欧很多国家由于处于经济的转型期,虽然这几年经济增长的很快,但物价上涨的也不慢,贫富差距是越来越大。一些生活在底层的老百姓,尤其是一些退休在家没有工作的人,为了赚取一些费用补贴家用,纷纷将自己家中的房屋出租,这也是东欧这样的旅馆类型明显比西欧多的原因。虽然结果如此,但看的出来老人还是很高兴,此时他已经知道我来自中国了,当CHINA MAO从他嘴里说出来的时候,我还是感觉到了惊讶。聊了半天,当我告诉老人家我不得不中断与他的谈话要去买火车票时,老人非常热心地告诉我不要在这里购买,直接带着现金到下边一楼的售票窗口购买即可,那里几乎没有人排队。

旅行和旅游的区别

175路公共汽车的线路设计真是太好了,一头连着中央火车站,一头连着华沙国际机场,中间还在华沙最著名的景点区——旧城(STARE MIASTO)停留,而我们此次预定的公寓也在那里,2.4兹罗提的票价就能让人从头坐到尾,比布拉格便宜。可惜的是由于我们还带有摄像器材,想节约一些时间,所以最终还是选择了打车。但到了地方才发现,这25兹罗提的车资花的有点不值,距离很近不说因为旧城广场本身不让进车,我们最后还是自己扛着行李走到预定公寓的办公楼下的。(OLD TOWN APARTMENTS,12/14 RYNEK STAREGO MISASTA,APT 2)

预定的时候我只是觉得这个公寓的地理位置不错,直到现在我才知道原来不是不错,是非常不错,公寓的楼下就是著名的“旧城广场”(RYNEK STAREGO MIASTA),连路都不用走,出门就是。二楼的办公室里可能是因为还早的缘故,就两个女孩坐在里边,看见我进来,她们都很有礼貌里和我打着招呼。在之后的聊天中我才知道,原来其中的一位女孩还是实习生,大学还没有毕业呢,她到这里来工作的目的就是希望毕业之后留在这里。遗憾的是我来的太早了,按照她们的规定,现在还没有到办理入住的时间,她们也向我解释了主要是这所建筑里面的客房目前还没有清理完毕,如果实在想进房间休息,只能去距离这里不远的另外一座公寓里的一套房间。

闻听此言我白高兴半天了,不过转念一想,还是时间宝贵,旁边的公寓就旁边的公寓吧,反正走几步路也没关系。穿过广场再走2分钟,就到了位于SZEROKI DUNAJ ST上我们将要入住的公寓。这是一栋典型的波兰住宅,整个楼高只有4层,外表和我们中国很多城市的“火柴盒”住宅没有太大区别,只是楼下多了许多美丽的鲜花。走进楼里,发现空间很高,我们的房间在3层,没有电梯,上楼之前,要先按一下墙壁上的开关,否则里面漆黑一片,什么也看不见。在我们中国很多住宅都使用了声控灯的今天,这里还是需要手动的。由于岁月的原因,木制楼梯上一点儿之前的油漆都没有了,露出了原来的本色,但楼道上非常干净,没有看见谁家将杂物堆在外边。一层两户,每家的房门都是巨大的金属铁门,让人一下就想到了前苏联的建筑。

用钥匙打开房门之后,我只能用三个字来描述,那就是——“好漂亮”。进门对面的一间卧室里面连熨斗和熨板都给准备好了;隔壁房间是客厅,里面摆放了一对沙发和一对藤椅,外加音响、电脑和电视机;进门左手长方形的厨房里面,不仅锅碗瓢盆一切生活用品一应俱全,连烧热水的水壶都给准备好了,我拿起水壶一看,似曾相识,哦,想起来了,这壶我们家小时用过,已经好多年都没有见过了,没想到在这里见到了,当时倍感亲切;厨房对面的两个房间,打开一间一看,里边摆放了一台滚筒洗衣机,这下可好了,这几天的衣服可以统统送进里边了;最后一间打开一看,差点没有惊呆过去,非常干净整洁的洗手间里摆放了一个巨大的浴缸,让人一看马上就有了想洗澡的冲动,整个浴室的标准一点儿也不亚于5星级酒店,而这套公寓的价格每人才仅仅25欧元/天!只比青年旅馆的床位贵了一点点。房间的设施并不华丽,普通而简单,电视机、电冰箱等家用电器还是多年前的款式,但这里绝对有家的温馨,家的情调,有一种住进来了就不想走的感觉。走进卧室的窗户边,完全可以感觉得到连窗帘都是精心挑选的,典雅而温暖,推窗望去,外面一片翠绿,清新的空气迎面而来。

与《299美金飞遍东南亚》不同,在本次行程之中,我舍弃了酒店而预定了当地的公寓或者民宅,就是想体验一下当地居民的生活,感觉一下这个国家老百姓的生活状态。其实只要用心观察,从房间内外,走廊的很多细微处都可以感受到这个民族的文化。就像今天一样,如果住在华沙的酒店里,也许我就不会知道在普通波兰人的住宅里,浴室竟然受到如此的重视。住在这栋楼里,我感觉和周围的邻居同样地生活,如果有时间,完全可以敲开楼上楼下任意邻居的房门,走进他们的天地与他们交流、聊天,让自己短暂的享受一次做当地人的快乐,也许这也是旅行和旅游的区别之一吧。这样的旅行方式也是我喜欢的一种旅行文化,从中感悟生活,感悟世界,感悟自己的人生!

回国也要办签证

对于飞地这个人文地理的概念,可能大家很有一种陌生感。飞地是指在某个国家境内有一块主权属于他国的领土。根据地区与国家之间的相对关系,飞地又可以分为“外飞地”与“内飞地”两种概念。外飞地是指某国家拥有一块与本国分离开来的领土,该领土被其他国家包围,则该领土称为某国的外飞地,我今天前往的俄罗斯加里宁格勒就属于这种情况;内飞地是指某国家国境之内有块地区的主权属于别的国家,则该地区是这国家的内飞地,也同时是握有主权国家的外飞地,比如德国的布辛根(Büsingen)。产生飞地的主要原因除了极少数由于生活聚居自然形成之外,主要是近现代历史上强权政治和殖民统治的结果,与国际关系发展和政治格局演变有着密切关系。

在写《299美金飞遍东南亚》这本书中,我就提到过这块被立陶宛和波兰包围,距离俄罗斯本土有600公里之遥,面积只有1.51万平方公里的俄罗斯飞地,其中也特别提到了我们中国也曾经拥有的相当于贵州省面积大小的一块飞地。但让我没有想到的是,就在《299》之后不久,我就马上来到了这块飞地——加里宁格勒(Kaliningrad)。

这个目前俄罗斯最西部也是经济最不发达的州,自然资源缺乏,90%的原材料要靠铁路和汽车从俄本土及它国运进,80%的电能来自俄本土。但是这里琥珀的生产可是驰名全球,储量占了全世界储量的90%。另外这里也以盛产美女著称,俄罗斯总理普京的爱人柳德米拉就出生在这里。但对于德国人来说,一提起加里宁格勒,可能是他们心中永远的痛。在第二次世界大战结束之前,这座城市的名字叫哥尼斯堡,是德国东普鲁士的首府,著名的哲学家康德就诞生在这里。二战结束之后,根据雅尔塔和波茨坦协议,作为战胜国享受的战利品,苏联边境整体西移,将哥尼斯堡连同东普鲁士一部分地区都划归到了自己手里,东普鲁士另外的三分之二领土则分给了波兰。1946年,当时的苏联领导人加里宁去世,为了纪念他,苏联就将这座城市的名字由哥尼斯堡改名为加里宁格勒,其周围区域则变成了加里宁格勒州,并且苏联政府强行将这里原来居住的德国居民迁走,迁入大批俄罗斯居民。90年代随着苏联瓦解,其周围的加盟共和国立陶宛、拉脱维亚与白俄罗斯纷纷独立,使得加里宁格勒与莫斯科之间失去了实体的领土相连,而成为了一块孤立的土地,也就是我们所说的飞地。

今天来看当时的苏联领导人斯大林没有把加里宁格勒划入刚刚并入苏联的立陶宛,而是划入了俄罗斯联邦,成为了最小的一个州这个做法简直是聪明绝顶,否则随着立陶宛的独立,这地方没准儿早已成为欧盟的一部分了。但现在情况正好相反,由于斯大林当年的聪明,这个地方现在不仅是俄与西方角力的一个重要筹码,俄罗斯重要的海军基地,波罗的海舰队司令部就设在此,而且也是俄罗斯承受北约东扩的最前沿地带,变成了俄罗斯插入欧盟内部的一个强有力的楔子,让“北约”在波兰等国部署的反导弹系统大打折扣。只是现在这里的百姓出行有点麻烦,如果现在走陆路去趟莫斯科,必须经过两个主权独立国家——立陶宛和白俄罗斯,由于立陶宛今年已经加入了“申根协定”,和我们一样,还要预先申请“申根签证”才能成行。

免费送我们回北京?

在一开始设计这条《699美金》线路的时候,是没有这一站的。后来在写作《299美金》中“飞地”那部分书稿的时候,触动了我想来的欲望,再加上俄罗斯本身与这些前东欧国家在经济、政治、社会等方面都有着千丝万缕的关系,看看这些变革之后的前东欧国家与现在俄罗斯之间的对比,也是我想来的最主要原因,也许这也是旅行和旅游的区别吧。再有对于这个世界第一面积大国,我还从来没有涉足过,今天既然有这样的机会,那还是来看一看吧。不过,这也是巧合,要是在整个行程中没有这一站的话,那整个行程的飞行线路也将调整,未必首站选的是直飞捷克了。

应该说格但斯克距离波、俄的边境很近,但是给我的感觉好像车子开了好久还没有到,这也难怪,一路上行驶的都是羊肠小路,根本没有我想象中的国际高速公路,也没有见到带有英文的路标。如果这要是自己开车的话,非迷了路不可。七绕八绕之后,车子终于停在在了波兰边境站前。对于边境这些年我可没少与他们打交道,6年前我第一次乘坐火车从捷克进入波兰的时候,当着全车厢那么多人的面,当波兰边检看见我持有的是中华人民共和国护照时,立刻就把我们几个中国人的护照拿走了,说是要进行严格审查,后来还是在我的抗议声中才将我的护照退还给了我(详情见《3000美金》)。那时捷克和波兰还都需要单独申请签证,而这一次两国一起加入“申根“了,所以我从捷克到波兰没有人查签证。现在我是离开波兰,前往非“申根”国家俄罗斯,所以要检查护照和签证。

和我的心里预期的差不多,当全车乘客的护照都拿回来之后,车上就剩下我们中国人的护照还在边检那里。可能是这几年真的老了的缘故,反正这次我的心里承受能力特强,一点儿也不着急,带上耳机靠在座背上,好好欣赏着李娜的《青藏高原》。查吧,慢慢查,反正中国护照到哪里都受“优待”,这种情况我已经见怪不怪了,不过有一点我还是有点不解,都要离开你们国家了,根本就不存在移民倾向,你们还查的如此认真,难道不想让我去俄罗斯,免费送我们回北京?

啊?中国护照

还真不错,《青藏高原》才循环听了5遍,边检就把我们的护照交还给了司机。打开一看,也没少什么,还多了一个波兰的出境章。把护照放在手上的时候,觉得很内疚,真的有点对不起全车的乘客,害得大家和我们一起浪费时间。吃一堑长一智吧,相信他们下次发现再有中国人和他们一起乘车要过边检的时候,一定会事先给自己准备好“随身听”的,不知道这点算不算旅行攻略之一。车开几分钟之后,就进入了俄罗斯的地界,可能是因为这个口岸平常也没有什么游客进入,所以边检就在道边的一个白色小屋里边。不过这边可没有刚才那么舒服了,不管如何,人家波兰还是让咱在大巴车上等着的,现在是所有人员带好自己的贵重物品统统下车,带着护照排队进入小屋办理过关手续。临下车时,怕我们没有听懂俄文,一个好心的波兰人用英语把这个要求向我们做了翻译。

屋子不大,总共就有两个窗口,里面坐着两个年轻漂亮的俄罗斯MM。有了刚才波兰出关的经验,我想这次也别排在队伍前面了,还是乖乖地排在队尾吧,当又要严加审查的时候,一是省的耽误后边的人时间;二是至少也能顾及一下咱们泱泱大国的颜面,不知道的,还以为我们犯了什么事儿。还别说,有些事情还真经不起念叨,排在队尾的我正心里瞎嘀咕呢,已经轮到我了。这队排的还挺快,在我们之前的乘客办理入境手续时,只见每个人的护照在她那台电脑上一刷,再盖上个入境章就扔出窗口了,几乎一分钟两个人,能不快嘛!

隔着玻璃只见这位年轻的俄罗斯MM已经在看我的护照了,可能是因为我持有的中国护照和波兰护照封皮的颜色都相差不多,再加上这位漂亮的MM一直在低头工作,所以当她把我的护照在电脑上刷完,才意识到这是一本与前边的人都不相同的护照,在抬起头看到我的同时,惊讶地说出了一句:“CHINESE PASSPORT!”在说这句话的同时,只见这位漂亮MM的眼睛急剧放大,仿佛看见了外星人。在收全了我们的中国护照之后,这位MM动作麻利地出了小房间,消失在后边的办公室里,把在一侧等待我们过关的波兰司机看的目瞪口呆。

我向波兰司机抱歉地笑了一下,无奈地摊开双手,继续等吧,这种情况我早已是见怪不怪了。再说刚才不已经有预演了嘛,早有心里准备了,带上耳机继续听李娜的《青藏高原》,这首歌真好,我百听不厌。听到第5遍的时候,波兰司机耐不住寂寞了,从前面关卡前的大巴上跳了下来,过来看看情况,我想可能MM这时正在往北京打国际长途核实签证吧?反正是没有任何动静,他也只能又回到大巴车上了。见他又回到了车上,我一想我也到外边阳光下站一会儿,让他们慢慢查好了,反正我们今天住在加里宁格勒,不急。

从小屋刚才我进来的门,我又原路溜达出去了。外面的空气真好,眼前的关口和我在《299美金》中描述的文莱与马来西亚的关口差不多,但是感觉在硬件上还不如后者,也许是文莱财大气粗吧。虽然是七月,但由于这个地方处于高维度,太阳照在身上不仅没有爆晒的感觉,反而感觉很舒服,暖暖的,加上这里的空气清新,这时我一点儿着急的感觉都没有,希望他们仔仔细细、认认真真地检查,最好把我护照上盖有签证的10几个国家的电话都打一圈,看看咱们中国人到底是要到这里刷盘子滞留不归还是真正旅行给他们送钱来了?

