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咏春曲
 
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咏春曲

作者:决明

福利脱客

是英文「Free Talk」的谐音,也就是无责任言论的意思。就我所见过,几乎只有在同人志里出现过这个用词,现在暂时借来小说里用用吧,毕竟我在同人志界玩乐的日期几乎占了人生某段时期的大部分。

听到自己的第一本书被安排在新系列「甜蜜口袋」,除了高兴之外,还带著惶恐及期待——新年、新人、新书、新系列,一切都是新的耶!(光想到这里,决明气球又开始傻愣愣地笑……)惶恐的是我瞒著不少好朋友在写小说,而到後来,我还用了同人志的笔名来出书(我知道自己很不知死活),可以想见,我会被一群好朋友拖去厕所「重新教育」一番吧!呜,请手下留情,气球是会被打爆的……

出没同人志界数年以来,至少写过十来篇的Free Talk,却头一次不知如何下笔……看到自己的文章付梓成书,是很奇特的感觉,在同人志界里,我的身分向来是为朋友的文章画插图的配角,画著别人的故事、画著别人的主角。

对我而言,画图的岁月远比写文章的时间长过数倍,我把每一格脑海中闪过的漫画分镜,笨拙的以文字来代替,试著让每一篇淹没在我天生惰性之下的可怜文章以全新的方式出现在大家面前就是现在你(你)手上拿著的这本书宝宝。说它是言情小说,我倒认为它像漫画剧情的草稿设定,哈哈,因为没有华美的修辞,当然更不会有所谓的文采(反省)。

希望你(你)在看时,能产生「文中有图,图中有文」的错觉……

写到最後,不免要感谢某些人,否则当她们收到书宝宝时,可能会翻脸不认友的。青、雅苓、叙桦、蛛蛛、梦月、小蓝儿,谢谢你们帮我修稿、给意见,听我诉苦……以及打电话来「延误」我key文速度(某人心知肚明我在暗指谁,自首无罪,呵呵!)。

宝贝阿蛛蛛要求我在序文搞笑……拜托,至少在头一本的书宝宝里让在同人志时已经够没形没象的我维持一点淑女的假象好吗?

书末附上几张漫画图图,是我想像中的男女主角噢!

不再长舌,开始往下翻吧——

第一章

顶著烈日,一条忙碌的身影穿梭在龟裂乾涸的河床上。当汗水顺著略黑的脸庞滴入土壤,她彷佛还可听见水滴被蒸沸的声音。

乾涸的河川、枯黄的农作物,薄雾般的黄沙混扬在风中,五年一度的大旱降临在原本生存条件不佳的村落,让百姓犹如雪上加霜、苦不堪言。

疾病伴随著无情酷夏,在村里以一发不可收拾的强势蔓延开来,苦痛的呻吟处处可闻。这传染怪症固然可怕,但最令人束手无策的是村内无人为医,只要染上了病便与死亡画上等号。村民死的死、搬的搬,走不掉的就只有等死的份。

短短半个月内,原有百馀人口的村庄少掉一半以上的村民,空荡荡的街道犹若死城。

好不容易从乾枯的河床边采来几棵野菜,少女珍惜地放在怀中,脸上漾著小小的满足,加快步伐往家中方向走。

看来今天可以让爹爹和妹妹们吃到一顿野菜清粥了。

她的脑中方闪过这个念头,身後就传来细微的呜咽声,让她放慢脚步四处张望。

「宝……宝春丫头……」

缥缈的哭音让宝春确定真有人唤她!

「是谁?!」她放眼望去,好不容易在一堆竹篓後头发现蜷缩成虾状的邻居李福。

「李伯伯!」宝春惊呼一声,赶快上前扶住李福。

「宝……宝春丫头……别……别离我太近……这病……是会传染的……」

李福的身躯仅剩皮包骨,浑身烂疮见骨,正是怪症末期的惨状。

「宝春不怕。」她让李福背靠在木板上,这才发现李福怀中紧紧抱著他甫三岁的孙女小翠。

小女孩面部发黑,看得出已断气多日,并传出阵阵恶臭,但李福恍若未觉,无力的右手还不断轻拍著小女孩的背脊。

「宝春……丫头……可不可以麻烦你……施舍一些吃的……给我家丫头……她已经……已经好几天没进过一口食物……」李福痛苦地合上双眼请求。

「可是,小翠她……」宝春将到口的话吞了回去,不忍心道破他疼爱的孙女早已魂飞魄散。

「求……求求你了……」李福以为宝春的迟疑是因为食物珍贵如金,所以她不愿给。

「李伯伯,您别这麽说……」

宝春抓著怀里的野菜及一小袋得来不易的糙米,这是她一家四口唯一的食物,是她好不容易才找到的……

脑中尚未发出反对的念头,她的双手已经不自觉地掏出所有食物。

「李伯伯,您稍等,我马上煮一锅清粥,让您……和小翠丫头一同吃。」强涌上心头的不忍,让她将自己一家的温饱物品全数奉送。

「你真好……现在大夥都自……自顾不暇……谁还愿意……施舍一点食物……谢谢你了……小翠,宝春姊姊马上就煮好吃的给你吃……」李福近乎神智不清的自言自语。

向来心软的宝春红了眼眶,还是没有勇气点破他怀中的女娃已死的事实。

她胡乱抹去泪水,俐落地生起火苗,在一旁的空瓮中找到积存的雨水,三两下清粥已经煮好。

「来,李伯伯,小心烫。」宝春小心翼翼用破碗盛著稀如清水的粥交给李福,「小翠丫头先交给我吧。」她伸手想接抱过冰冷的尸身,好让李福进食。

「没关系……我先喂饱小翠……来,小翠……」李福颤抖著双手,吃力地将碗靠在小翠的嘴边,一口一口哺喂,而清粥也一口一口地顺著小翠的颈项流下。

宝春咬紧唇办忍住泪水。她不过是个十八岁的姑娘,却已看尽世间无奈的悲欢离合,想为他们做些什麽,却是力不从心……

「要谢谢……宝春姊姊喔……」李福哄著怀中冷硬的躯体,面容上的笑沉重地压在宝春心口上,越来越重,快教她喘不过气来。

「我……要回家煮饭去了……李伯伯,再见……」

不忍再去瞧这令人心疼的景象,宝春转过身,以逃命的速度往家门飞奔而去,身後微弱的细语却如雷响般地荡在耳畔。

「小翠……你还要不要再喝一碗……」

宝春捣著双耳,泪滴自眼眶中不住地掉落,在乾裂的沙地印上水痕,犹如对老天绝情地带来旱灾进行无力的指控。

※※※

将仅有的食物让给李福之後,宝春茫然地站在厨房前,手中翻搅著一锅数月前唯一一场落雨所盛接下来的储水。

没菜没米,她能让家人吃什麽呢?

一思及此,宝春忍不住叹口气。

每每在一时不忍做下美口事後,她总是有些微後悔。

就拿今早发生的李福事件来说吧!她明明知道他们比起濒临死亡的李福更需要食物来储存体力,明明知道小翠只是具冷硬的尸首,她应该狠下心肠拒绝李福的要求,这样一来,现下这锅清水里会有糙米、野菜,可以让家人暂时温饱……

如果时光能倒转,她一定……她一定……

她一定还是会把食物让出去。

这就是宝春叹气的原因,别人眼中看来的善良却是她最大的苦恼!

她也不想当一个滥好人,她也想要自私地为家人、为自己保留下最後的食物,因为谁也料不到,将来躺在地上哀求施舍的会不会是他们一家子?但是一瞧见别人的苦疼,她就忍不住将自己所有的物品奉送给别人……

唉!如果让秋月知道她又一次犯下这种毛病,肯定少不了一顿骂。

正想著,她身後就传来轻快的脚步声。

「宝春姊,我回来了。」一条娇小的身影从门外窜入,兴奋的语气刹那间让原本灰暗的厨房亮眼起来。

「秋月。」宝春收回自怨自艾的情绪,迎向一脸兴奋的小妹,有些心虚地继续搅弄那锅清水。

「宝春姊,我捡到一只死鸟,今天有肉可以吃呢。」年方十岁的秋月漂亮精致的小脸上有些脏污,青丝简简单单扎成麻花辫,清灵的丹凤眼里有著超乎年龄的成熟。

她扬扬手上那只没几两肉的麻雀,这可是她在枯树林中搜寻一上午的最大收获。

「让我瞧瞧。」宝春接过麻雀,俐落地检查著。虽然食物对她们而言十分珍贵,甚至有时连病死的鸡、鸭都是盘中珍肴,但现在村中怪症蔓延,来路不明的畜生还是小心点好。

检查完毕,宝春满意地点点头。好在秋月有捡到麻雀,否则今天又要挨饿了。

「宝春姊,那你今天的收获呢?」秋月看了空空如也的清水锅一眼。

「呃……天、天乾物燥,草儿都枯死了……我、我找不到任何食物……」宝春胡乱搪塞,殊不知她一扯谎便会口吃的毛病早已露出马脚。

「你是不是又把食物奉送给别人?」秋月眯起双眼,扫视著心虚不已的长姊。

不善说谎的宝春只能急忙转移话题,「这只鸟好肥呀!」

「那只死鸟的鸟腿还比不上我的小拇指!别逃避我的问题,你只要回答是或不是!」可惜秋月完全不吃她这套,擦著腰,一副小大人的模样逼问著。别瞧她才十岁,在柳家,强悍的秋月可不是个要人保护、照顾的小妹妹,而是柳家当家主事的头儿。

「是……」宝春诚实招认,随即为自己辩解道:「可是李伯伯好可怜,他已经好几天没吃东西了,而且又病得好严重,所以……」她像个做错事的小孩,不安地绞弄著十指。

「你自己算算咱们一家有几天没吃东西了?柳宝春,你做滥好人也看看时机好吗?我不反对救济别人,前提是我们的肚皮要喂得饱饱的!」秋月在生气时便会连名带姓地唤宝春,而宝春只敢缩著肩,委屈得像个小媳妇。

「我们不能那麽自私……」

「自私?!人不为己,天诛地灭!你一定是第一个被诛灭的人!而我们是活该倒楣的陪葬品!」秋月指著宝春的鼻头,怒火中烧。她这麽精明,怎麽会有个傻蛋姊姊?「天呀!阿娘,你瞧瞧自己的好女儿!知道反省的话就劈道雷电下来,让她的脑子清醒清醒!!」她右手指天,夸张地朝屋顶向已死多年的亲娘喊著。

「秋月,阿娘还在世的话,她也会同意我的作法……」宝春小小声地提醒秋月,她的个性完全遗传自亲娘,也就是说柳母也是个十足的滥好人。

「对耶,我怎麽忘了。」秋月甩甩头,还好刚才她不过是随便喊喊,否则她那个亲娘还以为要劈死的是她这个没啥善心的小女儿。她赶忙双手合十朝天际拜了拜。

宝春瞧见秋月的模样,忍不住地笑出声。

「笑!你还好意思笑?!」秋月回过头又是一记爆栗,宝春脸上的笑意马上冻结,换回方才小媳妇的神情,继续忏悔地听取小妹的教训。

在柳家是年纪越小的能力越强、权力越大,所以妹妹教训姊姊,甚至是父亲的画面早已司空见惯。

「说,你给了什麽东西?」秋月气呼呼地逼问。

宝春挣扎著要不要说实话,在秋月凌厉的目光之下还是选择乖乖吐实。

「呃……一、一小袋糙米和野菜。」

「糙米?!」秋月的嗓音提高八度,她已经数不出自己有多久没见过一粒米?喔!她想哭!她想死!可是在死前,她会先宰掉柳宝春。

宝春被秋月的声音吓得又缩缩细肩。早知道秋月会这麽生气,她就不要提到糙米这项贵重物品了啦……

「你说的是那一粒一粒、晶莹小巧,可以煮成白饭的『米』?!」秋月咬牙切齿,努力让自己脸上的五官不移位变形。

宝春点点头,薄汗迅速在额前集合。

「你说的是那一颗一颗、价值比珍珠还贵,可以煮成粥的『米』?!」秋月的声音已经完全听不出孩童该有的语调,倒像是正在磨刀石上磨动的屠刀声。浪漫一生制作

宝春觉得自己好像变成待宰的牲畜,集合完毕的汗水开始顺著她脸颊弧度下滑。

「米耶!不知道多久没见过、没吃过,连换也没摸过的米耶!」秋月念到後来忍不住流下两道清泉。

「秋月,别哭呀……」宝春才想上前安慰「失米痛哭」的妹妹,秋月抬起头,尖叫一声地冲到宝春面前。

「把米还给我!把米还给我!我要吃米!我要吃米啦!」她跳到宝春身上,像只饿极的小野兽。俗话说「人为财死,鸟为食亡」,事实证明,人也会为了食物而发狂的。

「对不起嘛……秋月,别生气……」宝春急忙陪笑,伸手将秋月小小的身躯抱紧。

秋月虽然模样吓人,却也没有真正伤害到姊姊,她轻哼一声,抹了抹脸跳离宝春身上。

「我……我保证下回不会再这样做了……」宝春高举右手发誓。

这句话,她早在前一次将棉被送给陈大娘时说过一次,更早之前是将家中的锅子送给邱大叔时说过,别提再更早之前数不清的那几次!

「俗话说好心有好报嘛。」虽然她向来不求回报,这句名言却是每次用来为自己辩解的最佳理由。

「是呀,前提是咱们一家到时还没饿死。」秋月斜睨宝春一眼,他们一家都已经饿得前胸贴後背,宝春竟然在这节骨眼又犯下心软的毛病。

「咱们一家身体健康、万事如意就是最好的福报了。」宝春相当惜福,尤其在今天见到李福的模样後,她更是感激上天对他们一家的仁慈。

秋月皱皱小巧的鼻头,一脸不置可否。

「滥好人!算了、算了,还好还有这只麻雀,有得吃就好。」她消下火气,投给宝春一个「受不了你」的眼神。她虽然时常被宝春的善心气得失去理智,但也深知宝春傻大姊的个性,所以并不会太过苛责。

宝春在心头欢呼,喜孜孜地开始料理那只比她巴掌来得小的「大餐」。

秋月趴在桌前,不忘再次对长姊耳提面命,「你啊,该学学怎麽自私,不然说不定哪一天还卖了自己来救人。」

她并不是反对宝春的好心,而是好心必须在自己能力范围之内,而不是愚善到将救命的物品往别人怀里塞而饿死自己!宝春这种性格将来一定会吃大亏。

「是是是。」宝春边做菜边和秋月打太极。虽然秋月才十岁,但家中一切大事几乎都是她在拿主意,强势的模样连她这个做姊姊的和阿爹都惧怕她三分。

「直不知道你脑子里装了些什麽!」秋月啐道。

我怎麽知道?宝春在心中回答。如果里面装的是豆腐,就可以让家人加菜了。她异想天开。

「骨头熬汤,让爹和若夏补补身子。」宝春将一截截细骨放入大锅的清水中。「秋月,去叫阿爹和若夏吃饭。」

「吃饭,哪来的饭?」秋月自嘲地反问宝春,天真的脸上挂著老成的苦笑。

宝春疼惜地摸摸秋月的发。唯有透过这个小举动,她才能感觉秋月不过是个需要姊姊怜爱的十岁娃儿,应该有更快乐、更无虑的生活。

「别又来了。」秋月咕哝道。她太了解宝春水眸中写满的不舍,她再不逃,说不定这个感性的姊姊又要抱著她来个万分怜借外加一大缸的眼泪。

她可不想村外闹旱灾,家里闹水灾。

秋月一溜烟地逃离厨房,边跑边叫:「阿爹!二姊!吃饭了!」

虽然端上桌的盘中只有细如发丝的鸟肉、一大锅清可见底的碎骨汤,宝春一家人却满心欢喜。

知足常乐,在这家人身上得到印证。

柳家的人口相当简单,柳母早逝,留下四个宝贝女儿,柳带贵靠著种田糊口,独力将女儿们拉拔长大。

十八岁的大女儿柳宝春,心地善良、个性温柔,宛若其母。平凡的脸孔上总是挂著讨喜又心安的微笑。唯一缺点便是太过心软,常常巴不得将自身所有的物品拿去救济需要或不需要的人,这种性格最教家人头疼。

十六岁的二女儿柳若夏,打从出娘胎便带著一身病痛,身子骨虚弱有如风中细柳,外貌虽是柳家女儿中最漂亮的,性子却也最骄蛮任性。

三女儿柳秋月,年仅十岁却是家中最有权威的小霸王,性格精明老成,天生一副生意人头脑,柳家钱财完全靠她看守,才不至於被其他三个成员败光家产。

最小的女儿柳冬雪,与秋月为孪生姊妹,饿死於八岁那年的冬天,人如其名一般短暂。

「好久没吃到肉了。」柳带贵挑起肉丝含在口中,满足的神情逗笑一屋子的人。

「若夏,爹,多喝点汤。」宝春含笑道。有一顿没一顿的生活下,能喝饱就算得上幸福,何况他们一家子除了若夏原本身子就差之外,竟然奇迹地无人染上怪病。

「生活真是越来越难挨,今天还能喝到汤,再来怎麽过活呀?」柳带贵哀衷地看著心爱的三名女儿,宝春都已到为人妻母的年龄却还待字闺中,若夏三天两头地发烧,秋月还那麽小……他越想越心酸。

「这个村子是待不下去了,过几天爹想举家迁到苏州去,你们看如何?」柳带贵边灌汤边将他思索许久的计画提出来,他向来都让全家人参与讨论,也乐於听女儿们的建议——他虽然是名乡野村夫,却是个开明的好父亲。

「可是若夏的身子骨不好,经得起长途跋涉吗?苏州离这里可有好几里的路程呢。」心细的宝春首先发问。

「再待在村里,若夏还没死,咱们三个就先染上怪病挂了!阿爹,我支持你。」在家中说话最有分量的秋月马上拍案定谢。

话题中众人考量的若夏,则是一脸无事地喝著汤。

「爹听说苏州那边的生活比这苦哈哈的破村子来得容易,再糟的状况也差不过现在。还有,听说从咱们这里到苏州途中必经的缘山住著一名神医,爹想碰碰运气,说不定有机会医好若夏的病,这样一来,咱们就可以到苏州开开心心一同生活啦。」柳带贵一想到美丽的远景,脸上就发出阵阵光辉。他的个性向来是极度乐观和极度悲观的矛盾结合。

若夏一听到神医两个字,双眼圆亮,「能治好我的病?我赞成,阿爹,咱们就迁到苏州去。」她投下赞成票。

宝春环视家人,「大家都同意的话,我没有意见,阿爹。」

「我打算三天後起程。会不会太快?」柳带贵询问最有主张的秋月。

她摇头道:「咱们的家当也不过就咱们这四具皮囊,说走就可以走,而且越快越好。」

「既然如此,咱们这几夭就可以开始打理行李,你们的娘还有留下些首饰,勉强凑凑,应该能让咱们支撑到苏州。」柳带贵连盘缠都打点好了。

若夏插嘴问道:「阿爹,你方才说的那名神医是不是真有其人?」

柳带贵一愣,搔搔头道:「应该有吧?上回听王大娘说她什麽远亲的表弟的八拜之交就是神医救活的呢!」

「我上回也听王大娘仔细说过,她那个什麽什麽的八拜之交呀,已经病到只剩一口气喔,结果神医只扎了一根银针,那个人就活了起来呢!」宝春也将她所听闻的「神迹」说出来。

「所以若夏的病绝对可以治好。」柳带贵和宝春极有默契地一同开口,两人又露出相同的傻笑及崇拜神医的眼神。

若夏满意这个答案地点点头,继续喝著她的汤。

「那咱们是先寻找神医治病,还是等生活安定点再找呢?」宝春发问。

「先找神医。」

「等生活安定。」

秋月和若夏同时开口,但是说出截然不同的回答。

秋月瞄向若夏,「没钱怎麽看病?!通常只要挂上一个『神』字就代表他收的是天价!当然是等生活安定点再说。」

「哼,等你生活安定、事业有成的时候,正巧帮我盖个华丽墓碑,上头别忘了刻上、等不到钱医病的倒楣鬼『柳若夏』。」若夏满脸冰霜地讽刺她。

宝春和柳带贵互看一眼,两人眼神交会片刻後,由柳带贵开口道:「秋月和若夏都说得有理。若夏的病再拖下去也不妥,而银子方面咱们也不能不顾,我和宝春商量的结果呢,咱们兵分两路,秋月和我先到苏州赚钱,宝春和若夏就往神医那儿去,三个月後无论两边结果如何,咱们都在苏州城东五里外的山神庙碰头,到那时再讨论下一步。你们瞧这样行吗?」

柳带贵询问的眼神望向秋月和若夏。

秋月沉思著可行性。如果由宝春和阿爹一同到苏州赚钱,别说要存钱了,连放进口袋还没热就会被宝春捐给路上大大小小的乞丐……而且柳家四个人中,性格最相似的就是宝春和阿爹,这两个人心肠可是数一数二的软,让他们父女俩一同上苏州,绝对是不智之举。可是要宝春带著若夏……

「你真的没问题?」秋月挑眉问著宝春。此种诡异情景,真要让人怀疑谁才是姊姊?

「我可以、我可以。」宝春马上举手保证。她除了不必要的热心过头之外,一般生活上的细节可是打理得有条不紊。

秋月打量宝春半晌,终於下了决定。

「好,就照阿爹的方法,我和阿爹努力赚钱,你们认真看病。三个月後,咱们山神庙见。」秋月破釜沉舟地宣布。

第二章

柳家四人兵分两路,一方以赚钱为己任,直往苏州城而行;一方为活命而寻医,与老父稚妹在缘山山麓分道扬镳。

没有云雾缭绕、没有仙人传奇、没有山贼强盗,缘山平静得像荒废又离俗的境地,苍郁林木紧密包里整个山头,连一小条人行步道也没有,两条身形吃力地穿梭於高过她们许多的杂草巨林中。

步出阴暗的林间—眼前豁然开朗的景象,让宝春傻傻地发出一声惊叹。

她牵著那头卖掉三支镯子才换来的瘦弱老驴,站在这楝坐落於林间,豪华广大的府邸前。

在林间迷路整整三天,没料到像无头苍蝇般地胡乱闯著,竟也让她们瞎猫?碰上死耗子,找到了地方。宝春摇醒坐在驴背上打盹的若夏。

「到了吗?」若夏揉揉睡眼,打量著四周景物,眼睛为之一亮。

「是这里吗?」宝春和若夏同时开口询问对方。两人互望一眼又同时点点头。

「好大喔……」

「足足有咱们家的十喔,不,二十倍大……」坐在驴上的若夏同样一副未见过世面的表情,小嘴微张,喃喃道。

高耸的围墙令人无法窥见府内的虚实,但光瞧深锁的赭红大门及擎天的楼层外观就足以教人吃惊。

这里像座隐密城池。

「秋月说做神医的人一定赚翻了,我看也只有做神医才有本事住这种房子。若夏,咱们走吧。」宝春边说边牵起驴子前进。

巨大的正门旁矗立著一块石板,无奈柳家二殊识得的字比不上家中蟑螂的数量,所以这块石板对她们而言犹如无字天书——反正看不懂和看不到是同样的意思。

宝春敲敲门,「神医在吗?请开开门。」

她喜孜孜等待门扉开启,半刻过去……一刻过去……日头西坠……月亮东升……

迎接柳家姊妹的除了满山的蚊子外,神医住处连半点声响也没有。

「我们是不是来得不巧?」宝春甩甩敲了门扉不下数百回的发疼手腕。

「今晚咱们就睡在这阴森森的林子里?万一有个狼或熊的……」若夏胆怯地打量四周。好恐怖!

宝春也咽咽口水,心头越来越毛,但仍强打起长姊姿态安慰若夏,「有宝春姊保护你,别怕……但如果那些狼、熊啃完我後还饿著肚皮,那恐怕也没辙……」

就在二姝惊恐地相拥而泣时,远处有人骑著黑马,在夜色中靠近。

「你们是谁?」一名身著黑衣的少年出现在两人面前,漂亮俊秀的脸庞净是不带感情的冰冷,倨傲的眼神压根儿没瞥向她们。

「神医!」两只食指同时指向黑衣少年。

「错。」少年下马,附加一个耻笑的冷眼。

他双手推开赭红门扇,看似轻而易举,宝春不由得睁大眼——她刚刚也使尽吃奶的力道,门扉却动也不动。

「小哥!这位小哥请稍待!」宝春急忙叫住黑衣少年,「这里就是神医的住处没错吧?」

少年面无表情,她只好接续道:「我们可以跟著你进去吗?夜里的森林很恐怖……我和妹妹本想寻找神医治病,现下又只有这间屋子能借我们栖身……」

「你没瞧见门外石板上的规条?」

「龟条?」山野间有龟的踪影?

「欲见神医,先跪三日。」少年冰冻的脸孔没有任何情绪,好像要他多说两句话,就要了他的命似的。

「啊?」宝春露出傻愣的疑惑表情,「跪三日?」

少年颔首。

「可是病人身子不好,怎堪三日的折腾?」宝春试著跟他讲理,她笃信世上只有好心人,包括眼前这名好看的少年。

「没人要你求,你可以滚下山找别人救命。」他一开口就打破宝春对人性完美的幻想。

少年冷漠的言辞令向来对人和和善善的宝春燃起一丝薄怒,「若不是无人能救,我们又何需自取其辱?」她从没见过这麽冷漠无情的人,竟不把人命当成一回事!!

「既然有求於人,那你就认命的跪。」少年转身入屋,在木门缓缓合上之际,冰冷的嗓音似笑非笑地抛下一句,「至於我家主子救不救,你就求天吧。」

砰地一声,宝春被隔绝在大门外。

好傲的人!宝春皱起细眉,光看仆人是如此,可见那名神医脾气更是古怪。

如果此时秋月在这里就好了!依秋月善辩的口才,必定能让方才那名黑衣少年对於自己的无礼内疚一辈子!可惜她不是秋月……

「怎麽办?我身子这麽差,才不要在这里跪上三天。」若夏反射性地抗拒。

宝春安抚地轻拍她,「放心,宝春姊帮你跪。」她知道若夏的身子不好,基於长姊如母的心态又怎麽舍得让宝贝妹妹跪上三天?

宝春拉拢裙摆,席地而跪。

三天就三天吧,一眨眼不就过了吗?

※※※

双腿贴地,实际上还是有许多事能「顺便」做的。例如,烤肉。

是的,宝春利用求神医治病必须跪上三天的空闲时间,打了只鸽子、生了火、填了肚子。

就在她嘴里衔著肥嫩嫩的鸽腿时,黑衣少年开了门出来。

「跟我进来。」少年淡瞥她,抛下这句话。

「咦?可是我还没跪满三天呀!」

「主人难得善心大发,不用你跪满三天。」黑衣少年在说这句话时,嘴角浅淡地勾起一抹苦笑。他怎麽能说主人是「一时无聊及好奇」,才破例见一个未跪满三天的求医者?

「可是若夏刚去解手……」要看病的又不是她!

「主人命令我『现在』来带人。机会只有一次,进不进来随你。」少年甩过头。

「我去、我去!」宝春急嚷道,在裙摆上擦拭油腻双手。先想办法进到神医的屋子里,其他的等见著神医再说。

少年淡瞥她一眼,将她领进屋内。

哇!这里一定是人间仙境!宝春每见一处景物便睁大双眼,小嘴张到她生平最大极限。

好大喔!

好漂亮喔!

好有钱喔!

她生长的村子是寸草不生的模样,而这一方天地却是满园油绿绿。不知名的花草在此尽情绽放,宛若整个春季停留在这园子里。

两人步上湖中心的桥,正值夏季,湖中水莲齐放,粉淡娇嫩。

但此时宝春脑中不断浮现的,却是在水面下一根根肥嫩的莲藕。

「那荷叶如果拿来做荷叶饭,阿爹和秋月一定会很高兴……」宝春右手不自觉擦擦嘴角,彷佛口中溢满食物的香气。

「走快点。」黑衣少年烦躁地再次回头提醒她,却发现宝春停在离他十步处的亭上,目不转睛地看著湖另一方的交颈白鹅。

少年暗骂了声。她当她是来逛大街的吗?瞧她一副傻笑模样,看来又是一个沉醉在想像中的花痴女人。

「好肥的白鹅……拿来炖汤的话足够让我们喝上一个半月呢。」

这段话飘进少年的耳内,他不可置信地看著说出杀风景句子的女人。

「瞧瞧那鹅翅……好好吃……」宝春想到最近一次所吃到的肉就是秋月捡日来的小麻雀,再看著眼前的大肥鹅,口水迅速泛滥。

「姑娘!」少年一把扯过宝春的手臂,「我家主子不喜欢等人!」

「喔。」宝春心不甘情不愿地将视线回到少年身上。没办法,穷苦的日子过久了,总是想著如何让家人吃得饱、穿得暖,方才那白鹅的毛还可以拿来做衣服保暖呢。

穿过小竹林,两人步上石阶。

「草菇!」宝春捣著嘴轻叫一声,彷佛看到什麽珍宝似的。

原来沿著石阶而上的右侧,长满了七彩的草菇。她蹲下身子仔仔细细地瞧著。

「好漂亮,拿来炒肉丝一定很棒!」她所说的肉丝当然就是方才遇见的大肥鹅罗。

「那是有毒的。」少年再次打破她的幻想,并且冷冷地提醒她,「你已经浪费了许多时间。」

「对不起。」宝春反省著,急忙跟上少年的脚步,只可惜她的步伐在不久後又静止不动。

少年不悦的神情表露无遗。明明数十步便可走完的竹林,他们却花了半刻钟,只因这个笨女人不断看著嫩笋傻笑!

少年铁青著一张脸,终於带领宝春进到一间房,缭绕在四周的是一阵阵清雅宜人的药草香气。他恭敬地朝空无一人的座椅揖身,「爷,人带到。」

宝春好奇地四处探索,也不明白少年是在和谁交谈。

「我等得快发慌。」不满的声音从白纱帘後传来,听起来相当年轻。

「对不住。」少年没有多解释什麽,指示宝春坐在右侧的椅子上。

宝春眨眨眼,有丝不安及困惑,但还是顺从地坐定位。

沉默半晌,帘後传来轻哼,「贫血。多吃点补血的食物就好了。」

宝春一头雾水地看向声音来源。

「这点小毛病竟然还要跪上三天求药?天底下的庸医是全死光啦?!」帘後的声音咕哝。他是一时无聊才破例放人进来,当然另一个原因是他想见见黑衣少年口中「在门口边跪边烤肉的家伙」。没想到放进来的人只不过是小小的贫血,难怪他此刻的脾气有些不满。「你可以滚了。」

宝春此时终於明白帘後的人在说些什麽,她连忙起身,「神医,要看病的人不是我,是我妹妹!」她差点冲过去一把掀开纱帘,但被黑衣少年以不悦的眼神制止。

「在外头跪了两天的不是你吗?」帘後声音轻快地发问。

「是呀。」

「既然跪的是你,当然就是你有求予我罗。」

「嗯,我想求您为我妹妹看诊。」

「石板上清清楚楚写著,谁要医病就由谁跪,你没瞧见吗?」

「我、我不识字……」宝春低下头小声嗫嚅。

帘後短暂无声,只听到指尖轻敲桌沿的细微声响。

「神医……」

「我只见守规矩的人,令妹要见我,叫她跪个三天再说。」帘後人影懒懒地挥手,语气中有明白赶人的意味。

「我妹妹身子很差,没有办法跪上三天,请神医宽容。」宝春轻喊著。

「给我一个宽容的理由。」

「因为你是神医啊!!」

「不成理由,再来。」帘後的人不满意,驳回。

「神医是很……善良的……」宝春拼凑出一个连自己也觉得牵强的烂理由。

「善良?这词儿倒新鲜。要真善良,我何必让所有人先跪满三天,而且跪满三天才见人,而非救人?」帘後传来甩扇声,隐约可见人影悠哉地摇扇。

「呃……我想……因、因为……那个……呃……」宝春越是急著想回答神医的问题,脑中越是迷糊一片。

「再不说话,我就要送客了。」帘幕後传来轻柔的威胁声。

宝春一急,下意识地脱口而出,「我听秋月说,名号里被冠上『神』字辈的人几乎都有些癖好,我想您叫人先跪三天是您的怪癖吧?当、当然我不是在指责您或埋怨什麽,只是这种怪癖有点草『管』人命……」

「草管人命?」数声大笑让宝春无地自容。

「我……我说错了吗?」早知道就别卖弄她那少得可怜的成语。宝春紧张地绞著裙摆。

笑声未止,只是转为轻笑,反问道:「你和你妹妹感情很好?」

宝春点头如捣蒜。

「好到能为她死?」帘幕後传来疑惑不已的问话。

「嗯,如果有一天必须到这种地步,我愿意。」

「为什麽?」帘幕之後,神医的双眼一动也不动地盯著宝春脸上的表情。

「因为她是我妹妹呀。」宝春理所当然地回应,毫无迟疑。

此刻她脸上只有一种神态——真确。

这个小姑娘不做假,水亮眸子清灵得让人能够轻易读取她的思想。

沉默取代所有的声响,半晌,帘後的人突然唤出一个数字。

「十九。」

「咦?」宝春疑惑地抬起头。十九?这是什麽答覆?

站在她身旁的黑衣少年立刻上前一步,「爷请吩咐。」

「把她妹妹带进府来。」

原来十九是那个黑衣少年的名字呀。宝春恍然大悟——真是怪人配怪名。

帘後的人影站起身,一柄纸扇拨开白纱,缓缓露出身形。

「人,我就先带进府来,至於救不救是另一回事。」恍若为了配合慢条斯理的动作似地,说话的人以极慢的速度道出这句话。

宝春顺著质料极好的白绸蓝褂往上瞧去,粉唇犹如方才见到府内景物时一般,再次张大。

步出纱帘的,是一名年约二十五、六岁的男子。

笑意满满的俊脸呈现在她面前,反映著她倒影的那双眼眸黑白分明,薄薄的唇角勾起一抹暖意,眉心烙著星辰形状的图案,一头异於常人的浅银长发简单地束在脑後……

眼前的男人真是她这辈子见过最好看的人。

他笑看宝春失神的模样,合上扇子,顶起她下颚。

「你的口水流下来了。」

※※※

丢脸!真丢脸!