李娜唱的这首《青藏高原》真的不错,声音甜美,音域宽广,这不我现在都听了20遍了,还没有听够了。还想往下听,听不了了,漂亮MM回来了。既然人家回来了,估计也查的差不多了吧,那咱也要对得起人家的辛苦,给个面子从外边回来看看结果吧。这时候我发现那个波兰司机已经在窗口前站了半天了,脸都快哭了,比我们还着急。此时回到窗口前的MM正襟危坐,手里拿着我们的护照开始非常严肃地问问题,在我回答了诸如到这儿来的目的,要呆几天等常规问题之后,在波兰司机快给她跪下的眼神之下,MM犹豫再三,最后依依不舍地将中国护照还给了我们。

千辛万苦买出来的火车票也就泡汤了

在晚点2个多小时之后,大巴终于抵达了加里宁格勒火车总站(YUZHNY VOKZA)。火车站不大,可能和这里也没有太多的人口有关吧,整体建筑风格与国内的哈尔滨火车站相差不多,就是要小很多。在火车站的兑换中心拿欧元兑换完卢布之后,下一步就是购买明天上午前往立陶宛首都维尔纽斯的火车票。

售票大厅和候车大厅都连在一起,可能是刚刚装修完,好多地方都还是新的。望着售票处两侧的十几个窗口我还挺高兴,心想这倒挺不错,人很少窗口也多一会儿不就把票买了。谁知事与愿违,等我排上队买票的时候,我才真正体验到了什么是俄罗斯的效率。光是等我前面的两个人买好票,一个小时的时间就没有了,轮到我的时候,我才明白为什么前面的人买票是如此之慢。原来在这里买火车票与申请签证没什么两样,就差提供存款证明了。售票员不仅要在她的电脑里登记我们的姓名、年龄、护照号码、签证号码、签证有效期、出生年月日、护照签证机关等等一大堆个人信息,而且还要将护照交给她检验,以辨真伪。当所有的信息都没有问题了,售票员才能收钱出票,就这一折腾,等我们的车票出来,一个小时的时间还算快的了。除此之外,还要注意车票上的开车时间,那上面写的是莫斯科时间,而莫斯科时间和加里宁格勒的时间是有一个小时的时差的,要是搞错了,千辛万苦买出来的火车票也就泡汤了。

嫁到我们中国来吧

之前来这里的时候,从媒体上得知这里已经获得了100亿卢布的投资,是俄罗斯7个经济特区之一,政府也宣布这里的关税优惠,要把这里变成“欧洲的香港”。但让我感到吃惊的是沿着这条最繁华的大街走了一大圈,我连一家旅馆的影子都没有见到,映入眼帘更多的是破旧的房屋和落后的公交车,再就是时不时出现身穿海军军服的小伙子,市内的雕塑也与周围欧洲国家不同,很多都是以武器为主。即使是走在这条当地最繁华的大街上,除了几家花店和琥珀店之外,没有看见太多的商店,倒是看见很多退休的老人在路边摆摊,卖一点点蔬菜或者水果来贴补退休金的不足,即使这样规模也很小。居民的房子几乎都是灰蒙蒙的“火柴盒”,一点儿建筑特色也没有,这使我想起了10年前沈阳铁西区的景象。行走其间丝毫没有感受到这是一座要下大力气发展旅游业的城市,倒像是一座“兵站”,整个城市的面貌和氛围让我很怀疑自己是否处在一个能将人类送上月球的国家。

晚上选择了一家当地相当不错的俄罗斯餐厅,看见我们进来,也许这里很少有外国人,尤其是亚裔人光顾,餐厅的客人和经理都很惊讶。为了我们进餐愉快,经理特意安排了这里唯一一个会说英语的女孩儿为我们服务。在整个吃饭的过程中,她一直站在我们的身边,无微不至。一位美女站在身边,当然不想放弃了解当地社会的机会,很自然地就和她聊了起来。这位目前还在读大学的美女学生告诉我,到这里来工作也是利用业余时间,因为她的父母退休之后,每人的退休金每月才200美元,而现在每个月物价都在涨,这一点钱,呵呵,说到这里她有点不太好意思地笑了。其实她不用再讲下去了,我也特别理解,这座城市的邻居立陶宛和波兰在2004年5月加入欧盟后,由于欧盟的大力支持和巨额经济投入,目前这两国经济发展大家有目共睹,但由于这里的特殊身份,长期处于封闭状态,自然没有搭上邻居们经济发展的快车。不到500美元的人均工资的确比其邻居低了许多,更重要的是这里的物价可一点儿也不比周边国家便宜,所以当女孩说出这样的话来,我一点儿也没有感觉到惊讶,以其父母这点儿微薄的退休金对应目前这座城市的消费,的确有些艰难。从街上的车也可以看出,这座城市的贫富差距还是很大的,大部分老百姓的生活还是很艰难的。这里为了解决能源短缺的问题,听说正在准备建一座核电站,到时候也能解决一些就业问题,从心里希望这个消息对于这里的居民是个好消息,也祝福他们能够搭上经济发展的快车,让日子过的好一点。

接下来我对她毕业后是否有打算去邻国立陶宛或者波兰工作有了兴趣,结果她摇了摇头。当我问她原因时,她的回答让我有几分惊讶。由于历史的原因,她说这里的人并不是很喜欢这两个邻居,甚至有些排斥,很多人都没有去过立陶宛,相反对于德国和法国,大家还是比较向往的,并且很有好感。我接过她的话问她对我们中国怎么样时,她说我父母对你们中国很了解,很有感情,我知道奥运会就要在你们那里开了。我说是啊,中国经济这几年发展的不错,很多世界大公司都在中国有投资,有机会你一定要来看看。还有啊,接着这句话我神秘地告诉她,中国男人可是世界上最好的男人,尤其是上海男人,特会疼老婆,要不你考虑一下嫁到我们中国来吧,好不好?我现在就给你拍张照片,以后放到书里,没准儿好多中国小伙子向你示爱呢,到时候你可要好好感谢我啊!说到这里的时候,大家全笑了,我从心里感觉的到,女孩也露出了非常开心的笑容,大大方方地摆起了POS。

行程的设计绝对是一种智力

提到立陶宛就意味着我的行程进入了波罗的海三国,在历史上立陶宛、拉脱维亚和爱沙尼亚三个国家由于在历史、语言、地理等方面都很相似,所以人们习惯地称之为“波罗的海三国”。这三个国家都位于波罗的海东岸与白俄罗斯、波兰、俄罗斯接壤,自古以来就是东西方交往的天然通道,战略地位十分重要。历史上这三个国家曾多次遭到周围德国、瑞典、沙俄等近邻国家占领,1918年12月25日,经过三国人民长期抗争终在这一天宣布脱离苏联而独立。但是好景不长,到了1940年这三个国家又被迫成为了苏联的三个最小加盟共和国。这三国居民的生活水平原来与北欧的瑞典、芬兰不相上下,但在成为苏联的加盟共和国后,苏联不断向这三国大量移民,强制推行俄语,缩小其民族特征,致使其经济发展缓慢,不断被周围国家拉开距离,这更导致了三国居民强烈要求独立的呼声。这样的状况在维持了50年之后,终在1990和1991年三国相继宣布独立,并在2004年又相继成为了北约成员国。这三个国家不仅对于我们大部分国人来说非常陌生,就是对于很多欧洲人来说,也只是若隐若现地出现在头脑里和电视上。所以到这三个国家探秘,也成为了我此次行程的重点。

以往行走这三国最传统的办法,就是从三国中的一边乘坐火车或者汽车穿越中间的拉脱维亚,一直到另外一边结束。这样做的好处是可以好好欣赏窗外的风景,再就是行程规划比较简单,买票上车就OK了。从立陶宛首都维尔纽斯乘坐大巴抵达另外一边爱沙尼亚首都塔林,中途大约需要12个小时,如果采用这种传统的方法,有两个因素我不得不考虑:

1.假设我刚刚从国内直接飞到维尔纽斯,采用陆路交通的方式游遍三国是可以的,也是非常可行的。因为两段陆路交通坐下来不仅不会感觉很累,而且还会觉得很新鲜。但现实的问题是维尔纽斯毕竟不是我的第一站,之前我已经有过乘坐火车和汽车穿越捷克和波兰等国家的经历了,再往下继续每一段都乘坐火车或者汽车,人会感觉很累而不是新鲜,另外把大量时间浪费在坐车上,从时间成本和体力成本上讲都有点得不偿失;

2.假设我采用最传统的办法,全部用陆路交通从维尔纽斯抵达了塔林,这时就面临一个如何从塔林离开的问题?如果从塔林走陆路,只有北上俄罗斯圣彼得堡或者芬兰赫尔辛基,但是到了这两个地方同样面临如何找到廉价机票的问题;如果从塔林直接飞走,我没有找到任何飞往我将要前往的斯洛伐克、匈牙利等东欧4国的廉价机票,其最便宜的单程机票也要200欧元以上。这个价格对于我来说,是不可接受的,所以综合以上的考虑,我基本放弃了采用传统方法穿越波罗的海三国的想法。

既想节约时间、轻松旅行又想省钱,那只有寻找廉价机票。采用我在《3000美金》一书中,介绍的如何寻找廉价机票的方法之一:到航空枢纽去寻找,那么在这三个国家之中,拉脱维亚首都里加毫无疑问符合这一点。经过对经停里加的各航空公司、航线的选择以及我们旅行时间的要求,我最终确认了从里加前往斯洛伐克一条非常好的飞行线路,当然也得到了惊爆价的机票。而里加位于三国中间,如果还是选择陆路,那到了塔林后还要再折回来,这种事情我肯定不干,费力费时间,出来旅行,金钱只是其中之一,时间、心情等也很重要,不能为了省钱而省钱,一定是“性价比”最高。所以我又折回来寻找从立陶宛首都飞到塔林的廉价机票,经过对各个航空公司的分析,最后我确定了这张21号下午飞塔林的机票,票价仅为2立特(立陶宛货币,合人民币大约6元钱)!当然这个价格不包括机场税、燃油附加费等其它费用。本次线路整体行程的飞行线路是连贯的,如果这一段没有合适的机票,可能整个行程都要随之调整,因为对于我来说,先飞哪里后飞哪里无所谓,反正也不是商务活动,只要最后的结果符合我的要求即可。所以说,行程的设计绝对是一种智力,包括了经验和专业知识的累计。

中国人民永远都不会忘记

爱沙尼亚的经济不愧是“波罗的海”三国之中最具实力的,这一点从塔林国际机场就可以体验的到。机场不仅规模、设施比维尔纽斯机场现代了很多,而且停机坪上还停满了来自世界各地不同航空公司的飞机和涂着自上而下分别为蓝、黑、白三色爱沙尼亚国旗标识的爱沙尼亚航空公司。让我没有想到的是在停机坪上,我看见了一架来自我国首家中外合资货运航空公司——翡翠国际货运航空有限责任公司的波音747-400ERF宽体延程型全货机,这可是目前世界上载货量最大,航程最远的大飞机。虽然只是货机,但也让我兴奋了好一会,也许过不了多久,我们的航空公司就能开通国内和这里直飞的航线。

在抵达这座美丽的海滨城市之后,再次让我感觉到了“申根签证”的便捷,下机后直接取行李通过海关即可,不用再像以前要经过移民局的护照签证检查。省了这一关,可给我们的旅行带来了很大的便利,既节约了时间又节约了金钱,还给旅途带来了好心情。谁愿意总被人查来查去呢?真的希望有一天我们自己的护照也能像美国护照一样“一照在手,走遍世界。”

这座已经有1000多年历史的城市和它的国家一样,气候受海洋影响明显,春季凉爽少雨,夏秋季温暖湿润,冬季寒冷多雪,一年四季到处都充满着浪漫的情调。童话故事里必备的浪漫要素城堡、广场、教堂、修道院、海滨、游轮等等,这里全都具有,所以有人说要是带着自己心爱的爱侣来到这座通话之城,一定会美梦成真。

与维尔纽斯机场一样,塔林国际机场距离市内也很近,机场门口的2路大巴直接就将我们送到了市内公交车总站(打车70爱沙尼亚克朗,不到50元人民币,比上海便宜多了)。提起塔林,可能有些朋友对它还是有点陌生,这座位于爱沙尼亚西北部波罗的海芬兰湾南岸的里加湾和科普利湾之间,始建于1248年丹麦王国统治时期的城市,距离拉托维亚首都里加307公里,俄罗斯圣彼德堡395公里,历史上一度是连接中东欧和南北欧的交通要冲,被誉为“欧洲的十字路口”,塔林一词就是由“丹麦的”(Taani)和“地堡” (linna)组成,意为“丹麦的地堡”。而这个形成于12~13世纪的民族,曾先后被普鲁士、丹麦、瑞典等国家占领和统治,从1710年开始,爱沙尼亚被沙俄统治长达200多年,直至1918年2月24日宣布独立,成立爱沙尼亚共和国。但是很快在1939年8月,爱沙尼亚又被划入苏联势力范围,并于1940年7月并入苏联,成为加盟国之一。经过爱沙尼亚人的不懈努力和斗争,1991年8月20日,爱沙尼亚终于宣布恢复独立,并于2004年加入欧盟,塔林则成为了独立之后的首都。

2008年4月15日上午,爱沙尼亚驻华大使翁卡先生和另外两名爱沙尼亚使馆外交官来到了北京市红十字血液中心采血室。这位42岁颇有学者风度的年轻大使将自己的400毫升鲜血,无偿捐献给了四川汶川地震灾区。对于这一点,我想我们中华民族是一个感恩的民族,中国人民永远都不会忘记的。在北京奥运会闭幕式上,爱沙尼亚总理安德鲁斯?安西普、拉脱维亚总理戈德马尼斯、立陶宛总理格迪米纳斯?基尔基拉斯的身影也出现在了现场,他们和我们十三亿国人一起分享了奥运的喜悦和欢乐!

有很多东西还真的不是用钱可以买来的

塔林的酒店并不便宜,而且其所谓的三星级酒店设施和国内根本不能同日而语,有时候真让人怀疑这些星级的评判标准世界各国到底是否统一。不过相对伦敦、赫尔辛基的酒店而言,这里还是要便宜许多。由于爱沙尼亚和芬兰同种同文,都属于Finno-Ugric语系,因此两国有着天然的特殊感情,再加上这里的物价与芬兰相比,毕竟还是要便宜很多,所以到这里来的游人就属大海对面的芬兰人多。这也难怪,85公里的距离(海路),2个小时的船程,往返这里比赫尔辛基到斯德哥尔摩还要方便。遥想当年我去赫尔辛基的时候,在码头上就见到了很多当地旅行社组织的塔林一日游,可惜的是那时候由于爱沙尼亚还没有加入“申根”,所以我也只能望海兴叹了。

尽管这里的酒店价格不菲,但是经过认真寻找还是可以找到“性价比”不错的酒店,我预定的酒店就是当地一家著名的经济型酒店。从这家酒店的名字上马上就能知道酒店的价格,一目了然,“16 EUR Hostel” (www.16eur.ee),顾名思义16欧元一个晚上,这个价格比住青年旅馆自然“性价比”要高很多。酒店坐落的位置也非常好,距离机场5公里,距离热闹的市区才仅仅100米,可就是为了这100米的距离让我们找了好一大圈,费尽了周折,最后终于梦想成真。

从公交总站下车之后,本来想打出租车直接前往酒店的,但出租车司机看了一下地址Roseni 9之后告诉我说,呵呵对不起,不拉了,因为酒店就坐落在前边不远的地方。于是乎我们按照司机的指引一路寻来,找了半天还是没有发现,拿着上面的地址问了几位本地人,遗憾的是要么听不懂英语;要么根本不知道在哪里;要么就说在这儿附近,可具体位置也是不知。打电话到酒店一问,前台接电话的还不懂英语,这一下可把站在路边的我给难为够呛,按照酒店和司机等众人告诉给我的信息是在这儿附近啊,可怎么就找不到呢?站在路边我又仔细地看了一遍地图,安慰了一下自己别着急,不是说吉人自有天助嘛。正这么想呢迎头走过来一位年轻的女孩,一看外表就是一位很有气质的大学生。根据我多年海外旅行的经验,这类人群是最好的求助对象,即懂英语又比较热心。果不其然,女孩在听完我的遭遇之后,表示了极大的同情,拿起地图马上又看了一遍,随即拿起自己的电话打给了酒店前台。通话完毕,她笑笑和我说跟我走吧,我带你去。闻听此言,我心里猛地一热,没想到她能亲自送我过去。哎,这个世界还是好人多啊,我心里感慨着,有很多东西还真的不是用钱可以买来的!在她的带领下,不到5分钟,我就看见了酒店的大门。原来,这家酒店毗邻大街,由于其门前正在施工,所以大门和招牌被施工所围起来的挡板全部给挡住了,因此找了半天没有找到,而女孩儿领我是从它的后门绕进来的。她因为怕三绕两绕我还是找不到,所以干脆牺牲了自己的时间,直接把我送到了酒店的门口,好热心的爱沙尼亚人!

这一下可让我吃惊不小

在老城区四周还围着一条2.4公里长,平均高16米、厚2.5米的椭圆形城墙,虽然历经百年战火,但城墙目前还有大约四分之三部分保存了下来,在原有的27个圆碉堡,仍有18个屹立着。走出老城区之后,按照地图上的索引,我信步由疆地来到了波罗地海海边。由于塔林也是座港口城市,所以从这里开往对面赫尔辛基、斯德哥尔摩的船也特别多,从高级豪华游轮到普通的快艇,应有尽有。沿着码头我正欣赏美丽的波罗的海风景时,忽然岸边一条游艇上的一位老人主动用汉语和我打起了招呼,这一下可让我吃惊不小。

在老人的极力邀请下,我走上了老人的游艇。通过和老人的闲谈才了解到,原来老人在很小的时候和其父亲来过中国,并在中国生活过一段时间。尽管后来由于历史的原因,他随其父亲离开了中国,但是这些并没有改变他对中国的感情。说着说着老人还拿出了几本介绍中国方面的书,这一下可着实让我更是大吃一惊。最后告别的时候,老人说现在随着北京奥运会的临近,当地媒体对于中国的报道也越来越多,希望在不远的能看见越来越多的中国人来这里旅行。

已经走出很远了,当我回头的时候,老人还站在艇前默默地看着我们。此时,金色的晚霞、蓝色的大海、白色的海鸥与老人组成了一幅绚丽的图画……

波罗的海跳动的心脏

早上请酒店的前台小姐打电话叫了部出租车去大巴站(50EKK),5分钟还没到,我们都已经站在车下了。这里多说一句,塔林打车和英国一样,要打电话到出租车公司叫车,这一点与我们国内有所不同。在车下放好行李之后,司机用笔把我们打印好的车票一划,就算验过车票了。车开时候,我注意到隔壁的大巴也恰巧启动,不过它的目的地是圣彼得堡,和我们相差不多的时间抵达,看来塔林不愧为“欧洲的十字路口”。

4个多小时之后,被称之为“波罗的海心脏”的拉脱维亚首都里加将会出现在我的面前。作为波罗的海三国最大国家的拉脱维亚同爱沙尼亚、俄罗斯、白俄罗斯和立陶宛等国接壤,正好夹在其他两个波罗的海国家之间,在民族、语言方面和立陶宛一样,都是公元2000年前印欧民族来到波罗的海之后仅存的两支部落。由于历史上其命运和它的两个邻居相似,所以也是一个多民族国家,其中拉脱维亚人大约占了60%,俄罗斯人大约占了30%。1991年8月22日从前苏联独立出来之后,在经济上发展迅速,仅次于爱沙尼亚,国内生产总值人均增长率12.6%,远高于老牌的欧盟其他国家,国民识字率高达99%,整个国家几乎一个文盲没有,更是位居世界前列。

一幅靓丽的城市风景!

里加有轨电车买票和东欧其他国家一样,上车之前在车下的买报亭、杂货店之类的地方买好,票价0.4拉脱维亚拉特(约合人民币6元钱),可别小看这0.4拉特,拉脱维亚的货币可是世界上最昂贵的货币之一,比英镑还要值钱呢。当然上车之后一定要去车内的验票机打票,否则被逮到之后可就惨了,不仅要面临高额罚款,而且还要丢面子。由于里加很小,主要景点全部走路可以到达,如果不是针对特定目标浏览的话,一下午的时间就足够了,所以不推荐购买“里加卡”。关于里加公共交通的具体乘车信息可参看网站:www.ttp.lv

第二天上午的时候,我漫无目的地跳上了这里的有轨电车,就是想感受一下这座城市的氛围。车内当地人的生活状态,车外当地普通居民的建筑和市政设施,坐在有轨电车上的我都看在了眼里。此时我需要做的就是静静的观察着这里的一切,也许窗外的风景没有旅游区那样美丽,但是对于我来说,这里同样是别样的风情。电车经过的区域可能是之前里加工厂住宅区的缘故,始终给我一种灰蒙蒙的感觉,色彩明显不如老城那样艳丽。10层楼左右的居民住宅区一栋连着一栋,从颜色到式样全是“赫鲁晓夫式”的模子盖出来的,整齐划一,单调的要死。如果不出现外文的话,和我们国内有些城市的建筑几乎没有任何区别。唯一的区别就是这里虽然建筑陈旧,现代化的建筑少之又少,但是环境非常整洁,楼与楼之间不仅全部是大片的绿地,而且还有很多音乐会的广告牌立在其中,给人一种艺术的气息。至于国内有些地方常见的成群苍蝇或者污水横流的景象在这里我可从未见过。不过,我也发现这里和国内还有一个重要区别就是,包括里加在内这次前往的10个东欧国家的有轨电车不仅全都保留着,并没有像大连那样早早就给拆除了,而且还都在营运,并承担着城市公交运输的绝大部分运力,不仅没有影响城市形象,反而成为一幅靓丽的城市风景!

两张机票,1瑞典克朗

里加机场距离市中心大约有8公里远,虽然没有地铁之类,但22路巴士平均每30分钟就有一班(5:45-23:40分),半个小时之后就能抵达机场,还是很方便的。这座机场是整个波罗的海三国中规模最大的,和我们国内中型城市的机场规模差不多,在候机大厅内,还设有免税商品店,当然商店的种类远远不能和罗马、巴黎机场相比。

今天我将要飞往的目的地不是东欧国家的城市,而是北欧瑞典的首都——斯德哥尔摩。我这次的主要行程是去往东欧国家,为什么要飞往北欧呢?这是因为我在设计这条“新东欧”线路的时候,进行了多条航线的对比。我发现如果今天(24号)从里加直接飞到斯洛伐克、克罗地亚、匈牙利或者斯洛文尼亚最便宜的机票也要3000元人民币,这个价格对于我来说肯定是不能接受的,但是也不能考虑火车或者汽车,因为毕竟路途遥远,要穿越好几个国家。我在《3000美金》里说过,旅行不是苦行,从这里真要是坐火车到斯洛伐克,先不说火车票的费用,人坐到地方之后也是很辛苦的,恢复就要好几天的时间,“性价比”不高,所以对于我来说还是要考虑飞机。

按照寻找便宜机票的方法(详情见《3000美金》),直飞不行的情况下那就只能试试转机如何了。但是通过哪里转机,既节约时间还少花钱,这的确是个值得考虑的问题。不仅机票要低廉,而且时间也要正好合适,保证整个行程的流畅,因为不可能为等一张廉价机票在一个地方呆很久,时间成本和机会成本也一定要考虑的。联想到里加曾经是前苏联的三大城市之一,城市里面约30%是俄罗斯族人,应该飞俄罗斯的航班不少,再加上将要前往的几个国家以前都和俄罗斯关系密切,所以首先试了试俄罗斯的几个城市。结果发现航班确是不少,但票价是一点儿也不便宜,看来这俄罗斯航空离市场经济还真差不少,既然如此我也只好回头找找市场经济发展好的地方了。

市场经济发展好的地方欧洲可不少,但不可能把所有的地方都尝试一遍,只能先选关系密切的。提到关系密切,我一琢磨那肯定非瑞典莫属,历史上里加还曾经是瑞典的第一大城市,当时的繁华和规模比其现在的首都斯德哥尔摩还要热闹,再加上现在有很多瑞典人到这里来度假,我猜这条航线肯定是热线。果不其然,判断正确,24号当天从里加飞往斯德哥尔摩的机票——特价0欧元!再一看起飞时间,正好吃完午饭去机场,绝非是什么“红眼航班”。但是仅这一班机票便宜也不行,还要看下一班,毕竟我的目的地不是北欧。又经过一番对比、寻找,第二天(25号)下午从斯德哥尔摩飞往斯洛伐克首都布拉迪斯拉发的一个航班被我找出来了。

我一看这两张机票加在一起简直是绝配,不仅在时间的衔接上是天衣无缝,而且机票的价格仅仅1瑞典克朗(约合人民币1.10元),这真让我开心。虽然还要额外支付机场税、燃油附加费等相关费用,甚至在每次登机的时候还要另外再支付20欧元的行李托运费,但是总的价格依然让我开心,比坐几十个小时的火车或者大巴的“性价比”好多了,即便把机票所有的费用加在一起,还是要比火车票或者大巴票便宜。更何况不仅节约了时间和体力,而且在六年之后,我又一次踏上这座世界著名的设计之都,虽然这次是顺便。

如果不飞,机票只能作废

这里需要说明的是本次行程的所有机票都是我在出发之前全部预定好了的,这样价格的机票是不可能当天在机场或者提前几天时间买到的,否则航空公司老板跳几回楼都不够。当然这也符合经济学的规律,我付出了时间成本(提前预定)和信息成本(搜索机票),自然得到了非常低廉的价格成本。如果不想付出时间成本和信息成本,直接到当地购买,那就需要付出高昂的价格成本,很多事情其实都是公平的。还有就是对于这样的廉价机票航空公司有很多规定,诸如不能退票、不能改签、不能更名等等,这和我们在国内买到的2折、3折机票有很多限制条件的道理是一样的。无论何种情况,如果最终由于自己的原因不飞的话,那机票只能作废。当然如果想买任意改签的机票,那就购买全价票好了,前提是不怕价格高。

的确是一家“性价比”不错的酒店

正如我在《3000美金》一书中所描绘的,瑞典本身就是一个旅游资源非常丰富的国家,也是一个非常适合自助旅行的国家。这里既有北极圈内拉普兰地区的荒原,也有斯堪那地区富饶的平原和众多秀美的湖泊。清新的空气,洁净的水源和大片未受污染的自然景观,使来到这里的人们完全放松心情,心旷神怡,返璞归真,尽情享受大自然的慷慨馈赠。虽然远离欧洲大陆的文化中心,地处宁静清新的北欧,但是瑞典文化的丰富性和多元化却依然让人叹为观止。绘画、建筑艺术、电影、戏剧、音乐、华丽夸张的现代工业设计和简约干净的传统民间艺术,都显示出了瑞典的艺术灵感和新颖、简洁、淳朴、时尚、现代的艺术风格。“3000美金”周游世界的时候,当我第一次踏上这块位居全球最宜居住城市之首的土地,就被这里的一切所深深吸引,虽然在人口上瑞典是一个小国,但是在对世界科技的贡献上,这里绝对是一个大国,闻名世界的阿尔弗雷德?贝恩哈德?诺贝尔 (Alfred Bernhard Nobel)1833年10月21日就出生这里。

始建于公元13世纪中叶,位于波罗的海海湾和梅拉伦湖之间的瑞典首都斯德哥尔摩,气候温和,环境优美,不仅被人们誉为是世界上最美丽的城市之一,而且与伦敦、纽约等城市一样,近年来也被人们称之为最有创意的城市之一。这座素有“北方威尼斯”之美誉的水城,由14个大大小小的岛屿和一个半岛组成,70余座大小桥梁把它们联为一体。最早的得名是因为当地居民常常遭到海盗侵扰,于是人们便在梅拉伦湖的入海处的一个小岛上用巨木修建了一座城堡,并在水中设置木栅栏,以便抵御海盗。当地人将这些巨木称为“Stock”,小岛则为“holm”,于是久而久之斯德哥尔摩(Stockholm)的名称就由此而来,意为“木头岛”。在1436年这里被定为都城后,得到了快速发展,今天已经成为了斯堪的纳维亚半岛上的最大的城市,面积达6494平方公里。由于在基础设施方面的良好条件和无线通讯研究领域的领先优势,这里还被誉为“欧洲IT之都”,微软、IBM、诺基亚、惠普以及爱立信等众多信息与通讯领域的高科技公司都在此设立了研发中心。同时这里也是爱立信、沃尔沃、宜家家居等闻名全球的大公司总部所在地。

一下飞机就感受到了这里充满着与东欧截然不同的北欧风情,不仅安静了很多,各种硬件设施的现代化也马上看出了东欧与这里的差距。从机场推着行李车一走出机场大门,就看见了预定好的酒店。这倒不错,不用再转乘坐其它交通工具了,直接连车带行李走2分钟的路就推进了酒店大厅。酒店时尚简约,门口并没有常见的门童之类,整个酒店就前台坐着两个女孩,除此之外,在没看到其他服务人员。这里所有的一切包括家具、地板等都很明亮和整洁,充满着宜家的味道,使我一下子就感受到了典型的北欧氛围。乘坐的电梯都是透明玻璃的,房间的设施也让我眼睛一亮,上下床的摆放不仅合理利用了空间,而且下铺还延伸出来一块,更可见设计师的细心。配备的床单、被套等相关设施,虽不豪华,但用起来感觉舒服、温馨,495瑞典克朗的价格相对其品质来说,的确是一家“性价比”不错的酒店。