她竟然看男人看到流口水!天啊!

宝春双手捣住自己的脸,潮红始终未褪。她就像个花痴般死命盯著神医瞧,直到那个名叫十九的少年将若夏带回府中,她才回过神……真是羞死人了!

神医那时脸上的快意,八成是因为她的窘态!

「宝春姊、宝春姊!」若夏不耐地唤著失神的宝春。

「呀?」宝春看向若夏,一脸茫然。

「你有没有听见我说的话?」

「呃……没有。」宝春诚实答道。她现在满脑中只有那张耀眼迷人的笑容。

若夏赏她一个大白眼,「不是说神医要帮我看病吗?咱们待了一天,连个人影也没瞧见。」

「他大概很忙吧。」宝春没有马上告诉若夏,神医只愿带她们进府,却未明白表示是否愿意为若夏看病。

「宝春姊,你去问问他。」若夏一副理所当然的模样。她自小身子不好,家人对她细心呵护,不论她多骄纵,也没人舍得骂她一句,以致於养成她今日的性子。

「喔。」宝春不好反驳若夏的要求,只好硬著头皮再次来到书房。

轻柔的白纱後空无一物,宝春只好从宽阔的庭园开始找。

神医的住宅十分清幽,甚至没有几个奴仆,就她所见过的也只有十九一人。怎麽有人会用数字来当名字呢?宝春好奇地想。

她毫无目的地走著,又来到赏白鹅的湖畔。

「四下无人,真想偷偷捉你们来入菜。」宝春喃喃地对著两只肥鹅道。

白鹅也不知是否懂人语或是明了宝春眼中炙热的食欲,快速游离宝春数尺之远。

「清蒸、红烧、油炸、炖汤……」宝春幻想著各式料理方式,如同用眼神就可以将眼前的白鹅做成美味菜肴。

「主人家中的物品都有其用处,你最好别动歪脑筋。」冰冷的声音打断宝春的自言自语,让她回归现实。

宝春没有回头,唤出会这般打破她短暂幻想的不二人选,「十九公子。」

「别叫我公子。」十九厌恶地皱起眉头。

宝春回他一个笑容,但十九完全不领情地视若无睹。

「你妹妹是不是叫二十?」宝春故意无视十九脸上的漠然,打趣地问著,「通常用数字来命名就代表那个家族子孙的数目,你是家里排行十九的吗?」

回答她的是呼啸而过的冷风。

要他开口还真不简单。宝春摇摇头。

十九算得上是相当好看的男孩,可惜那冰冷的模样总教人退避三舍,他的俊是一种寒,相较於他的主子神医,十九只能称二,因为神医的外貌原先就胜过十九数分,再加上他笑的次数绝对是十九的数倍之多,给人一种乐於亲近的和善感。

「你们家主子呢?如果可以的话,我想询问他是不是方便为舍妹看诊。」

要不要救人只要一句话。不救,她们也好早日和阿爹重逢。

「主子昨晚犯病,人正在休养。过数天,他便会给你们答案。」

「犯病?!神医也会犯病?」宝春吃惊的神情全写在脸上,她一直以为神医是百毒不侵的。

「神医也是人,何况主子从不自诩为神医。姑娘日後见到他,别再用神医这两个字,主子会不高兴。」

「那我该如何称呼他?」

「主人复姓『皇甫』。」

宝春默默念了这个姓氏三次,脑海中浮现那日见到的脸孔。

如春风般的嗓音教人软酥到骨子里,那头闪耀银光的细发,摸起来会不会像上好的绸缎?还有那上扬著好看弧形的唇线……原来他叫皇甫呀!

「全名呢?」宝春想知道关於他的所有,缠问著十九。

「不知道。」十九的口气听起来是不屑回答她,但是他当真不清楚皇甫的全名,平日都是尊称他一声爷。

「他看起来和蔼可亲,笑起来好善良,为什麽你这麽冷酷?」宝春看不惯十九那张死人脸。

和蔼可亲?!善良?!用这六个字形容他的主子,真是太污辱这六个字了!

十九没有将情绪表达在脸上,只淡淡道:「姑娘不够认识主子。」而对於宝春说他冷酷,他则是听若未闻。

「你也别姑娘、姑娘的叫,我叫宝春。」宝春瞧见十九手上捧著一碗黑漆漆的汤汁,好奇地问:「你家主子犯得是什麽病?要不要紧?他看起来很健康呀!」

「宝春姑娘挺厉害的,光用看就能看出一个人健不健康,神医之名真该由你来担。」十九一句话似褒似贬,只可惜直线条的宝春听不出言辞间的涵义,但却隐约听出他不友善。

「十九,你好像不是很喜欢我?」

「宝春姑娘多心了。我还赶著为主子送药,恕不奉陪。」他冷漠的回话,让宝春内心小小受创。

她虽然长得不美,但对人皆是诚心诚意,在群众中也是挺讨喜的呀,为什麽十九会对她一副不屑的样子?宝春看著十九离去的背影,感叹一声。

「难道我离开故乡後,变得不讨人喜欢了?」宝春喃喃自问,还不忘掐掐脸颊。

「十九就是这种少言个性,绝对不是针对你,小姑娘。」花丛中突然探出一个慈祥的老妇人开口安慰她。

宝春著实被吓了一大跳,她没料到这府里还有其他人在。

「婆婆,您是?」

「我?我是这儿的厨娘。我不是有意偷听你们讲话,而是——」老妇站起身子,连带让宝舂看到她手上环抱的一篓野草,「我在除草。」

「这些?」宝春走近点细瞧,「婆婆,这些草您把它拔掉?」

「杂草不除,会妨碍药草的生长。」老妇指著四周的花草丛,「这些都是主人最锺爱的草药。」

宝春不禁心生感慨,「可您手上的那些草却是我们十几天的粮食。我们村里旱灾好严重,所有绿色的植物都枯死了,真的饿极时,连枯黄的乾草咱们也吃……婆婆,您这些草如果要丢掉,可不可以给我?我可以拿来熬野菜粥。」

她幽幽的眼中泛出浅浅笑意,「我煮的野菜粥很好吃喔。」

「你会下厨?」

「嗯,家常菜难不倒我,不过山珍海味可能就有待加强。」

「你是新来的奴仆?」老妇盯著宝春一身满是补丁的衣物,猜测著。

「不是,我只是带妹妹来向神……皇甫先生求医。」

「喔?」老妇拖长语音,她可从不曾见过哪个求医的人能在府中待上一刻。「主子帮你妹妹看诊完了吗?」

宝春摇摇头,上前扶住老妇的臂膀,替她减轻些负担。

「皇甫先生好像生病了,可能要等个几天吧。」

「那你就在这儿多待几天,顺便跟我这老太婆做个伴,有空就熬个野菜粥让我尝尝。」老妇头一眼就对宝春这丫头挺喜爱,拍拍她的手背道。

「嗯。这麽多的野菜,可以煮好大一锅呢!可皇甫先生家的人口好少,十九大概也不会愿意吃我煮的食物……」她回想著十九冷淡的态度。

「十九这孩子不挑嘴的,而且方才他愿意和你说话超过五句,就表示他挺喜欢你的。」十九这孩子冷漠有馀,但坏心不足,他心思转个几圈她会不知道吗?

「真的?」宝春心中又燃起一线希望。

「他对他不喜欢的人可是连一句都不会说呢!」

「那……皇甫先生呢?他是个怎麽样的人?」宝春最感兴趣的还是皇甫。

「主子呀……」老妇沉吟半晌,挑了最宛转的字眼,「你和他相处久了就知道。」她不希望这小丫头被主子善良可亲的外貌给蒙骗了,「人不能光看那张皮相,尤其是咱们家的主子。」

宝春纳闷地思量著婆婆的话。听起来皇甫是个和外表完全不一样的人?

「你是说,他温柔的笑容是假的?」

「不,笑容是真的。」只是笑容下包含的意义就不得而知了。

「我就说嘛,这麽和善的笑容怎麽可能假得了?」

「你认为主子是好人?」老妇探问道。

宝春点头如捣蒜,她向来很相信自已的直觉。

老妇投给她一个同情的目光,口气有些无奈也有些怜惜,「孩子,你好自为之吧。」

第三章

经过五天,宝春才得知皇甫终於下了床。

若夏每天都吵著要她赶快请神医治病,所以在知道他身处书房,宝春便硬著头皮,再度上门拜访。

「进来。」敲门声甫完,内室便传来皇甫低沉轻快的声音。

宝春深吸一口气,不顾双颊的滚烫,推开门扉。

皇甫端坐在桌前,慵懒的视线自书本移向宝春。他的脸色略显苍白,但精神看来十分好,十九则如往常一般静默地站於他右後方。

「坐,别客气。」皇甫轻扬著手,指示她坐下。

宝春听话地顺著他的手势,坐在离她最近的椅上,脸上有丝不安与无措。

「皇甫先生,你身子好点了吗?」她小心探问。

「谢谢关心。」皇甫毫无保留地回她一个微笑,灿烂得几乎要令阳光失色。

「如果你方便的话,可否为舍妹看病?」宝春直道来意。

皇甫放下手上的医书,拨拨颊边散落的顽皮银丝。

「我有说要救她吗?」他笑著回问宝春,口气轻松自在。

「可是……」宝春急忙想开口,却被皇甫打断。

「我也没说不救她。」他轻笑一声,宝春不由得再次失神。

「那……」

「不过我病体初愈,不适合太过劳累,姑娘一定不忍心看我一边为令妹治病,一边呕血吧?」皇甫露出一副病弱模样,右手还不忘捂在心房上,令宝春几乎快要为自己无理的请求感到内疚。

「是……」

「所以,救不救的问题,咱们先暂时缓一缓。令妹应该还撑得下去吧?」皇甫十分满意宝春的表情,再度投下一个致命的笑靥。

「这……」他的笑容击中宝春心房,让她融化成一江春水。

「如果撑不下去更好,我连救都不用救。」皇甫摸摸下巴,忍住想大笑的冲动。

「咦?」宝春看著他,分不出他这句是玩笑话或是认真的。

「如果姑娘不嫌麻烦的话,可否为在下到厨房取来药汁?否则我可能会再度发病。对了,厨房在拐弯处直直往前走。」皇甫再度捂住心房,眉头稍稍皱起,还不忘提供路线图。

「好……」宝春傻愣愣地应允。

短短的对答中,宝春只说了七个字就被打发掉。

皇甫靠在椅背上,忍不住狂笑起来。好有趣的丫头!

「爷,您如果不愿救她们,直接将她们赶出去不就行了?」始终静立在一旁的十九疑惑著皇甫的举动。主子对於不愿接的工作,向来拒绝得又快又绝情,这次破例留下两姊妹实在相当反常。

「最近太无聊,为自己找点乐子。她那妹子一时半刻还断不了气。」皇甫懒懒地回答,与方才文质彬彬的模样相差十万八千里。

他看到柳若夏第一眼便知道,她是天生心悸的毛病,只要下几帖药、静心休养,活个三、四十年也不成问题;至於她那惨白的脸色,则是长期营养不良所造成。这等小毛病竟然被那丫头当成绝症?

一想到宝春,皇甫唇角扬得更高。

她不是个让人头一眼便会惊艳的姑娘。偏小的眼、略塌的鼻,分开来看是没啥特色,但恰巧镶在精致小巧的脸蛋上,反而有种清新讨喜的感觉。

「这小姑娘的情绪全写在脸上,几句话就把她堵得死死的,真好玩。」皇甫笑眯了眼,「看来最近的生活会相当有趣。」

当皇甫愿意以和善的态度对待求医者时,就代表他近日的生活太过无趣。

一年前,有个勾起皇甫兴趣的少年被皇甫整到连病也不敢看,趁夜偷偷逃离皇甫府邸。

十九心中开始为宝春默哀。她对了爷的味,看来将来的日子有她好受的。

「她姓啥名啥?」皇甫难得对求药者的姓名感到好奇。

「柳宝春。」

「宝春、小宝春、宝丫头。」皇甫故意用暧昧的语调,反覆念著他突然想到的每个昵称,一脸乐在其中。

幸好宝春不在场,若是她听到皇甫这种口气,肯定瘫软在地板上傻笑致死。

「她真是求诊者中最好玩的一个。对了,最近外头还有人在跪吗?」

「有。」

「不想救的人多如牛毛,想救的却救不了。」皇甫收起笑脸,摊开右掌,眼神落在掌心上黝黑的刀痕。

半晌,缓缓合上五指。

※※※

皇甫就用这种四两拨千斤的方法打发掉宝春十次,而宝春也被若夏骂了十次。她觉得自己夹在中间,两面不是人。

每次皇甫朝她露出暖如旭日的笑容,她就会发呆地盯著他好半晌,而皇甫每次言谈之中又不明确表示救人之意,令她为之气结。

现在她又败在皇甫第十一次的笑容之中,为他煎煮著草药。

「宝丫头,你又失败啦?」李厨娘每回一见到宝春蹲坐在炉边,就知道她又被主子拨到这边义务帮忙。

李厨娘便是当日在药圃园内除草的老妇。

宝春执著圆扇,有一下没一下地摇著。煎煮草药最麻烦的就是要顾著火候,往往她煮好一份药就花去半天的时间,根本没有机会请求皇甫为若夏诊疗。

「我已经搞不清楚皇甫先生到底是什麽样的人。」宝春抱怨道。

李厨娘朝她笑一笑。她在这儿煮饭十数年,也从来没搞懂主子的性情。

「他笑起来好可爱,您知道吗?可是有时他说出来的话又好无情,每次我想搞清楚他到底是开玩笑还是认真时,他就会对我笑……然後当我回过神时,我就坐在这里煎药。」她真怨恨自己定力不够。

李厨娘噗哧一笑,光想像宝春傻笑的模样就令人玩味。主子对宝春的态度的确异於一般求诊者,虽然说是玩弄宝春的意味居多,但光瞧这七天来主子露出笑容的次数,也知道宝春丫头在主子心中是很特别的。

只不过不知这种特别是好事还是坏事?

「宝丫头,药要煮乾了。」李厨娘看著宝春又发起呆,好心提醒她。

「啊!」宝春急忙将药壶取下,「好烫!」

「小心点。」李厨娘帮忙取来汤碗,让宝春将药汁盛满。

「瞧这颜色就知道这药一定很难入口。皇甫先生到底是什麽病症?」宝春瞧皇甫每天三餐必定要饮这种药汁,心想他真的病得很严重吗?

李厨娘避开宝春的问题,「宝丫头,别耽搁了,药冷掉就失效喔。」

「噢,我马上去。」

宝春虽然对皇甫所犯的病症相当好奇,但相较之下,先让皇甫喝下这碗保命的黑药汁,远比满足她的好奇心更重要。

就在宝春送药的途中,她瞧见十九领著两名陌生姑娘入园,其中一名脸色惨白,几乎完全要靠身畔年纪略长的女子搀扶才能行走,猛咳声不断逸出毫无血色的薄唇,令人不禁担心她再咳下去是否连五脏六腑也会一同咳出体外。

是有人又来求皇甫先生医病吗?

宝春想到之前跪在府外的大叔向她提过,皇甫会询问求医者一个问题。在好奇心的驱使下,她缓缓跟在三人背後,来到书房外。

「那小姑娘看来病得好严重,皇甫先生应该会救吧?」宝春自言自语。由数日来的相处,她已经将皇甫定义成善心的医者,不会残忍地见死不救。

她站在窗前,这个角度正巧可以隐约看见帘幕之中的皇甫及其他三人的神情,而只要仰起脖子,便能览尽皇甫的身影及他脸上的表情。

那是无情!

宝春双手一颤,寒意自脚底窜升而起。

任凭求诊者如何哀哀苦求,皇甫似乎只在玩味著别人的痛楚。他傲然地置身纱幕後,嘲弄的薄唇终於打破沉默,「我为什麽要救她?」

冷冷的嗓音飘散在屋内,明白的疑问句中,让人轻易读出他的不情不愿。

宝春看著他面容上从未见过的冰寒神情,只觉那不像他,倒像是十九惯有的样子……

不,十九脸上是漠然的冷,而他……是残忍的无情。

「我妹妹已经病入膏肓,她才十六岁呀!求神医大发慈悲,救她一命!」年长的女子几乎是整个人跪趴在地上,「这是我们所有的积蓄,求神医救命!」

在她身前放置著一袋铜钱,是一点一滴存下来的心血。

「给我一个救她的理由。」皇甫脸上的表情冷绝无情,这份为妹求命的感人亲情似乎入不了他的心。

宝春紧紧捧著药碗的手指泛白,眼神却离不开陌生的他身上。这陌生人是她印象中的皇甫吗?

「救人一命,胜造——」

「够了!不救。」他最痛恨别人用这句「救人一命,胜造七级浮屠」来当理由。他吃饱没事去造七级浮屠干什麽?!

两姊妹抱头痛哭,十九正要将两人赶出去,宝春已经抢先一步入内,站在白纱帘前,与皇甫正对面。

「为什麽不救她?她都已经这样求你了!」她质问著皇甫,彷佛见到自己及若夏此时正跪在地上求他救命的模样。

「不想救、没兴趣救、懒得救,你满意吗?」纱幕後的皇甫扬手甩开扇面,刷地一声,响亮无比。

他的口气平平静静,听在宝春耳内却是如此令人寒心。

「我瞧你是不能救、不会救、没本事救、没信心救!」因为看不清纱幕後皇甫脸上的表情,宝春不怕再次被他的笑容迷惑,当然更不知道他现下的模样是多麽不悦,迳自努力为苦情姊妹花争取活命的机会。

「激将法对我没用的,小宝春。」皇甫看穿宝春的念头,当下泼她一头冷水。

「你……你有能力救人,为什麽不救?!」她料错了吗?她所了解的善良皇甫只不过是她的错觉?宝春忍不住大声问:「给我一个不救她的理由!」

她平日温婉待人并不代表没脾气,何况是这种攸关性命的大事,他既然这麽爱问问题,她也如法炮制地反问他。

喝!敢用他的话来堵他的嘴,这小丫头是活久赚烦了吗?

白纱後的皇甫撑著右颊,懒懒地回道:「天底下有哪条律法规定学医的人一定要救人?」

「你是大夫……」

「谁告诉过你,我是靠治病过活?谁告诉过你,我是个善心的大夫?我只不过是碰巧学了点医术,既不悬壶济世也不广结善缘,我有什麽理由要救她?」皇甫句句反击,咄咄逼人。

宝春被堵得哑口无言,她向来辞拙,又怎麽有能力说服皇甫?

「可是她们已经在门外跪上三天……」

「我求她们跪了吗?」皇甫轻哼一声,满脸不屑。他幸福快乐的生活被这些多如过江之鲫的求医人打扰到不得安宁,他都没在抱怨了,她凭什麽指责他?

「宝春姑娘,你别再惹爷生气。」十九看到宝春似乎还想再争,马上扣住她的手腕,朝她摇摇头。

「我只是希望他救人……」宝春皱著小脸,将别人的痛苦视若己身之痛。

「救不救的选择权在爷身上,不在你我。」十九跟在皇甫身边已有数年之久,他明白当皇甫不愿意救人时,就算跪断了腿、磕破了头,也无法改变皇甫一丝一毫。

「说得好。」

皇甫从纱帘後步出,无视其他两名求医者眼中的惊艳,视线落在宝春身上。

不同於以往的是,他没有笑。

宝春犹如置身寒冬,感受到阵阵刺骨的阴冷。

没有笑容的皇甫……好可怕!

皇甫逼近一步,宝春便退一步。方才与他争辩的勇气霎时化为气泡,消失得无影无踪。

「不过,看在你这般想救人的份上,我救。」皇甫缓缓扯出一道不带笑意的微笑。

宝春乍听之下,开心地以为自己说动了皇甫,她抬起小脸,清灵眸子对上他深合瞳间,那双眼中隐含太多她所不明白的意谋。

宝春心头一紧,看著皇甫优美的唇线缓缓开启,一字一句清清楚楚:「小宝春,我决定在你妹子及这名姑娘之间择一而救。救她就不救你妹子,救你妹子就不救她。这次,我将选择权交予你,你可以好好考虑。」他迳自接过宝春捧在掌心的药汁,一饮而尽。

「这……」这教她如何选择?!

跪在地上的两姊妹恳求的目光紧绕在宝春身上,因为她们知道,皇甫救不救命,全系在宝春的一句话。

「姑娘……」那名姊姊轻喃,短短两个字涵盖多少的希冀及恳求。

宝春恍然大悟,皇甫是故意要让她为难,甚至是要将救与不救的罪名扣在她身上。

「不,不要叫我选……」她看著那张熟悉又陌生的容貌,困难地摇著头。

皇甫扯出笑,神情是残酷的。「你不选择就由我来选,我想乾脆救——」

「不要!」宝春几乎是不经大脑地打断皇甫即将说出的话,她知道不论皇甫口中吐出任何答案都会令她不安。她紧咬著下唇,许久才道:「我……我选……」

视线移到两姊妹身上,求药的姊姊幻化为她的模样,无言哀求著。犯病的妹妹变成若夏的容颜,挣扎在生死之间。

只要她一句话,就决定她是生?是死?

若夏等救命这一天已经等很久了……

她们只是陌生人……

若夏是亲妹子!

她们是……

皇甫将空碗放回她掌心,「你的回答?」

※※※

皇甫静静坐在桌前,回想著方才宝春那副壮士断腕的模样。

真特别的人。

所以特别的傻。

自私不是人的天性吗?她竟然舍妹救人,到底该说她无私或是愚笨?

假若当时他是站在宝春的立场,他绝对毫不考虑地救自己的亲妹,毕竟那两个求诊的人不过是陌路人,救了她们换来的不过就是「谢谢」两个字。

不值得。太不值得。

「十九。」皇甫唤了声。

「爷?」

「如果你是小宝春,你会救亲妹妹还是那两个陌生人?」

「属下会救亲妹。」十九毫不迟疑地回答。

「她是不是怪人?」

被主子这种怪人说是怪人,宝春姑娘真是可怜。十九暗想。

「也许宝春姑娘认为那两名求诊者的情况比她妹子要来得糟,所以想请爷先救那两位姑娘,事後可以再请爷救自己的亲妹。」这是唯一合理的解释。

可惜她料错了,皇甫向来不是个心软的人。

「我说过只救一方,绝对不会改变。她害死自己的亲妹也怨不得我。」皇甫右手食指轻敲桌沿,这是他在思考时的习惯动作。

「爷,如果您此意坚决,那会杀了宝春姑娘。」

「喔?」

「如果柳若夏因为这个原因而不得爷相救,宝春姑娘必定深深自责,若她妹子因此送命,您认为宝春姑娘活得下去吗?」心思缜密的十九向来容易看穿人心,而宝春率直的本性更是如清水般明白易见。

皇甫无语沉思著。十九说得没错,善良如她,的确会将所有过错揽在自己身上。

「如果爷不在乎宝春姑娘的命,自然不需理会属下方才的胡言乱语。」

「在乎?十九,你在暗示什麽呢?」皇甫失笑地反问。他这名护卫的话真是越来越多。

「宝春姑娘是个让人容易喜欢上的人。」十九没有正面回答。

「包括我吗?」

「属下不知。」

「好个不知。」皇甫不置可否,就连他自己都不明白对宝春的那份怪异感觉。

或许对宝春,他多了份特别的放纵及关注,但那代表什麽吗?

心动?还是一时玩兴?

他自己并不知道,但是身为护卫的十九暗示已经够显著了,难道他表达在外的情绪远比他所认知的来得多吗?太过在乎一个人,对他来说不是件好事。

皇甫爬梳著银色散发,表露在外的是难得一见的烦躁,「十九,你去告诉那个……小宝春的妹子叫啥?」

「柳若夏。」十九对於主子记不住柳若夏的名字丝毫不诧异。

「对,告诉她今天发生的一切。」皇甫抬起头,眼中恢复原先的神采。

「爷的意思是,要让柳若夏知道宝春姑娘舍她救别人的事?」十九有丝疑惑,虽然他不是十分了解柳若夏的性格,但依她与宝春相处时骄纵的表现,在得知宝春舍她而救别人後,势必有一场火爆的家庭战争。

「没错。」皇甫垂下眼帘。

宝春那张善良温和的面容,与记忆中的另一个人完全重叠,同样博爱、同样无私……也同样愚笨。

「我这辈子最讨厌善良又舍己为人的笨蛋,那只会令我反感。」彷佛在解释著自己的举动,皇甫闭上那双清澈晶亮的眸子,压低嗓音喃喃自语。「让我看看你能自私到什麽地步吧,宝春。」

※※※

位於皇甫府邸最偏侧的客房内,不断传来物品落地及女子尖锐的咆哮声。

由十九口中「无意」听到了消息後,若夏大发雷霆。

「你是脑子坏了还是染上失心疯?!」她的每一句咒骂伴随著一件投掷而去的物品,朝宝春正面袭击,也不理会是否会砸伤宝春。「咱们到这里是来治病的!可是你!你竟然救外人而不救我!柳宝春,你好样的!」

「若夏,你别这麽生气……小心你的身体……」宝春一面躲避迎面而来的飞行物,一面还担心著若夏的病。

「小心?!我看你巴不得我死!」若夏左手按著胸口,右手攻击著宝春。

「我没有,不是这样的——」

「没有?!」若夏丢完柜上的物品依旧怒火难消,眼神一瞄到桌上的茶具,当下抓起来就朝宝春头上丢去。

宝春反应不及,瓷杯应声砸破她的额额,刘海之下的肌肤泛出血痕。

「你以为我不知道?你宁可救陌生人也不愿救自己的亲妹子!你真恶毒!以前秋月老是说你什麽都爱让给别人,我今天终於看清你,你连妹子的命都可以让!」

「我不会让你死的……」宝春无法反驳,只能细声地安抚若夏。

「哼!神医不救我,你能救吗?柳宝春,我死了做鬼都不会放过你!」若夏撂下狠话,撇过头不看宝春的脸,恩断义绝的模样令宝春心寒极了。

「对不起……我只是觉得那对姊妹好可怜……」额上的鲜血顺著肌肤滑入眼底,她举起衣袖缓缓擦去。

「你向来都是只顾别人而不顾家人。好心?我呸!」

「你别这麽生气,我再去求皇甫先生……」

若夏压根儿不理会她,迳自躺上木床,背对著她。

宝春轻叹一口气,再望了若夏的背影一眼,慢慢走出屋子。

皎洁的月光照在孤单的身影上,她不由得承认,她做错了。她应该更自私,至少—为了家人……

远远看著皇甫书房的灯火,想起今日所见到他的容颜,不带感情的冷酷、淡漠地要她做出痛苦的抉择,那张好陌生、好陌生的漂亮脸孔……

她提不起脚步向前,更没有勇气再次请求他。

因为他曾经给过她机会,是她不懂得把握,没资格对他加诸任何不满的情绪……

靠在冰冷的石柱上,宝春沿著石柱滑下身躯,埋首双膝间,无视被伤口染红的白裙。

「为什麽?不是一直告诉自己,要为家人多想想吗?柳宝春,你这个笨蛋!」她口中喃喃自责。

如果今天生病的人是她而非若夏的话,那该有多好?不论皇甫救与不救,她都不会有任何抱怨及恐惧。唉……

蓦然,一件外褂披罩在她头顶。

宝春抬起头,那张熟悉到梦中都会出现的笑容正离她不到五尺。

皇甫朝她露出招牌笑容,彷佛下午所发生的事只不过是她的南柯一梦。

「怎麽一个人坐在这里?会著凉的。」他轻声问道,口气中的温柔和下午无情的语调相去甚远。

「咦?你的额头流血了。」皇甫撑起她的下颚,仔细检视她的伤口。「小脸蛋破相就不好呵。来,我帮你敷药。」

皇甫想拉起她,宝春却硬邦邦地坐在原地。

「怎麽了?」皇甫一脸无害的与她席地并坐,右手自然地环上她的肩头。

嗯,感觉还不错,她的肩头虽然瘦小了点,但还算有肉。

「为了下午的事和我生气吗?」皇甫毫无内疚地笑问道。

宝春低垂著头。她没有权利气他,她只是自我厌恶罢了。

「不说话就表示你还在生气?」皇甫轻轻询问。

「没有。」

「那你为什麽闷闷不乐?你应该开开心心呀!!你救了一条人命,不是吗?那个小姑娘现在八成已经活蹦乱跳、开开心心地哼著歌罗。」皇甫不知是故意挑起她的内疚,还是随口提起这件事。

宝春没有回应,只是瞅著他瞧,向来活灵灵的瞳间虽然映照著他的脸,但却少了生龙活虎的光亮。

他扶著宝春的头,让她靠在自己的肩胛上,宝春没有反抗地任他环抱,鼻间尽是他身上清淡的草药味。

「跟妹妹吵架了?头上的伤是你妹妹做的?」虽然这一点是他刻意造成,只是他没料到柳若夏出手如此重,竟然在宝春额前开了个伤口。

「我的伤,比不上她的心伤……她一定对我很失望,我是个坏姊姊……」宝春好无力,眼泪却流不出来。

如果我是你妹妹,我说不定先扭断你的脖子。皇甫思忖道。

靠近他的体温,此刻的皇甫是她熟悉的皇甫,温柔的那一个;而他另一个冷硬绝情面具呢?哪一面才是真正的他?宝春被弄迷糊了,额头上的伤口泛著微疼,而越是想到他,伤口越是痛楚。

「皇甫,你为什麽会成为大夫?」事实上她想问的是:你为什麽会成为大夫却又不愿救人?

「我从不认为自己是大夫。我习医只不过是因缘巧合。」皇甫在说最後那句话时,几乎是咬牙切齿。他侧过脸看著宝春那张闷闷不乐的脸孔,「你真正想问的是,我为什麽能残忍地拒绝每一个求医者吧?」

面对皇甫水漾的眼眸,宝春诚实点头。

「很简单,因为我是个很自私、很自私的男人。」皇甫指了指自己的心,笑得自得,「倘若今天救人会让我快乐,我便会救。但救人对我不过是件麻烦差事,我何苦为难自己?」

「但是人都有恻隐之心……」

「错。是大多数的人,而我,正巧不在那群人中。」皇甫拉起她的手腕,把玩似地左右翻弄。她的手几乎比他的小上一倍,粗糙的厚茧是长年辛劳的代价,不似女子该有的白皙,她手背的颜色是阳光肆虐的结果。

「我不懂你……」宝春喃喃低语。他说得理直气壮、笑得善良无害,而在这样皮相之下的他,是她不能苟同的自私灵魂。

皇甫握著她的手,放置在自己颊边轻轻滑动。听到宝春含糊的四个字,他轻声笑道:「你想懂我?」

想。但是太难了。宝春心底有个声音回应著她。

「我是不是很笨?」宝春突然转移话题,低声问。

「还好。」不错嘛,很有自知之明。

「我……想要变自私一点……」

「喔?」皇甫挑起眉。越来越上道了喔,孺子可教也。

宝春的声音幽幽飘散而出,「我知道冷夜里露寒霜重,那条棉被可以让阿爹和秋月更加暖和,可是陈大婶家因为天乾物燥而失火,一家六口蜷在稻草堆中发颤。我好不容易找到两棵乾扁的野菜,那是我们一家仅有的食物,可以让我们在饥饿中多撑好几天,可是李伯伯抱著小翠恳求我,小翠那时已经死了,死人根本不需要食物……」她也不管皇甫是否理解她的言辞,靠在他肩上,一古脑地将她所做过及曾经後悔的心思句句吐露。

「我不知道食物给了李伯伯,自家人的下一顿该以什麽糊口……我最小的妹妹冬雪,就是饿死在她八岁的一个冬夜,阿爹说,饿死的人到了地府就只能当饿死鬼,无论怎麽吃就是无法吃饱……」宝春眼里蓄满泪水,她不要冬雪变成可怜的饿死鬼,一辈子在饥饿中度过。可是家中环境向来拮据,能拜上一份素果已属万幸,怎有能力准备丰盛的祭品来补偿黄泉之下的冬雪?

她开始抽抽噎噎,双唇蠕动地彷佛还想多说什麽。

她在後悔,也在自责……

一股莫名的刺痛与酸楚涌占皇甫的心头。

他知道宝春是个标准的滥好人,可是他没料到宝春会滥情到这种地步。

他不喜欢看见宝春那副以别人为主的模样,她的喜怒哀乐全是为了他人!

心喜著别人获救、心疼著别人受苦心哀著别人的遭遇。她将自己定位在哪里?她可以为了陌生人舍掉柳若夏的求诊机会;她亦可以为了柳若夏舍掉自己的生命。不论何者在她心里为重,唯一能肯定的是,最先被舍弃掉的绝对是她柳宝春!

家人、天下人之後,一席小小的空间是放著她自己,而那个空间,小的犹如沙粒。她珍惜著别人,别人却不见得珍惜她。

而他,只想让她自私一点,为自己一点,更保护自己一点。

「好了、好了,过去的事想它做什麽?」皇甫安抚地拍拍她的背,也连带打断她沉浸在过往不幸的思绪。

宝春的痛苦在於身上太多情感包袱,舍不得放又沉重不堪。而他,会将那些包袱一件件自她瘦弱的肩上卸除。

「要自私是件再容易不过的事呀。」皇甫抬起宝春布满泪水的脸颊,情不自禁地吻去一颗颗珍珠似的泪珠。「明天,我会亲自教你——自私,是人的天性。」

第四章

要自私太容易。

宝春站在厅前,强迫自己无视跪地求医人苦苦哀求的眼神。

她反覆告诉自己,这是皇甫给她最後一次的机会,她只要自私,若夏便有救,然後,她们和阿爹就可以团圆。

皇甫今日一反常态,并未置身於白纱之後,而是慵懒地撑著颊,笑意盈盈地坐在桌前。他的眼神在提醒宝春——自私,是她今天的课题。

不同的求医者,相同的场景、相同的难题、相同的决定权在她。

或许是她沉默太久,皇甫起身走到她右侧,几乎是靠在她耳畔吹著气说:「他不过是个陌生人,比得上你妹妹吗?你只要明白地说:『我要救自己的妹妹』,然後头也不回地离开书房,柳若夏的命就是你的了。」他细微的音量仅让两人听见。

宝春低垂著头,害怕集中在她身上的目光,皇甫站在她身旁,让她看不清跪在地上等著皇甫救命的十五岁少年。

那少年……才十五岁呀!他还有好长好长的人生……

「怎麽?」皇甫磨蹭她惨白的唇,半强迫似地要她开口选择。

宝春垂下螓首。不,不能再去想别人的事,虽然那病弱少年才十五岁……

深吸一口气的同时,她嗫嚅道:「我……要救自己的妹妹。」

「我听不清楚。」这句话,皇甫故意放大音量,让全场的人皆能听闻。

「我……」宝春瞥见那名求医少年的眼神,逃避地闭上眼,「要救自己的妹妹。」她要坚持自己的意念,要救若夏!