想收也没有人交

对于冰岛、瑞典在内的北欧5国,我一直很想再找机会重新周游一圈,斯堪的纳维亚半岛美丽的风光、欧洲大陆最北点(位于挪威的北角)壮丽的24小时太阳,芬兰宁静纯洁的湖泊、冰岛天然的自然景观等都给我留下了难以忘怀的印记,希望这个愿望在明年夏天的时候能够实现。可惜由于本次行程的主要目的是东欧,来到这里已属惊喜了,所以抵达之后,只想好好休息。可惜这里的一切太有诱惑了,这座斯堪地那维亚半岛的美城深深地打动着我,虽然人在房间,但是心却没有安静下来,既然如此,索性还是去感受一下吧。

也许是受自然环境的制约形成的嗜好,北欧人贪恋阳光,一出门就看到机场门前不大的草地上趴着好几个俊男美女,尽情地在阳光下暴晒着自己。门口就是前往市中心中央火车站的机场大巴站(Flygbussarna),我现在出门可方便,除了像机之外没有任何行李,感觉真实轻松。既然要出门,那还是先换些瑞典克朗吧,谁让这里不收欧元呢,兑换之后竟还被这里的兑换点收了20克朗的手续费,晕。尽管大巴车票价格不菲,往返249瑞典克朗,但是想想这可是在全世界物价排在前面的北欧啊,心里也就释然了。一路上我目不转睛地注视着车窗外的动人景色,在阳光的照耀下,一片片绿色的草地上点缀着到处盛开的黄色野菊花,一栋栋别具一格的小房子散落其间,跨越现代和过去的立交桥纵横交错在北欧这片平坦的土地上形成了一幅浪漫的风景画卷。脑海中不时浮现出尼尔斯骑鹅旅行的神话以及诺贝尔奖典礼的场面,这座最接近世外桃源的城市真令人神往。这里的很多待遇比英国还好,退休有所养,失业有救济,就是身体零件出现了问题,国家也会帮助免费更换和检查。所有人在16岁之前,不仅能享受国家的特别津贴,而且读到大学毕业的学费也不用个人出一分钱,国内媒体经常报道的教育乱收费现象在这里根本就不存在,因为所有的一切都是免费,想收也没有人交。

从斯洛伐克跑步到了中国(1)

斯洛伐克共和国是一个欧洲中部的年轻内陆国家,北临波兰,东接乌克兰,南接匈牙利,西南与奥地利接壤,西连捷克,有东欧“底特律”之称。最早出现斯洛伐克这个称呼应该是在15世纪,16世纪时这个称呼已经被经常使用。从历史上看斯洛伐克与捷克、波兰一样,都是拉丁天主教文明圈的重要成员,都属于西方文明圈而非东欧的范畴。由于历史的原因,长期以来人们还是一直称之为东欧国家。在文化上捷克和波兰深受日耳曼文化影响,而斯洛伐克则由于长期属于奥匈帝国的版图,深受马扎尔文化影响。1993年1月1日,斯洛伐克与捷克各自成为独立主权国家,并于2004年5月1日加入欧盟。

今年67岁的斯洛伐克总统伊万?加什帕罗维奇先生和夫人亲临了北京奥运会开幕式。也就是这位对很多国人来说还不太熟悉的国家总统,在汶川大地震发生后第一时间向四川灾区提供了价值150万美元的赈灾物资,不仅创下了其建国以来对外捐助额度的最高纪录,而且也在对华援助的中东欧国家中位居前列。其国家的小学教师约瑟夫?拉基尔先生,2008年3月8日从其首都布拉提斯拉发启程,经过长达5个月的艰苦历程,跨越欧亚两大洲,终于跑完了全程12000公里,前来北京观看奥运盛会,其独特的经历受到了沿途所有人的尊敬。

古老的电车与时尚的美女

当飞机降落在斯洛伐克首都布拉迪斯拉发时,立刻就让我有了一种经济倒退几十年的感觉,机场不仅简陋、航线很少,而且连行李系统都不是现代化的。从外形上看连柬埔寨暹粒机场都比它现代时尚,与斯德哥尔摩机场反差很大。可能也正是如此吧,虽然这是一个国家的首都机场,但是跨大洲的航线几乎没有,欧洲境内的航线也寥寥几条,人们如想乘机飞往美国、巴西等地,必须要到60公里之外的维也纳机场。

其实机场也是了解一个国家、一座城市的窗口,在一个机场哪怕仅仅停留几分钟,也能从一个侧面了解一个国家的经济、社会、环境等很多方面。在机场的建设过程中很多国家都融合了本民族的文化在里面,比如说我在《299美金》中提到的印尼雅加达机场;还有的机场本身就是一件设计的艺术精品,比如说马来西亚吉隆坡机场。读书行路其实就是感悟世界的一种人生经历,俗话说百闻不如一见,别人描写的再好,也不如自己亲身感受一下,毕竟每一个人的旅行感觉和角度都是不同的,哪怕只是小小的机场,从里面也能看出很多东西。

这座古堡很多的国家与东欧许多国家的机场一样,没有地铁、轻轨之类交通工具与市区相连,只能乘坐门口的61路公共汽车。由于航班不是很多的缘故,61路公汽的班次也不是很密,硬件设施与它的兄弟国家捷克要差一些。在我走过的这几个国家中,我发现它们的共同点都是郊区的住宅几乎全是“赫鲁晓夫式”,也就是我们国内所说的“火柴盒式”。而市内的老城区则完全相反,几乎都是欧化的建筑,甚至很多都是中世纪的建筑,古香古色。另外一个共同点就是在这些国家中,不仅全部保留着有轨电车,更让人惊讶的是开车的司机几乎都是漂亮的美女。古老的电车与时尚的美女司机相结合,倒是城市中一道美丽的风景。

简直太恐怖了!

6年前当我第一次来斯洛伐克的时候,在午夜时分,一位心地善良的女孩把我带到了她所在学校的宿舍,使我经历了难忘的一夜,这个经历后来我把它放进了上本书中。再次来到这里,使我对这座城市本身就有了几分亲切。在出国之前预定住宿时,我寻找了好久,可惜的是我再也找不到当年不到1美元一晚的宿舍了,映入眼帘的住宿价格绝对可以和英国的价格媲美,这倒是让我吃惊不少。这个季节正是欧洲旅行的旺季,如果不预定住宿,没准儿可能流浪街头呢。没办法还是乖乖找一家吧,这个险可不敢冒,否则第二天我会一点儿精神都没有。

找了一圈,发现一家旅馆的宣传页上竟然使用了“RED STAR”的字样来招揽顾客,这顿时让我眼前一亮。仔细一看原来是一家大学学生宿舍,利用暑假学生放假的空闲对外营业。想着自己上次来斯洛伐克时住的就是医学院的宿舍,没想到这次又碰巧遇见了一家大学宿舍,真是巧合。再一看报价,不禁让我倒吸一口冷气,一张床位竟然要1000克朗(33.20欧元),这还没算额外50克朗的人头税。这价格比起6年前足足涨了50倍,简直太恐怖了!再一对比其它旅馆的报价也和这家相差不多,很多酒店的价格还比这家贵不少。我心里嘀咕着看来布拉提斯拉发真是乘坐火箭进入市场经济了,价格翻了如此之多!既然市场行情如此,那也只好入乡随俗,硬着头皮住了,再重温一遍学生时代的生活。

前言

从小到大,我一直生活在部队大院。每到周末的时候,大院里总有一部免费电影播映,外国的片子不是前苏联就是东欧的。从《海岸风雷》到《瓦尔特保卫萨拉热窝》,还有《鼹鼠的故事》……长大之后,我又欣赏了从《布拉格之恋》到《辛德勒的名单》等多部关于东欧的电影,发现这块我们熟知的土地原来并不熟知,除了我们根深蒂固的“社会主义国家”之外,它们是自然、美丽、淳朴的土地,还是著名的波西米亚时尚风情的发源地,很多“小资”的词汇就来源于这块浪漫温情的土地……

敲完《299 美金飞遍东南亚》书稿的最后一个字,不甘安静的我在欣喜之余忽然问自己,下一次“N99”系列的旅行会去哪里?就在这时,一位读者不远千里来到北京,希望我能帮助他设计出一条游历东欧的线路,圆他一个很多年前就曾经拥有的梦想——寻梦东欧。这不禁让我记起:2007 年12 月21 日,随着波兰、捷克、斯洛伐克、匈牙利、斯洛文尼亚、爱沙尼亚、立陶宛、拉脱维亚这8个前东欧国家和马耳他集体加入《申根协定》,申根协议国创记录地达到了24 个国家。这意味着对于中国大陆公民来说,只要手持任何一国签发的“申根签证”,就可以行遍包括上述8 国在内的所有申根国家,而不像我之前 “3000 美金周游世界”时那样,需要逐个国家签证。

于是,这块对国人来说充满特殊情结的土地走进了我的视线。在东欧剧变将近20 年的风雨岁月中,这些“新东欧”国家又经历了一种怎样的心路历程?尚未被现代社会破坏的东欧自然环境,究竟是否保持着别样的美丽?这些都让我急切想走入这些国家。

东欧诸国之间彼此都很接近,且是陆路相连,如果全程采用飞机,一定会错失掉欣赏波澜壮阔的东欧大平原的机会;如果依次选乘大巴或者火车,那么再美的风景看多了也会产生疲劳。况且整个陆路交通费用下来绝对是笔天文数字, 即使使用所谓的火车”PASS”。“用头脑去行走”!结合东欧国家之间的独特地理位置和我对这些国家历史和文化的理解以及交通方式的最优化配置,我设计出了书中所列的这条线路。在这条线路中既包括了此次新加入申根协议的所有8个前社会主义国家,也包括了尚未加入欧盟,但大家非常熟悉的前南斯拉夫加盟国克罗地亚以及俄罗斯的飞地——加里宁格勒。除此之外,在整条线路中还包括了三个西、北欧国家——英国、意大利和瑞典,其中首站从上海飞往英国,不仅是因为那片土地曾经是我生活和学习过的地方,而且在国内所有飞往西欧和中东欧的航班中,飞往英国的票价是最便宜。而意大利、瑞典,除了线路设计的合理性之外,也算是“搂草打兔子”,再次感受一下两个国家的文化吧。

2008 年7 月12 日,与“3000 美金周游世界”时的国内出发地一样,我从美丽的“东方明珠”上海飞向了英国,开始了“699 美金”新东欧之旅。

9.99英镑,开始了我新东欧的首航

《生命不能承受之轻》的作者米兰·昆德拉曾经生活过的故土,全世界第一个整座城市被指定为世界遗产的城市——捷克共和国首都布拉格早在200多年前,就曾经被歌德描绘成“欧洲最美丽的城市”。这座古迹众多的“百塔之城”在旧城区的每条大街小巷中几乎都能找到13世纪以来的古建筑,虽然历经战乱,但大部分古迹却奇迹般地被保留到了今日,因此市内很多地方至今仍然保持着中世纪的模样。再加上卡夫卡、昆德拉、德沃夏克等这些响当当的名字,一次完美的欧洲之行如果没有布拉格一定会让人感到非常遗憾。在我的第一本书《3000美金,我周游了世界》里,我就曾经用“一打可乐,从英国到捷克”这个标题开始过我的捷克之旅。时隔6年之后,2008年7月14日,当我再次飞往东欧的时候,没想到首站与我六年之前前往东欧时的首站竟然一摸一样,又是这座浪漫之城。

将卡尔·马克思曾经说过的一句话——“历史总是惊人地相似”用在此处真是再恰当不过了。望着舱外万米高空中的朵朵白云,机翼下英伦三岛的绿色原野渐渐远去,我的心也慢慢恢复了平静,既然是如此的巧合,或许这还是上天的安排呢我心里想着。既然是这样那就让我带着一种探索神秘的浪漫,念着“我喜欢牵着他的手,喜欢他牵着我的思维……”这句《布拉格之恋》中的经典台词,从浪漫的布拉格开始我的东欧之旅吧。

在英伦登机前往布拉格的时候,我忽然感觉自己寻找便宜机票的功夫同六年前相比,好像是有了一点点的长进,因为这一次我拿到的从英国飞到布拉格的机票价格仅为9.99英镑,比上一次竟然还便宜了1.51英镑!几年的时间过去了,当年让人很质疑的低成本航空公司今天依然能够放出如此低廉的价格,不仅说明了欧洲航空业竞争的激烈,已经到了白热化的程度;而且也说明了这几年低成本航空公司在欧洲市场扩张的不错,航线是越开越多,小日子也是越过越滋润了。看来只要坚持打出一片蓝海,符合市场的需求,同样可以获得商业上的巨大成功。试想一下,如果航空公司总拿低票价亏本卖吆喝,估计早就破产倒闭了,哪还有精力在如此长的时间里,年年出售如此低廉的机票啊。当然个中的商业法则我们回头再讨论,但机票从英国到捷克如此便宜,对于我们平头老百姓来说,未尝不是件大好事,无论是公出还是旅行,谁不喜欢便宜机票啊?要知道,即使乘坐最便宜的长途汽车从英国到捷克的车票也没有低于60英镑的,更何况时间要长达22个小时,那可真是要“坐死人”啊。所以对于我预定的这张机票,事前可是花了不少功夫才精心选择到的,可以毫不夸张地说,这张票应该算是我预定机票那天所有从英国机场飞往捷克布拉格的最低票。

如此低廉的机票当然让人开心,可最后总票款出来的时候,我的眼睛还是一下子被放大了不少。因为向航空公司最后支付机票款的时候,不仅仅要支付机票本身的钱,而且还要连同机票款之外的燃油附加费、机场税等相关费用一起支付,收到所有的相关款项之后航空公司才能发出机票。这就好比,在我们国内,无论国内机票我们是几折买的,150元钱的燃油附加费和50元的机场建设费是跑不掉的一样,必须交纳而且不能打折。除去机票本身之外的这部分费用可比当年我周游世界时涨价了不少,在《3000美金,我周游了世界》这本书第三大页的左下角可以看到,当年我周游世界时所有机票的机场税等杂费加在一起才276.23美元,而今天全球所有的航空公司都提高了机票燃油附加费等相关费用,这些费用有的已经远远地超过了机票本身的价格,这不能不叫人心疼啊!我不过事后想想也是,航空公司有权利打折的也只有机票本身,那些税啊费啊什么的,很多都是航空公司代收之后要交给政府或者相关部门的,即便买的是全价机票这部分也一分不少都要交纳!现在大家谁都不傻,没有一个人不会算这个帐的,否则低成本航空公司早就倒闭了,哪还有爆满的一塌糊涂的盛况出现?!更何况现在石油都涨到100美元以上了,可六年前才多少?哎,谁让咱命不好呢,赶上了一个全球通胀的新时代!

便宜到家的车票?