「很好。十九,送客!」皇甫满意地笑著。合起摺扇。

「神医!您不要听那个女人的话!神医救救我!」少年不死心地拉著皇甫的右脚,怨恨的目光直刺向宝春。

「十九!」皇甫轻喟一声,十九马上上前扳住少年的臂膀。

「你这个自私的女人!你自私,你一定会不得好死!你这自私的人——」

少年欲冲到宝春面前,十九顺势将他摔出门外。

求药不成的少年在被押出大门之际,不断咒骂著皇甫及宝春,皇甫依然是悠悠哉哉的自得模样,宝春却面无血色。

「瞧,自私就如同吃饭、睡觉般简单。」皇甫轻拍她的脸颊,像给宠物奖励似的。

心好沉重……

她记不得方才那名少年的模样,可是那双怨怼的眼神却深刻在心版上,像条蟒蛇不断捆紧猎物,一寸寸收紧、一寸寸压迫。

「是呀……自私,好容易……」宝春喃喃自语。她不就做到了?多简单呵,一句话就救了若夏的命……

一句话就可以决定人的生死。

宝春犹似游魂般地走出厅外,眼前依旧美丽的景色入不了她失神的眼眸。

湖水依旧碧绿,映在水面上的她依旧是清晰可见。

熟悉的眼、熟悉的鼻、熟悉的唇……

见到自己的倒影,宝春胃里一阵恶心,跪在湖畔呕吐了起来。

※※※

从那一日开始,宝春再也无法咽下任何食物,凡是入了胃的东西,她会本能地呕吐,吐光食物便吐汁液,彷佛要将五脏六腑全数呕出身躯。

她会饿也会想吃,但却止不住反胃的恶心。

短短数日,宝春圆润的脸庞吓人地消瘦,情况甚至比身子骨弱的若夏还惨。

她虚弱地躺在床上,浑身轻飘飘。

李厨娘镇日为她担忧,尽力为她烹煮各式开胃的菜肴,从药膳、补品到甜食,可惜依然改善不了宝春的惨状。

「婆婆炖了药鸡,你好歹吃点。」

「谢谢,我好饿。」宝春接过香气弥漫的汤盅,笑著一口一口哺入嘴中。

李厨娘仔细注意著宝春的反应,瞧她一副吃得尽兴的模样,看来应该已无大碍。

蓦然,宝春捂住嘴,再也强忍不下胃里的酸楚,如同之前一样,将方入胃的药汤吐得一乾二净。

彷佛在惩罚她一般,只要吃下的食物越多,她便吐得越严重。

「宝丫头!」李厨娘急忙拍著她的背让她顺气。

宝春猛咳数下,擦去泪水後才安抚李厨娘道:「我没事了!!」

「这样叫没事?不能再这样下去,我去请主子来瞧瞧!」李厨娘连房里惨状都顾不得清理,赶忙就去请皇甫来一趟。

好苦,好难过……

宝春合上眼,无力地瘫在床上,尽管精神如此疲累,却怎麽也无法入睡。

紧合的眼中只看见黑影晃动,幻化成多张她熟悉及不熟悉的容貌,在她耳边不断交谈、细语、争吵、哭泣,让她无法成眠。

皇甫的声音飘在她身边,轻柔地按著她的手腕测脉。「这样的情况多久了?」

「四、五日有了。」

「她四、五日这样的情况,你们竟然没有人告诉我?」皇甫俊脸一沉,眯起双眼,是动怒的前兆。

「我一直以为宝丫头是肠胃不舒服,熬点药草就没事了,可是她的情况越来越糟。这几天只喝水果腹,其他东西一入口便呕。」

「小宝春?」皇甫拍拍她惨白的脸,她看起来糟糕透顶。「别睡了,起来。」

「我没睡著……」宝春回了他一句,疲累到快睁不开眼。

「为什麽吃不下东西?」

「我不知道……我也好饿……可是不敢吃……吃了就吐,反而更难过……」宝春仍是有气无力的模样。

「你多久没睡了?」从她脉象得知,她疲劳得不像话。

「从开始呕吐那天……好想睡,可又睡不著……」宝春吃力地睁开眸子,担心地看著皇甫。

皇甫眉心紧皱,更进一步想探得她的病因。没有任何异样,掌心贴上她的额间,是正常的温度。

「我是不是染上怪病?是不是快要死了?」她好难过,好饿、好累……

「胡说!」皇甫阻止她的胡言乱语。难道世上除了他身上的毒之外,尚有更难解的怪症?

始终静立皇甫身後的十九,沉思过後上前附在他耳畔低语。

皇甫神情错愕地回视他,「会有这种事?!」

「爷何不试试?」

皇甫盯著宝春消瘦的脸庞,交代身边的两人,「你们都下去。」

李厨娘还想留下来帮忙,十九轻轻推她的背,给她一个「不会有事」的眼神。

终於,屋子里就剩下他们两个,皇甫坐在床沿,双手依旧握著宝春的手腕,掌心下的小手在微微发寒。

「小宝春,你……是不是因为那天我强迫你做出自私的选择,而在向我抗议?」皇甫靠在她脸畔,仔细观察她的反应。

一提到那天她自私的选择,宝春只觉一股恶心感又泛上喉头,连忙侧过身捂住双唇乾呕。

看见宝春的反应,皇甫证实了十九的猜测。

因为他一句「自私如同吃饭、睡觉般容易」的戏言,竟令她无法下咽及入睡?在他眼中看来如此容易的自私,却几乎要了她的命?

他不能理解,因为他很自私,自私到以自我为主,所以别人的喜怒哀乐,全不放在眼里,当然更不会有任何歉疚。

可是宝春完全相反,傻气却善良。

宝春缓缓压下不适感,才转身回来面向皇甫,对上他深邃黑瞳。

皇甫一把将她抱离床铺,她无力惊呼:「你要带我去哪里?」

「睡觉。」他走出房间,脚步不停地往後山走。

「睡觉不是应该在房间?」看著他离房舍越来越远,宝春呆愣地问。

「我带你去仙境。」皇甫朝她露齿一笑,「让你舒舒服服睡在云朵上。」

他的笑容给她前所未有的安抚感,她信任地将头枕在他胸前,合上疲累的眸子。跟著他的脚步,彷若轻轻浮游的心神紧系在他怀里。

扑鼻而来的异样香味清淡而宜人,轻拍脸庞的风是轻暖舒服的。宝春缓缓睁眼,却被突来宽阔的景色给夺去心魂。

整个山头的花圃,满满的紫色小花在风中摇曳,一丛丛犹似被在土壤上的精致湘绣,染活一望无际的景色。

宝春深吸口气,贪婪地想获取更多难以言喻的香气。「这里好美喔。」她赞叹道。

皇甫只是轻笑,并没有回应她的惊叹。他温柔地将她放在花圃中央,不理会被她压死的花茎。

「好香……这是什麽花?」宝春掬起小紫花凑近鼻头,浑身沾满独特清新的花香。

「薰衣草,助安眠。」皇甫简单向她解释,「等会儿咱们采些回去泡茶。」

「这可以喝?」

「我种的每一草、每一木都可以喝。」只是喝後会不会死的差别。

「好舒服喔……」宝春闭上眼,享受难得的放松。她开始感觉到睡意袭来,微风拂在她脸庞,清清爽爽。

皇甫没骗她,这里就像软软的云际之间。

「张开嘴。」皇甫捏捏她的脸,力道相当轻柔。

宝春半眯眼地看著他,皇甫拎著一片深绿色的叶片靠著她的唇,宝春不疑有他地含住叶片前端。

「别吞下去,含著就好。」

「凉凉的、涩涩的,青草味好浓喔……」她含糊不清道。

「薄荷,助开胃。」皇甫脱下外挂覆在她身上,侧躺在她身旁,长臂一揽,将她结结实实环抱,十分享受怀里有她的感觉。

「我已经好饿,含著这叶子就更饿了……」宝春好奇自己竟然没有因为含著这小叶子而产生反胃感。

她将薄荷叶再含入嘴里数寸。嘻,好像牛在吃草的滋味!

皇甫看著她蠕动的唇舌,淡红的唇间包含著魅惑人心的绿……

如果自己能取代那片叶,让她吮含在口中视觉的魅惑唤醒了皇甫潜伏在心底深处的欲望。

他撑起手臂俯在她上方,遮去她顶上一片蓝天白云。

宝春疑惑著他的举动,更不解他眼神中传达的奇异光彩,正想开口询问,未出口的字句已连同微露的半片薄荷被吮入他唇间。

她尝到薄荷的清爽及他身上惯有的药草香,喷在她鼻前的气息是陌生的炙热,而她眼前的皇甫和她贴得好近好近。

她好饿……

小手无意识地攀住他的颈项,滑入他银色的发丝内。

他的舌头灵巧地将碍事的薄荷叶拨到自己口中,更加肆无忌惮地深吻。直到感觉身下人儿几乎快要无法呼吸,他才稍稍退离。

宝春虽然不明白他的举动所包含的意思,但两人亲昵的贴合还是令她羞红粉颊。她天真地以为皇甫是为了抢吃她口中的薄荷,才将舌头伸到她嘴里。

「我好饿,你不要抢我的薄荷叶……」

「我也很饿,我不介意让你吃到饱。」皇甫一语双关,可惜未经人事的宝春根本不懂他意欲为何。

「我也好想睡……」宝春舒舒服服揽住皇甫的腰身,为自己找到适合的姿势,心满意足地合上双眸。

「你想先吃还是想先睡?」他意犹未尽地吻上她的耳垂。

「不要吃……吃了又要吐,很痛苦呢……」宝春缩著脖子,躲避皇甫的唇舌。

皇甫停下动作。他知道,如果宝春的心魔不除,她这辈子都无法安心吃睡,因为她是个容易自责的人。

皇甫拨开她额前的发丝,吻上那道新生的伤痕。

「明天,我让十九去把那名求诊的少年找回来。」他柔声道。

宝春疑惑地睁开眼,无声询问著他。

「我救。」皇甫再度吻上她的眉心。为她,他愿意不自私一次。

「当真?你愿意救他?」宝春不确定地小声问著。

「谁都骗,就是不骗你。」皇甫回她一个顽皮的笑靥,柔化了他眼底的深邃。

「谢谢,你真好。」宝春微笑。他好像又变回昔日温柔的皇甫了。

或许是悬挂在心头的罪恶感让皇甫卸除得一乾二净,心安之下,宝春疲倦的眸子开始不听话地合上,但她还想和皇甫享受这种难得的两人时光,倔强地硬撑眼皮。

「别逞强,你眼睛都快睁不开了。好好睡一觉吧。」皇甫右手掩上她的眼,强迫她闭目休息。

「那我睡一下下就好……」宝春拉好他披在两人身上的外褂,不一会儿便在睡魔的席卷下模糊了所有意识。

看著宝春稚嫩的睡颜,皇甫突然觉得——救人,似乎也不是件坏事。

※※※

数日前皇甫带她到後山薰衣草园,她睡得安安稳稳,连皇甫何时将她抱下山都不知道,也从那一天开始,睡眠占去她绝大多数的时间。

不知道是不是薰衣草的安眠作用太有效……

坐在厨房矮凳上,宝春揉揉尚未清醒的眼,强打起精神,可惜不到半刻,她的上下眼睑又很友爱地再次相逢。

「又打起盹啦?」李厨娘在百忙之中还不忘时时唤醒宝春,生怕炉上的那壶珍贵药方会被宝春不留神地煮透。

宝春反射性地摇动执竹扇的右手,意识却与周公正大战三百日合。小脑袋几乎要垂到地板上。

「你已经睡上三天了,怎麽还是一副累惨的模样?」李厨娘停下手边工作,蹲坐在她面前,伸手拍拍她的脸颊让她清醒。

「睡不够嘛……」宝春打个大哈欠,起身伸著懒腰。

「别又睡著呵。你饿不饿?」李厨娘回到蒸笼前,打开笼盖,霎时阵阵香气弥漫。

「饿、饿!」宝春立刻双眼一亮,跑到李厨娘身畔,「有什麽可以吃的?」

也从那日下山後,她的胃彷佛要填补四、五日未进食一般,怎麽吃也吃不饱,往往才解决正餐,马上又饿著要吃零食点心。

「有,我做了凉糕和八宝粥。凉糕还得冰镇後才好吃,你要不要先吃粥?」李厨娘从笼里取出一盘晶莹翠绿的甜品,放置一旁。

「看起来好好吃喔。这凉糕是什麽口味的?」

「薄荷凉糕。主子突然说想吃这甜品,你没尝过吧?」

薄荷!

轰然巨响在宝春脑中炸开,艳红急速窜上两颊,记忆如出匣猛兽涌了出来。

那日,口齿间彷若泛著淡淡薄荷香;那日,皇甫贴著她好近好近,近到可以清晰地数著他的睫毛、近到可以看清他瞳间分明色泽、近到可以感觉他唇上热度……

「宝丫头?宝丫头?」李厨娘的叫唤声终於让捧著红脸的宝春回过神,她疑惑又好笑地问:「你在傻笑什麽?」

「没什麽!我是说,皇……呃,薄荷很好吃,我、我喜欢薄荷的味道。」

差点把薄荷讲成皇甫,她一定是还没睡饱。

「哦?你已经有吃过薄荷做的食物吗?是什麽样子的料理方式?」李厨娘向来擅长各类药草的食谱变化,加上必须满足主子极挑的嘴,所以她花下许多时间在研究新奇的料理方式,一听到宝春曾经吃过关於薄荷的料理,便想问问是否有新颖而独特的烹煮方法。

「没、没有料理过……生吃、生吃……」宝春猛摇晃小脑袋,双颊烧红的模样让李厨娘疑惑地盯著她。

「很少有人生吃薄荷耶。来,先吃粥吧。」李厨娘将八宝粥放到桌上,并动手为宝春舀上满满一碗。

宝春道谢接过後,眼神不时瞄向等著放凉的薄荷凉糕。

好怀念薄荷的味道……

好怀念皇甫那天温柔的模样……

「好怀念喔……」宝春不自禁将心中所思逸出唇畔。

「怀念什麽?咦,有八宝粥吃呀?」闻香而来的皇甫一入厨房,便瞧见宝春捧著碗,脸上羞红的模样,彷佛手上的八宝粥是多麽珍贵的宝贝。

「爷。」李厨娘赶忙为皇甫盛好一碗粥,但皇甫似乎只对宝春碗里的粥有兴趣,在宝春舀起一匙准备送入嘴里时,半途拦截。

宝春先是一愣,呆呆地盯著皇甫好半晌,直到皇甫从她碗里抢下第二口粥,宝春才回神。

「不要偷吃我的!」宝春捧著自己的碗,哇哇大叫。

「不过就是碗八宝粥嘛,像什麽宝贝似的,还红著脸直嚷著好怀念。真不知道你在想什麽?」皇甫戏謔地取笑她,纸扇柄轻敲宝春的额心。

「你怎麽会在这里?」在她印象中,皇甫从来没进过厨房。

「我的煎药小童煎个药就花上好半天,再等不到汤药,我就要归西了。只好亲自上一趟厨房,瞧瞧我的煎药小童是不是在偷懒。」皇甫说到最後两个字时,还不忘捏著宝春的鼻头,左右摆动。

「好痛!好痛喔……放手啦!皇甫!」宝春晃动小脑袋,想摆脱皇甫箝在她鼻头的恶指。

「爷,您再玩下去,宝丫头就快没气了。」李厨娘笑著为宝春解围。

「断了气我再救。」皇甫笑道,终於放过宝春被捏红的小鼻,宝春毫不客气地赏他个大白眼。

「爷,宝丫头帮您把汤药煎好了。」李厨娘恭敬地端上药汁,「是这个月的最後一帖。」

皇甫轻嗯了声,面对苦得难以入喉的黑汤药,仰首便饮尽,连眉头也不皱一下。

「那药很苦耶……」宝春曾在煎药期间偷偷试过那药汁,只有一个苦字能形容。现下看著皇甫脸上表情未变地喝完药,不由得佩服。

「你偷喝过?」皇甫挑起眉,右手不著痕迹扣在宝春的脉门上,暗暗诊测。

「小小一口……後来就不敢了!因为真的太难喝!」宝春见到皇甫脸上闪过一抹不悦,赶忙摇手澄清。

皇甫松开手,从怀中取出一只玉瓶,口气平淡得听不出怒气。「不知名的药汤别乱饮,当心把你这条小命喝挂。嘴张开。」他倒出一小颗暗红色的药丸。

他所饮的药汁,是以数十种含致命毒素的植物为药引,目的是用来与他体内原本就存在的毒中和,倘若没病没痛的人喝上一口可是会毒发身亡,还好宝春所中的毒只是初浅又发现得早。

「那是什麽?」

「花生米。」皇甫懒得跟她多解释,随口胡扯。

「骗人!」宝春反驳,嘴巴正巧张到合适大小。

皇甫准确无误地将药丸丢入她口中,轻笑两声,「命中!」

宝春虽满腹疑惑,但基於对皇甫的信任,还是乖乖将药丸咽下。

「好孩子。」皇甫摸摸她的头,也一并坐在宝春身旁的空位,开始吃粥。

宝春塞下两口粥,冲淡口中药丸残馀的苦涩,又灌下两大碗的茶水才再次和心情看来不错的皇甫说话。

「皇甫,你等一下有空吗?」

「吃喝玩乐有空,看病救人没空。」皇甫回给她一个痞痞的答案。他当然知道宝春又想要他为柳若夏看病。

「你答应过要救我妹妹的。」

「是呀,改天、改天。」

「你每次都说改天,已经改了好几天了!你是不是打算改到无尽期後的某一天?!」宝春不满地嘟起嘴,对皇甫的话开始产生不信任。

「好聪明。」皇甫假笑地拍拍手,「才短短数日相处,小宝春已经把我的个性摸得一清二楚了,不错、不错。」

「不行!你今天有空就今天去看若夏的病。」宝春铁了心,她到这里已经将近一个月,不能再让皇甫敷衍了事。

皇甫见宝春一脸坚定,当下扯出他最擅长的笑容攻击来迷乱宝春的注意力。「小宝春,别生气嘛。」他的嗓音甜腻得几乎可以将骨头唤酥。

「没用的,」败在他笑容不下十数次,说什麽这一次绝不能被迷惑!宝春坚定地直视他的眼,打定主意要克服他致命的魅惑。

皇甫轻喔一声,再次加重笑容威力袭向宝春。

不!不能屈服!不能认输!不能投降!宝春心中呐喊著。

「亲、亲、小、宝、春。」皇甫配合著眼波,再次投下致命的温柔昵称,薄红的舌头轻轻画过唇畔,勾出罪恶的优雅弧度。

击败!!

宝春捂住滚烫双颊,冲出厨房大口大口喘气,她又再一次败北於皇甫魅力之下。

「哈哈哈!真好玩!」皇甫爽朗大笑。宝春这等模样,他可真是百瞧不厌呀!

只是宝春并不知情,皇甫早已吩咐李厨娘在若夏的饮食及沐浴方面加上合适的药材,改善她病弱的体质,却又不准许若夏在短时间内根除病因,因为若夏停留的时间越长,就代表著宝春也必须留在这里陪她,所以皇甫私心中也不想太早治愈若夏。

「爷,您怎麽不直接告诉宝丫头,您已经开始为柳姑娘治疗?」李厨娘心疼宝春那副被戏弄的可怜样,想为她求情。

「我做事需要你来多话?嘴锁牢点,别让我听到什麽不该说的。」皇甫收起笑意,方才轻松的模样消失无踪。

「是。」

「十九。」皇甫朝窗外唤道。

「爷,宝春姑娘往湖心石桥上去了。」一直站在门外的十九明白皇甫想问什麽,在他开口询问之前先行给上答案。

皇甫背对两人,嘴角一扯,意有所指地对十九说:「你也给我回到以前那个不爱说话的家伙。」

「属下遵命。」十九恭敬却不带任何反省地回应。

皇甫抛下两人起身追向宝春。

瞧见主子走远,李厨娘调侃十九,「你越来越不怕主子。」

「你也是。」十九淡淡回了句,走进厨房。他一直站在屋外,就连主子冷言教训李厨娘的那一幕也没遗漏,当然也包括李厨娘恭敬道「是」时的爆笑鬼脸。

事实上,她和十九都没变。真正改变的是皇甫。

李厨娘捧上两碗八宝粥,递给十九其中一碗,两人极有默契地一同坐在门槛上。这个方位正巧可以看见湖心石桥大部分的风光。

「很少看到主子走路这麽快……」李厨娘先下个评语。

「那是轻功。」十九回道。虽然主子拥有一身好武艺,他却挺少看到主子使出一招半式,因为主子向来很懒得动。

「呀,又回复那种痞痞的笑容。」眼力极好的李厨娘,清清楚楚地看见皇甫在追到宝春後脸上的神情,活像个调戏良家妇女的恶徒。

「宝春姑娘又输了。」十九塞进一口粥,像看戏般有一搭没一搭。

「主子一笑,她就没辙了……」

第五章

气温微降,不若数日前燠热难当,宝春带著脸色越来越好的若夏逛起皇甫府邸的花园皇甫说病人也要适度的运动才会更健康。

宝春细心的为若夏打起伞,两人缓缓散步在石桥上。

「你很少来这园子逛逛,瞧,那荷花谢了,就是莲子呢。」宝春指向湖心不远处一根根矗立的荷花,「我们这辈子没尝过莲子的味道,能瞧瞧莲子也是好的。」

「莲子是有钱人家在吃的。」若夏心情不差地和宝春聊著,「那是什麽?」

她指著另一头的植物。

「那是芋头,我们有吃过。」宝春耐心地解答,「只不过是好久以前,当时你还说喜欢它的口感呢。」瞧见若夏似乎脚酸地蹲在地上,她急忙问:「若夏,你是不是累了?要不要休息一下?」

「还好,这园子好大,上回进府来只匆忙瞥过一眼,现在仔细瞧瞧还得花上好半天的时间。」若夏以手为扇,企图为自己煽来凉风。

「我也是逛了好几天,才逛透整个府邸。」宝春指了指後方山头,「那里还有整个山头的景色,说多美就有多美。」

若夏不感兴趣地摆摆手。

「我虽然没见过神医帮我诊疗,可是身子好似越来越好,也不再容易发烧。」若夏对自己身体的转变有明显的感觉,心想神医果真是神医,连和他呼吸同一种空气就能治病。

「大概是饮食和环境变好了,所以也强壮许多。」宝春拍拍自己的脸,在皇甫这里不过一个月,她已经补好几斤的肉回来。「李厨娘的手艺好,动不动就来几道药膳补身,皇甫对吃又很讲究,每道菜肴总少不了药材辅助,也难怪你越来越健康。」

「你口中的皇甫就是神医?」若夏挑起细眉问。她对神医可好奇得很。

「嗯。还有他身边一个长得很好看的黑衣公子叫十九,你见过他的,就是他将你带回府里的。另外呀,每天将咱们喂得饱饱的是李厨娘,她人很好喔。」

宝春以为若夏开始对身旁的人投注关心,热心地为她介绍起府里的成员。

若夏挥挥手打断实春兴致勃勃的长篇大论。

「皇甫是神医的姓吧?他的全名呢?」她只问她想知道的人。

宝春停顿一下,不甚明白若夏为什麽只对皇甫的事情好奇。「我!我不知道。」仔细想想,她对皇甫的认识真是少之又少,连最起码的名字都不知道。

「他生得什麽模样?俊不俊?好不好看?」若夏仅有在入府那日见过皇甫一次,只不过那次皇甫隐身於白纱後,朦胧得令她看不清。

「很俊……很好看……」一股莫名的酸味在宝春心底缓缓扩散,她不喜欢若夏双眸期待地询问皇甫的一切。

「还有呢?」若夏不满意宝春仅用五个字来形容心目中的皇甫,追问道。

「我不知道。」

「他的个性呢?」

「我……我不知道。」

若夏皱起柳眉,察觉宝春似乎在避开她的问题。

「那好,我自己去瞧瞧。」说完,她站起身便要往书房方向走去。方才宝春在带她逛园子时已经有告诉过她,皇甫最常出现的地方就是东边书房。

「若夏,我们不要去打扰……」宝春在她身後急急唤道。什麽时候若夏的脚步竟然可以变得如此快速,快到连她都跟不上?

不一会儿工夫,若夏的身影已经消失在转角处,宝春只能无奈地加快脚步跟上去。

「停步。」十九及时出现在书房门口,喝住往书房而来的若夏。

「皇甫先生在里面吗?」若夏漾出绝艳的笑容,在恢复精神的红润脸庞上更显娇美。

只可惜看在十九眼中如同无物。

「十九公子?」方才宝春提到这名冷漠男子的名字,若夏轻启双唇,柔美的嗓音飘在两人之间,十九却完全不给面子。

「若夏……呃,十九。」尾随而来的宝春先是想阻止若夏的脚步,而後看到十九挡在门前。

十九的眼神只停伫在宝春脸上,完全不把若夏放在眼里。「主子在里面谈事情,宝春姑娘还是等会儿再来。」

「有客人?又是求医的人吗?」

「也算。但又是相当重要的人。」十九语句简短却仔细回答宝春的问题,看在一旁若夏眼中,极度不满。

宝春挨在十九身旁,想悄悄探头瞧清楚、看明白,木门却抢先一步被推开,一名衣著华丽至极的福态中年人率先走出来,身旁跟了数名保镖模样的壮汉,皇甫则是笑嘻嘻地随他同步出书房。

「皇甫神医,留步、留步!不劳您相送、不劳您相送。」中年人朝皇甫恭敬地揖身,语气中满是对皇甫的敬重。

「成王爷您太客气了。十九,送客。」皇甫做出一个「请」的手势。

「明年本王再来叨扰皇甫神医。」

被称为成王爷的中年男子在经过若夏身畔时,眼神中对若夏的欣赏毫不隐藏。若夏回瞪他一眼,随即高傲地撇过头。

「好娇俏的姑娘,是神医您的……」

「病人。」

「喔——」成王爷故意拉长尾音,放肆地打量若夏秾纤合度的身躯。

宝春见状,像只老母鸡扬手就挡在若夏身前。

「小婢女可真放肆。」成王爷轻哼一声,目光还是定在若夏身上。

皇甫暗自皱起眉,还不清楚自己的心思,便已经先将宝春拉到身後。

「这名姑娘可不是婢女,是在下的贵客——」他停顿,让成王爷自行去猜想他的语意。

「失礼!失礼!」成王爷一听便急忙道歉,光凭皇甫像捍卫宝贝似的举止,他也不好开罪那名看来不起眼的丫头。他不再逗留,赶忙随十九走向出府的石道。

「那人是谁?」宝春拢著眉心,好讨厌方才他看若夏的嗯心目光。

「当今圣上的亲弟弟。」皇甫好笑地看著宝春一听到客人的真实身分後,睁大双眼吃惊的模样。

「他……他到这里做什麽?」王爷耶!

「看诊。」

「你……你该不会也叫他跪三天吧?」宝春紧张地看著皇甫。

「他是例外。我可是靠他生活呢。」皇甫握著宝春右臂的掌未松开,将她领进书房,若夏尾随其後。

宝春不解的以眼神要求他解惑。

「他的看诊费相当高。」皇甫贼贼地朝她露齿一笑。

宝春咽了口唾液,「有多高?」

「高到足以让咱们一整年穿金戴银、不愁吃穿。」皇甫帅气地摊开手上纸扇,「不然你以为咱们每天在府里闲逛,就会有吃不完的鸡鸭鱼肉、四季蔬果,穿不尽的绫罗绸缎?是靠我这双手养活府里所有的人口。」他骄傲地邀功。

说穿了也不过是趁成王爷每年一次的求诊机会,以神医之名狠狠地大敲一笔,一年只要工作这麽一次就能换来整年的糜烂,何乐而不为?

「我以为府里的一切物品都是自给自足的……」对耶,她从来没留意府里吃用的东西是怎麽来的,还天真的以为药膳里炖的鸡是李厨娘养的,嫩鱼是湖里钓的,菜是自动长在府里的土壤上。

皇甫看穿宝春的心思,「你该不会以为每天晚上让你泡茶喝的珍珠粉是湖里的蚌壳挖出来的吧?」

宝春低下头,可耻的轻轻点动。

皇甫优雅地瘫坐在角落的躺椅上,调侃道:「还好你没笨到以为珍珠是随便流几滴眼泪幻化而成。」他的视线终於落在宝春身後的若夏,随即懒懒飘开。

若夏早已红遍一张俏脸。她曾极力想像过皇甫的外貌,只是眼见为凭,那张俊雅的容貌是笔墨难以形容,当然也非她浅薄的想像力所能描绘。

若夏盈盈一福,细声轻语道:「奴家拜见公子万福。」

皇甫挑起眉。他向来讨厌主动示好的女子,尤其是一见到他就扭捏作态、故作娇柔的女人!没办法,柳若夏的本性他早就看透——尤其是她砸伤宝春额头一事!

正想板起脸叫柳若夏滚出视线,却瞥见宝春咬著薄唇的动作及想避开他们的举动,那是强忍的醋意!

皇甫玩味地笑著,硬是压下冷漠的厌恶回敬若夏道:「柳姑娘客气了,请坐。小宝春,倒茶。」

「谢谢皇甫公子。」若夏毫不客气地坐定,宝春动作僵硬地为两人斟茶。

「你的气色相当不错。」皇甫随口和若夏闲聊,眼神若有似无地飘向宛如化石的宝春身上。

「是公子医术盖世,小女子不胜感激。」

皇甫接过宝春递上的茶杯,抬眼看她,右手握紧茶杯时一并包裹著她的掌,宝春抽不开手,只能以唇形无言地要他松开。

「不敢当。」皇甫回答若夏,将宝春的吃醋举动看在眼底,满意地笑著。

他在对她笑!

若夏几乎要为这道笑容狂欢。

宝春几乎要为这道笑容哭泣。

即使宝春再怎麽少根筋也看得出若夏是喜欢皇甫的,而皇甫也毫不掩饰阳光般的笑容,她一直以为那抹笑容是专属於她的,如今,他送给另一个女人,而那个女人是她亲妹妹。

宝春几乎想尖叫地冲出房间,不要再看这对俊男美女眼波中的汹涌澎湃,她挣开皇甫的箝制,一步步往门外退。

「小心。」就在她绊到门槛时,送完客的十九也回到书房,正巧接到宝春差点跌倒的身子。

宝春犹如捉到唯一救命浮木,不自主紧攀著他,没注意到皇甫的眼神霎时一沉。

「十九,这里没你的事,下去。」

十九接收到皇甫投来的不悦眼神,识趣的准备退下。

「我跟你一起走。」宝春的手没有离开十九的臂膀,急急喊道。

「你留下。」皇甫脸色越来越阴沉。她竟然攀著另一个男人的手臂想离开他?!

「我要跟十九……去除草。」宝春随口丢个藉口,拉住十九往外拖。她宁可花好几天的时间将府里和整个山头的草都除掉,也不要留在这看他们亲亲热热。

皇甫从躺椅上站起身,一把将宝春拎回自己的臂膀里,「好,我陪你去除草!十九,你留在这里和柳姑娘聊天。」

「爷……」十九露出为难的神情。他对柳若夏连一丝丝好感也没有,主子竟然命令他和柳若夏聊天?!

「那我要留下来陪若夏……」宝春的抗议声被皇甫甩上的门板掩去,声音越飘越远。

十九和若夏互看一眼,两方各自沉默地撇过头去。

而另一方正热热闹闹展开另一出戏码。

「别拖著我走呀,皇甫!」

先天腿短居於劣势的宝春,吃力地跟著皇甫跨开的大步伐移动,皇甫的手劲又不见放松,导致她已经是半跑半拖地任他带著走。

「你在生气什麽呢……皇、皇甫?」宝春大口喘著气还一边开口询问。她这个想生气的人都没表示了,他这个没事人倒先发火?

皇甫回过头赏她一记爆栗。跟这种没神经的人生气只是气坏自己的身体。

他一直将她拖到湖畔才放开手,环著胸不满地盯著她。

「原本是想瞧瞧你吃醋的模样,结果反而是我自己捺不住醋意。」皇甫自我反省。什麽时候开始,自己竟然变成这麽没有定性的毛头小子?

让他失控的罪魁祸首正背对著他,在一旁大口大口灌进新鲜空气。

为什麽是她?她那麽平凡、那麽傻气、那麽天真、那麽……却偏偏就是对了他的眼。

总算顺过气的宝春发现皇甫的失神,举起手腕在他眼前晃动,「皇甫?皇甫?你还在吗?」

皇甫快动作地握住她的腕,毫不客气的白牙惩罚地吮咬著她的十指。

宝春怕痒地咯咯直笑,「别、别咬……皇甫,好痒喔!」

「刚才为什麽不生气?」皇甫放过她可怜的指头,让自己的五指箝在她指缝间,收紧。

「生气什麽?」宝春明知故问。她知道皇甫是指看见他和若夏有说有笑那一幕,可是她并不是生气,而是心中泛上的异样感受令她恐惧。

「我和你妹妹调笑的举动。」皇甫提醒她。他如此委屈自己演这场戏,看戏的她却没有任何反应?

「她很美,对不对?」宝春席地而坐,连带扯动握著她不放的皇甫一同坐定。她看著湖面上点点闪亮的光芒,眼神略显黯淡,「若夏是村子里最美的姑娘,从及笈开始,求亲的人几乎踏破我家门槛……」

当年若夏还病著,就已经美得不可方物,更别说现在的她美到何种令人惊艳的地步。

「你……有没有心动?」她不确定、小小声地问。

皇甫露出一个不可思议的表情,继而浅笑,「我见过的美人何其多,若像你妹妹这般的女子便入我心,那我可要忙坏了。」论美人,他家族就不知出过上百个,何况美人看多了也是会腻的。「而且,你比她耐看。」

宝春轻笑,将皇甫的话当成一种安慰。

湖面上正优游过那两只最得宝春注意力的大白鹅。

「每次十九见我盯著这两只白鹅瞧,总要不断提醒我,这两只鹅是你养的,千万别对它们动歪脑筋。」她指著白鹅笑道。

「那两只笨鹅不是我养的,是我妹妹。小宝春,你觉得十九怎麽样?」前一句只是顺口回答宝春,後一句才是他问话的重点。

「十九?他很好呀。虽然冷冷淡淡的,可是也开始会和我聊天说话。如果能有一个这样的哥哥,不知该有多好。」

「哥哥?」在她心中十九只不过是个哥哥?皇甫暗自嘲笑自己的多心。

「嗯,我是家中排行老大,所以好希望能有个哥哥或姊姊,不过我三妹秋月呀,比我还像个大姊,家里很多事都要靠她决定。你刚刚说你有妹妹?」从来没听皇甫提过家人,难得他自己起了头,她也顺势继续问。

不过,皇甫似乎没多大兴致提自己的妹妹,她只好自己找话题问下去。

「怎麽从没见过你妹妹?嫁人了是吗?」

「谁晓得。」皇甫耸耸肩。

「你怎麽一点也不关心自己的妹妹?」宝春狐疑地瞧了他一会儿,才了然道:「该不会因为她不是你的亲妹妹,所以……」

「很不幸,她的爹娘和我的正巧相同。」他就是倒了十辈子的楣,才有这麽一个妹妹,既不孝顺哥哥又长得不可爱。

他恶意地瞧著湖上的鹅,侧过头对宝春笑道:「想不想知道这两只鹅有啥作用?」

见宝春点点头,皇甫随即取下湖畔较粗的柳树条,熟练地去除柳叶,从怀袖中取出韧线,将之系在柳条上。

「去采两根人参来。」他指示著宝春。

不远处的围篱里便是种植人参的园地,宝春疑惑地带回两支甫出土的珍贵药材,看著皇甫以人参为饵,柳条为竿,开始钓鹅。

就见两只白鹅被钓在半空高的人参吸引,奋力振动羽翼,无奈沉重的鹅体让它们只能望参兴叹,却又不死心地跳跃,形成一幕诡异又好笑的画面。

「皇、皇甫……这两只鹅,就是这种作用?」宝春错愕地看著像个孩童般玩疯的大神医。

「没错,不然你以为我吃饱没事,帮我那不肖妹子养它们做什麽?」皇甫不亦乐乎地玩弄著可怜的白鹅,向来迷人的笑容此刻略带邪气,令他的眼神更加光亮。「小宝春,你要不要也玩玩?会上瘾喔。」

「太恶劣了啦!把鱼竿不!鹅竿给我!」宝春抢下皇甫手上的柳条,将人参取下朝白鹅方向投掷,让两只已被玩弄数年的大胖鹅生平头一次尝到人参的美味。

「这样就没得玩罗。」皇甫状似抱怨地靠在宝春肩上。

「你妹妹和你有什麽深仇大恨,连她养的宠物都被你欺负成这样?!」宝春为那两只可怜的白鹅打抱不平。鹅是用来吃的,怎麽可以如此暴殄天物?

「仇可深得很,你知道那边——」皇甫指著东边种植草药园的一角,在绿意盎然中露出数片光溜溜的荒废土壤,「原本是种了些什麽吗?」

宝春摇摇头,「我以为那块地你是打算种些新的药草才空下来。」

「赤芍,味苦,性微寒,有清热凉血、活血散瘀的功能。用於温热病、高热、身发斑疹、血热妄行、吐血、疮疡肿痛等。」皇甫突然念出一味药名及其功用,见宝春又露出不解的模样,他才缓缓解释道:「皇甫世家向来以药草命名,我那个不肖妹妹的名字就叫皇甫赤芍,所以我的地方绝对不会种植与她名字相同的植物。」

宝春双眼一亮,急忙问出她心中早就想知道的问题,「那你的名字也是用药草来取的罗?你的全名是什麽?」

「你这麽想知道?」皇甫唇边勾勒起深沉的笑痕。

宝春死命地点点头。

「好,我带你去瞧一样东西。」皇甫卖了个关子,将宝春从草皮上拉起身,散步似地带她走近种植药草的园子里,从其中挖取一株不甚起眼的植物,根外部为黄褐色,被以白色粉尘,长相略似入菜的姜。

他将植物交到宝春手上,「味辛、苦,性温。有燥湿健脾、祛风湿、明目的功能。用於风湿痹痛、肢体关节疼痛、风寒湿邪头痛等。这株药草,就是我的名字。」

宝春双眉轻拢。她这辈子识得的药除了当归、人参、枸杞之外,其他的对她来说只能算得上杂草罢了。

「你叫……皇甫生姜?」从外貌上来看,躺在她掌心中的活脱脱就是一根姜。「这个名字、这个名字……有点……特别!」宝春小心翼翼地措辞,生怕不小心刺伤皇甫的心。可是这个名字真的好难听喔!

皇甫眯起双眼,「你想逼我下毒毒死你是吗?」谁会用生姜来当名字呀?!

小白痴!

「我猜错了?」宝春看著皇甫的表情变化,小心探问。

「我的书房里有整整一柜的药方奇书,很简单就能找到这药草的『正确名称』。」皇甫咬牙强调最後四个字。

「咦?!你的意思该不会是叫我自己去查书,找出你的名字吧?」宝春有些不抱希望地问。她识得的字那麽少,能查到什麽呀?

皇甫点点头,又补充道:「当然你也可以不查,反正你向来都唤我皇甫,知不知道我的名字好像也不太重要。嗯,十九和李厨娘也从来不知道,所以你也……」他故意无关紧要地耸肩。

「我查!我查!」宝春紧握手上那根长得像生姜的植物,靠在胸前。

这个引诱太大了!她可以成为府里唯一知道他全名的人耶!

「那你的家族该不会有人叫皇甫当归和皇甫人参这类的名字吧?」宝春原先只是同皇甫开个小玩笑,没料到皇甫还当真点点头。

把当归、人参切一切,加八碗水煮成一碗——不知道这两个名唤当归和人参的仁兄做何感想?宝春有些同情地想著。

宝春拎著手上的植物,东嗅嗅西闻闻。

皇甫把玩著落在胸前的银发,他心中实在非常期待由宝春口中唤出他名字的那一刻,不过得等上个把月,宝春这个小文盲才可能背完三字经。

教她识字,应该也是充满乐趣及挑战吧。

皇甫习惯地拨弄颈边银发,无意间瞥见右掌,赫然发现原先结痂的刀疤开始泌出血丝!

他脸色一变,扣住自身的右脉——该死!

皇甫暗咬紧牙,算算今天的日子……糟了,他竟然忘了这重要的时辰!

都怪他花了太多心神在宝春身上!

「小宝春,跟我回房去。」他犹自镇定,现下最重要的是不能倒在这里!

宝春抬起疑惑的小脸,「为什麽?」好姑娘是不能随便和男子进房的。

「先别问,我……」皇甫捣住嘴,硬压下喉头涌起的温热液体。

「咦?你怎麽了?!你流了好多汗!」宝春一头雾水,方才还活蹦乱跳的皇甫,现下竟然面无血色!眉心烙著的星辰印记由原先的粉嫩色泽转变成醒目的赤红,彷佛蠢蠢欲动的血气就要冲破而出,成为他惨白面容上唯一的点缀!

宝春忙以衣袖为他拭去额前滑落的冷汗。

皇甫勾著她的肩,身体一半的重量几乎全压在宝春身上,宝春也察觉他越来越不对劲,趁著皇甫神智还清楚时,握紧他放在她肩上的手腕,一手扶著他的腰身,想尽快回到他房里。

到底发生了什麽事?为什麽情况瞬间让她措手不及?

从他身上传来的是越来越可怕的冰冷,他的身躯像块冰!

只来得及走到檐下,皇甫已经整个人无力地瘫在她身上,宝春承受不了他的重量,两人一同跌跪在地,她奋力想再撑起他,却发现血珠子一滴两滴地落在地板上,像一朵朵盛开的艳红花蕊。

宝春看向血迹的来源皇甫的口中源源不绝地溢出血水,染红他惯穿的浅蓝衣裳,而且越流越多,越流越凶。

顾不得任何思绪及尖叫,宝舂半拖半抱地将动也不动的皇甫带到房门前,当下脚步一转,往主屋方向飞奔。

「十九!」宝春边跑边抹掉眼眶中泛起的碍眼水雾,疯狂地呼喊著现下唯一能帮助她的人。

书房中已无十九的身影;厨房,没有!炼丹房,没有!湖心凉亭,没有!

十九的卧房,没有!

宝春不知跌了几次,又爬了几次,嘶吼的喉咙几乎乾涩到哑声,但还是不断地唤著十九的名。

「宝春姑娘!」十九方才就听到她不断地唤他,可是偏偏宝春又死命地往他的反方向奔驰,让他也花了些时间在找她。「发生了什麽事?!」

宝春一听到十九的声音,脚步一软,整个人跪在地上。

「皇甫他、皇甫他在吐血……不!在喷血!他房门前——」

第六章

宝春再度回到皇甫的房间时,以轻功先她一步而到的十九已经将一切料理妥当。

皇甫身上染满血迹的外褂已被换下,原先呕血的双唇紧紧闭拢,躺在床榻上平静得像安稳入睡的模样。

若不是她一身跌撞的脏污及滴落在她衣摆的血红,她几乎要以为方才不过是南柯一梦。

宝春静静站在床边,掉著泪。

「这是爷的老毛病,不碍事的。」十九安置好皇甫,才缓缓转头安慰宝春。

「他的身体好冷……他、他在吐血……」宝春哑声道。那幕画面不断在她脑海中重复上演。

「主子固定时日都会发病,不碍事的。」十九耐心地重复安抚她。

「他吐了好多血……刚开始还好好的,他还开开心心的在钓白鹅、说话……就那麽一下子,才一下下……他就一直、一直在吐血……」宝春恐惧地看著自己的掌心,指尖上彷佛还留有他身上冷冷的触感,「他会不会死掉?他会不会死掉……」

「宝春姑娘!」十九箝住宝春颤抖的双肩,同时也打断她喃喃自语,强迫她从主子发病的画面回到现实,「那是主子的老、毛、病!听到没?老——毛——病!他没事,过几天他就会醒过来,继续和你说笑,你听到我说的吗?!」

他打破以往冷漠的嗓音,朝宝春低吼道。

「可是……」宝春终於将视线调到十九的幽黑瞳间,似乎在寻找更有力的保证。

十九拉过宝春的右手,平贴在皇甫的胸前。

「他在呼吸,感觉到了吗?」他轻哄著。

微颤的掌心下所触摸的肌肤,正以极慢的速度起伏,作为他存在的铁证。

「他还活著……呜呜……」宝春的泪掉得更凶,是为喜悦而流。

十九这才松一口气,「你要不要休息一下,回房间换件衣服、洗把脸?」

她的模样看起来比主子还糟糕。原先仅以木钗固定的发型早已散乱,浑身脏污、满脸泪痕,万分憔悴。

宝春摇摇头,右手还是轻轻贴在皇甫胸前,彷佛怕一不留神就感觉不到皇甫的气息及心跳。

「主子一时半刻间还不会清醒,你这个模样会吓到醒来的主子。」

「让我再陪他一下子,一下子就好。不要在这个时候强迫我离开他,我好害怕!我看过太多生离死别,那种措手不及的失落,我怕了、也不要了……」

宝春背对著十九,陈述出她的恐惧,泪珠儿如雨滴落在她的手背上。

如果现在要将她赶离皇甫身边,她绝对会被自己的胡思乱想给逼疯的!

「我帮你打盆水和拿些衣服来让你清理自己,你想留下就留下吧。」十九没有多坚持,同意让她留下来。

房内陷入静默,只有她的呼吸及呜咽声清晰可闻。

宝春以左手为梳,眷恋地整理皇甫披散的银丝,轻声细语道:「我有没有说过,你的发好漂亮?我识的字不多,没办法用漂亮的词句来形容摸著它时的感觉,可是它真的好漂亮、好漂亮,尤其是当你说话的时候,它会随著你的动作而起落,一上一下、一前一後,就好像道道光芒围绕在你身边,让我每次只能看著它傻笑……你要快快好起来,这样我才能再看到它随著你舞动的样子……」

宝春从皇甫的发开始陈述她的痴恋,接下来是他的眼、他的鼻、他的唇……指尖每抚过一处,便细细地形容著她的感觉,而最後一句话也必定是以「你要快快好起来」做结尾。

当十九和李厨娘再踏进房内,宝春已经形容到无关他的杂事。

「所以你要快快好起来,不然那两只笨鹅我就叫十九抓去卖,这样你就没有办法再欺负它们。」她连威胁、诱骗的手段都一并用上。

十九拧好温热的毛巾,扳过她的下巴,抓不到力道的轻重便往宝春脸上抹。

「十九,你动作太粗鲁了!你当宝丫头的脸是桌子吗?」李厨娘看不过去,抢过十九手上的毛巾,「男孩子就是男孩子,真不懂怜香惜玉!宝丫头,别哭,你哭得婆婆好生心疼。」

「对不起,让你们担心……」宝春吸吸鼻子,露出一个满是倦意的笑容。

「你是头一次看见主子发病,措手不及也是正常不过。这种情况多瞧几次就不足为奇。」李厨娘细心为宝春抹去泪痕,边抚慰道。想她当初甫见主子发病,也是急得像热锅上的蚂蚁,不过同样的情景发生次数过高时,她和十九早已经老神在在。

「皇甫到底是什麽病?没有方法可以解吗?皇甫他自己解不掉吗?」宝春担心地直问,再多瞧几次他发病的样子,她会先心疼死的。

十九和李厨娘相视一眼,十九点点头,似乎同意李厨娘将事实告诉宝春。

「好,婆婆就告诉你。」李厨娘拍拍宝春的手背,「主子没有病,引起他吐血的是毒,而主子身上的毒只有赤芍小姐——你知道她是谁吗?」

宝春点点头,「皇甫的妹妹。」

「是呀,主子的妹妹。只有她能解此毒,但数年前兄妹阋墙闹翻後,主子的毒也就这麽搁下。」

宝春知道皇甫兄妹相处不好,但没料到交恶下还有这等严重的影响。

「可是皇甫是她的亲哥哥,她怎麽忍心见死不救?」宝春皱著细眉,开始对这名皇甫赤芍有所抱怨。

「她见死不救的原因是她身上也有毒,而解毒者正巧是主子。」十九好笑地发觉宝春眼中难得的敌意,只好帮不幸身为主子妹妹的赤芍解释,「简单来说,这对兄妹互不相救,放任两人身上的毒作怪。」

「这两人脾气都硬得很,谁也不肯先让步,谁也不肯先低头,我看要解毒只好等下辈子。」李厨娘停了一下,「不过……」

「不过什麽?」宝春急问。还有其他的解决方法?

「不过如果有宝丫头的话……」李厨娘又是一个停顿。

「我?我能帮上什麽忙吗?」

「若你能说服主子先向小姐低头,这样一来保住主子的命,又能解赤芍小姐身上的毒。」十九和李厨娘一搭一唱地接续。

「可是……皇甫会听我的话吗?」她向来被皇甫吃得死死的,每次只要他一笑,她就忘了东南西北,忘了自己是谁,她没办法的。

「不试怎麽知道自己行不行?如果连你都没辙,那就真的没救了。」李厨娘不死心地劝说道。她知道宝春对主子来说,分量绝对大於府里任何一个人,宝春的一句话远比十九和她数年来苦口婆心的劝谏有用多了。

「但……」宝春迟疑著,她对自己完全没自信。

十九蹲下来,与坐定在床上的宝春平视,神情严肃,低沉的嗓音认直一问道:「你想不想看见主子对你笑一辈子?」

「想呀!」她爱死他的笑容了!

「你记住,你若能说服他,主子的笑容一辈子就是你的。若失败……」十九故意停顿,让宝春自己去思量後果。

「失、失败?」宝春脸上血色尽褪。说服不了皇甫解毒的话……她的眼神移到静躺著的皇甫,小手紧紧反握著他冰冷的大掌。

「你以为主子的毒还能撑多久?」十九下重药,绝对要卖春接下。

当然他不可能告诉宝春,主子的毒虽然难解,但凭主子的医药根基,要避免毒发身亡太过容易,所以撑个五十年也不成问题。

「你做不做得到?」十九强忍住笑对宝春道。

宝春想也不想地大喊,「我做得到!」

十九和李厨娘眼神交会。难怪主子老喜欢逗著宝春玩,因为她实在是太好骗了!

※※※

等待皇甫清醒的日子是如此漫长。

宝春几乎是形影不离地守著他,尽管十九和李厨娘千拜托万保证,皇甫绝对不会睡到死,但宝春坚持要见他张开双眼。

每天一大清早宝春会先到厨房亲手为他熬上一锅排骨粥,也只有这段时间,宝春会离开他房里,待粥熬煮完毕,她就捧著热腾腾的粥坐在皇甫床边,等他清醒。

她希望他醒来就能吃到热粥,可惜她每天辛苦熬煮的粥都盼不到皇甫清醒,她只好每天在五更过後,凄凄惨惨的将冷掉的粥一口一口地送进自己嘴里,可怜低泣的模样活脱脱像个弃妇。

「主子还没醒?」李厨娘在送来午膳时,都会在皇甫房内陪宝春待上半刻,而每天开头都是这句话。

「嗯。」宝春哀怨地回应。

「主子最长还睡过十六天呢,今天不过才第四天,别担心。」

「可是他都没有翻身,连动也不动。既不打呼也不说梦话,姿势都没变过。他都不会饿吗?」宝春苦著小脸,觉得他睡得像具死尸。

「主子现在是一点知觉也没有,当然不觉得饿罗。你偷捏他他也不觉得痛。」

李厨娘当真还想示范给宝春看,但被宝春急急阻止。「不要啦,他已经很可怜了。」

「瞧你,像个保护小鸡的老母鸡。」李厨娘取笑她,可又担心这几天的劳累会拖垮她的身子,「你自己也要照顾好自己,这些天都没见你吃什麽,睡得又不多,万一主子醒来,你却累垮也不是办法。」

「我不会累。」宝春完全是靠著意志力在支撑。她投给李厨娘一个浅笑後又继续捧著粥,低下头看著药书。

「宝丫头,你啥时对医书也有兴趣?」

宝春露出苦笑,「这上头歪七扭八的字,我压根儿认得不多。可是皇甫说他的名字就在药书里,说什麽我也要找到。」她指指药书,好在这本《百草珍方》里,每种草药旁皆附有墨画图解,她也只能看图认药了。

「辛苦你了。」李厨娘拍拍她的颊,给她精神上的鼓励,「我还得出门一趟,晚膳时我再叫你。」

「好。」宝春乖乖应声。

目送她出去後,宝春将药书放在膝上,靠著床沿,蛲首枕在皇甫床上最角落,从这个方向只要轻轻抬头,便能看尽皇甫深刻的五官。

「你要快快醒来喔,我好想念你的笑容和声音……」她的目光流连在他脸庞上,口中还不断小小声地唤著。

宝春闭上眼,在疲累中放任自己入睡片刻。由於窝在床沿加上侧著颈子入睡是相当不舒适的睡姿,所以即使无人叫醒她,她也会因为项颈酸痛而清醒,这样可以确保让她不至於睡到不省人事。

乌黑细长的青丝,无心地覆掩在她的脸及他的掌上,小脸的主人无知觉地沉沉睡去,掌心的主人却因滑顺细腻的触觉而微微振动……

※※※

脖子好酸!

宝春口中逸出一声嘤咛,缓缓转动僵硬颈子的同时也睁开双眼,她握拳轻敲自己後颈,让酸痛的不适稍稍远离。

现在是什麽时辰?

宝春看著屋内外一片黑蒙蒙,看来她是睡过晚膳时间。她起身拍拍皱巴巴的裙摆後才取出火摺子掌灯,习惯性地又准备坐回床沿。

「你又快睡过一天……—」宝春才对著床铺方向开口,猛然发现床上空无一人!她反射性地跳上床,压扁一床的锦被,而皇甫不见踪迹!

「皇甫?!」宝春再度像只无头苍蝇飞出房外,准备在幽黑的府园内寻找皇甫的身影。为什麽他醒了却不叫她?

一只有力的臂膀扣住宝春的手,她开心地回过头喊道:「皇甫!」

「不是。」十九的脸庞藉著月光缓缓呈现,他早料到宝春发现主子不见後,定会开始狂奔,所以他一直守在门外。「主子在炼丹房,他醒了。」

宝春耳内接收到十九最後三个轻描淡写的字——他醒了!

「真……真的?!」宝春不确定地低问。

见十九点点头,宝春紧绷数天的精神霎时放松,边哭边笑,「他醒了!他醒了!」她抽抽噎噎地重复,字字句句含在自己嘴里,任谁也听不懂她在说什麽。

「早告诉过你,主子绝对不会有事,谁教你把自己搞得这麽狼狈?」十九难得好心情地调侃她,「活像个等不到相公的怨妇。」

绯红的彩云飘上宝春的双颊,「人家担心嘛……」

「好啦,你到底要不要去见主子?」

「要。」宝春胡乱抹去泪水,「你说他在哪里?」

「炼丹房。」

宝春才跨出一步,又急忙回过头询问十九,「我现在的样子会不会很吓人、很糟糕?」她摸摸自己的散发,又俯首瞧瞧皱巴巴的衣裳。

「你以为你要去拜堂吗?够好看、够可爱了。」十九右手平伸,掌心朝天,做出个恭请的姿势。

「谢谢。」宝春总算开心地往目的地奔去。

「等等!」十九唤住她飞舞的脚步,提醒道:「别忘了向主子提解毒的事。」

宝春拍拍胸脯,给他一个「交给我」的笑。

「真是越来越热闹了。」十九失笑地看著远去的人影。

皇甫府邸北边,沿著山麓直前的山腰,便是种植数片薰衣草园的圃地,而通往山麓之前便可见一楝矮低但外观精美的房舍。据她从十九口中得知,这略微隐密之处正是皇甫炼丹之所。

忍住破门而入的激动,宝春乖乖地敲敲门。

「进来。」

喔!皇甫的声音犹如天籁,好怀念喔!

宝春傻傻地笑著,只觉自己简直幸福得快要死掉。

「小宝春,你再不进来就不准进来喔。」屋内的皇甫似乎看透门外沉浸在自我小世界的人,出声威胁道。

「我进来了!」宝春火速地推开门。

皇甫同样慵懒地瘫坐在躺椅上,双肩披著外褂,衣著不整却又该死的迷人。他拨开散发,笑容自始至终没有从他脸上卸下。

皇甫将手上黑褐色药丸朝空一抛,再张大嘴承接下来。

「你会动!会动耶!」宝春好感动,昨天还躺在床上不吃不动的他,现在正在她眼前表演吃花生米。

「你还没睡醒呀?过来这边坐。」废话,他如果不会动不就断气了?!

皇甫朝她伸出手掌,宝春柔顺地将自己的掌交给他,皇甫轻轻施力,让她落入他怀中。

怀念温香暖玉的人又岂只有她?

「我再不醒,有人就要『水淹皇甫寺』罗。」他擦去她汹涌滚落的泪滴,「爱哭鬼宝春。」

随便他怎麽耻笑、怎麽调侃,宝春都感觉万分喜悦。只要他活著,再恶毒的话她也会将它信奉为圣旨。

「太好了,我真被你吓死了……」她执起他的手,将他的手贴在自己脸上,磨磨蹭蹭。好温暖,这才是他该有的体温。「我好担心、好担心……你整整昏睡四天,四天耶……还吐了一大缸的血。还好你醒了,又回到以前的样子……」她才不管等会儿皇甫又要如何耻笑她过度的反应,就是要把她的感动说给他听。

嘴毒的皇甫倒是一反常态地环抱著她,没有调侃、没有取笑,眼神中略带一丝感动。从来没有人关心过他在病发时,会不会就这麽睡死过去,因为每个人都认为他是个神医,绝对不会败给毒发。

但是他也不过是一个人呀,受了伤会痛、生了病会难过,也需要别人的关心及注意。而她,是第一个这样对他的人。

皇甫的大手轻柔如春风般揉搓著她的颈椎。方才他清醒时便瞧见宝春蜷伏在床边的姿势,明白她必定会因为姿势不良而导致肌肉酸疼,可惜他往往在毒发甫醒之际,双手虚软得连一块砖也提不起,否则他早就将熟睡的宝春抱上床铺,让她安安稳稳地睡上一觉。

「我在发病那一刻,心想著,要是让你看到我吐血昏迷的景象,你一定吓得魂不附体,结果我还是撑不到回房就失去意识。」

对不起,让你这麽担心。皇甫默默将这两句话放在心底。

他知道看到那幕的宝春,当时会是多麽心急、多麽害怕。知道有人会担心自己的感觉还真是挺窝心的。

宝春摇摇头,「如果你死掉了……」她打了个冷颤,实在不敢深思下去,「我不要!你千万不可以在我面前死掉。不!你千万不可以比我先死掉!」她要求皇甫的保证。

「我又不是阎罗王,说不定生死簿上我的寿命短过你,这样一来我还是会比你先死呀。」皇甫耸耸肩,他对生死向来很看得开,只不过宝春的话令他心中一甜。

「那……如果解去你身上的毒呢?是不是就能为你延命?」

皇甫笑容一敛,换上不满的脸色,「十九和李厨娘又向你多嘴?」

「大家都很关心你,也都希望你身上的毒能永永远远解掉。皇甫,把你妹妹请回来好不好?」她暖声问。

「不好。」皇甫想也不想地反对,「我可不想再见到那个丑女。」

「她是你妹妹。」她真正想说的是,如此俊秀的皇甫,他的妹妹应该也差不到哪里去。

「没错,这是我此生最大的污点。」皇甫又抛了一颗药丸入口,也顺道递上一颗到宝春唇边,「来,这是补血用的丹药,尝尝。」他每次在吐完一堆血後,就会塞个十来颗补血丹到胃里,补补失血过多的身体。

「不要转移往意力,我在和你谈正经话。」宝春拨开他的手,与他平视。

他老是爱用四两拨千斤的方式来转移她的话题,以前求他为若夏治病就是如此,现在攸关他的生死,还是如此。

「好,你想谈正经话,我就陪你谈。」皇甫收起玩兴的嘴脸,尚无血色的白瓷容颜彷佛覆上阴影,如扇似的黑睫掩藏眼中的七情六欲,嗓音不似以往的轻快,反倒是低沉略哑。

「想知道为什麽我成为医者又不愿救人的真正理由吗?」他并没有注视宝春,像在自言自语般。

「如果你愿意告诉我的话。」

「当然。」他倒是很确定。他向来不爱提起自己的事,但对她,他不想隐瞒。

皇甫甩弄垂落颊边的银丝,「我以前的发也是黑色的。我已经忘掉它是什麽时候开始……褪成这种恶心刺眼的颜色。」他眼眸中闪过莫名失落,自嘲地嗤笑一声,「我好像离题了。」

「我喜欢你的银发,它很漂亮,真的。」

皇甫深深吸气,连带嗅入她发间的清香,环在她腰间的手臂不自觉收紧。

「我的娘亲,是个不折不扣又软弱又天真的……滥好人。跟你,很像。」

他指的并非外貌,而是性格。「她最怕看到别人承受一丝丝的痛苦,只要是自己能给予的物品,她一点也不会吝啬。在别人眼中,这叫善良;在我眼底,这叫愚笨。而为了保护她,我和赤芍变成和娘亲完全相反的性格,为了让她不受人欺负、为了让她活得更好,我们必须比她坚强、比她强势。

「五岁那年,一个八竿子打不著的亲戚突然出现在府里,哀求阿娘收留她,阿娘当然不会拒绝。可是我和赤芍都讨厌那女人,因为她的眼神在哀怜中总会不经意地流露出阴狠。但阿娘只认为我们太过多心及猜疑。事实证明,那个几近陌生的亲戚就是条包藏祸心的毒蛇,她的目的就是想杀害阿娘,连同皇甫府邸上上下下一块儿陪葬。直到今日,我还不明白她想杀害一个温柔善良到几乎像个菩萨的女人意欲为何?」

皇甫完全沉浸在过往的记忆中,平静地吐露著。

「她在阿娘身上下了两种毒,两种任何医者也解不掉的毒。她不急著让阿娘毙命,只是一次又一次要阿娘呕尽鲜血般地折磨著她。七岁那年,我和赤芍分别将两种毒移植到自己体内,再各自针对另一人所中之毒,加以研究解毒之法,只求能在阿娘毒发之前……挽救她的命。可是,还来不及救她,她就过世了,在我和赤芍面前,呕乾最後一滴血液。救得天下人又如何?我救不了她;救不了她,救了天下人又如何?」皇甫失声大笑,重复最後两句话。他学医只想救亲人,而不是为那些千千万万的陌生人!

他摊开交握於宝春腰边的右掌心,让宝春清清楚楚看见他掌间结了痂的刀痕当时为了导毒而划的伤口,每次毒发时便会再度裂扯开来,永永远远也愈合不了,犹若讽刺讥笑著他的无能!

宝春双手包裹住那只带伤的掌,「对不起——我不该问的,对不起……」

她明白救不了至亲之人的无力及自责,此刻她终於知道,平日爱笑的皇甫,也只不过是个深深内疚於自己救不了娘亲的孩子。他是那麽的自责、那麽的痛苦……

皇甫再次深吸一口气,笑容又重新漾回瓷玉般的脸庞。「不会吧?你当真相信呀?」他痞痞地反问,表情好似在说:我刚刚不过是骗你的。

「我相信。那是一个不美的故事,可是我相信。」宝春心疼地看著他强颜欢笑的眼眸,那瞳间藏不住满满的苦楚。「所以你先前才会那麽讨厌我为别的求医者求情,才会那麽强硬地要我学习自私。你一定很讨厌我这种个性的人,对不对?」

听完他的故事,先前他的所有举动都找到合理的解释。

皇甫垂颈低笑,将脸孔轻埋在宝春肩窝,「讨厌?不,我是深恶痛绝。」

他直言不讳地坦诚,「我痛恨你们那种柔顺无私的举止、痛恨你们那种天下人皆可负尽你们的心胸、痛恨你们那种善心之下令人作嗯的软弱。」他是个崇尚自私的男人,偏偏让他动心的女子却拥有他最不欣赏的性格。

与其说他讨厌容易心软的女人,倒不如说他是害怕。因为他没有把握时时刻刻守护著她,更不敢想像,如果有一天这个心软的女人和他娘亲一样……

「如果有这麽一天,你会只为我而自私吗?你会只为我而改变吗?」皇甫捧著她的脸,气息轻轻吐纳在她鼻间,要求她的承诺。

「会。」宝春回道。「我现在就是为你在自私呀。我要你好好的、健康的、长命百岁的活著!我自私的方式,就是让你同意请回你妹妹,只有她能救你!皇甫,让你妹妹回来,好吗?」她几乎是开口哀求。

他不珍惜自己的命,她还要呀!她会珍惜地捧在手心中呵护著。

宝春回握著他置於她双颊的手掌,专住地等著他回答。

「治好我,对你而言是这麽重要吗?为什麽?」皇甫紧贴著她的额头,他知道宝春拥有善良的心性,对於任何苦难之人,都不吝啬她的同情,但他不要她施予众人的那种关怀,他要的是绝对独占!至少,在她心目中,他必须是最特别。

宝春感受到皇甫的气息轻轻拂过她的鼻尖,黑白分明的双瞳满是期待地等著她的回答。那日发病时,泛出血红的星辰印记已经褪回原先的粉肤色,浅淡地镶在他微扬的眉间。

宝春的手滑上那银中带亮、如绸似锦的发,柔细地梳理著。

「我这辈子,从来没有这麽害怕过……我经历过好多好多亲朋好友在眼前失去生命的时刻,我会伤心,也会难过,但从不曾害怕过,可是……」宝春抬起再次盈满水雾的眼,「这一次,我好害怕!好怕你睡著了,就不会再醒过来;好怕你不再睁开眼看著我……而现在,我好怕下一次又必须重复面对你发病的恐惧……」

她不知道如何断定皇甫所问的「重不重要」,她只知道自己想救他、要救他!

「请赤芍小姐回来吧,算我求——」

皇甫蓦然倾身,轻易地吮含她粉嫩的唇,堵住她请求的话语。

傻丫头!不要开口求他!他才是那个该求的人呀!可她却为了他的生死,反过来请求他让赤芍治病?!如果今天他只是名旁观者,或许会因为她荒唐的行径而大笑三声,但此时,他只有全然的心疼及满足!

是的,满足曾经,他掏空心思想挽救阿娘的生命,因为阿娘是他和赤芍最重要的人;而现在,她为他担忧、为他害伯,想为他延命……是否也代表著他在她心中是不一样的?