布拉格市中心并不大,A、B、C三条主要的地铁线(5:00——24:00)和26条有轨电车(4:30——0:15)线路就构建起了城市主要的交通网络。中心火车站、长途大巴站、布拉格城堡等主要的旅游景点,乘坐这两种交通工具都可以抵达。一般酒店的位置也距离上述交通工具的站点不远,我们这次住的地方也是乘坐地铁或者有轨电车就可抵达。尽管六年的时间过去了,连北京首都机场都在奥运会前开通了机场快线,但是布拉格RUYZNE机场目前前往市内,还是没有地铁、轻轨可乘,依旧要选乘公共汽车、机场大巴或者打出租车。不过这点对我来说无所谓,走出机场大门没有几步,熟门熟路的我就找到了119路大巴站。这个119路在整个捷克都是大名鼎鼎,如果不是打车去市内的话,一般的乘客都有可能乘坐它前往地铁A线的终点站Dejvicka(也是119的终点站)之后再前往市中心。车程仅25分钟,方便快捷,也不用担心乘错站,大巴不再开了就到了(终点站)。当然如果想直接换乘地铁B线的话,在此乘坐100路、179路或225路也可,这些线路都与B线相交。

尽管岁月已经过去了六年的时间,但是119路的乘车地点和乘车时间感觉还是没有任何变化,如果要说有变化的话,那就是大巴车内的硬件设施好了很多,当然随之而来的就是票价的调整,目前26克朗的车票(约合人民币9元),足足比六年前贵了一倍还有余,这还不算我们另外购买的一张13克朗的行李票(超过25*45*70厘米以上的行李,需额外再购买一张行李票,票价为车票的50%)。不过与乘出租车到市内的6、700克朗或者从伦敦希斯罗机场乘地铁到市内的7英镑相比,这个价格简也算是便宜到家了。

在整个布拉格或者说整个东欧国家,乘坐公共汽车或者无轨电车、地铁等大众交通方式时,绝大多数采用的都是在车下的报刊亭、杂货店之类的地方买好票,再上车打票的方式。车上只有司机一人并没有专门的售票员出售车票和验票,所谓上车打票就是上车后乘客第一时间将票插进设在到车厢内的检票机内,等打印上乘车时间后再拿出来,如果遇见半路有人验票的话,就将打过时间的车票向验票员进行出示。不买票或者使用的车票不对、打票时将票的方向插错、超过车票使用时间、使用废票以及没有打票等行为,都被认为是无效的乘车行为,将面临400克朗罚款。车票的种类也有好多种,单程票、转换票、ONE DAY PASS、24 HOURS PASS等,真像是进了大超市,各种组合产品应有尽有。应该说设计者考虑的真周到,针对不同的需求都有不同的产品,但种类太多的话,带来一个另外的问题就是会把人搞蒙的。其实在布拉格,由于主要景点几乎都在1区,走路就可以抵达,所以不建议购买种类复杂的PASS(通票)。不过,要是到了巴黎或者伦敦,如果不买一日或者几日PASS的话,那就一定死的很惨了。

想要了解自己到底买哪一种票,除了买票时向当地人咨询之外也可以登陆各个城市的公交网站,上面都有详细的介绍,对于布拉格,http://www.dpp.cz这个网站上面介绍的信息还是比较详细的。比如说我们买的这张26克朗的票,除了允许乘坐119路公共汽车之外,还允许乘坐地铁和电车,当然,整个过程一定要计算好时间而且动作要快,必须在90分钟之内完成(如果在工作日8:00——17:00之间乘坐,只允许75分钟之内)。

电车22路和18路绝对是在布拉格能看到最美丽风景的两条线路。受全球通胀的影响,从2008年1月1号开始,布拉格的公交车票也全面涨价,现在便宜的一张单程票已经18克朗了。不过,呵呵,这个价格要是换算成人民币和北京的2元钱的公交车票相比,那就不能算便宜了。而且这张票还必须在20分钟之内乘坐完毕,否则要么再买新票;要么运气不好,被逮着之后不仅要面临高额罚款,而且还会丢中国人的脸,这买卖可就亏大了。

什么是布拉格魅力

如果不是有特殊的爱好,用一到两天的时间完全可以欣赏完忧郁多情的布拉格。“暴走”的起点设在地铁A线和C线的换乘站MUZEUM,无疑是一个最佳的选择。这个地方在布拉格可是无人不知,无人不晓,尤其是在当地华人世界,据说当地的每一位华人都在此约会过朋友,尤其是对于这座城市还不熟悉的时候,这个布拉格地标无疑是最好的选择。我从中央火车站走过来穿过布拉格国家歌剧院不久,就到了这里,别说还真在这儿碰见了几名来自国内福建的同胞在等朋友。如果从地铁口出来,一眼就能看见矗立在眼前的“大铜马”雕像,这就是被称作波希米亚最初国王,也是他们保护神的瓦茨拉夫(VACLAV)的骑马雕像。传说是他在国家危难的时刻,叫醒了还在熟睡的骑兵并带领他们打退了敌人的进攻。

雕像的身后是建于1890年的宏伟的新文艺复兴式建筑——国家博物馆(www.nm.cz)。这座巨大的建筑主要由历史与自然科学博物馆和图书馆组成,外部建筑中间的凸起部分和四周的角楼,都被装饰成了青铜色,在天空的映衬下显得异常庄严厚重。与四周角楼不同的是其外面的墙面却保留着像旧线装书一样的颜色,似乎在告诉人们这是一座什么样的建筑。门前一组气势非凡的阶梯,更使整个建筑显得非常大气和辉煌。但可惜的是虽然里面的装饰非常精美,但藏品却多少让人感到有点失望,矿石、标本的收藏倒是很丰富,还有红、蓝宝石与一颗516.50克拉的宝石也可一看,但其他藏品与大英博物馆的水准相比简直差的太远。不过,将它用做拍照的背景,可是很多游布拉格人的最爱。

雕像所处的位置就是今天整个大布拉格的市中心——著名的瓦茨拉夫广场(Václavské Náměstí)。虽然名字叫广场,但如果我们惯性思维把广场理解成正方性或者很广阔的一大片领域,那在这里至少对布拉格,或者对欧洲其他城市,未必完全适用。事实上,这个广场宽60米,长却有750米,由于规模和形状称之为“瓦茨拉夫大街”可能更符合我们的称谓习惯。在中世纪的时候这里还是一个干草市场,后来随着历史的发展,逐渐演变成了一条繁华的商业大街。街道两侧店铺林立,终日充满熙熙攘攘的人流,类似于上海的淮海路,被称之为布拉格的“香榭丽舍大街”。捷克最高级的波希米亚水晶顶级品牌——MOSER在这条大街上也开有一家专卖店,皇家级的MORSE产品稳重华贵,充满质感,雕花工艺复杂细腻,晶莹剃透,撞击后声音悦耳,绕梁三日余音未消,是许多欧洲皇室使用的玻璃器皿,产品已达登峰造极的地步。要是买来,作为自用或者送给要结婚的朋友倒是不错,但就是价格其贵,一个水晶玻璃杯的价格至少就要100克朗以上。当然这家店的服务不错,店员亲切友善,当金额到10000克郎以上时,他们还会免费送到下榻的酒店。我最后想想还是算了,没有购买,毕竟玻璃制品易碎,我还有好多国家要去呢,只能留待下次了。

这里是名副其实的布拉格商业中心,在许多高大气派的现代欧式建筑之下,银行、书店、旅行社、高级酒店、商场、咖啡馆等应有尽有,但整体规模和气势与欧洲其它城市相比,我并没有看出这里的特别之处。在大街两侧的林荫人行道上,还设有各种旅游产品摊位,报刊亭、快餐厅、公共洗手间等服务设施一应俱全,同时在街道中间又非常欧式化地隔出了一条空闲带,被一些特色雕塑装饰得相当有艺术气息,除了这些和绿地之外还设有很多座椅,供游人休息。

瓦茨拉夫广场对于捷克人来说应该有种特殊的情结,是当代布拉格民众最重要的活动场所,很多具有历史意义的大事件都曾经发生在这里。1969年,东欧最古老的大学之一——布拉格查理大学两名年轻的学生Jan Palach 和Jan Zajic,为了抗议前苏联当时对捷克的入侵,在这里以极端的自焚方式发出了捷克民族的悲痛与呐喊,顿时震惊了整个世界,当年的那个历史事件就是著名的“布拉格之春”。20年后“天鹅绒革命”又是发生在这里,上百万捷克民众聚会在这里没有发生流血冲突而实现了独立的要求。漫步在这里,我发现这两个年轻人的头像被刻在了瓦茨拉夫雕像下的花岗岩石板上,上面还摆放了几束不知道谁送来的美丽鲜花。独立仅仅15年的年轻捷克共和国,也许每一个位国民都在经历着人生的一场巨变,了解捷克的这段历史,也许我们也就不难理解以米兰?昆德拉为代表的捷克文学家们作品的内涵了。

我的目光从这里转向了身后繁华的大街,大街上早已是人声鼎沸、热闹非凡了。忽然在瓦茨拉夫雕像前休闲带的椅子上,我的目光扑捉到了一位美丽文静的捷克女孩,她没有过多的装扮,自然而清新,从容不迫而又落落大方地呈现在世人面前,周围的一切喧闹似乎都与她无关,一个人静静地坐在椅子沉浸在书中的世界。我不知道她所读的作品是近代还是现代亦或是其他,但此时此刻这些似乎都已经不重要了,这个弱小的国家在历史的长河中多次被异国吞并入侵,一次次失去了自我,一次次又找寻回自我,一个热爱学习、牢记历史的民族无论如何都是值得人尊敬的。

卡夫卡曾经说过:“布拉格是不可动摇的,她内心的矛盾与纠纷也不能影响她,也许这就是布拉格的魅力吧。”

“汶川加油!中国加油!”

捷克在历史的发展中,虽然曾受前苏联的影响,但是在文化、建筑的发展方面绝对和西方关系亲近,这一点从瓦茨拉夫广场两旁的建筑上就可以完全感受的到。整座广场就如一部活的历史书、一座活的建筑博物馆,每一座建筑都让人赏心悦目,给人自由、浪漫的美感,真不愧是“世界文化遗产”之城。沿着瓦茨拉夫广场闲逛下来,一会儿就走到这条大街的底角了,地铁A线和C线相交的MUSTEK站也在这个地点。站在这里如果顺着大部分人流直行进入NA MUSTKU小巷的话,出来就会见到闻名的天文钟,但这样一来就很容易错过著名的“火药塔”和布拉格新艺术式的代表建筑“市民会馆”了,因为从天文钟再往前行就是美丽的伏尔塔瓦河上的“查理大桥”了。所以我个人的建议是走到这里的时候可以先向右拐,进入同样是商店众多的那?普西克佩大道(NA PRIKOPE),走几分钟就会看到我所提到的地方,之后再从“火药塔”抵达天文钟,这三个点如果在地图上看的话,会发现是一个长三角形,走路10分钟就搞定了。收藏和展出当年的捷克斯洛伐克第一套邮票设计者——穆卡画作的“穆卡博物馆”也距此街不远(www.mucha.cz)。

那?普西克佩在捷克语中的意思就是“壕沟的上面”,这是因为1760年的时候,当时为了保卫布拉格老城区,就在这条马路上挖掘壕沟,后来填埋了壕沟之后,就形成了今天的大街。大街上除了圣十字架教堂之外,就是各种时尚购物店和出售波希米亚玻璃制品的商店了,数量一点也不亚于瓦茨拉夫广场,有点类似于北京的王府井。但比瓦茨拉夫广场显得更平民、舒适,几个欧美的平价时尚品牌H&M、Mexx等都集中这里。进去参观了几家,感觉和巴黎、米兰、伦敦等城市的购物店相比,多少还是有一定的差距,由于处在旅游区,里面商品的价格也可想而知。但尽管如此,在几家店里我还是遇见了不少来自国内的公务团组,正在导游的带领下疯狂地抢购,以显示我堂堂中华的富有。走出店来,阳光明媚,发现熙熙攘攘的人流还真不少,很多人都是全家过来闲逛。在街中央由世界各国孩子们所摆的积木区中,我忽然发现了几个让我非常亲切的汉字:“汶川加油!中国加油!”

不宰白不宰,宰了也白宰

从天文钟到查理大桥这段路,除了随着汹涌的人流继续前行几分钟就可以抵达之外,也可以钻进小路旁的宁静小巷闲逛抵达。和布拉格其他地方的小巷一样,这里的路面也是用石块铺成,街灯的造型则更为古朴典雅,很多出售波希米亚水晶、提线木偶(唐?乔万尼木偶不可错过)等纪念品商店的小店至今依然保持着几百年前的建筑模样,特有小资情调。虽说小店林立,但这里每一家的装饰都不会雷同,许多建筑的窗上都绘有宗教色彩的壁画,朴实而不华彩,有点类似与国内的周庄,但行走期间又不会让人感觉到太多类似于周庄那样的商业味,给人时光倒流,恍如游走在中世纪的感觉。

虽然感觉甚好,但也知道在这里购物一定要货比三家。尽管近年来捷克的经济有了很大的发展,到布拉格来旅游的人也是越来越多,但整体生活水平与西欧相比还是有不少的差距。在很多捷克商人的眼里,来的游客都是“大款”,不宰白不宰,宰了也白宰。所以尽管是同样质量的商品,但相邻两店出售的价格却可能有天壤之别,尤其是在布拉格这样的中心旅游区。如果真想购买捷克纪念品的话,可以在布拉格市内的专卖店或者到布拉格市区之外的地方购买,比如说克鲁姆罗夫(Cesky Krumlov)、卡洛维瓦利(Karlovy Vary)等旅游小镇,价格自然会便宜不少。捷克有一家专门出售旅游纪念品的商店——“BLUE”,在机场和市内很多地方都有分店,可以参考一下里面的价格,但是也别有多高的期望值,价格也是高的可以。当然了有时出门在外也别什么都斤斤计较,毕竟开心是第一位的。再就是甭管买什么在捷克都要做好心里准备,毕竟人家还处在转型期,大部分人的服务态度是可以想象得到的。离开商店的时候,如果金额多的话,要索要一份退税表,至少离开欧洲的时候,在机场还可以拿回一些钱,就算是当作“消气费”好了。

从斯洛伐克跑步到了中国(2)

地方很好找,从老城区坐2站有轨电车就到了。这里的有轨电车车票的购买和使用与布拉格等城市一样,这里就不多写了。22斯洛伐克克朗(约7元人民币)一张的车票,一点儿也没有便宜的感觉,真的让人很怀念北京2块钱一张的车票。明年1月1号这里就将使用欧元了,斯洛伐克将成为欧元区的第16个成员国,到时候不知道这票是降还是涨。和我们中国很多没有建筑特色的大学宿舍一样,房子又高又大,下了车站走过天桥就看见了。在RECEPTIONIST办手续时,这里和别的国家稍微有所不同,办理入住手续时要严格登记护照和签证,看来还是保持了一些前苏联的遗风。拿着服务小姐给的床单,坐着几十年前又笨又旧的电梯,总算进到了房间。坦率地讲,房间的设施让我很惊呀,但不是舒服温馨的惊呀,而是对其设备在如此陈旧的情况下还能继续发挥余热感到惊讶,看来世界上不只我们一个国家懂得节约。