他轻挑细啄地恋栈她唇齿间的清香,语声模糊沙哑。「都随你吧……」

「真的?你答应了?」宝春反射性地身子一振,双唇因而退离他的勾引,兴奋的她没留意到皇甫一脸偷腥不著的怨夫样。

皇甫挫败地抹抹脸,咕哝地埋怨道:「你至少也让我尝尝甜头嘛……」他连唇都还来不及温热,就让她这只「半生不熟的鸭子」给飞了,早知道方才就别太快回答她,至少等吻够本再说。

「不正经。」宝春啐了他一声。但她还是比较喜欢这个会开玩笑、会损人、不正经的皇甫。

「我还没让你见识什麽叫真正的不正经。」皇甫快速在她脸上印下两个响亮有声的吻。

宝春边笑边躲地捣住他嘟高偷腥的嘴,他不客气地伸出舌头,圈画宝春的掌心,羞得她抽回手。

「啊,对了!」皇甫突然想到什麽似地打开一旁的木柜,里面琳琅满目的药瓶,他取出其中一罐,甫抽掉瓶塞,霎时香味四溢。「把手伸出来。」

宝春好奇地看著他倒出翠绿冰凉的汁液,仔仔细细地抹匀在她双手。

「好舒服喔,这是什麽?」

「滋润药方,让你这双手恢复婴孩般细嫩。」他一直惦记她手上粗糙不堪的厚茧,日前特别调配数种不同香气的药方来供她使用,只不过因发病而延迟给她的时机。

「谢谢。」冰冰凉凉的适意包里她的小掌,令她舒舒服服地吁气。

「不用客气,反正受惠的是我嘛。」皇甫投给她一个坏坏的笑脸。

这样以後他啃咬她手指之时,就会像啃白笋般香甜。一思及此,皇甫更是开心。

「什麽叫受惠的是你?」宝春傻气地反问。她的手嫩不嫩关他啥事?

「你不用太了解。对了,有空的时候,这些药汁也可以抹抹身子,这样一来肌肤的触感也会好很多……不过看来我得多做几盆。」皇甫抚颚思量著,而宝春当然不知道他已经想像到儿童不宜的场景。

推拿好她的手掌,皇甫满意地收回药瓶。

宝春轻轻甩动双手,让药汁加快收乾,随口道:「可是到时候我再继续工作,还不是一样会把手给弄粗?」

「工作?李厨娘有让你做啥粗重的工作吗?」他不记得府里需要她付出劳力,不过煎煎药的小事,伤不了她的手。

「我指的是以後和阿爹一同回家时,就要像以前一样工作呀。」宝春理所当然地回答他。她可不像他能以神医之名,大敲皇亲国戚的竹杠。

皇甫脸色一沉,盯著她问:「回家?」她要离开这里?

「对呀,等若夏身子养好,我们就要和阿爹还有秋月一起到苏州生活。」

「我保证柳若夏从今天开始会病得下不了床。」他阴沉道。

「为什麽?!」宝春听不出他语气里的怒意,只担心他方才提到的话。「可是我瞧若夏最近气色好的不得了呀?」

「她气色一好,你就急著走?」他老大不爽地问道。

「我不急呀,我和阿爹约好三个月後在山神庙碰头,还有将近两个月的时间,至少我也要看到你妹妹医好你的病。」宝春弯曲手指数著。还有两个月可以待在他身边……时间过得好快,一眨眼就要和他分离。

「我有说过你可以走了吗?!」

「咦?」宝春挑起柳眉,疑惑地注视著皇甫。

皇甫思绪快速旋转一周,突然露出狐狸般的奸笑。「况且,你积欠的诊治费、住宿费、食费,零零总总还没结清前,哪里也不能去。」哈哈!他真是天才呀!

宝春瞪大双眸。糟了!秋月交代过,一定要先了解神医的基本收费,如果费用高到必须倾家荡产的话,就千千万万别让他看病,她忘了要事先问清楚……脑中浮现上回到府里求诊的成王爷,他的收费是整个府里一年糜烂的开销!

宝春咽咽口水才敢问:「你的诊治费怎麽算?」

「你能做主吗?我要和你阿爹当面谈。」皇甫看透宝春的心思,越来越佩服自己能想出这个理由,这下子宝春是连人带心,必须赔给他一辈子!

「我们是穷人家,真的很穷,就算是阿爹也付不起……」宝春苦著脸,猛摇著双手才想到,「那我手上涂的药汁要不要收费?」

「那些算我额外送给你的,不用太客气。」皇甫心里暗笑,还假装大方地施舍她人情,「我会叫十九去苏州城打听你阿爹和你小妹的下落,顺道请他们到府里来——结帐。」

第七章

「唉……」

一声熟悉的叹气声凄惨地回荡在食堂内,李厨娘将手中一盅人参鸡安置在宝春眼前,盯著美食,她又重重叹息。

「你没听说叹一声气会老三岁吗?光你今天叹的气就足足老了三十岁。」

李厨娘实在是听不下去,终於出声阻止宝春继续老化。

「人家心烦嘛。」

「主子昏睡你也烦,他清醒你还是烦。宝丫头,你真是麻烦耶。」

「一只鸡就要十五文钱、一条鱼少说也要十三文……人参!天呀!人参就像金条一样贵,我算不清我吃掉几根金条了。」宝春小脸皱成苦瓜状,喃喃算著她积欠皇甫的钜款。连最基本的吃饭钱都算不完,更别提惊人的住宿费及诊治费。

「什麽鸡、鱼、人参呀?还不快把桌上的人参鸡喝掉?冷掉喝起来很油腻喔。」李厨娘听不懂实春在算啥,只叮咛著她多吃。

宝春咽咽口水,很有骨气地拒绝,「我不能再背债。我决定从今天开始只喝水!」

「胡说什麽?!」李厨娘啐了她一声。

「皇甫说要跟我算清帐,那些吃的、喝的、用的、看病的统统都要钱耶!」把她柳宝春卖掉也不值一根人参的价码!

「主子如果真的样样都清楚算,连你在府里呼吸的每一口都要称斤称两!放心吃吧,主子不会乐见你饿死自己,而且你把自己饿个半死,主子还不是得花心思为你看诊,那笔费用够你吃上三头牛、十只鸡。」李厨娘乾脆陪她坐下来,主动拿起鸡汤就往宝春嘴里灌,堵住宝春满口欲吐的言辞。

「还有呀,你不是说主子同意赤芍小姐回来吗?这件事可比你那些伙食费来得重要吧?主子那边解决,赤芍小姐肯不肯还是一大问题呢。」李厨娘边说边喂宝春,「现下该烦恼的是怎麽请回赤芍小姐。」

宝春咕噜噜咽下鸡汤,「要怎麽联系上赤芍小姐?」总得先找到了人,才能再谈接下来的步骤嘛。

「向来都是小姐和咱们联络的,这几年断了音讯,不过还好当年为赤芍小姐送信的还在府里。」

「谁?十九吗?」府里人口极少,只剩十九是唯一可想人选。

「你以为十九是信鸽呀?」李厨娘为她擦去嘴边油腻,「我说的是湖里那两只。」

「大肥鹅?!」宝春的口气万分惊讶,「它们是送信的?我怎麽看它们都不像鸽子呀!」倘若鸽子能养得如此巨大,那她可得向李厨娘讨教这门功夫!一只鸽子当鹅吃,怎麽算都划得来。

「我没说它们是鸽子,是雪雁,非常珍贵的雪雁。赤芍小姐可是花了大把的精神才猎到呢。」李厨娘好笑地看著宝春活脱脱像吞了十颗鸡蛋的讶异表情。「只不过养得太好,变成大肥鹅。依我看,那两只价值连城、生活安逸的雪雁八成忘了怎麽飞吧?」

「那怎麽行?!没有它们就没办法找回赤芍小姐呀!」宝春拍桌而立,眼眸闪动著誓死的决心。

为了皇甫,她一定会想尽办法!

「我会让那两只大白鹅想起来自己真正的身分和使命!」她大声嚷嚷著。

「你打算怎麽做?」

「现下我必须先让那两只白鹅……雪雁飞得动,否则一切都是空谈。」虽然她到现在还是无法接受大白鹅的真实身分。

「加油,我精神上支持你。」李厨娘为她打气。

「谢谢!」她不能继续浪费宝贵时间在吃人参鸡,先料理那两只大白鹅再说!宝春双眼骨碌碌一转,起身从蒸笼里拎起两个热呼呼的肉包。就用这个当饵吧!

「宝丫头?」瞧见宝春在厅里东摸西翻地抽出麻绳又找木棍的忙碌状,李厨娘双眼闪动著大问号。

「我要去钓鹅!」宝春甫回完话,一溜烟就往湖畔跑。

两只雪雁犹不知死活地在绿波里优游旋回。过惯了幸福的白鹅生活,一时之间还真回复不了身为雪雁的认知。

「喂,想不想吃肉包?」宝春朝湖中喊著,两只雪雁灵性地抬头看她。香喷喷的肉包随她双手的挥动,在它们眼前闪亮,它们终於挡不住引诱地靠近宝春。

眼见雁影越来越近,就在宝春将肉包放在离她一步远的地上时,它们也上了岸。

雁嘴甫碰触到包子皮,宝春迅速自身後抽出绳子,将两只贪嘴的雪雁捆成麻花状。两只雪雁呱呱惨叫,宝春有丝不忍,但思及皇甫还得靠它们救命,便强迫自己狠下心肠。

「你们忍一忍,我不会对你们做什麽的,只是要麻烦你们回想起来怎麽飞。」她蹲在两只雪雁身畔—双手平举,作势学起鸟儿翱翔的模样,还不忘拍动两下,「像这样,想起来了吗?会不会了?」

俗话说「对牛弹琴」徒费口舌,事实上对「鹅」也是收不到成效的。

呱呱声回应著她,彷佛道:谁理你呀!我们就是飞不起来,「还是因为你们身子太重?没关系,我到皇甫的炼丹房偷了巴豆粉。」宝春当真举起两大瓶的药罐,在双雁惊恐的眼前摇晃著。

呱呱声惨无人道的抗议:杀人……不,杀「鹅」呀!救命呀!

由於接下来的画面过於残忍,宝春猛闭上眼,将药粉灌入雪雁的嘴里。

「阿弥陀佛、阿弥陀佛,不要怪我……」她口中念念有词。

「呱、呱呱!呱呱呱呱!」没天理,没良心!我不要拉到虚脱!

被吵杂声引至湖畔的十九,所见的就是宝春边念佛号,边对两只雪雁施暴的爆笑场景。

「你不会真的想把这两只捉来吃吧?」十九出声打断她忙碌的举动,顺手将两只五花大绑的雪雁拎起。他还真没料到宝春敢动手。

「才不是,是婆婆说这两只雪雁知道赤芍小姐的住处,可以利用它们来传书请赤芍小姐回来的。」宝春想将雪雁夺回,十九仅扬高手,她就连边也构不著。

「还给我啦!」宝春在十九身边一跳一跳。

「不管你再怎麽努力,这两只雪雁也没有办法为你传书给赤芍小姐。」

「不会的,只要它们飞得起来就有办法。」她对它们有信心,十九露出耻笑她的表情,仰首与两只雪雁鼻眼相对,「你们还认得路吗?」

果然是与众不同的灵禽,马上摇头否认。

「瞧。」十九解开雪雁的绳索,让它们逃离宝春的魔掌。「这两只雁在府里过惯了糜烂生活,脑中早早就忘了路线图。何况赤芍小姐远在边疆,你以为凭这两只像鹅的笨雁,能安然飞抵赤芍小姐的手上吗?」还不如叫它们生几颗金蛋来玩玩比较有可能成功。

宝春露出难过的神情,眼泪再也关不住地狂溢,「怎麽办?皇甫会死掉!呜呜……这两只笨雪雁,在皇甫府里吃好的、用好的,结果一点功用也没有……只会在那里游来游去、叫来叫去……」她开始数落起它们。

十九摇摇头,递给她一份白色物体,宝春以为是要让她擦泪的手巾,反射性地拭去颊边泪珠,顺便摸摸鼻涕。

「谢……谢谢。」

「那是赤芍小姐的住所。」十九突然道。

「什麽?」宝春没听清楚,抬起头又问。

「我说,那张纸上写了赤芍小姐现下安身的住所。」

「什麽纸?」宝春轻皱眉间。怎麽十九说话都没个准儿,害她捉不到话中的重点?他们之间果然有沟通上的困难。

「你刚刚擦泪、捍鼻涕的那张纸。」

※※※

好不容易将请求赤芍回府的信送了出去,宝春累瘫在桌上。

没注意到双手满是墨汁,宝春抹抹疲累的脸蛋,却染了满脸黑。她弯腰收拾著地上数十张的棉纸,每张棉纸上写满密密麻麻端正的字迹,正是出自皇甫的手。

原先她是打算让皇甫亲自修封家书请回赤芍,但硬脾气的皇甫说什麽也不肯动笔,还一副事不关己的模样,累得宝春只好每写到一个不懂的字,便哄骗著皇甫教她识字,事後再回房誊在信上。结果三百个字里她就有两百八十七个字不会写!

也多亏这次的事件,又让宝春认得不少字。

她从枕头下取出药书,发现能读出来的字是越来越多,也代表著她离知道皇甫全名的日子也越来越近。她将药书内文图片里所有神似上回皇甫给她看的那根生姜的,都做个小记号,数百多种药草删删减减已剩不到十来种。

「皇甫的名字就在这里面!」宝春呵呵傻笑,环抱著药书。

「宝春姊。」若夏敲敲她的房门,让宝春回归现实,她赶忙为若夏开门。

「你的脸是怎麽回事?」若夏啐笑一声,「像块小黑炭似的。」

宝春瞥向铜镜里的自己。咦?这个满脸黑得找不到一块正常肤色的女人是谁呀?越看越眼熟……

「哎呀!!」宝春轻叫一声。八成是写信时沾上的,不过这也沾得太大片了吧,除了那双眼及嘴唇外,活像刚从墨汁池里爬出来的狼狈。

宝春拧来湿巾清理自己,让原先淡雅的红嫩回复在清爽的脸庞间。

「宝春姊,你好似变漂亮许多呢。」若夏坐在床沿,拨拨青丝。当然宝春的容貌还是不及她,但带笑的唇眉间让宝春发散一股娇柔之气。

「有吗?」宝春笑道。「还不是两只眼、一张嘴。」

「五官当然没有太大变化。嗯!改变的是你散发出来的一种……幸福的感觉。」若夏打量宝春半晌,顺手摸摸宝春的脸颊,「皮肤也变得滑溜多了。」

宝春双手也在自己脸蛋上磨蹭,光滑的触感是有目共睹的铁证。多亏皇甫每晚强迫她吞下一瓶的珍珠细粉,加上各式各样的药草涂涂抹抹,才有现在的收获。

「还得谢谢皇甫呢。」

若夏若有所思,宝春被她盯得不好意思,才想开口询问若夏为什麽直瞧著她时,若夏反倒先开口,「皇甫公子似乎对你不错?」

她柳若夏既不笨也不傻,皇甫和宝春之间不可言喻的波涛汹涌,她可清楚明白。

「算不错。」宝春答道。只不过偶尔要耍她、逗逗她,将她当成玩具,满足他的无聊人生。

「你喜欢他吗?」若夏一针见血地问。

宝春一愣。答案当然是肯定的,她从第一眼就被皇甫吸了魂,虽然一开始是沉迷在他无懈可击的笑容中,但长期相处下来,她恋栈於他的每一面,不论是高兴的皇甫、生气的皇甫、爱笑的皇甫、冷漠的皇甫……对她而言都是独一无二。

「看你的表情也知道答案。」若夏轻笑一声,扬著满面似桃花的娇艳,蛾眉轻挑,缓缓道:「我也喜欢他。」

「呃?」宝春措手不及,只能呆呆地看著若夏认真的脸孔,好不容易才找日自己的声音,细如蚊蚋地问:「你……你说什麽?」

若夏投给她一个坚定又骄傲的笑靥,「我、也、喜、欢、他。」她字字加重语气,毫不客气地再吐露一次。「你也瞧见啦,那日他对我的态度客客气气又颇具好感,我想他应该也是喜欢我的。」她对自己可是极有自信的。

是了,谁会不喜欢漂亮的若夏呢?谁会不喜欢充满自信又娇艳的美人呢?

这个事实她早在及笄那年就清楚了解,现在为什麽又涌起阵阵心酸?宝春略微失神。

「宝春姊,你也会说过,你并不打算嫁人,不是吗?既然如此,把皇甫公子让予我可好?」若夏亲昵地握著宝春的手,撒娇要求。她深知宝春容易心软的性格,加上宝春对她的疼爱,不论她向宝春要求任何东西,从来没有失败的纪录。

「我……」宝春迟疑著。她从不吝啬给予亲妹妹所有物品,虽然以前家境不甚富裕,但只要是最新的衣裳、最好的食物,甚至是她能力范围内所能付出的,她从没拒绝过,可是皇甫……

「好啦、好啦!」若夏轻甩动两人合握的手,娇滴滴地要求著。

「这……」让或不让,又不是她所能决定。

「宝春姊,你不觉得我和皇甫公子比较相配吗?」

「是这样没错,可是……」

「不要再可是了,我知道你是最疼我的,对不对?」

「好——」宝春正想以「好难回答」来婉拒若夏的要求,砰的一声巨响打断两姊妹的谈话,也让两人受惊吓地回首。

可怜的门板哀怨地躺在地上,而谋杀门板的凶手正站立在踢出的缺口前,眼神几乎要喷出火焰。

从没见过盛怒中的皇甫,宝春吓得和若夏抱成一团虾球。

「柳宝春,你给我再说一次。」明明是怒火冲天,他吐出来的话竟还能冷似冰、寒若霜。

宝春受惊地想躲在若夏身後,可惜若夏与她有同等的想法,两个女人只能步步往床角缩。

皇甫大掌一捉,准确地拎起宝春的衣领,将她拖出床角。

「不要!不要打我!对不起!我错了!我不是故意的!」宝春捣住脸,她不知道皇甫在气什麽,道歉的话无意识地如连珠炮逸出她口中。

好可怕,他会不会赏她一顿好打……

「你有胆就将你刚刚答应她的话再说一次!」皇甫的吼声几乎要震破宝春的耳膜,还加上动作猛烈地摇晃她的身子。

「不敢!我不敢……我没有胆啦……」宝春断断续续地呢喃。谁有这种勇气和一头发狂的狮子辩论?至少她柳宝春没有!

「没有?!你竟然敢把我出让?!你连我都敢不要?!」方才,他不过是想找宝春一同去玩弄雪雁,没料到竟听见令他狂怒的对话,这个无知的女人竟然愿意将他让给她妹妹!

宝春方才那个「好」字几乎扯断他所有的理智!

她将他当成什麽?一件物品?一个可有可无的人?一个大方让给别人也不会心疼的男人?

亏他对她投在百般心思、想尽办法让她开心、想将她留在身边,结果一切都是自己在自作多情!

若夏瞧见皇甫额上的青筋几乎要爆出,拍著自己受惊过度的心脏,心思一转,想以娇柔的模样让皇甫转移注意力,於是强扯出最美丽的笑容,「皇甫公子……」

「滚!」皇甫想也不想地冲口大吼,连多馀的目光也不肩施舍。

「若夏,救我……」宝春睁开一小条眼缝,看见若夏惨白著脸拔腿就跑,企图请求若夏一同带走她。

皇甫右脚一勾,地板上的门随即飞起,重新镶回缺口,也阻隔掉宝春最後的生路。

皇甫粗暴地将她塞向躺椅,恶狠狠的脸孔逼近她。

「不、不要这麽生气……对身体不好的……」宝春吞咽下恐惧,安抚著他。

皇甫冷笑,「你还会关心我的身体?何必呢,你不是大大方方的将我出让?又怎麽会在乎我是生是死?」

「我……我当然在乎。」

「那可直一是感激不尽,需不需要痛哭流涕来表达我的谢意?感谢你善良好心的施舍、感谢你无私友爱的精神,嗯?」皇甫恶意地勾起她的下颚,虽然很不乐见她脸上的惧意,但他一肚子的火气又不得不爆发开来。

宝春咬著下唇,将皇甫讽刺的话句句承受下来而不回嘴。

「对你而言,我也是可以随便让给其他女人的吗?」

「她……不是其他女人,她是我妹妹。」

「你真是个好姊姊!妹妹要什麽你就给什麽!」皇甫咬牙道。他真想掐死她!再剖开她的大脑,瞧瞧里面到底放些什麽?「我呢?你有没有问过我这个『出让品』要不要接收你妹妹?」

「你……要吗?」她怯生生地问。

紧绷的理智线霎时断裂。

「我、要、吗?!你竟然敢这样问我?我要吗?我要的是什麽你不知道?!」

皇甫扣住她双肩,想推开她又想抱紧著她,左右为难。

「我……我怎麽知道……」好痛,他的手掌几乎要捏碎她的骨。

皇甫眸色一暗,冰冷的笑容在唇边荡开。

够了!他受够了!

嘶的一声,宝春的外衣瞬间化成破布摊散满地,她惊恐瞪大的双眼中映出逼近她的皇甫,手掌触及她的内袍,宣告著它将与外衣有同等的命运。

「不要——」宝春紧抓著衣领,不让他逾矩。她虽然未经人事,但也明白身子是不能让夫君之外的男人瞧见、碰著。

「或许,我该直接强占你的身子,让你明明白白知道,我、要、什、麽!」

他眼中表达他的坚决,而他的举动说明他誓在必得。他要留住她,即使必须用这种卑鄙无耻的强迫手段,也要让她心甘情愿地成为他的!

宝春吓坏了!

她死命扳开他的手,奈何无法撼动丝毫,皇甫不容她抗拒地圈握她双腕,箝制在她头顶,右手轻而易举就要撕去她最後的防线。

「不要这样、不要这样!我好怕……」她楚楚可怜地哭喊著,一声声刺激皇甫的罪恶感,置於她颈间的手缓缓停止动作。

「呜……呜……我好怕……」猫咪似的呜咽声指控著他的残暴。

皇甫松开箝制,宝春当下快速将身躯移到躺椅最内侧,紧闭的眼禁不住受惊害怕的泪水泛滥。

「不要伤害我……求你……」

见皇甫有下一步举动,宝春一惊,正想以手捣脸,皇甫却只是默默转身,到衣柜里为她取出一套全新的外衣,披在她肩上,瞥见桌上安躺的药书,他翻了数页後便撕下其中一页举至火烛旁,让火苗放肆地吞噬掉那一页。

她连他这个人都不要,又何必要知道他的名!

宝春呆愣地看著他一举一动。

为什麽要独独烧掉那页?呀!那一页是代表著皇甫名字的草药!

火光闪动在他脸上,落寞的神情教宝春好生不忍,却又不敢和他交谈,生怕一不留神又激怒皇甫。

他坐回她身侧,俯下首来,任银丝掩去他大半的面容。

许久,皇甫的声音缥缈得像是自远方传来。「这就是你所能为我做到的自私?」

他缓缓侧过头,四目相交,让宝春清楚看到他眼底的情绪。

刻画在他眼眸间的,是深沉的伤害。

「柳宝春,我不稀罕。你的自私,我——不稀罕。」他的声音好轻好柔,像虚幻又摸不著边际的云朵。

天!她伤到他了!宝春猛然惊觉,情急地抓著他的手,不让他飘离她越来越远!

「我没有要将你让给若夏,我没有!我没有不要你!皇甫,不要这样!」

他不断的传达给宝春一种被离弃的情绪,但她没有呀!她怎麽放得下?

皇甫冷漠地自她温润的掌间抽回自己的手。

宝春心急之下,身子一扑攀在他臂上。「不放!不放!我就是不放!你没有听完我和若夏的对话,你不可以定我的罪!!我什麽都可以让给若夏,就是你不行!就算你真的喜欢若夏,我也不要放手!我没有答应她!我正要拒绝她,你就进来了!我不是要说好,我不可能说好的,你是我的!」

她一古脑地低吼,一字一句将她情窦初开的感情呈现在他眼前。她以为自己永远都能做到不自私,但她没有这麽伟大!

她自私的想要他呀!

皇甫的情绪缓缓回归到最初。想必是他吓坏她了,所以她才会这般激动的解释。

不再拒绝她的触碰,他静静地、用心地将她的感情听入耳、放入心。

「你不要误会我……不要不稀罕我做的一切,如果你不稀罕,我又该何去何从呢?我很笨、很迟钝,你想要什麽就直接告诉我,不要让我猜,不要让我傻傻地想,我猜不到、想不透的……我只是一个识字不多又不懂人情世故的乡村丫头,我没有玲珑的心思去理解那些迂回的想法。你要什麽就告诉我,只要是我能做到的,我一定会去做……」

他的冷漠及远离教她如坠深渊,光一句不稀罕就犹若要掏空她的心。

皇甫伸手轻抚著她的发,和以前一样。

「我不要你猜,也不要你想。我以为我做得够明显。」他为了她破过多少例?哪个明眼人瞧不出来他的心思?独独她,像个傻瓜似的。「你喜欢施舍、喜欢给予、喜欢为善、喜欢无私,这些我都可以忍受。可是对我,你必须要绝对独占、绝对自私。我不管你的道德观念里承载著多少施比受有福、助人为快乐之本的观念,对我,你要自私。」

他捧著她的脸,认真的对她要求著。

他不在乎宝春的性格中有多少他看不惯的心软及善良,但她必须明白,她可以在其他方面不自私,可是独独关於他的事,她就要。

「倘若有人向你要求出让我,你要大声地告诉她:『皇甫是我的,谁也别想抢!』就像你方才说的那番话。」他爱死她刚才说「你是我的」那句话。

「你不生气了?」宝春小心翼翼地问,同时也观察著他的眼色,发现他开始回复她所熟悉的戏謔及轻柔。

「消了。」谁能在听完她掏心掏肺的告白後还生得起气来呀?「吓到你了?」

「嗯,我还以为你会打我……」宝春心有馀悸地嗫嚅道。她在年幼时曾见过邻居的伯伯痛殴瘦小的伯母,硕大的拳头毫不留情地落在苍白哭泣的脸上、身上,她知道有些男人会以暴力让女人臣服、惧怕……她不禁又缩缩肩。

「我绝对绝对不会伤害你。」皇甫的招牌笑脸又重新问世,顺道为她扣好外衣的绣扣。他可没占她便宜呢,就连方才撕掉外衣时,她连一寸不该露的雪肤也没让他瞧见、摸著。

「可是你生起气来好可怕……」

「我生气的次数?喏,你的单手就数得完。」他扳弄著宝春的指尖。

「三次?」

「够少吧?」皇甫骄傲得像只孔雀。

他洋洋得意的模样让宝春不好意思打破他的吹擂,她这辈子生气的次数还不超过一次呢。

「你、你每次生气时都会剥人衣裳吗?」好奇怪的癖好喔。

皇甫仰首大笑。小宝春当他是色男吗?他对那个睡进棺材十几年的亲爷爷及不肖妹妹可没有这等嗜好!

「我不生气时也会剥人衣裳啊!」皇甫坏坏地咬著她的耳垂,宣告他的主权。

「色猫!」宝春双手推拒在他下颚处,将这个由暴怒猛狮退化成偷腥贼猫的家伙给推得远远的,不过皇甫轻而易举地又赖回她身边,只差没有喵喵叫两声。

皇甫大掌贴在她颈间,缓缓游移,连带抹掉凝结在她肌肤上的细小汗珠。

「小宝春,你流了好多汗……」他轻笑。

「当、当然啦!天气很热耶……你不要一直黏著我啦!」宝春哇哇抗议著。每次只要皇甫靠著她,总会令她热得难受,她知道不是因为气候的原因,但她不明白欲望的起由,也无力从漩涡中自拔。

汗水已浸濡她的衣裙,宝春半合著水眸,檀口微启,吐纳满腹热气……

咦,不对呀,今天怎麽特别热、特别难受?

她侧过螓首。

「呀!」宝春指著方才她收拾成一堆的棉纸处,熊熊火光正放肆地燃烧著。「皇甫,失火!失火了啦!」她失声尖叫,推著皇甫的身体,只见火势越烧越旺,从棉纸堆开始延伸到了衣柜。

「怎麽会烧起来呢?」天不乾物不燥,怎麽会无缘无故起火呢?皇甫纳闷地坐在躺椅边抚著下巴思考。

「快来人呀!」宝春像只蚱蜢在屋内蹦蹦跳跳。

皇甫开心地拍击手掌,「对了!刚刚我烧掉那页药书,然後,随手一丢——」终於发现罪魁祸首是谁了!

「救命呀!」他的笑声中夹带著宝春可怜呼救的哀呜。

第八章

奉皇甫之令,十九到苏州城打探柳家父女的下落。

沿途市集井然有序,客店茶馆、瓦子勾栏林立,酒馆招子飘扬於晴空之中,贩夫走卒的吆喝声混杂著络绎不绝的人潮,形成热闹非凡的景观。

而他——十九,必须从一堆多如海沙的人中找出两个未曾谋面的人。

所谓民以食为天,吃饭是每个人必要之需,所以十九从饭馆旅店开始著手。首当其冲的想当然耳是苏州城最最著名的「膳缘馆」。

十九挑了二楼最靠城街的位置,正巧可以将整条街尽收眼底。

「这位小哥,您要来点什麽?」甫坐定便有夥计亲亲切切地上前招呼。

「来壶香片和两、三盘小菜。」十九的目光扫向街道,半晌才落回夥计的身上。那是一张温和善良的老好人脸,笑吟吟的模样让他相当有熟悉感,十九放下冷然的脸色,试著让表现在五官上的神情是亲切的。

由於受到府里那个善良到不行的宝春影响,他也开始会出现和善的表情。

「是,马上来。」

「等等。我想打听两个人,一对姓柳的父女,最近才从外地来到苏州定居。」见这个跑堂的相当顺眼,十九总算愿意开口询问柳家父女的事。

跑堂的睁大双眼。姓柳,父女,从外地来的……那不是在说他吗?

没错,这名跑堂的正是宝春他爹,柳带贵。

与宝春她们分手一个多月的秋月和柳带贵已经在苏州定居谋生,正巧就在「膳缘馆」内当起跑堂小二,而年纪尚幼的秋月原本只能做些小零工贴补家用,却在阴错阳差下,在饭馆掌柜的面前表演一套惊人的算帐能力,当下升格成为膳缘馆的帐房一员。

「这位小哥,您在找的人说不定正是——」柳带贵还来不及承认,街道上就传来男女的争吵声。女孩的声音铿锵有力、字正腔圆地朝著高她足足一个人的汉子叫骂。

十九侧首打量著女孩的模样。

那是一名十岁左右的年轻小丫头,鹅黄色的绫罗将她的娇俏衬托得淋漓尽致,双手擦腰的举动完全符合日前宝春向他描述的「老母鸡」模样,十九缓缓露出笑容。

「不用了。我想,我找到了。」

「呃?」在柳带贵的惊愕声中,十九从饭馆二楼一跃而下。

秋月甫教训完在称斤称两上动手脚的不肖商人,准备要回膳缘馆干活。

「柳秋月?」

听见背後有道冷冷的声音念出她的闺名,她回头,对上一个看来八百年不曾笑过的男子。

「我是呀。你是谁?」她向来过目不忘,而且十分肯定她没见过身後这名长相俊美冷然的冰人。

「柳宝春是你亲姊姊?关於她——」

十九正准备表明来意,就见秋月捣住菱嘴,尖叫一声,拎起裙摆就往膳缘馆内跑,口中还不忘嚷著:「阿爹!不好了、不好了!宝春姊出事了!有一个坏人找上门来了,阿爹!」

坏人?!不会该死的就是在说他吧?十九低咒一声,跟上她的脚步。

秋月小跑步到方才他遇见的夥计身边,十九恍然大悟。难怪他老觉得这名夥计给他一种熟悉的感觉,那是相似於宝春的傻气。

「这位小哥,你说我家宝春怎麽了?」柳带贵被秋月感染紧张的气氛,一副将他视为妖魔鬼怪的神情,声音颤抖地问。

十九先是沉默,而後不知何处突生的幽默,脸色一凛地答道:「宝春姑娘在神医府上欠下大笔的债款,我家主人特别请两位过府——结帐。」他特别强调结帐两字,并且努力不让自己心底的笑意泄漏出来。

「什麽?!柳宝春欠下一屁股债?!」秋月杏眸一瞪,猛抬起头,回复原先小老虎张牙舞爪的样子。

「是。」十九好笑地看著秋月气嘟嘟的脸颊。

「秋月,这下怎麽办?」柳带贵依在宝贝女儿身畔,寻求解决办法。

「还能怎麽办?杀上他主子家,把柳宝春剁了做肉包!」

※※※

如火如荼的亲友相见戏码在皇甫府正厅热闹上场。

宝春泪眼汪汪地奔向父亲及小妹出现的方向,准备来个大大又贴心的抱抱。

「阿爹!秋月!!」

「宝春,女儿呀!」柳带贵和宝春以相同动作及姿势飞奔而来,就在两人终於要冲入对方怀抱中,破空而来的一声叫骂让两人停顿下喜悦的步伐。

「柳宝春,你这个败家女!」秋月快一步冲到两人之间,指著宝春的鼻头大骂:「你到底欠了多少债?!我千叮咛万交代,神医的收费若是太高,宁可咱们一家四口吞砒霜自杀,而你、你、你——」

秋月步步逼近,吓得宝春只好往反方向跑,一古脑地躲在皇甫身後。

「不能怪我呀!我怎麽知道他收费会这麽吓人?别骂我!要骂就……骂他!」宝春将秋月的注意力转移到皇甫身上。

眼前高大的男子护在宝春身前,秋月努力仰头才与皇甫正眼相对。这名神医的长相是难得一见的俊秀,只是眼眸间透露出与外表完全不同的精明。

「说吧!我姊姊到底欠了你多少帐?」秋月直问道。反正今天就是为了结帐而来,先问明债款再说。

「不多不少。李厨娘,算盘拿来了吗?」他朝站在一旁看好戏的李厨娘询问。

李厨娘一点头,皇甫开始滔滔不绝念著百来支的人参、当归,及种类繁多的珍贵药材。

「这是药材,接著是伙食部分。」皇甫坐在椅上,笑著交代李厨娘全数清算。

秋月看不过李厨娘缓慢拨弄著算盘,乾脆要求道:「我来算,给我。」

拨算盘声荡在厅内,混杂秋月低骂的诅咒。秋月极为明白市场上的合理交易价格,三两下便将金额算出,她脸色泛青,这笔钜帐就算将他们一家全卖掉也还不清!