独有的灵气和活力

坐落在多瑙河畔的古城布拉迪斯拉发历史非常悠久,在很长的时间内都是匈牙利统治下的一个城市。在1536年的时候,由于当时匈牙利帝国的首都布达佩斯被攻破,所以被迫迁都至此。从1563年到1830年间,匈牙利国王的加冕仪式均在位于布拉迪斯拉发城堡山麓的圣马丁大教堂举行,在此即位的匈牙利国王多达10几位。尽管拥有悠久的历史,但是整座城市并不是很大,可看的景点也没有布拉格多,很多游人到此都是路过,停留一日甚至几个小时。城市中有圣马丁教堂、总统府、老城广场、斯洛伐克国家剧院、市政厅等景点,这些景点都很近,走路就可以抵达。其中位于多瑙河岸边,拥有800多年历史的布拉迪斯拉发城堡是必到的地方,如今它已经成为布拉迪斯拉发城市的象征。我来的时候特别不巧其内部正在维修,由于其地势很高,并没有影响我从这里俯瞰美丽的多瑙河和以古典主义风格建造的老城区。放眼望去,风光无限,整座城市尽收眼底。

从城堡走下来,就是老城区。老城区最早被城墙所环绕,并有很多城门,但目前只有一座米哈尔门被保留了下来。这座城门最早建于14世纪,在16世纪时被改建成了今天的样子,其巴洛克式的屋顶是18世纪加上去的,现在上面的塔楼成为了中世纪武器博物馆。我从这个城门走过,发现如今这里的小街两旁全部是酒吧、咖啡吧、特色商店等,在夜晚的时候,时不时还有些人在这些用石子铺成的街道旁演出。顺着人流走,一直到前面的市政厅,这一路上都是人山人海,游人如织,的确是体验这座城市味道的最好地点。

行走一圈之后,古老的布拉迪斯拉发如今焕发的青春让我对它刮目相看,再也不能用老印象来看待了。6年前我来这里时还没有见到过的“星巴克”,现在则已经似雨后春笋,随处可见了。走在老城区,完全可以感受到斯洛伐克经济的活力,之前我来这座城市看到的类似中国80年代的穿着,这次再也见不到半点影子。热情、善良的斯洛伐克人民也恢复了独有的灵气和活力,在美丽的天空下,享受着甜美宁静的生活。

竟然是两位年轻的学生

从布拉迪斯拉发前往前往匈牙利首都布达佩斯,可以选择火车、汽车和游轮。在这三种交通方式中,由于奥地利首都维也纳、布拉迪斯拉发以及布达佩斯都坐落在多瑙河边,所以最舒适的旅行方式非游轮莫属,可惜的是我之前查阅了游轮的启程时间,竟然没有下午的班次,而昨天傍晚我才抵达布拉迪斯拉发,总不可能一大清早就离开吧,所以游轮的选择只好留待下次了。对于剩下的这两种交通方式,我个人还是觉得火车的性价比高,这一段由于是平原所以火车的速度也很快,运营时间仅为2小时47分,所以我选择了下午15:45分开车的快车。

从“学生宿舍”乘坐32路巴士,8站之后就到了布拉迪斯拉发火车站。火车站的规模与上海、北京的火车站自然无法相比,甚至还有一些陈旧的感觉,但是很方便,至少不用买票才能进站台。即将乘坐的EC171次快车,是早上6:46分从德国柏林开过来的,可能不是始发车的缘故吧,竟然被告知晚点90分钟。得此消息后,真是晕倒,因为布达佩斯的中餐馆特别多,我早就想好了,要在抵达布达佩斯后大吃一顿,结果还偏偏遇上了晚点。不甘心地去问讯处,是否还有其它车,结果被告知这个时间段只有这一班车,没办法,老老实实等吧。

车站的设施与欧洲其它火车站相差不多,除了售票处与问讯处之外,在车站大厅中央,还有一个旅馆介绍处,所介绍的旅馆都是经济型旅馆。这类旅馆对于那些号称有多少多少钱的人来说,肯定是入不了眼的,但是对我来说,倒是觉得住住也没什么不好,生活其实就是一种体验,各种生活方式都尝试一下,也是一种人生经历。取了他们的一些资料,想拿回来放到网站上与大家分享。我转身离开他们的柜台时,忽然发现坐在车站台阶上的一群老外之中,竟然还有两个亚洲女孩,这引起了我的好奇。上去一问,两位女孩竟然是北京大学的在校学生,利用暑假两个人在自助旅行欧洲。得知这一结果可把我给惊讶坏了,一路走来,算来也有近10个国家了,还是头一次遇见自助旅行的国人,而且竟然还是两位年轻的学生!

遥想自己当年放弃在英国的高薪工作回国,没有像其他同学那样,成为世界500强公司的高管,而是牺牲了自己5年的宝贵青春,北至齐齐哈尔大学,西至新疆师范大学,进行了全国400所大学的公益演讲。几年下来,时间成本和机会成本不算,我自己投入的硬性经济成本就弄得我比以前的生活惨多了,回国之后甚至连辆车都没有买。但是对于自己这些年的投入和付出,我没有感到后悔,很简单的想法就是想给与更多的年轻人以勇气和信心,鼓励大家走出去,像同年龄段的老外们一样,在很小的时候,就能够行走在这个美丽的星球上。我也是一名普通人,正如我在《3000美金》前言中所写:“我觉得自己虽然是个小人物,但可以用自己的理念和行为来影响其他人”。期待在世界各地遇到更多的国人,也期待更多的国人行走在周游世界的路上!

“祖国好”

2008年8月11日上午,中国国家会议中心击剑馆出现了让所有中国人感动、热血沸腾的一幕。24年前是中国人的骄傲,24年后依然是中国人骄傲的前奥运世界冠军,也是中国奥运史上第一枚奥运击剑金牌获得者——栾菊杰,在以13:5战胜对手,挺进女子花剑32强后,只见这位被誉为“东方第一剑”的剑客轻轻地从书包中拿出了一条早已精心准备好的条幅,高举着这个写有“祖国好”三个大字的条幅向全场观众致谢。面对此景场内的气氛达到了最高潮,所有在场的观众全体起立,向这位深爱着自己祖国的中华民族优秀儿女报以雷鸣般的掌声。

“祖国好”这三个字诠释着令所有人感动的奥林匹克精神,诠释着奕菊杰对祖国的无限思念和难以割舍的爱恋。为了今天这一切,50岁的栾菊杰不得不放弃加拿大工作而在欧洲租房,好不断地参加国际剑联举办的积分赛,累计自己的积分以便获得北京奥运会的参赛资格。她选择租房的这座城市就是有“多瑙河明珠”之称的匈牙利首都布达佩斯,也就是我今天将要抵达的国家。

真是郁闷死了!

想起上次来匈牙利的时候,自己买了一大袋“爆米花”去送花的经历,就想笑,弹指一挥间,几年的时间都已经过去,但是事情好像发生在昨天,真是岁月如梭。列车上的设备不错,比前几年要好不少,尤其是餐车和头等舱,干净、温馨,人也特别少,90%的座位都空着,与国内列车上的人山人海简直成了天壤之别。速度很快,中间列车员前来查过一次车票,不像我上次来的时候,除此之外还要查验护照和签证。坐在飞奔的列车上,不知不觉间,列车已经进入了匈牙利地界,这还是我从手机的信号上看见的。看来“申根”签证的实施的确极大地方便了人员的往来,为社会节约了大量时间和金钱,否则若再停车检查护照,不知又有多少时间被白白浪费。

由此我想起了中国政府1988年12月8日与匈牙利政府签订的关于中、匈两国互免签证的协议。协议的主要内容是自1989年1月1日开始,只要持有中华人民共和国护照的中国公民进入匈牙利,就可以等到免签证的待遇,据说这是欧洲国家第一个对我国大陆因私护照实行免签证的国家。不用去大使馆申请签证,买张机票就可以出国,当时的人们听到这个消息,一定非常开心,可惜我没有赶上那个好时候。但是听说不久以后这个协议就被匈牙利政府当机立断地给取消了,原因不言自明。我自己在海外也生活过很多年,深知海外华人生活的不易,只有国内经济发展上去了,也许很多国家签证的大门到时才会向我们自动打开。就好像不久前,匈牙利就进入了前往美国旅行免签证国家的名单。每当看到媒体报道又有多少国人消失在什么国家的消息,我总觉得很难过,出国之后非法滞留不归,真是害人害已,越出这样的事情,世界各国对我们手里的这个本本越检查的仔细,弄得每个人出去都像是偷渡客,真是郁闷死了!

第N个女朋友的面子

刷完信用卡买好火车票(要是在这里兑换当地货币,那可亏大了,所以出门一定要带信用卡),下一步就是要寻找一下今明两天的住宿了。这次开始启程之前,所有的机票在国内的时候就已经预定完成,按照正常来说,住宿也应该全部完成,但是我在预定布达佩斯的住宿时,发现这里的情况与我在斯洛伐克类似,酒店的价格较之六年前已经翻了好多倍,想在这里寻找到一个“性价比”高的住宿地方还真不是件容易事。最后一想,因为之前我知道布达佩斯的民宿是整个东欧国家中最多的,干脆到了这里再找吧,因此在出发之前仅有这里的住宿我没有预定。当然这里也有风险,因为7、8月份是欧洲旅行的旺季,也有可能找不到合适的地方,甚至露宿街头。这里我想补充一下,按照国际惯例,无论是预定HOTEL还是HOSTEL,酒店都会要求出示信用卡担保,当出现不住的情况时,一般情况下酒店会把钱从信用卡中直接扣除。所以在出国旅行之前,预定酒店时一定要三思,否则如果不住的话就要损失金钱。

在布达佩斯火车东站,就有当地很多的百姓出来揽客,没走出几步,就遇见了一位中年男子。这哥们特热情,还没等我张嘴,他就像认识了我N年一样,亲热地和我打着招呼。结果一张嘴就拍错马屁了,叽里瓜拉一堆日语之后,看见我没反应,才知道弄错了。不过这家伙也不尴尬,马上改用流利的中文说;“你好”。这下子却把我搞糊涂了,这家伙怎么会讲汉语?一听到这个问题,这位立刻来了精神,一顿眉飞色舞,向我吹嘘说N年前有一台湾女孩来此旅行,结果被他的魅力所吸引,甘愿做了他的第N个女朋友,因此他的中文突飞猛进。

一番沟通之后,知道了这吹牛的家伙来自巴勒斯坦,他一再强调自己是“巴勒”而不是“巴基”。他的一套带有厨房、洗手间、2个卧室的公寓开价80欧元一个晚上,这个价格比这里的三星级酒店便宜20欧元左右,但是相对这里老百姓的收入来说已经很不错了,应该还有不少价格空间,尤其现在这个时候天已经不早了,他一定想尽快出手,耐心和他沟通就好。

几斧下来,60欧元/天,这家伙对天发誓说这已经是最跳楼的价格了。我上次去以色列和埃及的时候,遇见过太多跳楼发誓的了,结果没有一个人跳,鬼才相信他的发誓呢。“50欧元”,说完我继续向前。在前面不远的地方,我已经看到了一位老年女士坐在那里,手里举着小牌,正在寻找客人。一方面给这个台湾女孩N年前的男朋友考虑考虑时间,一方面我也想顺便了解一下目前布达佩斯民宿的行情,尽管我知道这里的物价已经大规模上涨(东欧国家甚至全球几乎都如此),但具体涨了多少我也想知道一下。

结果还没有等我和前边女士说话,这哥们已经快步上前和我说Ok了。接着又像我在《3000美金》里描写的类似这地区的人那样,大谈了一遍中巴友好之类的话题,意思无外乎是看在中巴友好的情分上,特别是看在他的第N个台湾女朋友的面子,才给的这个跳楼价!

到底还是买的不如卖的精,从火车东站前往这所公寓,打车10欧元,结果下车后竟然还是我们付的钱。公寓比邻大街,坐落在多情的多瑙河边,走路到著名的国会大厦3分钟就到了,旁边还有4、6路有轨电车和便利店等服务设施,交通和位置都是一流的。与大多数匈牙利民居一样,这里的房子举架非常高,不像北京的房子层高就那么一点点,多余的空间也没有。通过只能站两个人的古老电梯上了三楼,当房门打开的时候,还好没有让我失望。房间不仅宽大,屋子也够多,而且与我们在波兰所住的公寓一样,各种设备都已准备的整整齐齐,只是都比较陈旧,电视机都还是很小尺村的,连纯平都不是。虽然这里的洗澡间没有我们在波兰所住的那么大,但却是与卫生间分开的,大客厅的面积也足够大,想睡3、4个人一点儿都没有问题。付钱之后,我问他离开的时候,钥匙如何归还,他回答说直接放在屋子里就好了,门带上就行。住这哥们房子这还真简单,押金也不用交,护照、签证也不用登记,看来住在匈牙利人这地方的人还是蛮简单和相信人的。

周游世界是必不可少的手段

布达佩斯这座温泉之城能有今天的发展,真的得益于1896年承办的世界博览会,时至今日,城市的很多建筑和公用设施还都是当年留下来的。整个城市也非常适合自助旅行,一至两天的时间基本上就可以了。一般情况下的路线设计可以从布达的渔夫堡开始,之后一路下来,穿越著名的链子桥后,就又回到了佩斯。欧洲最大的国会大厦等很多著名建筑都在这个区域,同时这个区域也是城市的商业中心和交通中心。布达佩斯的有轨电车线路是世界上最长的线路,其中4路和6路这两条有轨电车线,则是布达佩斯非常重要的两条线,途径很多重要景点、商业中心以及多瑙河两岸。同时这两路电车也是这次我在东欧国家中,见到的最现代化的有轨电车。不仅车身巨长、外形美观、载客量大,而且里面的设施也非常人性化。其买票的方法与布拉格等东欧城市一样,要车下买票,车上打卡。如果无票乘车,抓住后那可就要多掏银子了。

总体来说布达佩斯的城市交通位居欧洲前列,自助旅行非常方便。3条地铁线路、180条公共汽车线路、29条有轨电车、14条无轨电车和1条齿轮列车线路组成了城市一张密密麻麻的交通网。3条地铁线交汇在市中心的迪亚克广场,从04∶30~23∶30,每隔2~5分钟就有一班,每换一线地铁就要一张票,地铁附近的街上可看到“M”标识。为了方便国外旅行者,当地还推出了一张专为游客设计的48 小时(6500福林,约为28欧元)或 72 小时(8000福林,约为34欧元)有效的布达佩斯卡。有了此卡不仅乘坐市内交通工具全部免费,而且还能在特定的博物馆、以及动物园、游乐园等地方获得优惠门票或者免费进入。另外持有此卡还能在一些城市观光旅行和部分文化活动中享受优惠,并能在一些特定的餐馆、咖啡馆和商店中,享受8折优惠。虽然购买方便,在各个旅游咨询中心、旅行社或者博物馆等地都可以买到,但是由于很多景点上次我已经来过了,况且我现在所住的这个位置,距离这次主要想看的渔夫堡和国会大厦走路就可以抵达,所以也就放弃了购买此卡的打算。