「一个算盘够吗?要不要再拿一个过来?」皇甫恶劣地笑问。

秋月只觉得一阵黑雾罩顶,什麽叫欲哭无泪——现在她的写照就是!

「等等!」她小脑袋尚有运转功能,做著垂死挣扎,「我姊姊在这里有没有帮忙煮饭或扫地什麽的?」

「有、有、有!」宝春急忙举手抢答,「我都有帮忙煎药、除草、洗衣服、还有……」

秋月抬起右手制止她的发言,宝春乖乖闭上嘴。

「既然我姊姊也有出劳力,这笔雇用费理应扣除。」她开始和皇甫斤斤计较,现在是能少一两就少一两。

「可以,这一个多月来,我支付她一百两,不过柳若夏的诊疗费嘛……」

皇甫摊摊手,一脸无害的讽笑。就算扣除掉他允诺的一百两,算盘上的价目还是万分吓人,更别提後头的那笔专业诊疗费。

秋月抹抹脸,像只挫败的小母鸡。

为什麽当初饿死的是冬雪而不是她?!她如果早在两年前,白眼一翻的入土为安,现在就不用面对惨淡的一刻。

「看在咱们欠你这麽大笔的费用,再向你买四人份的砒霜能不能打个折扣?」秋月半真半假地询问皇甫,没想到她一世小英名就断送在庞大的债务之下!

皇甫失笑地看著这一家人相同悲惨的脸色。有必要做到这麽绝吗?他要的很简单呀。

「乾脆把柳宝春抵给你,随便你要宰要杀要煎要煮……」秋月不抱希望地小声喃道。

「成交!」皇甫猛合起纸扇,脸上的笑容转成得逞的贼笑。他就是在等柳家的人主动开出这个条件,好在这名柳家小主事非常识相地开了口。「除了之前所有的费用一笔勾消外,每个月我会让十九将柳若夏所需的药方送到苏州给你。」他可乾脆得很,大大方方地提出优渥好处。

秋月眨眨眼。怎麽劣势一会儿就变成优势?她不过是随口胡扯的,没料到竟然能用宝春来抵债?

「不可以!我柳带贵不卖女儿!」柳带贵将躲在皇甫身後的宝春抓到自己身边。再苦的日子都熬过来了,说什麽也不能将女儿当商品出售。「大不了……大不了我代替宝春到你这里帮佣,抵一辈子。」

「阿爹……」宝春感动地轻喃。

皇甫一扁嘴。他要个老男人干啥呀?又不能三不五时让他吃吃豆腐、摸摸小手,逗著玩。

「柳伯伯,你别这麽紧张,先坐下来喝口茶,咱们可以慢慢沟通。」皇甫露出对付宝春的招牌笑容,闪闪耀耀。

「不卖女儿,一切都好说。」柳带贵先开出条件,因为皇甫善意的笑而稍稍放下戒心。

果真是父女俩,想不到美男计用在他身上一样行得通。

「我现在也不是在『买』你女儿。小宝春年纪也不小了,不是吗?」

「是不小了,可是还是不卖。」柳带贵坚持道。

「好,不卖。但也该找个人嫁了,对吧?」皇甫继续动之以情,以对待宝春的方式对柳带贵。

「是呀,都怪我这个做爹的,让她的婚事一延再延……」

皇甫摺扇一扬,清厉的刷声打断柳带贵自责的话。

「我和小宝春正巧情投意合……我想,我不会是个太糟糕的女婿吧?」

情投意合?柳带贵探索著宝贝大女儿脸上难得的红霞,轻轻询问:「宝春,他说的是真的?」

宝春红著脸,面对皇甫突来的「半逼婚」有一丝丝喜悦。

「而且,我和小宝春该做的、不该做的也全都做过了。我想,小宝春这辈子除了我之外,也找不到其他夫家,不是吗?」皇甫乾脆出言误导柳带贵的思考方向,暧眯地朝宝春眨眨眼。

「该做的?不该做的?你、你欺负我家宝春?!」柳带贵吹胡子瞪眼,又捉住宝春的手臂。「他说的是真的?!」不不不,他要相信自己的宝贝女儿。

皇甫一脸看好戏的神情,懒懒地加油添醋。

「咱们曾睡在一起。小宝春?」他指的是日前两人睡在薰衣草园内那次。

宝春诚实点头,是有这段过去。

「四唇相交?」他指的是那次抢薄荷的事,也是唯一一次他真正尝到甜头。

宝春螓首再次点动,皇甫没骗人。

「还剥掉衣裳?」他指的是那次大发雷霆时的举动。

宝春三度点头,她记忆深刻得很。

柳带贵开始老泪纵横。清清白白的小宝春被大野狼吃掉了,而此时那头大野狼笑得万分欠扁。

「所以,为了宝春的名节,我愿意负起全责。抑或你们有更好的主意?」

「呜……秋月,他欺负宝春……」柳带贵此时只能想到唯一救星——柳家的当家。

秋月拍拍老父可怜兮兮的背,「乖、乖,不哭、不哭。宝春姊,你过来。」

她一手勾住宝春的後颈,淡瞥皇甫一眼之後,三个人蹲在一角开始密谈。

「他对你好吗?」秋月只不过是个十岁大的丫头,理家方面是她的专长,但感情她可就一窍不通,只不过从急转直下的情势及皇甫的态度看来,对他们倒是挺有利的。

「很好,非常好。」宝春也小声回道,双颊抹上淡淡红晕。

「你想不想嫁他?」秋月单刀直入问道。

「想,可是又怕配不上他……」宝春娇态尽现,轻轻点头,但又相当有自知之明。

不论是长相、家世,皇甫对她来说都太过奢求。

「我看得出来那年轻人很想娶宝春呀。」柳带贵插嘴。

「要嫁要娶的问题先搁一旁,重点是咱们没有钱可以还这个神医——」

「他叫皇甫。」宝春好心将皇甫的名字提供给秋月。

秋月赏她一个白眼,不满宝春打断她的高谈阔论,「别插嘴,皇甫就皇甫。重点是咱们没办法还债,他又摆明了一定要宝春来抵,反正横竖都是死!宝春姊,我教你……」她向宝春咬耳朵。

「这样好吗?」宝春边听著秋月的主意,十分挣扎。

「放心,没问题。」秋月鼓励地拍拍她的手,「阿爹,你有别的问题吗?」

「没有了,都听你的。」

「很好!」

半晌,密谈父女三人组总算站起身,一同露出相似的笑。

「我们谈好了,『姊夫』。」秋月最後一声唤得可亲昵呢。「我阿爹的意思是今年年底时再让宝春姊风光嫁过来。不过这段时间,宝春姊当然是与姊夫同住罗!」她一脸「卖姊求荣」的贼笑。

「那有什麽问题。」皇甫相当满意,「我会尽心尽力地照顾她。」

「若夏呢?」柳带贵终於发觉现场少了另一个宝贝女儿。

「我在这儿。」一直站在门外的若夏开口,人也随声而至。

看著若夏红润的脸色,柳带贵欣慰地笑了,「你看起来好健康!」果然不枉积欠神医大笔医药费。

「你可以一同将柳姑娘带回家去。」皇甫无所谓地说道。他可没兴趣多喂饱另一个讨人厌的家伙,最好哪边凉快哪边滚,少碍了他的眼。

若夏骄傲地抬起下巴,「阿爹,我跟你们回去。」皇甫这个不识货的家伙,美丽如她柳若夏不要,偏偏喜欢乾扁无貌的宝春。

柳带贵瞧著未来的女婿对二女儿满脸不屑,二女儿对未来女婿也是一脸不满,他拉拉秋月的衣袖,交头接耳道:「怎麽未来女婿好像不太喜欢若夏?」

通常来说,男人对美丽的女人总是投注比较多的注意力呀!

「只要和宝春姊相处久的人,都会比较喜欢宝春姊。未来的姊夫有眼光。」

秋月在心底为皇甫加分,连她这个小妹对若夏的脾气也有所怨言呢!

听到秋月左一声姊夫,右一声姊夫的叫,听得他这个做爹的心都酸了……

柳带贵吸吸鼻子,不得不接受事实,宝春要出嫁了!

「我一想到……宝春要出嫁就、就好舍不得……」做父亲的巴不得一辈子将女儿养在身边,如今宝春要被另一个男人霸占,呜……谁怜天下父母心呀!

「男大当婚,女大当嫁呀!这有啥好难过的?以後有空多叫那个二十的带你来见宝春,不就得了?」秋月老气横秋地安慰他。

「二十?」柳带贵疑惑喃道。

「就是那个冰块脸嘛。」秋月的小下巴努向十九站立的方向,正巧对上十九投射而至的目光。

「他不是叫十八吗?」柳带贵侧著头回想,方才好像听未来女婿这样叫他呀!

「二十啦!我的记忆力超好的,我说二十就二十。」

「十八比较好听,念起来又像赌骰子的专业术语。」

原先两人的窃窃私语演变到後来成争辩,宝春见可怜的十九被改了名,便自告奋勇地更正爹妹的错误。「他叫十九。虽然名字很怪,但行不改姓,坐不改名,你们不要再吵了啦!」

「谁教他取了个怪名?」秋月咕哝道。

她细微的抱怨当然没逃出十九的耳朵,但反常地,十九竟然露出淡笑,浅得不著痕迹。

※※※

「你当真要娶我?」宝春不确定的嗓音小小声地在皇甫耳边扬起。送走家人之後,她总算能将心底的疑问提出来。

「你说呢?」

「可我不明白……」

「不明白什麽?不明白为什麽我想娶你?」

「我长得又不好看,个性也是你讨厌的类型……总而言之,我觉得自己配不上你。」宝春低头绞弄自己的衣袖。

皇甫包覆住她忙碌的十指,随口问道:「小宝春,你会煮饭吗?」

宝春不懂皇甫为何突然问这无关的话题,但还是乖乖顺著他的话点头。

「缝制衣物也没问题?」皇甫又问。

「嗯。」

「煎药、洗衣服、种菜?」

宝春一一点头。皇甫所询问的是一般人都做得到的小事呀。

「可我不会。」皇甫露出笑容,「我煮饭会煮焦,缝制衣物会连同自己的手指一并刺伤,煎药还好,洗衣服会不知轻重将衣服全数洗成破布,种菜会忘了浇水施肥。这样看来,你比我还聪明,有什麽配不上我?」他可是为了宝春,才将自己的糗事脱口而出。

「可是你会治病,你是个神医。」

「你为何不说,我只会治病,其他的却一无可取呢?若照你的论调,反倒是我配不上你呢。这样一来,小宝春,你要我吗?」皇甫装出可怜兮兮的模样,十足要博取宝春的同情。

「要。」宝春完全不加思考,坚定地日答。

她看到皇甫眼中得逞的贼笑,忙不迭地低下头,小脸沸腾得足以蒸蛋。

「你一直知道的。」宝春脸蛋越来越热,对於方才自己不知羞的反应有一丝丝自责,因为好姑娘是不会这麽光明正大的表达自己的意愿。

皇甫毫不避讳地勾著她的细肩,在她脸庞印下大大的响吻。「你脸红得好可爱。」

宝春突然睁大双眼看著他的举动,继而急忙跳离他身边,慌乱道:「等等!我马上回来!」她一溜烟地往房间跑,留下愕然的皇甫。

半晌後,宝春终於再度回到他身旁,朝他露齿一笑。

黑色墨汁印在她右颊,可惜宝春毫无所觉。皇甫也不加点破,俐落地再度将宝春勾回怀里,继续卿卿我我地吃起嫩豆腐。

「再等等……」宝春二度跳离他,「我很快就回来。」

同样的步骤、相似的对白,空留偷不到腥的色猫咬牙切齿。

重复一次、两次、三次,老是无法满足的皇甫终於爆发了!

就在宝春四度抛下他回到房里时,皇甫後脚也跟了进去。只见宝春奋力执笔在书桌前涂涂写写及满地的废纸,皇甫自她身後俯身,双手安置桌前,牢牢将她锁在胸膛及书桌前。

「你到底在忙些什麽?」皇甫开口审问的同时,目光也顺便浏览不断破坏他兴致的罪魁祸首——桌上的书册。

他一把抽掉宝春的「帐册」,咬牙问:「这是什麽?!亲到脸,十两?吻咬右手小指两寸,五两?右手食指三寸,六两?双手圈抱身体,二十两加成?」他越念越火大,嗓音不自觉扬高八度。

她竟然将他吃的豆腐称斤称两计算?

「我想,你最好解释一下,嗯?」皇甫轻声诱骗,眼若猫儿似地细眯起来。

「秋月说……不能让你占便宜,所以要算清楚。」宝春傻气娇笑,试图让自己的行为合理化,因为眼前的男人看起来……呃,开始变脸了。

皇甫剑眉紧拢。喝!!碰碰脸颊、亲亲小嘴加加减减就要一百多两,那洞房花烛夜不就是他破产之日呀?柳秋月这个奸商!他黑,她比他更黑!她乾脆去抢钱庄算了!

但是柳秋月料错一点,就是她的合夥人宝春,是个太容易搞定的女娃娃。

尤其是在面对他的时候。

皇甫放下帐册,优雅地拨开自己的发丝,让耀眼的细芒如光似地在他肌肤上跳动,薄扇似的睫毛轻掩住沉潭瞳间,粉薄的唇畔暗藏笑意。

他,正在对宝春使用美男计。

宝春一瞬也不瞬地专注於他的慢动作,困难地吞咽唾液,连同呼吸几乎也要被眼前的秀色夺去。

皇甫修长的指滑上她粉颊,流连之处彷佛教宝春被莫名电流触及。

「我说,小宝春呀……」皇甫放柔嗓音,让原先对他就没有抵抗力的宝春完全融化在他指间。

「干、干啥?」说话就说话嘛,干什麽越贴越近?

皇甫使出笑容攻击,加上肢体语言,对宝春可是杀伤力极强的绝招。他把玩著她及腰的黑发,有一下没一下地挑拨著,俊脸甚至故意紧贴著她的脸,只要他一开口便能触及她的红唇——但他仅仅靠近而没有实质上的接触,所以不能收费。

「你想不想吻我?」彷佛数刻长的难熬,皇甫终於回答她的问题。

「吻?你是说上回吃薄荷叶那般?」宝春吃力地开口,因为皇甫暧昧的举动,害她只能稍稍蠕动双唇,生怕动作如果太激烈便会碰触到皇甫的薄唇。

「没错,既然……我不能占你便宜,那我委屈点让你占便宜吧?」皇甫不知何时从身後拿出翠绿的薄荷叶。看来,老是带在身上的薄荷叶总算能再次发挥功效。他得意地想。

宝春心动了。这是个诱惑人的机会。

「好。」薰衣草园的脸红心跳老是在她梦中回荡,说正格的,她也真想再次重温,所以实春没有考虑太久便颔首答应。

皇甫开心地含住叶片一端,凑上唇,等著宝春的行动。

柔荑似锦蛇般滑上皇甫的後颈,她小口含住他露出唇畔的另一端薄荷叶。

老天!他一定要在府里种上满满的薄荷,以供他日後享受专用!

四唇再也不满足於微微的接触,不知由谁开始,转为猛烈的交缠。嘤咛声自偶尔暂分的唇间逸出,分不清来自她抑或他。

甜腻转为轻啄,薄荷叶早不知被谁吞下肚去。

皇甫微微拉开两人的距离,口气有丝无辜及听不出来的故意。

「哎呀,小宝春,我忘了告诉你……」皇甫流连在滑嫩的豆腐温柔乡时依然没有忘却该办的正事,他朝被吻得胡里胡涂的宝春露出狡黠的笑容。「占我的便宜,是要收费的。」

第九章

宝春犹似从云端重重摔落地面,嘴再也合不上。她的小脑袋中仅闪过一个念头——

土匪!

「你刚刚没说!」宝春指控他的恶行恶状。

「是你没问。」皇甫耸耸肩,典型的「得了便宜又卖乖」。

他还相当自动地拾起毛笔,在她的帐册隔页注明:一吻千两!

「你是打算付清还是赊帐?」他大刺刺的将帐册在她眼前摆晃,刺眼的贱笑开开心心地在她面前绽放,摆明将她吃得死死的。

「这一次不算!」宝春伸手想抢回帐册,她怎麽也料不到,皇甫竟然用勾引她的方式来回整她!这只恶劣大色猫!

人矮手短,就是宝春的弱点之二。皇甫稍微举起手就能让她望书兴叹。

「你让我每吻一下扣五两不就得了?」皇甫煞有介事地打量宝春,「照这样算法,你应该可以少还五百两。」他表现出色迷迷的模样,魔爪就要伸向宝春。

宝春尖叫一声,开始和他在房里玩起你追我躲的游戏。

「走开!」

「五两。」得逞的皇甫大方地扣除掉第一笔费用。

「不要过来!」

「十两。」

「不要咬我的脖子——好痒!」

「十五两。」

此时有两个站在门外的人,尴尬的面面相颅。

「现在进去打扰他们……好像不是时候?打断爷的兴致,他会不高兴。」

李厨娘偷偷从门缝瞧著年轻人的新把戏,随口问著一旁的十九。

「但是,这件事远比爷的兴致来得重要。」

「那你开口。」李厨娘直接把烂摊子推给十九,还不忘顺便为十九敲敲房门。

「有事说,没事滚。」房内传来皇甫不满的命令及宝春的求救声。

十九无奈地送给李厨娘一个白眼,还是认命道:「爷,赤芍小姐回来了。」

※※※

如果不是现下皇甫的右手正攀在她腰间,宝春几乎要以为皇甫竟然会妖术分身!

宝春看著坐在桌前吃著糕饼的「另一个皇甫」——小一号、秀气、女装版的皇甫!

她反覆地转动螓首。站在左边的皇甫、坐在前方的皇甫……站在左边的皇甫、坐在前方的皇甫……

「有两个你耶。」宝春拉动身畔正牌皇甫的衣袖,吃惊地开口。

此时,「另一个皇甫」已先行打招呼。

「大哥,你还没死呀?」不同於皇甫的清脆嗓音淡讽地逸出红唇。

「死也会拉你一起做伴。」皇甫没好气地回讽,牵著宝春的柔荑,坐在离众人最远的椅上。

「她是你妹妹?」宝春知道自己问了蠢话,因为两人同个模子打造出来的五官足以证明一切。

「是『不肖』妹妹。」皇甫坚持强调这两个字。

「你还说她是丑女?!」宝春从来没见过世间女子能美到这般地步。神似皇甫的眸子水灵灵地镶在精致如花的面容上,细薄的唇瓣鲜嫩如新鲜苹果,唯一和皇甫最不相似的,就只有那头黑缎般的青丝及过度白皙的肌肤。如果这样的美人叫丑女,那她柳宝春不就成了夜叉?!

「她那模样还不叫丑?眼睛大得像牛眼,一张血盆大口,笑起来像妖女,全中原找不出第二个比她更丑的女人。」所有的优点轻易地被皇甫以另一种角度反讽。

「可是你和她长得好像喔……你这样一骂,连同自己也骂进去。」

「我可从来不觉得自己的皮相有啥好看。」皇甫十分认真的回答宝春。他对这具皮囊唯一满意之处,只有在勾引宝春时的快感。

宝春翻翻白眼。这个男人的审美观是和正常人相反吗?

「你就是写信请我回来的广春吗?」皇甫赤芍打趣地盯著和老哥交头接耳的丫头。不知道是哪家可怜的小姑娘竟然被她那恶劣老哥看上。

「广春?不是,我是宝春。」宝春更正道。

赤芍从包袱里取出厚厚一叠棉纸,每一张纸上鬼画符似地只写了十个字,每个字还歪歪斜斜,东一滴落墨、西一个错字。她抽出最後一页,纤指落在署名上,「这个字不是广吗?」

「这是『宝』。」宝春认真地重新比画一番。

赤芍认真点点头,送给宝春一个歉意的笑,「你的字实在是太……所以我看得有些吃力。」暗隐的顿句是不想伤了宝春脆弱的心灵。

「我知道我的字很丑,可是皇甫又不愿意帮我修书,辛苦你了。」宝春搔头,连她自己都快看不懂自己的鬼画符……她打从心底佩服皇甫赤芍。

「不是你的错、不是你的错。我知道自己哥哥的恶劣程度,你才是最辛苦的那个人。」赤芍真诚地反握宝春双手,两个女人甫相见,竟然有相知相惜的感觉。

「少在那里废话。直接办完正事,然後你马上滚出皇甫府。」皇甫不友善地打断两个女人的家常话,恶霸的口气当然是对著他那不火斗妹子说的。

「喂!今天可是你『求』我回来的。怎麽?待不上半天又露出那种表情?你是不是不想解毒呀?」赤芍同等的恶女模样,抹杀掉宝春心中高雅的天仙形象。

「不解就不解,谁稀罕!」皇甫架子可高得很。

「阿牛,咱们走!」赤芍二话不说,唤著立於身後那名异常高大,但有著一张老实脸孔的男人。

「赤芍。」被唤做阿牛的男人露出不赞同的神情,大掌安抚地包裹赤芍的柔荑,朝她摇摇头。「收敛、收敛。你答应过我的。」

赤芍努努嘴,气焰霎时被消去大半,一屁股又坐回椅上。

「呃,皇甫公子……」阿牛试著想向看来同样不爽的男人讲理。他搞得定赤芍并不代表他就能搞定皇甫。

「你又是谁?」皇甫挑起眉打断阿牛欲出口的话。从方才赤芍和这名男子的举动看来,八九不离十绝对如同此时他心中所猜想的。

果然——

「我是赤芍的夫君。」阿牛搔搔头,黝黑的脸颊浮现难以察觉的红潮。

这独断又任性的妹妹果真随随便便就将自己嫁掉,连唯一的亲哥哥也不知会!

「先叫声大舅子来听听。」皇甫挥挥手,对赤芍露出恶质的笑。

「好,大舅子。」阿牛老实地照皇甫的要求做。

「你干什麽理他呀?他要你叫他大舅子你就叫,那我算什麽?」赤芍不满地偷捏阿牛一把,明知他天生皮厚,绝对不痛不痒,但她就是不爽!

「可是他真的是你亲大哥,我称他为大舅子一点也没错呀。」阿牛无辜地为自已解释,不忘拍拍爱妻的背,让她消气。

「贵姓大名?」皇甫随口问。这名老实的男人怎麽会看上赤芍?他真是百思不解,八成是被赤芍给霸王硬上弓。

简单打量之下,他亦发现这名妹婿「曾经」是个练家子,但因走火入魔而导致经脉尽数滞碍,简单来说就是武功尽失。

「牛,牛舍秉。」

「牛舌饼?你老爹不会正巧叫牛肉面吧?」皇甫耻笑地问。

「不是。那是我叔叔的名字。」阿牛有什麽答什麽,正直憨厚。

赤芍厌恶地瞪著大哥,她最不喜欢别人拿她亲亲相公的名字做文章,不禁反唇相稽,「你别以为自己的名字有多好听!也不过就是一味无三小路用的草药,专门治拉肚子的!少在那边五十步笑百步。牛舌饼有啥不好?好吃又爽口!」

「喝!我的名字没用,你的又好听到哪里去?」皇甫家族每回只要发生争吵,必定以所属的药草名字来互相攻击。

皇甫正想与赤芍来场唇舌大战,右边衣袖却被人轻轻拉扯,他侧首,对上宝春那双写满担心的水眸。

「不要这样,是我们请赤芍小姐回来的……你忘了要解身上的毒吗?」她的瞳间清清楚楚传达这样的意思。

「我和赤芍向来都是这种相处方式,不吵个两、三句是不会过瘾的。」皇甫收起玩笑的嘴脸,安抚地拍拍宝春的手背。

还是先让她安心吧。

「咱们还是先来办正事吧。」皇甫乖乖推起左手腕的衣袖,以行动来表示要让妹子诊脉的决定。

赤芍嘴角一撇,也同样推摺左手的衣袖,两人专注地为对方测诊。

「不错嘛,保养得还不错,看来『祸害遗千年』这句话在你身上完全得到印证。」赤芍轻合双眸,口中念念有词,还连带摇头晃脑。

相反地,皇甫脸色一凛,突然咬牙低问道:「你是故意的?!」

「故意?故意什麽?」相同於皇甫的精致脸庞露出疑惑的模样,只可惜嘴角的奸笑破坏了她无辜的表情。

皇甫收回扣在她腕上的指,铁青著一张俊脸。

「怎麽了?」阿牛担心地看著大舅子沉重的神情,以为他是诊出娘子的身体有任何不适。

「她有了!肚子里有了一个小家伙!」皇甫道出他不爽的原因。

阿牛傻愣半晌,终於回神爆出大笑,「我要当爹了!我要当爹了!」他兴奋得满屋子乱跑,似乎这样才能表现他欣喜若狂。

「这样一来就等於是两个人中毒,我必须花费更多的心力分次解毒,危险性就更高,你在那边乐什麽?!」皇甫冷笑地打断阿牛的喜悦,很满意看到阿牛脸色大变。在他心情不爽时,绝对不容许任何人有好心情。

阿牛的脸色由红转青再变白,急忙半蹲身子在爱妻旁轻声道:「赤芍……」

「别担心,我大哥是『神医』。神者,非常人也。是不是呀?大哥。」赤芍投给皇甫一个嘲讽的眼神。

「但是出错也是常有的事。」皇甫毫不领情地反驳。

「大舅子……」阿牛刷白的脸色更加惨淡。

「看来只好把孩子打掉了。」赤芍无所谓地翻翻美眸,口气轻淡的犹如在谈论今天天气很好。

「不行!」宝春和阿牛同时开口,一个是不忍幼小灵魂尚未出世便注定夭折;另一个则是舍不得当爹的喜悦还没尝到,便要体会白发人送黑发人的悲哀。

「皇甫,你一定要救赤芍小姐和她肚子里的宝宝!」

「大舅子,你一定要救救赤芍、小外甥、小外甥女……」

「别那麽麻烦啦,还是把孩子给——」赤芍懒懒地插嘴,可惜向来无往不利的她却硬生生被截断发言权。

「不可以!」反对二人组异口同声叫著。

皇甫兄妹眼见自己的另一半叉腰瞪眼的模样,有志一同地吐吐舌。

「也罢,我试试重新配药、减轻药量,多费点工夫,看能不能在解毒过程中保住孩子。」皇甫无奈地先投降,没料到在这等时候,还被亲妹子摆了一道乌龙。

「谢谢!」宝春开心地奖赏皇甫一个响吻,阿牛傻傻笑著,似乎也准备给善心的大舅子同等回应。

「省点口水,你就免了。」皇甫抢先打断妹婿的意念。他对一个大熊似的男人可没啥兴趣。

阿牛呆呆地搔搔头,朴拙的笑容在脸上荡开。

「赤芍,大舅子是一个很好很好的人耶,跟你形容的完全不一样。」阿牛转向亲亲娘子。

「喔?她怎麽形容我?」皇甫好奇地询问,虽然明知不会有太高的评价。

「她说你是青面獠牙、满脸横肉、面恶心更恶的坏哥哥。」阿牛完全不会看人脸色,更不知道有些话是不可以完全诚实吐露的。

「喔?」皇甫的声音由鼻腔而出。

「但是对亲人绝对不会见死不救。」阿牛笑笑地补上最重要的一句。「对不对,赤芍?」

赤芍微红著双颊,撇过头想掩藏唇角明显上扬的弧度,轻啐道:「多嘴!」

皇甫脸上也出现尴尬的愕然,他和赤芍的性格有太多相似之处,同样拗脾气、同样骄傲、同样嘴硬、同样不习惯在人前夸赞对方的优点。

但两人对於对方都相当有信心,甘愿将命交付在对方之手,否则依照他和赤芍对药草病理之精通,要解去自身之毒易如反掌,双方却宁可放任毒发时所需承受之苦,也不愿夺去另一方解毒的权利。

「等了五年,总算可以卸下这心头大事。」皇甫赤芍和大哥有默契地互看一眼,缓缓吐露彼此心底最真切的关怀。

「是呀,好长的五年呀。」

※※※

深植在双方体内多年的毒,绝非一、二日便可清除殆尽,据说最快也得花上半年的时间。除了药引,尚需用内力逼出毒气。

每日的晚膳过後,便由十九为两人运功疗毒。

宝春和阿牛各自蹲在浴间,为皇甫两兄妹烧制药草浴。

闲聊之际,宝春听到完整版的赤芍恋爱史,不由得轻笑,「很像赤芍小姐的个性该有的情节。」

「是呀,我还是生平头一次遇见如此泼辣的女人,结果两人还结成夫妻,倒是始料未及。」阿牛虽是如此说,脸上幸福的笑容足以证明他的满足。

「皇甫一家都是怪人,可是怪得很可爱。」一思及此,宝春忍不住掩嘴轻笑。

「是呀,像赤芍口口声声宣称绝不再踏入家门一步,可是一接到你的家书,还不是千山万水一线隔,飞奔回乡。」整整一个月的路途,他们却能提前一大段日子赶回皇甫府,可见胯下的马匹被操得多麽辛劳。

「皇甫也是呀,两兄妹像小孩吵架似的,实际上心里还不是很挂念对方。」

宝春挑拣数株青草置入热水中,继续三姑六婆道:「我听婆婆说他们以前吵架的原因,竟然只是为了盘里最後一块甜糕该归谁!」这种芝麻小事也能让两兄妹吵了五年,宝春在心里暗暗翻个白眼。

「咦?这件事赤芍倒没提过耶,最後他们是谁得手呀?」阿牛搔搔头,他只知道赤芍和她大哥吵过架,却从来不知道真正的原因。

「好像是双方都不让,结果皇甫在那块糕饼上下毒。」宝春苦笑一声。

「很像大舅子的个性。」阿牛中肯的评论。

「赤芍小姐在糕饼上下蛊。」

多可怜的糕饼呀!成为皇甫兄妹手下的牺牲品。

「呃……很、很像赤芍的作风。」阿牛再度搔头,差点忘了自己的亲亲娘子个性也是很偏激。

木板轻轻传来两声敲响,满头大汗的十九推开门,「赤芍小姐已经暂告一段落,你可以先去为她擦拭排出体内的毒汗。」

「喔,谢谢你。」阿牛真心地道谢,急忙捧著温热的药草水出去。

宝春细心地递给十九一条湿巾,「辛苦你了。」

「应该的。」十九抹去满头汗渍,连带稳住消耗过多的内力。一刻後,他还得为主子运功排毒。

「如果我也会武功的话,你就不用这麽累了。」宝春煞有介事地比画数招花拳绣腿。不知道现在学武会不会太晚?

十九哭笑不得地看著宝春写在脸上的疑问,抢著开口道:「我现在光运功就已经四肢无力,可没有体力再收你这个徒弟。饶了我吧。」

「可是我实在是很想拜你!不一定要当师父,当义兄也行。」

「我家中兄弟姊妹已经多到快认不出谁是谁,没有兴致再收啥义妹。」十九扁扁嘴,陈述到家族状况时口气相当冷淡。

「你不会真是家中排行十九的吧?」她家光四个小孩就已经养得吃力,十九家还能生养十来个孩子?宝春真是无法想像。

「我爹是当今皇帝,十来个孩子对他而言也是很正常。」十九轻道,好笑地发现宝春睁大双眸,彷佛方才他说了什麽天大的怪事。

「十、十九……你是开、开玩笑的吧?」宝春咽了咽口水,没留意到自己不断地左右摇晃著脑袋。

「有必要这麽吃惊吗?」十九伸手定住宝春的头颅,以免她的脑袋因激烈摇动而扭伤。

「你是个皇子……」她竟然曾经和皇子一起除草、扫地?!

「曾经是。」

「可是、可是之前到皇甫府上求诊的成王爷怎麽不识得你?」

「宫里皇子皇女一堆,谁得宠、谁不得宠在这上面就清楚明白,他不识得我应该也是这原因吧。」

「那、那你为什麽会沦落到在皇甫家帮佣?」尊贵皇子在皇甫家做牛做马,这皇甫的面子也真是够大了。

「咦?我没告诉过你,我十九岁那年患上怪病,还好是主子肯救,病愈之後便一直跟在主子身边报恩。十九这个名字也是因为这样而来的,你不知道吗?」

虽然到皇甫府为奴是当年主子治病的条件,而其中还牵扯一大段的故事,但十九毕竟感念主子所施之恩,何况生活在皇甫府的日子,远比宫中繁文缛节来得自在,身分高不高贵,对他而言早已不重要。

「喔……」宝春失望地暗叹一声。得知十九的身分之後,她反倒没有勇气再要求和十九结拜了,她只不过是个小小的平民老百姓……

「真不甘心。」十九突然话锋一转。

宝春愣了愣,问道:「什麽不甘心?」

「你呀。」十九指著宝春的鼻头,「分明年纪比我来得小,论辈分也得称我一声大哥,结果我却得唤你一声嫂子。」他故意装出不满的模样,嘴角的笑痕泄漏他心底真正的情绪。

「你在说什麽呀?」她又开始听不懂十九的话了。

「我说,嫂子呀,方才我正式拜主子为义兄了。」十九朝她眨眨眼,难得淘气的模样令宝春原先低落的神情转而开怀大笑。

「你好笨喔,你如果收我当义妹的话,皇甫就成了你的妹婿,结果你反而选择辈分最矮的方法。」

十九嘲笑地回她一句,「你以为主子会同意吗?」他相信主子绝对有千百种方法逼他就范,成为皇甫家族中辈分最小的一员。

「没关系,只要能当家人我就很开心了,就算你是我弟弟,宝春姊也会好好疼爱你的。」宝春大方地摊开双臂,明示著要将十九拥入怀中。

「你别想!」看透她意图的十九快速退离她两步远。他又不是三岁小孩!

何况他还比宝春大上数岁,他绝对拒绝此等污辱!