其实在伦敦、纽约、悉尼等世界很多城市,都会有类似这样的卡推出,但是买与不买,要根据当地和自己当时的具体情况来做决定,不是所有的“便宜”都要占的,这与“君子爱财,取之有道”的道理是一样的。当然这里所讲的“占便宜”是指如何合理利用信息,完成旅途最佳性价比。而并非是天天如何考虑占别人,尤其是旅伴的便宜,这种人是很没有道德的!还有一点就是如果选择结伴同游,那么在旅途中所有人都是平等的,互帮互助,互相体谅,团结友爱,这一点与常规的旅行团还是有本质区别的。不要总想着让别人来伺候,不要说没有付伺候费,就算愿意付小费,大家都是出来旅行的,别人也未必愿意收。除非自己真的不在乎钱,专门找一个跟班全程伺候,愿意支付其全程所有的费用和满意的报酬。在国内个人自助去世界旅行还任重道远,要想达到欧美国家那样的普及率,的确需要时间的培养。今天看报纸说,第一批90后学生今年开始进入大学读书,这意味着又一个时代开始了。历史的车轮是永远向前的,时代也是在发展的,要使有限的生命获得尽可能多的快乐与感悟,周游世界是必不可少的手段,我相信这一代一定比我们走的更远。茫茫人海之中,其实能有机会结伴同游世界,应该也是件很有缘分和意义的事情,既然如此,还是一起来寻找和珍惜这份缘吧。

向对方奉献初吻

走到山顶就是著名的布达城堡区了。这里街道两旁的房屋和路灯仍保持中世纪时的样式,堡内有布达皇宫、圣母玛利亚教堂、中央广场、三位一体像等著名景点。占城堡区 2/3面积,13世纪后期建造的皇宫一直是匈牙利的舞台中心,在历史上这里曾几度修建又几度毁于战火。现在这座建筑是在二战后修复的,于1950年修建完成,所以看上去比较新,这里目前是国家图书馆和匈牙利民族画廊等几家博物馆所在地。除了皇宫之外,这里最著名的景点就属马提亚教堂了。这座教堂最早建于1255——1269年,是贝拉四世时代建造的巴洛克式建筑,1470年时按照当时马提亚国王的命令修建起了88米的尖塔,基本奠定了今天教堂的雏形。此后,该教堂一直处于不断修建之中,奥斯曼王朝时再次遭到破坏,至1739年才重建完成。在结束了奥斯曼王朝的统治之后,18世纪这座教堂又从清真寺恢复了罗马天主教堂,在这座教堂里有一个朝向麦加方向的壁龛室,可以看出它在奥斯曼王朝时期曾是一座清真寺。接着19世纪晚期时福里杰斯(Frigyes)按照中世纪哥特式风格又对其进行了重新设计,今天见到的教堂是在二战后历经20年修整完成的,目前已经成为了布达佩斯的象征之一。由于这里的音响效果特别好,因此经常会有音乐会或者其它活动在这里举办,每个星期天这里都会挤满来欣赏巴哈、莫扎特、李斯特所撰写的弥撒曲的音乐爱好者。不过需要注意的是,由于很多音乐会都是深夜结束,所以最好事先安排好出租车。

这座著名教堂旁边的白色尖顶建筑,仿佛童话城堡般的造型,是由近代设计家福里杰斯(Frigyes Schulek)设计的渔人堡。渔人堡建于1905年,最初这里曾是个鱼市,后来渔民们为了防御之用以便保护自己的利益,就在此修建了此堡。由于站在这里可以鸟瞰多瑙河和佩斯美丽的风光,所以据说这里成为了布达佩斯情侣们最喜欢接吻的地方,有人曾做过这样一项调查,在这里向对方奉献初吻的年轻人比例最高。

美味怎可独享?

“克罗地亚目前正在为加入欧盟做出努力,同时也愿意成为中国与欧洲国家展开交流的桥梁和纽带。”这句话是地中海地区最为神秘的国家,克罗地亚73岁的总统斯捷潘?梅西奇(Stjepan Mesic)先生在参加北京奥运会开幕式时所讲的话。提起面积只有56538平方公里的克罗地亚,很多国人对其恐怕还比较陌生,但是如果提起南斯拉夫,提起铁托,相信马上很多人就会有了印象。位于巴尔干半岛西北,亚得里亚海东岸的这个前南斯拉夫联邦共和国,其地形似一把古代的战斧。斧刃是西部沿海山脉和长长的海岸线,美丽狭长的岛屿散落在亚得里亚海,与意大利隔海相望;斧身和斧柄则是富饶的多瑙河平原,与斯洛文尼亚和匈牙利接壤,东面和南面则与塞尔维亚与波黑接壤。这个人口仅有450万人口的“千岛之国”,依靠碧蓝沌净的海水,充满阳光的海滩和保留着大量欧洲中世纪建筑的城镇,竟然吸引了比自身人口还多的外国游客。旅游收入已经占到了整个国家GDP的三分之一,成为了国民经济最重要的支柱产业。

由于克罗地亚目前还没有加入欧盟,也不属于“申根”国家,所以火车在过巴拉顿湖后不久,就开始了护照签证的检查。程序是匈牙利这边先盖“申根”签证的离境章,之后再由克罗地亚的移民局官员验查克罗地亚签证,如果一切OK,就在护照上盖一个入境章,整个过程即告结束。对于这样的过程我已经司空见惯,但这次还是有一点让我感到惊讶。匈牙利的边检人员一看到我持有的是和车上其他旅客不同的护照时,立刻如临大敌,那个认真工作劲,真值得我们公司全体同事学习。又是拿放大镜鉴别“申根”签证的真伪,又是打电话到相关部门核查,估计整个列车检查的时间,在我这里就耗费了99%。

看见他们如此卖力地工作,我也不好意思起来,于是笑着安慰他们说:“你看我的身子骨,也不会跳车,慢慢查好了,别着急。”安慰完之后,我想怎么也要对人家这种认真负责的工作态度进行一下褒奖,一抬手,我就把包里刚才从中国小掌柜那里买的中式盒饭拿了出来。美味怎可独享?还是我一个人吃饭,让认真负责的检查官大人闻闻我中华美食的香味吧。

我们的一项新的签证条例将于今天生效

当我把整个盒饭全部报销,香味也随之消失之后,护照终于返还到了我的手上。接下来的克罗地亚边检倒是没有稀罕在我这里浪费时间,瞧了一眼俺的护照和签证,直接敲章走人。看着手中护照上的克罗地亚签证,我不禁想起了在北京申请克罗地亚签证的经历。克罗地亚驻华大使馆位于北京三里屯外交人员办公楼2-72,距离工人体育场不远。我去的那天还正好是7月1日,下半年的开始的第一天。使馆的签证处只有一个窗口,在我之前还有一位手持因公护照办理签证的小伙子。在等待他办理签证的过程中,我在旁边顺便把签证申请表也添好了。屋子不大,陈设也很简单,只有一位签证官和一位漂亮的中秘小姐在办公。看到这位签证官第一眼时,我的脑海里立刻出现了电影《瓦尔特保卫萨拉热窝》中的男主角韦利米尔?巴塔?基沃金诺维奇,还真别说,这个家伙和他长的还真很像,蛮帅气的。

说明了我的来意之后,中秘问我是否有来自克罗地亚的邀请函。

“没有邀请函,我只是去旅游,个人旅游。”我实话实说。

“那对不起,没有邀请函,我们不能办理。”漂亮的中秘回答我说。

啊?!我一听,有点晕,旅游签证还要邀请函?估计这签证要泡汤。其实我这次想去克罗地亚有两个目的:一是前南斯拉夫一直就很吸引我,这可能是受小时候看电影的影响;二是我从匈牙利前往同为“申根”国家的斯洛文尼亚,如果走陆路不走克罗地亚的话,那么将要绕行奥地利,不但费时费力,而且这一段的火车票要100欧元,这个价格对于我来说可不便宜,1000多元人民币啊。但是如果没有签证只能选择乘机的话,由于匈牙利与斯洛文尼亚之间的机票高达380欧元,所以这两个城市之间不能直接飞,这样的话整条线路都要重新设计和调整,所以这个签证对我来说还是非常重要的。

在征得了中秘的同意后,我直接和签证官进行了沟通,告诉他我要去他们国家旅行。在听完我的陈述之后,他将我的护照要了过去,我的心此时也有点忐忑不安起来,倒不是害怕被拒签,而是害怕因为政策的原因不给签。我的护照他看的很仔细,之后他放下护照对着我说:“今天是7月1号,我们的一项新的签证条例将于今天生效。只要申请人持有多次往返“申根”签证,就可以不要邀请函直接申请旅游签证。”听他如此一说,我掉到嗓子眼的心马上就放了下来,长长地出了一口气。不过,当我走出使馆大门的时候,忽然感觉还真有点后怕,此次行程要是不安排在今天之后呢?

“萨格勒布胃袋”

这座大教堂对面不远的地方,沿着小巷就会走到称之外为“萨格勒布胃袋”、从1926年开始就在这里营业的青果市场(Dolac),也就是我们所说的农贸市场。在这座现存市场中开业时间最长的集市里,从来都是人山人海,热闹非凡。市场里出售的商品从瓜果蔬菜到鸡鸭鱼肉;从服装百货到土特产品以及鲜花小吃应有仅有。克罗地亚的特色食品——羊奶酪在这里也可以找到,且价格绝对比广场上便宜。这里是一个补充“弹药”的好地方,尤其是这里的水果,价格便宜不说,还非常新鲜可爱,绝对适合补充旅行途中所需要的营养。每到周五时分,这里就更加热闹,到时候可以买到刚刚从海边运送过来的新鲜海鲜。这条俗约是遵照当地的宗教风俗,只有周五的时候才可以吃鱼制定的。可惜在这座城市我们并没有打算做饭,所以只好放弃了“狂买”的想法,做了一回观光客。当然这里也是购买克罗地亚旅游纪念品的好地方,银制的的纪念盘,木制的酒壶等,都可以在这里寻到。

接下来的时间里,我继续穿行在上城区古老狭窄的小巷里边,准备前往建于13世纪时的哥特式教堂——圣马克教堂。小巷两边古香古色,虽然已是中午时分,但非常宁静,也没有见到太多行人。走在这种小巷之中,除了两旁的建筑之外,我最喜欢的就是街道两旁的各种LOGO。这次东欧之行,一路走来,我大概也拍摄了几百个造型各异、形状不同的小标志,放在一起,连我自己都惊呼绝对惊艳。这些标志不仅代表了一个国家,一个地区的相关历史和文化,而且也带来了一种美的享受。可惜本书是黑白版,要是彩色版的话,那一定会有巨大的冲击。等找个时间,看如何把这些小物件都放到公司的网站上去吧,希望到时候大家前来欣赏。问题是我自己还不知道如何放。

带走的是一片深情和祝福

前面的一处黄色建筑,其外表与其它建筑并无特别之处,但当我走进一看时,里面的空间还真不小,一下子让人豁然开朗起来。原来这里是一处小规模的时尚艺术中心,很多艺术家的作品都在这里陈设。当我们带着摄像机器准备进去看一看时,门口的保安拦住了我们,很有礼貌地告诉我们,这里不允许拍摄,所以也不能带相关机器入内。对于这种状况,在经历了《299美金》的拍摄过程之后,我已经有了心里准备。有些地方为了保护隐私或者版权的需要,是有不允许拍摄的规定,对于这种规定,尊重就可以了。就在准备离开之时,忽然从里面走出了一位男士,请保安叫住了我们。

原来这位男士是这里的市场部经理,看见我们长着亚洲面孔“长枪短炮”进来,比较惊讶。情况了解之后,他非常热情地欢迎我们入内,不仅可以随便拍摄,而且还主动热情地和我聊起了天。我们的话题也随之展开,从目前这里百姓的生活环境,到对即将加入欧盟的期待和对中国的了解,最后的话题自然落到了即将举行的北京奥运会。他介绍说他非常热爱体育,也知道中国,虽然没有来过,但是知道中国是个大国,与克罗地亚非常友好。他甚至还告诉我他们的总统也是一位体育迷,即将和克罗地亚运动员一起前往北京参加奥运会开幕式,这可是有史以来他们国家派出的最大奥运代表团。作为东道主,当然理所应当地表示欢迎和祝愿克罗地亚代表团在本届奥运会上取得好成绩。

这里拍摄完毕之后,他告诉我说,希望我们能去拍摄一下离这里不远的萨格勒布博物馆,那里展示着很多从克罗地亚出土的陶器、化石、雕塑以及不同文化时期的艺术藏品。他很希望通过我们的电视节目让更多的中国人民了解克罗地亚,了解克罗地亚文化和历史。面对这样一位普通克罗地亚人提出的请求,好像我们找不出什么理由应该拒绝。抵达博物馆之后,他与他的助理亲自与馆长进行了沟通,看的出来,他们之前还并不相识。当馆长知道事情的前因后果之后,也表现出了极大的热情,不仅全程陪同并进行讲解,而且在我们离开的时候,还准备了一份精美的礼物送给我们留作纪念。面对这些普通克罗地亚人的热情,我深深地被感动。离开的时候,我们带走了一片深情和祝福,留下的是欢迎他们来中国旅行的愿望和送给我们的礼物。

在又继续参观了建于中世纪的圣马可教堂等景点之后,看看距离火车开车还有一段时间,我又采用了老办法,跳上了这里的有轨电车,让自己的思绪在叮叮当当声中回味。这是一座充满历史与文化的古城,也是一座经历过苦难与战争的城市,在这片曾经孕育出无数历史名人的土地上,乐观向上的克罗地亚人正在书写着历史的新篇章……

拥抱简单的大自然生活

从萨格勒布乘火车到卢布尔雅那的途中(www.slo-zeleznice.si),两岸的风光非常秀丽,与挪威的峡湾风光可以与之媲美。在森林茂密的群山之中,无数瀑布越过层层山堤,连成一个个美如童话仙境的湖泊。湖水碧绿清澈,湖畔周围古堡耸立,远处的群山层峦叠嶂,自然与人文相映成趣。要想欣赏到这些美丽的风景,最好坐在车厢的左手。

人数仅200万,位于欧洲大陆中南部,巴尔干半岛西北端的斯洛文尼亚,西接意大利,北邻奥地利和匈牙利,东部和南部与克罗地亚接壤,西南濒亚得里亚海。境内52%的面积被茂密的森林所覆盖,绿化率在欧洲各国仅次于芬兰和瑞典,被誉为“中欧的绿宝石”。西北部为斯洛文尼亚阿尔卑斯山地,南部为石灰岩高原。德拉瓦河与萨瓦河上游流经于此,河谷平原占全国总面积五分之一。有“冰湖”之称,位于斯西北部阿尔卑斯山南麓的布莱德湖,则是该国著名的旅游胜地。由于地理位置的特殊,周边国家奥地利、匈牙利、意大利、法国等多种文化在这里交会,巴洛克式、哥特式、文艺复兴式等不同时期不同风格的建筑在城镇之间随处可见。再加上清撤的湖泊、碧蓝的亚得里亚海、众多的温泉和星罗棋布的溶洞,这一切都吸引着来自世界各地的游行者。