「让姊姊抱一下嘛!」宝春犹不死心地拎著碍事的裙摆追著十九在浴间跑。甫运完一次功的十九哪里比得过精力旺盛的宝春,三两下的功夫便被宝春得逞。

「饶了我吧!」

十九的哀号声回荡在狭隘的浴间,显得格外凄凉。

这就是皇甫一进入浴间所见到的奇景。向来脸部表情不超过两种的十九,可怜兮兮地被宝春抱满怀,一副想挣扎又挣脱不了的吃瘪馍样。

「你想勒死十九吗?如果你当真这麽讨厌他,大不了明天我将他赶出去就好,杀了他有点不道德,小宝春。」皇甫终於看不下去,出声解救悲惨的十九。

「爷。」十九甫顺过气後,便习惯性地准备向皇甫行礼。

「嗯?」皇甫轻蔑的发语词打断了十九的话,「什麽爷不爷的?改口、改口。」他挥挥右手,等待十九重新再来一次。

「大哥。」十九相当不习惯这个新称呼,虽然早已在心中默念不下数百次,正式开口时还是有些微腼腆。

皇甫满意地点头,从怀袖中取出一颗调息用的正心丹递交给十九。「吃下它,一会儿还得麻烦你呢。」

闻言,宝春放下手中药盆,擦乾双手才拉扯皇甫的衣袖,仰首冀望地问道:「等一下十九帮你运功时,我可不可以在旁边?」

「你待在一旁干嘛,鼓掌叫好吗?」皇甫嗤笑一声,他可没有精力再去照顾一个被运功解毒那种恶心画面吓昏的女人。

「我可以在一旁学习,说不定以後能帮上忙的。」她能做的事情虽然不多,但她相信只要认真地边看边学,以後她一定也能成为皇甫的最佳帮手。

「不可以。我等会儿运功排毒时会『衣衫不整』,我可不希望你鼻血流太多。」他永远忘不了宝春有一回不小心撞见正在沐浴的他,两管鼻血喷雾似地爆射而出,让她严重失血,足足卧床三日。

「不会的,我现在身子养得很健康,绝对不会再喷鼻血。让我跟、让我跟啦!如果我真的能学会一些医学皮毛的话,以後有人再上门求诊时,我就可以分……分忧解劳啦!」宝春卖弄自己近日所学习的成语,再次强调自己的用处。

可惜皇甫不领情,他直接把宝春推到门外,只丢给她一句,「你若这麽闲,就到厨房去找些吃的填肚子。」

说完,就当著她的面将门板甩上,完全不留情面。

「十九。」皇甫蓦然勾住十九的肩头,以极小的音量道:「将最近外头跪门求医者,全数打发掉。」他决定让自己开始享受幸福快乐的人生,首先第一步,就是根除所有会勾起宝春同情心的人、事、物出现在可能范围内!

开玩笑!他怎麽可能让外头的求诊者来瓜分宝春的注意力呢?

「再来,门外那块写明求医规则的石板,有空就把它轰掉,连块尸骨也不许留。」第二步,解决掉让他做牛做马数年的碍眼石板。

当年由皇甫世家长老们所立下的破石板,虽载明皇甫世家以济世救人为训,但早在皇甫有心的篡改下,治不治病、救不救人,全凭心情好坏。反正皇甫世家的美德传至他手上早已荡然无存,乾脆做得彻底点,让石板寿终正寝。

「最後,把大门封死。」皇甫唇角一抹贼笑。

最後一步—就让世人以为皇甫府成了鬼屋,如此一来,还有谁敢上门打扰他的清幽幸福呢?

「主……大哥,大门封死了,咱们以後怎麽进出府里?」

「你有见过鬼魂是『走』进门的吗?飞檐走壁就行了。」皇甫对自己的主意简直佩服得五体投地,不忘为自己拍拍手。

十九欲言又止,皇甫见状摊起掌道:「有什麽话直说,都是一家人。」

「我是没有问题,可是宝春和李厨娘要怎麽飞檐走壁?」大哥大概忘了整个府里会飞上跳下的,也不过就他们两个罢了。

皇甫赞同十九所提出的疑问,轻抚著下巴道:「小宝春也没问题,反正我抱著就好……至於李厨娘嘛。」他上下打量著十九,眼神中所透露的明白讯息让十九突生寒意。

「我明白了,李厨娘就交给我吧……」十九认命地低叹。当大哥的,美人在抱;当小弟的只能敬老尊贤。谁教他上了贼船认错兄呢?

皇甫爽朗大笑,他已经听见花在笑、鸟在叫罗。

「我越来越觉得幸福的日子不远了……」

尾声

宝春垮著一张小脸,神色复杂地呆坐在湖畔——打从寺里回来,她就维持相同姿势及模样。

「怎麽了?看不懂字吗?」皇甫好笑地看著宝春脸上多变的神情。近日来他教会宝春相当多的字词,只要笔画不超过三十五的字几乎都难不倒宝春。现下她脸上的铁青只有一个理由可解释。

「大凶!竟然比认识你之前抽的那张还惨……」宝春苦著一张小脸,「可是我都已经幸福得乱七八糟了呀!」

「『乱七八糟』不能用在这里。」皇甫抽掉她手上的签纸,向来不信神佛之说的他,不屑地瞥瞥黄纸。人的一生一喜乐若全然能以笔墨预测,又何需人世走一遭?

「签诗是不是在暗示我不能嫁给你?」宝春小脑袋胡思乱想,心急之下将内心的想法诚实说了出来。

皇甫嘴角一扬,十分「不小心」地撕碎签纸,任它飘落湖面。

「皇甫,你怎麽把它撕掉了啦?」宝春急得哇哇叫,却也无力回天。

「这张该死的——可爱签诗是在暗示你。」皇甫煞有介事地捧著宝春的脸,强迫她将全副心神放在他身上。

「暗示?」

皇甫点点头,收起玩笑嘴脸的他,看来相当认真。

「你如果不嫁给我……嗯,大凶。」皇甫边解释还不忘自我叹赏地点头。

「呃?」

「你如果嫁给别的男人……嗯,大凶。」他一副头头是道的模样。

「这……」

「我如果不娶你为妻……嗯,大凶。」

「那……」

「为了避免大凶的苦厄降临你我头上,咱们就乖乖照签诗行事吧。」皇甫完全以自己喜欢的方式来解释,这样一来,不论抽到好签坏签都能被他硬拗成好事。

「可是,这样解释好像怪怪的……」宝春一时脑袋转不过来,明知道皇甫是在强辞夺理,可惜又无法对他的论调提出疑问。

「你不知道,我除了医病之外,这张嘴也是很厉害的。」皇甫若有其事地指著自己漂亮的唇。

「巧言令色。」她皱皱鼻,用日前所学到的成语来表示她绝对赞成皇甫的语意。

「我不只会说,更会做!」话甫说完,皇甫便大刺刺地嘟起唇,亲上她微张的小嘴。宝春来不及反应,又被他偷去数个香吻。

「你!」宝春抡起拳头往他胸膛招呼而去,「色猫!」

皇甫单足一蹬,翻身上树,满脸欠扁地趴在树上狂笑,笑到一半还忍不住咳嗽两声。虽然宝春个头小小的,捶打起人来,也是很痛的。

「下来!」宝春在树下跺脚。

「你上来呀。」皇甫乾脆在树上找了个好位置躺平身子,舒服地伸伸懒腰,分明是吃定她上不了树。

宝春正苦思对策,突然曾见园圃一隅的药草,她缓缓浮起笑。谁说她柳宝春总是被吃得死死的呢?

今天,她将有幸见到色猫从树上掉落的奇景。宝春小碎步地移动到安全地带,以免等会儿发生被落猫压到的无妄之灾。

「你给我滚下来!」她提足丹田之力,朝天际一吼:「皇、甫、苍、术!」本书由完结TXT(我爱穿越)为您整理制作

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咏春曲

作者:决明

福利脱客

是英文「Free Talk」的谐音,也就是无责任言论的意思。就我所见过,几乎只有在同人志里出现过这个用词,现在暂时借来小说里用用吧,毕竟我在同人志界玩乐的日期几乎占了人生某段时期的大部分。

听到自己的第一本书被安排在新系列「甜蜜口袋」,除了高兴之外,还带著惶恐及期待——新年、新人、新书、新系列,一切都是新的耶!(光想到这里,决明气球又开始傻愣愣地笑……)惶恐的是我瞒著不少好朋友在写小说,而到後来,我还用了同人志的笔名来出书(我知道自己很不知死活),可以想见,我会被一群好朋友拖去厕所「重新教育」一番吧!呜,请手下留情,气球是会被打爆的……

出没同人志界数年以来,至少写过十来篇的Free Talk,却头一次不知如何下笔……看到自己的文章付梓成书,是很奇特的感觉,在同人志界里,我的身分向来是为朋友的文章画插图的配角,画著别人的故事、画著别人的主角。

对我而言,画图的岁月远比写文章的时间长过数倍,我把每一格脑海中闪过的漫画分镜,笨拙的以文字来代替,试著让每一篇淹没在我天生惰性之下的可怜文章以全新的方式出现在大家面前就是现在你(你)手上拿著的这本书宝宝。说它是言情小说,我倒认为它像漫画剧情的草稿设定,哈哈,因为没有华美的修辞,当然更不会有所谓的文采(反省)。

希望你(你)在看时,能产生「文中有图,图中有文」的错觉……

写到最後,不免要感谢某些人,否则当她们收到书宝宝时,可能会翻脸不认友的。青、雅苓、叙桦、蛛蛛、梦月、小蓝儿,谢谢你们帮我修稿、给意见,听我诉苦……以及打电话来「延误」我key文速度(某人心知肚明我在暗指谁,自首无罪,呵呵!)。

宝贝阿蛛蛛要求我在序文搞笑……拜托,至少在头一本的书宝宝里让在同人志时已经够没形没象的我维持一点淑女的假象好吗?

书末附上几张漫画图图,是我想像中的男女主角噢!

不再长舌,开始往下翻吧——

第一章

顶著烈日,一条忙碌的身影穿梭在龟裂乾涸的河床上。当汗水顺著略黑的脸庞滴入土壤,她彷佛还可听见水滴被蒸沸的声音。

乾涸的河川、枯黄的农作物,薄雾般的黄沙混扬在风中,五年一度的大旱降临在原本生存条件不佳的村落,让百姓犹如雪上加霜、苦不堪言。

疾病伴随著无情酷夏,在村里以一发不可收拾的强势蔓延开来,苦痛的呻吟处处可闻。这传染怪症固然可怕,但最令人束手无策的是村内无人为医,只要染上了病便与死亡画上等号。村民死的死、搬的搬,走不掉的就只有等死的份。

短短半个月内,原有百馀人口的村庄少掉一半以上的村民,空荡荡的街道犹若死城。

好不容易从乾枯的河床边采来几棵野菜,少女珍惜地放在怀中,脸上漾著小小的满足,加快步伐往家中方向走。

看来今天可以让爹爹和妹妹们吃到一顿野菜清粥了。

她的脑中方闪过这个念头,身後就传来细微的呜咽声,让她放慢脚步四处张望。

「宝……宝春丫头……」

缥缈的哭音让宝春确定真有人唤她!

「是谁?!」她放眼望去,好不容易在一堆竹篓後头发现蜷缩成虾状的邻居李福。

「李伯伯!」宝春惊呼一声,赶快上前扶住李福。

「宝……宝春丫头……别……别离我太近……这病……是会传染的……」

李福的身躯仅剩皮包骨,浑身烂疮见骨,正是怪症末期的惨状。

「宝春不怕。」她让李福背靠在木板上,这才发现李福怀中紧紧抱著他甫三岁的孙女小翠。

小女孩面部发黑,看得出已断气多日,并传出阵阵恶臭,但李福恍若未觉,无力的右手还不断轻拍著小女孩的背脊。

「宝春……丫头……可不可以麻烦你……施舍一些吃的……给我家丫头……她已经……已经好几天没进过一口食物……」李福痛苦地合上双眼请求。

「可是,小翠她……」宝春将到口的话吞了回去,不忍心道破他疼爱的孙女早已魂飞魄散。

「求……求求你了……」李福以为宝春的迟疑是因为食物珍贵如金,所以她不愿给。

「李伯伯,您别这麽说……」

宝春抓著怀里的野菜及一小袋得来不易的糙米,这是她一家四口唯一的食物,是她好不容易才找到的……

脑中尚未发出反对的念头,她的双手已经不自觉地掏出所有食物。

「李伯伯,您稍等,我马上煮一锅清粥,让您……和小翠丫头一同吃。」强涌上心头的不忍,让她将自己一家的温饱物品全数奉送。

「你真好……现在大夥都自……自顾不暇……谁还愿意……施舍一点食物……谢谢你了……小翠,宝春姊姊马上就煮好吃的给你吃……」李福近乎神智不清的自言自语。

向来心软的宝春红了眼眶,还是没有勇气点破他怀中的女娃已死的事实。

她胡乱抹去泪水,俐落地生起火苗,在一旁的空瓮中找到积存的雨水,三两下清粥已经煮好。

「来,李伯伯,小心烫。」宝春小心翼翼用破碗盛著稀如清水的粥交给李福,「小翠丫头先交给我吧。」她伸手想接抱过冰冷的尸身,好让李福进食。

「没关系……我先喂饱小翠……来,小翠……」李福颤抖著双手,吃力地将碗靠在小翠的嘴边,一口一口哺喂,而清粥也一口一口地顺著小翠的颈项流下。

宝春咬紧唇办忍住泪水。她不过是个十八岁的姑娘,却已看尽世间无奈的悲欢离合,想为他们做些什麽,却是力不从心……

「要谢谢……宝春姊姊喔……」李福哄著怀中冷硬的躯体,面容上的笑沉重地压在宝春心口上,越来越重,快教她喘不过气来。

「我……要回家煮饭去了……李伯伯,再见……」

不忍再去瞧这令人心疼的景象,宝春转过身,以逃命的速度往家门飞奔而去,身後微弱的细语却如雷响般地荡在耳畔。

「小翠……你还要不要再喝一碗……」

宝春捣著双耳,泪滴自眼眶中不住地掉落,在乾裂的沙地印上水痕,犹如对老天绝情地带来旱灾进行无力的指控。

※※※

将仅有的食物让给李福之後,宝春茫然地站在厨房前,手中翻搅著一锅数月前唯一一场落雨所盛接下来的储水。

没菜没米,她能让家人吃什麽呢?

一思及此,宝春忍不住叹口气。

每每在一时不忍做下美口事後,她总是有些微後悔。

就拿今早发生的李福事件来说吧!她明明知道他们比起濒临死亡的李福更需要食物来储存体力,明明知道小翠只是具冷硬的尸首,她应该狠下心肠拒绝李福的要求,这样一来,现下这锅清水里会有糙米、野菜,可以让家人暂时温饱……

如果时光能倒转,她一定……她一定……

她一定还是会把食物让出去。

这就是宝春叹气的原因,别人眼中看来的善良却是她最大的苦恼!

她也不想当一个滥好人,她也想要自私地为家人、为自己保留下最後的食物,因为谁也料不到,将来躺在地上哀求施舍的会不会是他们一家子?但是一瞧见别人的苦疼,她就忍不住将自己所有的物品奉送给别人……

唉!如果让秋月知道她又一次犯下这种毛病,肯定少不了一顿骂。

正想著,她身後就传来轻快的脚步声。

「宝春姊,我回来了。」一条娇小的身影从门外窜入,兴奋的语气刹那间让原本灰暗的厨房亮眼起来。

「秋月。」宝春收回自怨自艾的情绪,迎向一脸兴奋的小妹,有些心虚地继续搅弄那锅清水。

「宝春姊,我捡到一只死鸟,今天有肉可以吃呢。」年方十岁的秋月漂亮精致的小脸上有些脏污,青丝简简单单扎成麻花辫,清灵的丹凤眼里有著超乎年龄的成熟。

她扬扬手上那只没几两肉的麻雀,这可是她在枯树林中搜寻一上午的最大收获。

「让我瞧瞧。」宝春接过麻雀,俐落地检查著。虽然食物对她们而言十分珍贵,甚至有时连病死的鸡、鸭都是盘中珍肴,但现在村中怪症蔓延,来路不明的畜生还是小心点好。

检查完毕,宝春满意地点点头。好在秋月有捡到麻雀,否则今天又要挨饿了。

「宝春姊,那你今天的收获呢?」秋月看了空空如也的清水锅一眼。

「呃……天、天乾物燥,草儿都枯死了……我、我找不到任何食物……」宝春胡乱搪塞,殊不知她一扯谎便会口吃的毛病早已露出马脚。

「你是不是又把食物奉送给别人?」秋月眯起双眼,扫视著心虚不已的长姊。

不善说谎的宝春只能急忙转移话题,「这只鸟好肥呀!」

「那只死鸟的鸟腿还比不上我的小拇指!别逃避我的问题,你只要回答是或不是!」可惜秋月完全不吃她这套,擦著腰,一副小大人的模样逼问著。别瞧她才十岁,在柳家,强悍的秋月可不是个要人保护、照顾的小妹妹,而是柳家当家主事的头儿。

「是……」宝春诚实招认,随即为自己辩解道:「可是李伯伯好可怜,他已经好几天没吃东西了,而且又病得好严重,所以……」她像个做错事的小孩,不安地绞弄著十指。

「你自己算算咱们一家有几天没吃东西了?柳宝春,你做滥好人也看看时机好吗?我不反对救济别人,前提是我们的肚皮要喂得饱饱的!」秋月在生气时便会连名带姓地唤宝春,而宝春只敢缩著肩,委屈得像个小媳妇。

「我们不能那麽自私……」

「自私?!人不为己,天诛地灭!你一定是第一个被诛灭的人!而我们是活该倒楣的陪葬品!」秋月指著宝春的鼻头,怒火中烧。她这麽精明,怎麽会有个傻蛋姊姊?「天呀!阿娘,你瞧瞧自己的好女儿!知道反省的话就劈道雷电下来,让她的脑子清醒清醒!!」她右手指天,夸张地朝屋顶向已死多年的亲娘喊著。

「秋月,阿娘还在世的话,她也会同意我的作法……」宝春小小声地提醒秋月,她的个性完全遗传自亲娘,也就是说柳母也是个十足的滥好人。

「对耶,我怎麽忘了。」秋月甩甩头,还好刚才她不过是随便喊喊,否则她那个亲娘还以为要劈死的是她这个没啥善心的小女儿。她赶忙双手合十朝天际拜了拜。

宝春瞧见秋月的模样,忍不住地笑出声。

「笑!你还好意思笑?!」秋月回过头又是一记爆栗,宝春脸上的笑意马上冻结,换回方才小媳妇的神情,继续忏悔地听取小妹的教训。

在柳家是年纪越小的能力越强、权力越大,所以妹妹教训姊姊,甚至是父亲的画面早已司空见惯。

「说,你给了什麽东西?」秋月气呼呼地逼问。

宝春挣扎著要不要说实话,在秋月凌厉的目光之下还是选择乖乖吐实。

「呃……一、一小袋糙米和野菜。」

「糙米?!」秋月的嗓音提高八度,她已经数不出自己有多久没见过一粒米?喔!她想哭!她想死!可是在死前,她会先宰掉柳宝春。

宝春被秋月的声音吓得又缩缩细肩。早知道秋月会这麽生气,她就不要提到糙米这项贵重物品了啦……

「你说的是那一粒一粒、晶莹小巧,可以煮成白饭的『米』?!」秋月咬牙切齿,努力让自己脸上的五官不移位变形。

宝春点点头,薄汗迅速在额前集合。

「你说的是那一颗一颗、价值比珍珠还贵,可以煮成粥的『米』?!」秋月的声音已经完全听不出孩童该有的语调,倒像是正在磨刀石上磨动的屠刀声。浪漫一生制作

宝春觉得自己好像变成待宰的牲畜,集合完毕的汗水开始顺著她脸颊弧度下滑。

「米耶!不知道多久没见过、没吃过,连换也没摸过的米耶!」秋月念到後来忍不住流下两道清泉。

「秋月,别哭呀……」宝春才想上前安慰「失米痛哭」的妹妹,秋月抬起头,尖叫一声地冲到宝春面前。

「把米还给我!把米还给我!我要吃米!我要吃米啦!」她跳到宝春身上,像只饿极的小野兽。俗话说「人为财死,鸟为食亡」,事实证明,人也会为了食物而发狂的。

「对不起嘛……秋月,别生气……」宝春急忙陪笑,伸手将秋月小小的身躯抱紧。

秋月虽然模样吓人,却也没有真正伤害到姊姊,她轻哼一声,抹了抹脸跳离宝春身上。

「我……我保证下回不会再这样做了……」宝春高举右手发誓。

这句话,她早在前一次将棉被送给陈大娘时说过一次,更早之前是将家中的锅子送给邱大叔时说过,别提再更早之前数不清的那几次!

「俗话说好心有好报嘛。」虽然她向来不求回报,这句名言却是每次用来为自己辩解的最佳理由。

「是呀,前提是咱们一家到时还没饿死。」秋月斜睨宝春一眼,他们一家都已经饿得前胸贴後背,宝春竟然在这节骨眼又犯下心软的毛病。

「咱们一家身体健康、万事如意就是最好的福报了。」宝春相当惜福,尤其在今天见到李福的模样後,她更是感激上天对他们一家的仁慈。

秋月皱皱小巧的鼻头,一脸不置可否。

「滥好人!算了、算了,还好还有这只麻雀,有得吃就好。」她消下火气,投给宝春一个「受不了你」的眼神。她虽然时常被宝春的善心气得失去理智,但也深知宝春傻大姊的个性,所以并不会太过苛责。

宝春在心头欢呼,喜孜孜地开始料理那只比她巴掌来得小的「大餐」。

秋月趴在桌前,不忘再次对长姊耳提面命,「你啊,该学学怎麽自私,不然说不定哪一天还卖了自己来救人。」

她并不是反对宝春的好心,而是好心必须在自己能力范围之内,而不是愚善到将救命的物品往别人怀里塞而饿死自己!宝春这种性格将来一定会吃大亏。

「是是是。」宝春边做菜边和秋月打太极。虽然秋月才十岁,但家中一切大事几乎都是她在拿主意,强势的模样连她这个做姊姊的和阿爹都惧怕她三分。

「直不知道你脑子里装了些什麽!」秋月啐道。

我怎麽知道?宝春在心中回答。如果里面装的是豆腐,就可以让家人加菜了。她异想天开。

「骨头熬汤,让爹和若夏补补身子。」宝春将一截截细骨放入大锅的清水中。「秋月,去叫阿爹和若夏吃饭。」

「吃饭,哪来的饭?」秋月自嘲地反问宝春,天真的脸上挂著老成的苦笑。

宝春疼惜地摸摸秋月的发。唯有透过这个小举动,她才能感觉秋月不过是个需要姊姊怜爱的十岁娃儿,应该有更快乐、更无虑的生活。

「别又来了。」秋月咕哝道。她太了解宝春水眸中写满的不舍,她再不逃,说不定这个感性的姊姊又要抱著她来个万分怜借外加一大缸的眼泪。

她可不想村外闹旱灾,家里闹水灾。

秋月一溜烟地逃离厨房,边跑边叫:「阿爹!二姊!吃饭了!」

虽然端上桌的盘中只有细如发丝的鸟肉、一大锅清可见底的碎骨汤,宝春一家人却满心欢喜。

知足常乐,在这家人身上得到印证。

柳家的人口相当简单,柳母早逝,留下四个宝贝女儿,柳带贵靠著种田糊口,独力将女儿们拉拔长大。

十八岁的大女儿柳宝春,心地善良、个性温柔,宛若其母。平凡的脸孔上总是挂著讨喜又心安的微笑。唯一缺点便是太过心软,常常巴不得将自身所有的物品拿去救济需要或不需要的人,这种性格最教家人头疼。

十六岁的二女儿柳若夏,打从出娘胎便带著一身病痛,身子骨虚弱有如风中细柳,外貌虽是柳家女儿中最漂亮的,性子却也最骄蛮任性。

三女儿柳秋月,年仅十岁却是家中最有权威的小霸王,性格精明老成,天生一副生意人头脑,柳家钱财完全靠她看守,才不至於被其他三个成员败光家产。

最小的女儿柳冬雪,与秋月为孪生姊妹,饿死於八岁那年的冬天,人如其名一般短暂。

「好久没吃到肉了。」柳带贵挑起肉丝含在口中,满足的神情逗笑一屋子的人。

「若夏,爹,多喝点汤。」宝春含笑道。有一顿没一顿的生活下,能喝饱就算得上幸福,何况他们一家子除了若夏原本身子就差之外,竟然奇迹地无人染上怪病。

「生活真是越来越难挨,今天还能喝到汤,再来怎麽过活呀?」柳带贵哀衷地看著心爱的三名女儿,宝春都已到为人妻母的年龄却还待字闺中,若夏三天两头地发烧,秋月还那麽小……他越想越心酸。

「这个村子是待不下去了,过几天爹想举家迁到苏州去,你们看如何?」柳带贵边灌汤边将他思索许久的计画提出来,他向来都让全家人参与讨论,也乐於听女儿们的建议——他虽然是名乡野村夫,却是个开明的好父亲。

「可是若夏的身子骨不好,经得起长途跋涉吗?苏州离这里可有好几里的路程呢。」心细的宝春首先发问。

「再待在村里,若夏还没死,咱们三个就先染上怪病挂了!阿爹,我支持你。」在家中说话最有分量的秋月马上拍案定谢。

话题中众人考量的若夏,则是一脸无事地喝著汤。

「爹听说苏州那边的生活比这苦哈哈的破村子来得容易,再糟的状况也差不过现在。还有,听说从咱们这里到苏州途中必经的缘山住著一名神医,爹想碰碰运气,说不定有机会医好若夏的病,这样一来,咱们就可以到苏州开开心心一同生活啦。」柳带贵一想到美丽的远景,脸上就发出阵阵光辉。他的个性向来是极度乐观和极度悲观的矛盾结合。

若夏一听到神医两个字,双眼圆亮,「能治好我的病?我赞成,阿爹,咱们就迁到苏州去。」她投下赞成票。

宝春环视家人,「大家都同意的话,我没有意见,阿爹。」

「我打算三天後起程。会不会太快?」柳带贵询问最有主张的秋月。

她摇头道:「咱们的家当也不过就咱们这四具皮囊,说走就可以走,而且越快越好。」

「既然如此,咱们这几夭就可以开始打理行李,你们的娘还有留下些首饰,勉强凑凑,应该能让咱们支撑到苏州。」柳带贵连盘缠都打点好了。

若夏插嘴问道:「阿爹,你方才说的那名神医是不是真有其人?」

柳带贵一愣,搔搔头道:「应该有吧?上回听王大娘说她什麽远亲的表弟的八拜之交就是神医救活的呢!」

「我上回也听王大娘仔细说过,她那个什麽什麽的八拜之交呀,已经病到只剩一口气喔,结果神医只扎了一根银针,那个人就活了起来呢!」宝春也将她所听闻的「神迹」说出来。

「所以若夏的病绝对可以治好。」柳带贵和宝春极有默契地一同开口,两人又露出相同的傻笑及崇拜神医的眼神。

若夏满意这个答案地点点头,继续喝著她的汤。

「那咱们是先寻找神医治病,还是等生活安定点再找呢?」宝春发问。

「先找神医。」

「等生活安定。」

秋月和若夏同时开口,但是说出截然不同的回答。

秋月瞄向若夏,「没钱怎麽看病?!通常只要挂上一个『神』字就代表他收的是天价!当然是等生活安定点再说。」

「哼,等你生活安定、事业有成的时候,正巧帮我盖个华丽墓碑,上头别忘了刻上、等不到钱医病的倒楣鬼『柳若夏』。」若夏满脸冰霜地讽刺她。

宝春和柳带贵互看一眼,两人眼神交会片刻後,由柳带贵开口道:「秋月和若夏都说得有理。若夏的病再拖下去也不妥,而银子方面咱们也不能不顾,我和宝春商量的结果呢,咱们兵分两路,秋月和我先到苏州赚钱,宝春和若夏就往神医那儿去,三个月後无论两边结果如何,咱们都在苏州城东五里外的山神庙碰头,到那时再讨论下一步。你们瞧这样行吗?」

柳带贵询问的眼神望向秋月和若夏。

秋月沉思著可行性。如果由宝春和阿爹一同到苏州赚钱,别说要存钱了,连放进口袋还没热就会被宝春捐给路上大大小小的乞丐……而且柳家四个人中,性格最相似的就是宝春和阿爹,这两个人心肠可是数一数二的软,让他们父女俩一同上苏州,绝对是不智之举。可是要宝春带著若夏……

「你真的没问题?」秋月挑眉问著宝春。此种诡异情景,真要让人怀疑谁才是姊姊?

「我可以、我可以。」宝春马上举手保证。她除了不必要的热心过头之外,一般生活上的细节可是打理得有条不紊。

秋月打量宝春半晌,终於下了决定。

「好,就照阿爹的方法,我和阿爹努力赚钱,你们认真看病。三个月後,咱们山神庙见。」秋月破釜沉舟地宣布。

第二章

柳家四人兵分两路,一方以赚钱为己任,直往苏州城而行;一方为活命而寻医,与老父稚妹在缘山山麓分道扬镳。

没有云雾缭绕、没有仙人传奇、没有山贼强盗,缘山平静得像荒废又离俗的境地,苍郁林木紧密包里整个山头,连一小条人行步道也没有,两条身形吃力地穿梭於高过她们许多的杂草巨林中。

步出阴暗的林间—眼前豁然开朗的景象,让宝春傻傻地发出一声惊叹。

她牵著那头卖掉三支镯子才换来的瘦弱老驴,站在这楝坐落於林间,豪华广大的府邸前。

在林间迷路整整三天,没料到像无头苍蝇般地胡乱闯著,竟也让她们瞎猫?碰上死耗子,找到了地方。宝春摇醒坐在驴背上打盹的若夏。

「到了吗?」若夏揉揉睡眼,打量著四周景物,眼睛为之一亮。

「是这里吗?」宝春和若夏同时开口询问对方。两人互望一眼又同时点点头。

「好大喔……」

「足足有咱们家的十喔,不,二十倍大……」坐在驴上的若夏同样一副未见过世面的表情,小嘴微张,喃喃道。

高耸的围墙令人无法窥见府内的虚实,但光瞧深锁的赭红大门及擎天的楼层外观就足以教人吃惊。

这里像座隐密城池。

「秋月说做神医的人一定赚翻了,我看也只有做神医才有本事住这种房子。若夏,咱们走吧。」宝春边说边牵起驴子前进。

巨大的正门旁矗立著一块石板,无奈柳家二殊识得的字比不上家中蟑螂的数量,所以这块石板对她们而言犹如无字天书——反正看不懂和看不到是同样的意思。

宝春敲敲门,「神医在吗?请开开门。」

她喜孜孜等待门扉开启,半刻过去……一刻过去……日头西坠……月亮东升……

迎接柳家姊妹的除了满山的蚊子外,神医住处连半点声响也没有。

「我们是不是来得不巧?」宝春甩甩敲了门扉不下数百回的发疼手腕。

「今晚咱们就睡在这阴森森的林子里?万一有个狼或熊的……」若夏胆怯地打量四周。好恐怖!

宝春也咽咽口水,心头越来越毛,但仍强打起长姊姿态安慰若夏,「有宝春姊保护你,别怕……但如果那些狼、熊啃完我後还饿著肚皮,那恐怕也没辙……」

就在二姝惊恐地相拥而泣时,远处有人骑著黑马,在夜色中靠近。

「你们是谁?」一名身著黑衣的少年出现在两人面前,漂亮俊秀的脸庞净是不带感情的冰冷,倨傲的眼神压根儿没瞥向她们。

「神医!」两只食指同时指向黑衣少年。

「错。」少年下马,附加一个耻笑的冷眼。

他双手推开赭红门扇,看似轻而易举,宝春不由得睁大眼——她刚刚也使尽吃奶的力道,门扉却动也不动。

「小哥!这位小哥请稍待!」宝春急忙叫住黑衣少年,「这里就是神医的住处没错吧?」

少年面无表情,她只好接续道:「我们可以跟著你进去吗?夜里的森林很恐怖……我和妹妹本想寻找神医治病,现下又只有这间屋子能借我们栖身……」

「你没瞧见门外石板上的规条?」

「龟条?」山野间有龟的踪影?

「欲见神医,先跪三日。」少年冰冻的脸孔没有任何情绪,好像要他多说两句话,就要了他的命似的。

「啊?」宝春露出傻愣的疑惑表情,「跪三日?」

少年颔首。

「可是病人身子不好,怎堪三日的折腾?」宝春试著跟他讲理,她笃信世上只有好心人,包括眼前这名好看的少年。

「没人要你求,你可以滚下山找别人救命。」他一开口就打破宝春对人性完美的幻想。

少年冷漠的言辞令向来对人和和善善的宝春燃起一丝薄怒,「若不是无人能救,我们又何需自取其辱?」她从没见过这麽冷漠无情的人,竟不把人命当成一回事!!

「既然有求於人,那你就认命的跪。」少年转身入屋,在木门缓缓合上之际,冰冷的嗓音似笑非笑地抛下一句,「至於我家主子救不救,你就求天吧。」

砰地一声,宝春被隔绝在大门外。

好傲的人!宝春皱起细眉,光看仆人是如此,可见那名神医脾气更是古怪。

如果此时秋月在这里就好了!依秋月善辩的口才,必定能让方才那名黑衣少年对於自己的无礼内疚一辈子!可惜她不是秋月……

「怎麽办?我身子这麽差,才不要在这里跪上三天。」若夏反射性地抗拒。

宝春安抚地轻拍她,「放心,宝春姊帮你跪。」她知道若夏的身子不好,基於长姊如母的心态又怎麽舍得让宝贝妹妹跪上三天?

宝春拉拢裙摆,席地而跪。

三天就三天吧,一眨眼不就过了吗?