面积20273平方公里的斯洛文尼亚历史与克罗地亚有些相似,也是在大约公元6世纪末的时候,斯拉夫人迁移到了这里。之后在相当长的历史岁月中,这里都处于德意志帝国和奥匈帝国的统治之下。1918年底,斯洛文尼亚与其他一些南部斯拉夫民族联合成立塞尔维亚人-克罗地亚人-斯洛文尼亚人王国,1929年改称南斯拉夫王国。1945年,在赢得二战的胜利后,于同年的11月29日宣告成立南斯拉夫联邦人民共和国(1963年改称南斯拉夫社会主义联邦共和国),斯洛文尼亚为其中的一个共和国。1991年6月25日,斯议会通过决议,宣布脱离南斯拉夫社会主义联邦共和国成为独立的主权国家。1992年5月,斯洛文尼亚加入联合国。2004年5月1日,斯成为欧盟和北约的正式成员国。

说来还很有意思,一开始让我对这个风景秀丽的国家留下深刻印象的竟然还是他们的前总统雅奈兹?德尔诺夫舍克博士。这位58岁的年轻总统很有才气,早年毕业于斯洛文尼亚马里博尔经济学院,获得经济学博士学位,后来又于1994年获得美国波士顿大学荣誉法学博士学位。总统不仅在政界和商界以及教育界颇有建树,而且在图书界也非常有名,是斯国著名的畅销书作家。其出版的第一本书《生活和意识思考》,就让他完成了由疯狂追求物质满足到追求心灵宁静的痛苦过程。在其后出版的第二本畅销书《世界的本质》中,他的思想更加开放,甚至宣称地球会在20年内爆发毁灭性灾难,从而人类走向“世界末日”。

而导致他如此大的思想改变是因为在其任上时,被检查出患上了癌症。自从被查出癌症之后,这位总统就换了一种生活方式,不仅搬出了首都卢布尔雅那豪华的总统府,搬到了扎普兰纳地区的一个山村棚屋中,和自己的宠物狗单独生活在一起。而且还宣布放弃医学治疗,转而依靠健康的生活方式和食疗来维护身体的健康,每天只吃有机水果和绿色蔬菜。除此之外他还在棚屋中亲自烘烤面包为食,试图彻底融入大自然的环境,靠健康的生活方式来治疗疾病。据当地媒体报道,他们这位亲爱的总统与以前相比仿佛彻底变了一个人,不仅自己如此生活,而且还向自己的国民发出呼吁,拥抱简单的大自然生活。

这下不用再换钱了

如果说萨格勒布的火车站很小的话,那么卢布尔雅那的车站只能用袖珍二字来形容了。不过小有小的好处,一出火车站,就是长途汽车站的站台,二者都小到融在一起了。到了斯洛文尼亚,就不用再找地方换钱了。因为在2007年1月1日的时候,欧元区迎来了第13个成员国,这就是斯洛文尼亚。

随着拥有约200万人口的斯洛文尼亚加入欧元区,欧元区人口扩大到3.16亿人。欧元区其他12个成员国为奥地利、比利时、法国、芬兰、德国、希腊、爱尔兰、意大利、卢森堡、荷兰、葡萄牙和西班牙。在2004年新加入欧盟的10个中东欧国家中,斯洛文尼亚成为了第一个使用欧元的国家。

在2007年新年到来的时候,斯洛文尼亚人用了大约3000只印有欧元标志的黄色和蓝色气球飞向天空,来庆祝正式加入欧元区。也就是从这一天起,欧元正式进入了斯寻常百姓的生活。在斯国内,有高达70%的民众渴望加入欧元区,因为大家知道这必将极大地促进斯洛文尼亚与其他欧元区国家金融市场的融合,使其由于经济稳定和汇率风险的降低,而吸引外来投资者前来投资。投资的增加,又可以极大地带动本国经济的大力发展,从而增加就业率,使社会保持稳定。

同时加入欧元区也等于加入了一个统一的大市场,不仅有助于扩大斯洛文尼亚与其他欧元区成员国之间的经贸往来,而且还节约了国际支付中的换汇成本,当地百姓或者向我这样的外来游行者在欧元区国家消费就会感觉非常方便,汇率风险等因素就不用再考虑了,这一点对于企业来说更为重要。

统一使用欧元还将会使欧元区各国商品之间的价格非常透明,从而推动欧元区内的商品价格趋于一致,并向低端靠拢,带动总体物价水平的下调,这对老百姓来说尤为重要。也正是由于这其中蕴含着如此巨大的经济利益,所以斯洛文尼亚政府才动作迅速,入盟3年之后,就实现了目标。还有一点更重要的是加入欧元区后,通常情况下也会被视为融入欧洲主流国家的标志,这一点也与斯洛文尼亚目前的外交发展方向非常吻合。

购买世界名牌的最佳时机

关于下一站交通方式的问题,在出国之前就已经安排好了,因为又要动用飞机了,而这应该是我的长项。斯洛文尼亚是此行最后一个东欧国家。由于斯、中两国目前还没有开通直航,所以按照常规的飞行线路来说,那就是从首都卢布尔雅那先飞到欧洲的一个转机枢纽,比如说巴黎、伦敦、法兰克福等城市,之后再从这个枢纽不出机场(一般情况下,不允许停留,除非加钱)直接转机飞会中国。但是对于我来说,不出机场可不行。

在购买国际机票的时候,一般情况下,往返相同的点或者相同的区域是最便宜的。但问题是卢布尔雅那与我在欧洲首航点伦敦并不属于一个区,所以这票要是出成开口的话,价格会增加很多。因此我还是飞回伦敦为好,不仅价格便宜,而且我还想回到伦敦旁边的剑桥看一看,毕竟我把最美好的青春留在了那里。

还有一点就是最后从欧洲回国的时候,我也要买些东西带回来。这个季节可是欧洲一线名牌打折的季节,性价比非常高。若是在国内买这些名牌那可要亏大了,每年在这个季节和圣诞节之后采购,是购买世界名牌的最佳时机。

这让我觉得又好气又好笑

我查询了一下,7月31日有很多航班从卢布尔雅那飞伦敦。航班不是问题,可几百欧元的机票却是问题,不是花不起,是觉得不值,不想也不愿意花这个冤枉钱。前几天,有位朋友到公司请我帮助他设计一条欧洲自助旅行的行程。当我按照他的要求把报价给他时,他当时感到特别惊讶,指着其中的一段,从圣彼得堡到法兰克福的单程机票告诉我说,仅这一段就有人向他报价8000元人民币,真是晕死!

查询之后,看来从卢布尔雅那直飞是没戏了。这没关系,反正我是旅行,多去个地方少去个地方无所谓。这斯洛文尼亚命好,虽然自己目前还是一个中等水平的国家,但是它的两个邻居都比较富有。邻居越富有,说明市场经济约充分,因而机票也可能越便宜。我在脑海里搜了一下这些富邻居们的机场,几条线路比较下来,心里马上就有数了,一条让我自己非常开心的理想线路出来了。

先来说说起飞时间吧。在《3000美金》一书出版之后,有人说我之所以能够飞遍世界,是因为乘坐的全是“红眼”航班,就是临晨三、四点起飞的那种航班。这让我觉得又好气又好笑,要真是这么飞的话,我估计自己77天走下来早牺牲在半路上了。天天睡飞机,怎么保证休息的好呢?这次东欧之行以及《299美金》里面的11段飞机起飞时间,已经说明了一切。

又找到一张0美元的机票

因为我要先从卢布尔雅那乘坐陆路交通离开,之后才能换乘飞机,所以起飞时间不能太早,否则来不及。还有就是,既然到了其邻国的城市,就算是蜻蜓点水,也要“到此一游”。因此起飞的时间还不能是下午,最好是在晚饭之后。在当地餐厅喝好吃好之后,直接上机走人,还省却了在飞机上花钱买吃喝的麻烦。

根据这一条,那么我找到的这张机票首先是符合时间的,晚上8点多前往机场,23:30分落地英国伦敦。时间堪称绝配,可以有一整天的时间自由安排。之后再来看看价格,大家都已经知道答案了,对于这个价格谁还能挑剔?!这两点都没有问题之后,接下来要考虑的就是加上时间成本和陆路交通成本,是否依然值得前往。

“奥林匹克精神”

闲逛其间,走进了卢布尔雅那的一间邮局。虽然我不是狂热的集邮爱好者,但当我行走于世界各地时,看到自己喜欢的邮票,总是会毫不吝啬地购买下来。一张小小的邮票会反映出一个国家的历史、文化、风俗习惯甚至设计水平和设计工艺等很多方面,这会让我从中学到不少知识。在周游世界过程中,每当抵达一些如欧洲大陆最北点、哈佛大学等比较有意义的地方时,我都会买一些明信片和特色邮票,除了寄送给自己之外,朋友、同事等我也会一并寄送给他们,希望把旅途中的喜悦与所有的朋友们分享。

邮局出售邮品的地方很精致,在不多架子上摆放了很多精美的邮票。这些邮票设计巧妙,印刷精美,充分反映了斯洛文尼亚的设计水准。在一大堆精美的邮册中间,无疑斯洛文尼亚2008年5月29日限量发行的18万枚北京奥运会邮票深深吸引了我。能在异国的土地上,看见“北京奥运会”的邮票,这种心情无法用语言来表达,当时就情不自禁地把这套邮票买了下来。邮票共2枚,规格均为37.3x26.5毫米,以四色平版印刷。第1枚为红色背景,面值为0.40欧元,主图是抽象的摔跤项目,背景为北京天坛并同时在邮票下边印有醒目的红色中文字体“奥林匹克”;第2枚为蓝色背景,面值为0.45欧元,主图是帆船,背景为故宫并同样在邮票的左小角印有蓝色的中文字体“精神”字样,两枚邮票合起来诠释的意思就是“奥林匹克精神”。

在这套邮票的小全张上(设计规格为130.5x97.5毫米),其边纸上的图案和文字相当具有创意,边纸左右两侧印制了奥运五环标志、北京奥运会会徽和斯洛文尼亚奥委会会徽图案,四角印制了抽象的体操运动员形象。而边纸上下两侧则用中文、英文和斯洛文尼亚文印有“第29届奥林匹克运动会,北京,2008”,同时还有斯洛文尼亚邮政的英文网址。除此之外还分别用抽象的手法和简洁的线条在四角上刻画了艺术体操运动员的形象,简介大方又寓意深刻,给人以美感。

斯洛文尼亚自1912年斯德哥尔摩奥运会起就开始参与奥运会的比赛,l992年之后则正式以独立国家的身份参与奥运赛事,这套邮票所展示的摔跤和帆船项目都是斯洛文尼亚曾经获得奥运奖牌的比赛项目。在2008年北京奥运会上,斯洛文尼亚获得了1金2银2铜的共5枚奖牌的成绩。

To the world you may be one person, but to one person you may be the world

除了这套具有特殊的意义邮票之外,还有一套设计独特、浪漫温馨的邮票吸引了我。在全世界国家中,斯洛文尼亚的英文书写“SLOVENIJA”应该是最为独特的,因为在其国名中包括了四个特殊的字母,而这四个字母恰巧又连在了一起,其所表达的意思又是全世界所有人都毕生追求的和最想得到的,这就是“LOVE”。爱是一个伟大深厚的主题,是一个永远都讨论不完的话题,每个国家和民族都会用自己独特的方式表达和传递“爱”。“我爱你”这三个字用斯洛文尼亚语表达出来就是:“Ljubim te”。也正因为如此,斯洛文尼亚邮政部门匠心独具,巧妙地将国名中所包含的这4个连续字母“love”用特殊字母标示,并从2003年开始,在每一年的“情人节”前都会发行一张关于“爱”的主题邮票。

2003年1月21日是其发行的第一枚情人节邮票。这枚由Jelka Reichman设计的邮票是枚方形邮票,规格为44×44mm,发行量为12万枚,面值180特拉。邮票底色是粉色的,中央图案是一颗巨大的心形红色气球,气球上坐着共同举着一枝玫瑰的男孩、女孩,比喻为青梅竹马,两小无猜,充满了稚嫩的童趣。这枚邮票除了传统的齿孔之外,还在红心周围打制了一圈齿孔,用这些齿孔又构成了一个心型图案,其后的情人节邮票设计都延续了这种风格。这张邮票还有一个独特之处就是用手只要轻轻一擦邮票画面,马上就可以闻到玫瑰花的香味,立刻感受到爱情的芬芳。

第二枚情人节邮票由著名的Arnold + Vuga设计室设计,邮票规格也是44 x 44 mm,于2004年1月22日发行。这枚邮票心形的主角是两只“恋爱中的小猫”,他们坐在一面紫色的墙上,两条小尾巴扭成一个心形齿孔,在月光下海誓山盟,相依相偎。2005年发行的第三枚邮票规格、样式等与前两张一样,但画面的主角则换成了爱神丘比特。第四枚邮票也很有意思,图案采用漫画手法,一对男女紧紧拥抱在一起亲密无缝,但是最奇特的地方是他们彼此共享同一只眼睛。第五枚邮票的主题则是爱情中最甜蜜的时刻,新婚燕尔。今年是我们中国传统的鼠年,可能斯洛文尼亚邮政部门从中借鉴了我们中国元素,所以今年发行的这枚情人节邮票,主角竟然是两只可爱的老鼠,亲亲我我地抱在一起,含情脉脉,令人感动。

正因为爱情是甜蜜的也是美妙的,所以千百年来吸引了无数作家、艺术家去讴歌去赞美,邮票设计家们也在这方寸上留下了无数赞美爱情的佳作。望着这些邮票,我自己已经深深地陶醉其中,斯洛文尼亚这个充满爱情与诗意的国家,很多东西让人难以忘怀,带走的是一片记忆,留下的是一片祝福。此时外面的钟声响起,我的思绪也随着眼前这些美丽的邮票飞回了祖国,飞回了北京,第29届奥运会还有8天就将开幕。

“699美金飞遍新东欧”的行程到这里也告一段落了,明天早上我将由这里前往意大利,之后飞返伦敦回到祖国。一路上的心灵感悟、一路上的种种经历都已化作了涓涓文字,化作了记忆中的点点滴滴。借用2006年斯洛文尼亚邮政局在发行第四套情人节邮票时,特意写的一段意味深长的话送给阅读本书的所有的读者,祝福所有的朋友们心想事成,美梦成真!希望在下一次周游世界的路上有你、有我、有我们。

(全文完)

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