※※※

双腿贴地,实际上还是有许多事能「顺便」做的。例如,烤肉。

是的,宝春利用求神医治病必须跪上三天的空闲时间,打了只鸽子、生了火、填了肚子。

就在她嘴里衔著肥嫩嫩的鸽腿时,黑衣少年开了门出来。

「跟我进来。」少年淡瞥她,抛下这句话。

「咦?可是我还没跪满三天呀!」

「主人难得善心大发,不用你跪满三天。」黑衣少年在说这句话时,嘴角浅淡地勾起一抹苦笑。他怎麽能说主人是「一时无聊及好奇」,才破例见一个未跪满三天的求医者?

「可是若夏刚去解手……」要看病的又不是她!

「主人命令我『现在』来带人。机会只有一次,进不进来随你。」少年甩过头。

「我去、我去!」宝春急嚷道,在裙摆上擦拭油腻双手。先想办法进到神医的屋子里,其他的等见著神医再说。

少年淡瞥她一眼,将她领进屋内。

哇!这里一定是人间仙境!宝春每见一处景物便睁大双眼,小嘴张到她生平最大极限。

好大喔!

好漂亮喔!

好有钱喔!

她生长的村子是寸草不生的模样,而这一方天地却是满园油绿绿。不知名的花草在此尽情绽放,宛若整个春季停留在这园子里。

两人步上湖中心的桥,正值夏季,湖中水莲齐放,粉淡娇嫩。

但此时宝春脑中不断浮现的,却是在水面下一根根肥嫩的莲藕。

「那荷叶如果拿来做荷叶饭,阿爹和秋月一定会很高兴……」宝春右手不自觉擦擦嘴角,彷佛口中溢满食物的香气。

「走快点。」黑衣少年烦躁地再次回头提醒她,却发现宝春停在离他十步处的亭上,目不转睛地看著湖另一方的交颈白鹅。

少年暗骂了声。她当她是来逛大街的吗?瞧她一副傻笑模样,看来又是一个沉醉在想像中的花痴女人。

「好肥的白鹅……拿来炖汤的话足够让我们喝上一个半月呢。」

这段话飘进少年的耳内,他不可置信地看著说出杀风景句子的女人。

「瞧瞧那鹅翅……好好吃……」宝春想到最近一次所吃到的肉就是秋月捡日来的小麻雀,再看著眼前的大肥鹅,口水迅速泛滥。

「姑娘!」少年一把扯过宝春的手臂,「我家主子不喜欢等人!」

「喔。」宝春心不甘情不愿地将视线回到少年身上。没办法,穷苦的日子过久了,总是想著如何让家人吃得饱、穿得暖,方才那白鹅的毛还可以拿来做衣服保暖呢。

穿过小竹林,两人步上石阶。

「草菇!」宝春捣著嘴轻叫一声,彷佛看到什麽珍宝似的。

原来沿著石阶而上的右侧,长满了七彩的草菇。她蹲下身子仔仔细细地瞧著。

「好漂亮,拿来炒肉丝一定很棒!」她所说的肉丝当然就是方才遇见的大肥鹅罗。

「那是有毒的。」少年再次打破她的幻想,并且冷冷地提醒她,「你已经浪费了许多时间。」

「对不起。」宝春反省著,急忙跟上少年的脚步,只可惜她的步伐在不久後又静止不动。

少年不悦的神情表露无遗。明明数十步便可走完的竹林,他们却花了半刻钟,只因这个笨女人不断看著嫩笋傻笑!

少年铁青著一张脸,终於带领宝春进到一间房,缭绕在四周的是一阵阵清雅宜人的药草香气。他恭敬地朝空无一人的座椅揖身,「爷,人带到。」

宝春好奇地四处探索,也不明白少年是在和谁交谈。

「我等得快发慌。」不满的声音从白纱帘後传来,听起来相当年轻。

「对不住。」少年没有多解释什麽,指示宝春坐在右侧的椅子上。

宝春眨眨眼,有丝不安及困惑,但还是顺从地坐定位。

沉默半晌,帘後传来轻哼,「贫血。多吃点补血的食物就好了。」

宝春一头雾水地看向声音来源。

「这点小毛病竟然还要跪上三天求药?天底下的庸医是全死光啦?!」帘後的声音咕哝。他是一时无聊才破例放人进来,当然另一个原因是他想见见黑衣少年口中「在门口边跪边烤肉的家伙」。没想到放进来的人只不过是小小的贫血,难怪他此刻的脾气有些不满。「你可以滚了。」

宝春此时终於明白帘後的人在说些什麽,她连忙起身,「神医,要看病的人不是我,是我妹妹!」她差点冲过去一把掀开纱帘,但被黑衣少年以不悦的眼神制止。

「在外头跪了两天的不是你吗?」帘後声音轻快地发问。

「是呀。」

「既然跪的是你,当然就是你有求予我罗。」

「嗯,我想求您为我妹妹看诊。」

「石板上清清楚楚写著,谁要医病就由谁跪,你没瞧见吗?」

「我、我不识字……」宝春低下头小声嗫嚅。

帘後短暂无声,只听到指尖轻敲桌沿的细微声响。

「神医……」

「我只见守规矩的人,令妹要见我,叫她跪个三天再说。」帘後人影懒懒地挥手,语气中有明白赶人的意味。

「我妹妹身子很差,没有办法跪上三天,请神医宽容。」宝春轻喊著。

「给我一个宽容的理由。」

「因为你是神医啊!!」

「不成理由,再来。」帘後的人不满意,驳回。

「神医是很……善良的……」宝春拼凑出一个连自己也觉得牵强的烂理由。

「善良?这词儿倒新鲜。要真善良,我何必让所有人先跪满三天,而且跪满三天才见人,而非救人?」帘後传来甩扇声,隐约可见人影悠哉地摇扇。

「呃……我想……因、因为……那个……呃……」宝春越是急著想回答神医的问题,脑中越是迷糊一片。

「再不说话,我就要送客了。」帘幕後传来轻柔的威胁声。

宝春一急,下意识地脱口而出,「我听秋月说,名号里被冠上『神』字辈的人几乎都有些癖好,我想您叫人先跪三天是您的怪癖吧?当、当然我不是在指责您或埋怨什麽,只是这种怪癖有点草『管』人命……」

「草管人命?」数声大笑让宝春无地自容。

「我……我说错了吗?」早知道就别卖弄她那少得可怜的成语。宝春紧张地绞著裙摆。

笑声未止,只是转为轻笑,反问道:「你和你妹妹感情很好?」

宝春点头如捣蒜。

「好到能为她死?」帘幕後传来疑惑不已的问话。

「嗯,如果有一天必须到这种地步,我愿意。」

「为什麽?」帘幕之後,神医的双眼一动也不动地盯著宝春脸上的表情。

「因为她是我妹妹呀。」宝春理所当然地回应,毫无迟疑。

此刻她脸上只有一种神态——真确。

这个小姑娘不做假,水亮眸子清灵得让人能够轻易读取她的思想。

沉默取代所有的声响,半晌,帘後的人突然唤出一个数字。

「十九。」

「咦?」宝春疑惑地抬起头。十九?这是什麽答覆?

站在她身旁的黑衣少年立刻上前一步,「爷请吩咐。」

「把她妹妹带进府来。」

原来十九是那个黑衣少年的名字呀。宝春恍然大悟——真是怪人配怪名。

帘後的人影站起身,一柄纸扇拨开白纱,缓缓露出身形。

「人,我就先带进府来,至於救不救是另一回事。」恍若为了配合慢条斯理的动作似地,说话的人以极慢的速度道出这句话。

宝春顺著质料极好的白绸蓝褂往上瞧去,粉唇犹如方才见到府内景物时一般,再次张大。

步出纱帘的,是一名年约二十五、六岁的男子。

笑意满满的俊脸呈现在她面前,反映著她倒影的那双眼眸黑白分明,薄薄的唇角勾起一抹暖意,眉心烙著星辰形状的图案,一头异於常人的浅银长发简单地束在脑後……

眼前的男人真是她这辈子见过最好看的人。

他笑看宝春失神的模样,合上扇子,顶起她下颚。

「你的口水流下来了。」

※※※

丢脸!真丢脸!

她竟然看男人看到流口水!天啊!

宝春双手捣住自己的脸,潮红始终未褪。她就像个花痴般死命盯著神医瞧,直到那个名叫十九的少年将若夏带回府中,她才回过神……真是羞死人了!

神医那时脸上的快意,八成是因为她的窘态!

「宝春姊、宝春姊!」若夏不耐地唤著失神的宝春。

「呀?」宝春看向若夏,一脸茫然。

「你有没有听见我说的话?」

「呃……没有。」宝春诚实答道。她现在满脑中只有那张耀眼迷人的笑容。

若夏赏她一个大白眼,「不是说神医要帮我看病吗?咱们待了一天,连个人影也没瞧见。」

「他大概很忙吧。」宝春没有马上告诉若夏,神医只愿带她们进府,却未明白表示是否愿意为若夏看病。

「宝春姊,你去问问他。」若夏一副理所当然的模样。她自小身子不好,家人对她细心呵护,不论她多骄纵,也没人舍得骂她一句,以致於养成她今日的性子。

「喔。」宝春不好反驳若夏的要求,只好硬著头皮再次来到书房。

轻柔的白纱後空无一物,宝春只好从宽阔的庭园开始找。

神医的住宅十分清幽,甚至没有几个奴仆,就她所见过的也只有十九一人。怎麽有人会用数字来当名字呢?宝春好奇地想。

她毫无目的地走著,又来到赏白鹅的湖畔。

「四下无人,真想偷偷捉你们来入菜。」宝春喃喃地对著两只肥鹅道。

白鹅也不知是否懂人语或是明了宝春眼中炙热的食欲,快速游离宝春数尺之远。

「清蒸、红烧、油炸、炖汤……」宝春幻想著各式料理方式,如同用眼神就可以将眼前的白鹅做成美味菜肴。

「主人家中的物品都有其用处,你最好别动歪脑筋。」冰冷的声音打断宝春的自言自语,让她回归现实。

宝春没有回头,唤出会这般打破她短暂幻想的不二人选,「十九公子。」

「别叫我公子。」十九厌恶地皱起眉头。

宝春回他一个笑容,但十九完全不领情地视若无睹。

「你妹妹是不是叫二十?」宝春故意无视十九脸上的漠然,打趣地问著,「通常用数字来命名就代表那个家族子孙的数目,你是家里排行十九的吗?」

回答她的是呼啸而过的冷风。

要他开口还真不简单。宝春摇摇头。

十九算得上是相当好看的男孩,可惜那冰冷的模样总教人退避三舍,他的俊是一种寒,相较於他的主子神医,十九只能称二,因为神医的外貌原先就胜过十九数分,再加上他笑的次数绝对是十九的数倍之多,给人一种乐於亲近的和善感。

「你们家主子呢?如果可以的话,我想询问他是不是方便为舍妹看诊。」

要不要救人只要一句话。不救,她们也好早日和阿爹重逢。

「主子昨晚犯病,人正在休养。过数天,他便会给你们答案。」

「犯病?!神医也会犯病?」宝春吃惊的神情全写在脸上,她一直以为神医是百毒不侵的。

「神医也是人,何况主子从不自诩为神医。姑娘日後见到他,别再用神医这两个字,主子会不高兴。」

「那我该如何称呼他?」

「主人复姓『皇甫』。」

宝春默默念了这个姓氏三次,脑海中浮现那日见到的脸孔。

如春风般的嗓音教人软酥到骨子里,那头闪耀银光的细发,摸起来会不会像上好的绸缎?还有那上扬著好看弧形的唇线……原来他叫皇甫呀!

「全名呢?」宝春想知道关於他的所有,缠问著十九。

「不知道。」十九的口气听起来是不屑回答她,但是他当真不清楚皇甫的全名,平日都是尊称他一声爷。

「他看起来和蔼可亲,笑起来好善良,为什麽你这麽冷酷?」宝春看不惯十九那张死人脸。

和蔼可亲?!善良?!用这六个字形容他的主子,真是太污辱这六个字了!

十九没有将情绪表达在脸上,只淡淡道:「姑娘不够认识主子。」而对於宝春说他冷酷,他则是听若未闻。

「你也别姑娘、姑娘的叫,我叫宝春。」宝春瞧见十九手上捧著一碗黑漆漆的汤汁,好奇地问:「你家主子犯得是什麽病?要不要紧?他看起来很健康呀!」

「宝春姑娘挺厉害的,光用看就能看出一个人健不健康,神医之名真该由你来担。」十九一句话似褒似贬,只可惜直线条的宝春听不出言辞间的涵义,但却隐约听出他不友善。

「十九,你好像不是很喜欢我?」

「宝春姑娘多心了。我还赶著为主子送药,恕不奉陪。」他冷漠的回话,让宝春内心小小受创。

她虽然长得不美,但对人皆是诚心诚意,在群众中也是挺讨喜的呀,为什麽十九会对她一副不屑的样子?宝春看著十九离去的背影,感叹一声。

「难道我离开故乡後,变得不讨人喜欢了?」宝春喃喃自问,还不忘掐掐脸颊。

「十九就是这种少言个性,绝对不是针对你,小姑娘。」花丛中突然探出一个慈祥的老妇人开口安慰她。

宝春著实被吓了一大跳,她没料到这府里还有其他人在。

「婆婆,您是?」

「我?我是这儿的厨娘。我不是有意偷听你们讲话,而是——」老妇站起身子,连带让宝舂看到她手上环抱的一篓野草,「我在除草。」

「这些?」宝春走近点细瞧,「婆婆,这些草您把它拔掉?」

「杂草不除,会妨碍药草的生长。」老妇指著四周的花草丛,「这些都是主人最锺爱的草药。」

宝春不禁心生感慨,「可您手上的那些草却是我们十几天的粮食。我们村里旱灾好严重,所有绿色的植物都枯死了,真的饿极时,连枯黄的乾草咱们也吃……婆婆,您这些草如果要丢掉,可不可以给我?我可以拿来熬野菜粥。」

她幽幽的眼中泛出浅浅笑意,「我煮的野菜粥很好吃喔。」

「你会下厨?」

「嗯,家常菜难不倒我,不过山珍海味可能就有待加强。」

「你是新来的奴仆?」老妇盯著宝春一身满是补丁的衣物,猜测著。

「不是,我只是带妹妹来向神……皇甫先生求医。」

「喔?」老妇拖长语音,她可从不曾见过哪个求医的人能在府中待上一刻。「主子帮你妹妹看诊完了吗?」

宝春摇摇头,上前扶住老妇的臂膀,替她减轻些负担。

「皇甫先生好像生病了,可能要等个几天吧。」

「那你就在这儿多待几天,顺便跟我这老太婆做个伴,有空就熬个野菜粥让我尝尝。」老妇头一眼就对宝春这丫头挺喜爱,拍拍她的手背道。

「嗯。这麽多的野菜,可以煮好大一锅呢!可皇甫先生家的人口好少,十九大概也不会愿意吃我煮的食物……」她回想著十九冷淡的态度。

「十九这孩子不挑嘴的,而且方才他愿意和你说话超过五句,就表示他挺喜欢你的。」十九这孩子冷漠有馀,但坏心不足,他心思转个几圈她会不知道吗?

「真的?」宝春心中又燃起一线希望。

「他对他不喜欢的人可是连一句都不会说呢!」

「那……皇甫先生呢?他是个怎麽样的人?」宝春最感兴趣的还是皇甫。

「主子呀……」老妇沉吟半晌,挑了最宛转的字眼,「你和他相处久了就知道。」她不希望这小丫头被主子善良可亲的外貌给蒙骗了,「人不能光看那张皮相,尤其是咱们家的主子。」

宝春纳闷地思量著婆婆的话。听起来皇甫是个和外表完全不一样的人?

「你是说,他温柔的笑容是假的?」

「不,笑容是真的。」只是笑容下包含的意义就不得而知了。

「我就说嘛,这麽和善的笑容怎麽可能假得了?」

「你认为主子是好人?」老妇探问道。

宝春点头如捣蒜,她向来很相信自已的直觉。

老妇投给她一个同情的目光,口气有些无奈也有些怜惜,「孩子,你好自为之吧。」

第三章

经过五天,宝春才得知皇甫终於下了床。

若夏每天都吵著要她赶快请神医治病,所以在知道他身处书房,宝春便硬著头皮,再度上门拜访。

「进来。」敲门声甫完,内室便传来皇甫低沉轻快的声音。

宝春深吸一口气,不顾双颊的滚烫,推开门扉。

皇甫端坐在桌前,慵懒的视线自书本移向宝春。他的脸色略显苍白,但精神看来十分好,十九则如往常一般静默地站於他右後方。

「坐,别客气。」皇甫轻扬著手,指示她坐下。

宝春听话地顺著他的手势,坐在离她最近的椅上,脸上有丝不安与无措。

「皇甫先生,你身子好点了吗?」她小心探问。

「谢谢关心。」皇甫毫无保留地回她一个微笑,灿烂得几乎要令阳光失色。

「如果你方便的话,可否为舍妹看病?」宝春直道来意。

皇甫放下手上的医书,拨拨颊边散落的顽皮银丝。

「我有说要救她吗?」他笑著回问宝春,口气轻松自在。

「可是……」宝春急忙想开口,却被皇甫打断。

「我也没说不救她。」他轻笑一声,宝春不由得再次失神。

「那……」

「不过我病体初愈,不适合太过劳累,姑娘一定不忍心看我一边为令妹治病,一边呕血吧?」皇甫露出一副病弱模样,右手还不忘捂在心房上,令宝春几乎快要为自己无理的请求感到内疚。

「是……」

「所以,救不救的问题,咱们先暂时缓一缓。令妹应该还撑得下去吧?」皇甫十分满意宝春的表情,再度投下一个致命的笑靥。

「这……」他的笑容击中宝春心房,让她融化成一江春水。

「如果撑不下去更好,我连救都不用救。」皇甫摸摸下巴,忍住想大笑的冲动。

「咦?」宝春看著他,分不出他这句是玩笑话或是认真的。

「如果姑娘不嫌麻烦的话,可否为在下到厨房取来药汁?否则我可能会再度发病。对了,厨房在拐弯处直直往前走。」皇甫再度捂住心房,眉头稍稍皱起,还不忘提供路线图。

「好……」宝春傻愣愣地应允。

短短的对答中,宝春只说了七个字就被打发掉。

皇甫靠在椅背上,忍不住狂笑起来。好有趣的丫头!

「爷,您如果不愿救她们,直接将她们赶出去不就行了?」始终静立在一旁的十九疑惑著皇甫的举动。主子对於不愿接的工作,向来拒绝得又快又绝情,这次破例留下两姊妹实在相当反常。

「最近太无聊,为自己找点乐子。她那妹子一时半刻还断不了气。」皇甫懒懒地回答,与方才文质彬彬的模样相差十万八千里。

他看到柳若夏第一眼便知道,她是天生心悸的毛病,只要下几帖药、静心休养,活个三、四十年也不成问题;至於她那惨白的脸色,则是长期营养不良所造成。这等小毛病竟然被那丫头当成绝症?

一想到宝春,皇甫唇角扬得更高。

她不是个让人头一眼便会惊艳的姑娘。偏小的眼、略塌的鼻,分开来看是没啥特色,但恰巧镶在精致小巧的脸蛋上,反而有种清新讨喜的感觉。

「这小姑娘的情绪全写在脸上,几句话就把她堵得死死的,真好玩。」皇甫笑眯了眼,「看来最近的生活会相当有趣。」

当皇甫愿意以和善的态度对待求医者时,就代表他近日的生活太过无趣。

一年前,有个勾起皇甫兴趣的少年被皇甫整到连病也不敢看,趁夜偷偷逃离皇甫府邸。

十九心中开始为宝春默哀。她对了爷的味,看来将来的日子有她好受的。

「她姓啥名啥?」皇甫难得对求药者的姓名感到好奇。

「柳宝春。」

「宝春、小宝春、宝丫头。」皇甫故意用暧昧的语调,反覆念著他突然想到的每个昵称,一脸乐在其中。

幸好宝春不在场,若是她听到皇甫这种口气,肯定瘫软在地板上傻笑致死。

「她真是求诊者中最好玩的一个。对了,最近外头还有人在跪吗?」

「有。」

「不想救的人多如牛毛,想救的却救不了。」皇甫收起笑脸,摊开右掌,眼神落在掌心上黝黑的刀痕。

半晌,缓缓合上五指。

※※※

皇甫就用这种四两拨千斤的方法打发掉宝春十次,而宝春也被若夏骂了十次。她觉得自己夹在中间,两面不是人。

每次皇甫朝她露出暖如旭日的笑容,她就会发呆地盯著他好半晌,而皇甫每次言谈之中又不明确表示救人之意,令她为之气结。

现在她又败在皇甫第十一次的笑容之中,为他煎煮著草药。

「宝丫头,你又失败啦?」李厨娘每回一见到宝春蹲坐在炉边,就知道她又被主子拨到这边义务帮忙。

李厨娘便是当日在药圃园内除草的老妇。

宝春执著圆扇,有一下没一下地摇著。煎煮草药最麻烦的就是要顾著火候,往往她煮好一份药就花去半天的时间,根本没有机会请求皇甫为若夏诊疗。

「我已经搞不清楚皇甫先生到底是什麽样的人。」宝春抱怨道。

李厨娘朝她笑一笑。她在这儿煮饭十数年,也从来没搞懂主子的性情。

「他笑起来好可爱,您知道吗?可是有时他说出来的话又好无情,每次我想搞清楚他到底是开玩笑还是认真时,他就会对我笑……然後当我回过神时,我就坐在这里煎药。」她真怨恨自己定力不够。

李厨娘噗哧一笑,光想像宝春傻笑的模样就令人玩味。主子对宝春的态度的确异於一般求诊者,虽然说是玩弄宝春的意味居多,但光瞧这七天来主子露出笑容的次数,也知道宝春丫头在主子心中是很特别的。

只不过不知这种特别是好事还是坏事?

「宝丫头,药要煮乾了。」李厨娘看著宝春又发起呆,好心提醒她。

「啊!」宝春急忙将药壶取下,「好烫!」

「小心点。」李厨娘帮忙取来汤碗,让宝春将药汁盛满。

「瞧这颜色就知道这药一定很难入口。皇甫先生到底是什麽病症?」宝春瞧皇甫每天三餐必定要饮这种药汁,心想他真的病得很严重吗?

李厨娘避开宝春的问题,「宝丫头,别耽搁了,药冷掉就失效喔。」

「噢,我马上去。」

宝春虽然对皇甫所犯的病症相当好奇,但相较之下,先让皇甫喝下这碗保命的黑药汁,远比满足她的好奇心更重要。

就在宝春送药的途中,她瞧见十九领著两名陌生姑娘入园,其中一名脸色惨白,几乎完全要靠身畔年纪略长的女子搀扶才能行走,猛咳声不断逸出毫无血色的薄唇,令人不禁担心她再咳下去是否连五脏六腑也会一同咳出体外。

是有人又来求皇甫先生医病吗?

宝春想到之前跪在府外的大叔向她提过,皇甫会询问求医者一个问题。在好奇心的驱使下,她缓缓跟在三人背後,来到书房外。

「那小姑娘看来病得好严重,皇甫先生应该会救吧?」宝春自言自语。由数日来的相处,她已经将皇甫定义成善心的医者,不会残忍地见死不救。

她站在窗前,这个角度正巧可以隐约看见帘幕之中的皇甫及其他三人的神情,而只要仰起脖子,便能览尽皇甫的身影及他脸上的表情。

那是无情!

宝春双手一颤,寒意自脚底窜升而起。

任凭求诊者如何哀哀苦求,皇甫似乎只在玩味著别人的痛楚。他傲然地置身纱幕後,嘲弄的薄唇终於打破沉默,「我为什麽要救她?」

冷冷的嗓音飘散在屋内,明白的疑问句中,让人轻易读出他的不情不愿。

宝春看著他面容上从未见过的冰寒神情,只觉那不像他,倒像是十九惯有的样子……

不,十九脸上是漠然的冷,而他……是残忍的无情。

「我妹妹已经病入膏肓,她才十六岁呀!求神医大发慈悲,救她一命!」年长的女子几乎是整个人跪趴在地上,「这是我们所有的积蓄,求神医救命!」

在她身前放置著一袋铜钱,是一点一滴存下来的心血。

「给我一个救她的理由。」皇甫脸上的表情冷绝无情,这份为妹求命的感人亲情似乎入不了他的心。

宝春紧紧捧著药碗的手指泛白,眼神却离不开陌生的他身上。这陌生人是她印象中的皇甫吗?

「救人一命,胜造——」

「够了!不救。」他最痛恨别人用这句「救人一命,胜造七级浮屠」来当理由。他吃饱没事去造七级浮屠干什麽?!

两姊妹抱头痛哭,十九正要将两人赶出去,宝春已经抢先一步入内,站在白纱帘前,与皇甫正对面。

「为什麽不救她?她都已经这样求你了!」她质问著皇甫,彷佛见到自己及若夏此时正跪在地上求他救命的模样。

「不想救、没兴趣救、懒得救,你满意吗?」纱幕後的皇甫扬手甩开扇面,刷地一声,响亮无比。

他的口气平平静静,听在宝春耳内却是如此令人寒心。

「我瞧你是不能救、不会救、没本事救、没信心救!」因为看不清纱幕後皇甫脸上的表情,宝春不怕再次被他的笑容迷惑,当然更不知道他现下的模样是多麽不悦,迳自努力为苦情姊妹花争取活命的机会。

「激将法对我没用的,小宝春。」皇甫看穿宝春的念头,当下泼她一头冷水。

「你……你有能力救人,为什麽不救?!」她料错了吗?她所了解的善良皇甫只不过是她的错觉?宝春忍不住大声问:「给我一个不救她的理由!」

她平日温婉待人并不代表没脾气,何况是这种攸关性命的大事,他既然这麽爱问问题,她也如法炮制地反问他。

喝!敢用他的话来堵他的嘴,这小丫头是活久赚烦了吗?

白纱後的皇甫撑著右颊,懒懒地回道:「天底下有哪条律法规定学医的人一定要救人?」

「你是大夫……」

「谁告诉过你,我是靠治病过活?谁告诉过你,我是个善心的大夫?我只不过是碰巧学了点医术,既不悬壶济世也不广结善缘,我有什麽理由要救她?」皇甫句句反击,咄咄逼人。

宝春被堵得哑口无言,她向来辞拙,又怎麽有能力说服皇甫?

「可是她们已经在门外跪上三天……」

「我求她们跪了吗?」皇甫轻哼一声,满脸不屑。他幸福快乐的生活被这些多如过江之鲫的求医人打扰到不得安宁,他都没在抱怨了,她凭什麽指责他?

「宝春姑娘,你别再惹爷生气。」十九看到宝春似乎还想再争,马上扣住她的手腕,朝她摇摇头。

「我只是希望他救人……」宝春皱著小脸,将别人的痛苦视若己身之痛。

「救不救的选择权在爷身上,不在你我。」十九跟在皇甫身边已有数年之久,他明白当皇甫不愿意救人时,就算跪断了腿、磕破了头,也无法改变皇甫一丝一毫。

「说得好。」

皇甫从纱帘後步出,无视其他两名求医者眼中的惊艳,视线落在宝春身上。

不同於以往的是,他没有笑。

宝春犹如置身寒冬,感受到阵阵刺骨的阴冷。

没有笑容的皇甫……好可怕!

皇甫逼近一步,宝春便退一步。方才与他争辩的勇气霎时化为气泡,消失得无影无踪。

「不过,看在你这般想救人的份上,我救。」皇甫缓缓扯出一道不带笑意的微笑。

宝春乍听之下,开心地以为自己说动了皇甫,她抬起小脸,清灵眸子对上他深合瞳间,那双眼中隐含太多她所不明白的意谋。

宝春心头一紧,看著皇甫优美的唇线缓缓开启,一字一句清清楚楚:「小宝春,我决定在你妹子及这名姑娘之间择一而救。救她就不救你妹子,救你妹子就不救她。这次,我将选择权交予你,你可以好好考虑。」他迳自接过宝春捧在掌心的药汁,一饮而尽。

「这……」这教她如何选择?!

跪在地上的两姊妹恳求的目光紧绕在宝春身上,因为她们知道,皇甫救不救命,全系在宝春的一句话。

「姑娘……」那名姊姊轻喃,短短两个字涵盖多少的希冀及恳求。

宝春恍然大悟,皇甫是故意要让她为难,甚至是要将救与不救的罪名扣在她身上。

「不,不要叫我选……」她看著那张熟悉又陌生的容貌,困难地摇著头。

皇甫扯出笑,神情是残酷的。「你不选择就由我来选,我想乾脆救——」

「不要!」宝春几乎是不经大脑地打断皇甫即将说出的话,她知道不论皇甫口中吐出任何答案都会令她不安。她紧咬著下唇,许久才道:「我……我选……」

视线移到两姊妹身上,求药的姊姊幻化为她的模样,无言哀求著。犯病的妹妹变成若夏的容颜,挣扎在生死之间。

只要她一句话,就决定她是生?是死?

若夏等救命这一天已经等很久了……

她们只是陌生人……

若夏是亲妹子!

她们是……

皇甫将空碗放回她掌心,「你的回答?」

※※※

皇甫静静坐在桌前,回想著方才宝春那副壮士断腕的模样。

真特别的人。

所以特别的傻。

自私不是人的天性吗?她竟然舍妹救人,到底该说她无私或是愚笨?

假若当时他是站在宝春的立场,他绝对毫不考虑地救自己的亲妹,毕竟那两个求诊的人不过是陌路人,救了她们换来的不过就是「谢谢」两个字。

不值得。太不值得。

「十九。」皇甫唤了声。

「爷?」

「如果你是小宝春,你会救亲妹妹还是那两个陌生人?」

「属下会救亲妹。」十九毫不迟疑地回答。

「她是不是怪人?」

被主子这种怪人说是怪人,宝春姑娘真是可怜。十九暗想。

「也许宝春姑娘认为那两名求诊者的情况比她妹子要来得糟,所以想请爷先救那两位姑娘,事後可以再请爷救自己的亲妹。」这是唯一合理的解释。

可惜她料错了,皇甫向来不是个心软的人。

「我说过只救一方,绝对不会改变。她害死自己的亲妹也怨不得我。」皇甫右手食指轻敲桌沿,这是他在思考时的习惯动作。

「爷,如果您此意坚决,那会杀了宝春姑娘。」

「喔?」

「如果柳若夏因为这个原因而不得爷相救,宝春姑娘必定深深自责,若她妹子因此送命,您认为宝春姑娘活得下去吗?」心思缜密的十九向来容易看穿人心,而宝春率直的本性更是如清水般明白易见。

皇甫无语沉思著。十九说得没错,善良如她,的确会将所有过错揽在自己身上。

「如果爷不在乎宝春姑娘的命,自然不需理会属下方才的胡言乱语。」

「在乎?十九,你在暗示什麽呢?」皇甫失笑地反问。他这名护卫的话真是越来越多。

「宝春姑娘是个让人容易喜欢上的人。」十九没有正面回答。

「包括我吗?」

「属下不知。」

「好个不知。」皇甫不置可否,就连他自己都不明白对宝春的那份怪异感觉。

或许对宝春,他多了份特别的放纵及关注,但那代表什麽吗?

心动?还是一时玩兴?

他自己并不知道,但是身为护卫的十九暗示已经够显著了,难道他表达在外的情绪远比他所认知的来得多吗?太过在乎一个人,对他来说不是件好事。

皇甫爬梳著银色散发,表露在外的是难得一见的烦躁,「十九,你去告诉那个……小宝春的妹子叫啥?」

「柳若夏。」十九对於主子记不住柳若夏的名字丝毫不诧异。

「对,告诉她今天发生的一切。」皇甫抬起头,眼中恢复原先的神采。

「爷的意思是,要让柳若夏知道宝春姑娘舍她救别人的事?」十九有丝疑惑,虽然他不是十分了解柳若夏的性格,但依她与宝春相处时骄纵的表现,在得知宝春舍她而救别人後,势必有一场火爆的家庭战争。

「没错。」皇甫垂下眼帘。

宝春那张善良温和的面容,与记忆中的另一个人完全重叠,同样博爱、同样无私……也同样愚笨。

「我这辈子最讨厌善良又舍己为人的笨蛋,那只会令我反感。」彷佛在解释著自己的举动,皇甫闭上那双清澈晶亮的眸子,压低嗓音喃喃自语。「让我看看你能自私到什麽地步吧,宝春。」

※※※

位於皇甫府邸最偏侧的客房内,不断传来物品落地及女子尖锐的咆哮声。

由十九口中「无意」听到了消息後,若夏大发雷霆。

「你是脑子坏了还是染上失心疯?!」她的每一句咒骂伴随著一件投掷而去的物品,朝宝春正面袭击,也不理会是否会砸伤宝春。「咱们到这里是来治病的!可是你!你竟然救外人而不救我!柳宝春,你好样的!」

「若夏,你别这麽生气……小心你的身体……」宝春一面躲避迎面而来的飞行物,一面还担心著若夏的病。

「小心?!我看你巴不得我死!」若夏左手按著胸口,右手攻击著宝春。

「我没有,不是这样的——」

「没有?!」若夏丢完柜上的物品依旧怒火难消,眼神一瞄到桌上的茶具,当下抓起来就朝宝春头上丢去。

宝春反应不及,瓷杯应声砸破她的额额,刘海之下的肌肤泛出血痕。

「你以为我不知道?你宁可救陌生人也不愿救自己的亲妹子!你真恶毒!以前秋月老是说你什麽都爱让给别人,我今天终於看清你,你连妹子的命都可以让!」

「我不会让你死的……」宝春无法反驳,只能细声地安抚若夏。

「哼!神医不救我,你能救吗?柳宝春,我死了做鬼都不会放过你!」若夏撂下狠话,撇过头不看宝春的脸,恩断义绝的模样令宝春心寒极了。

「对不起……我只是觉得那对姊妹好可怜……」额上的鲜血顺著肌肤滑入眼底,她举起衣袖缓缓擦去。

「你向来都是只顾别人而不顾家人。好心?我呸!」

「你别这麽生气,我再去求皇甫先生……」

若夏压根儿不理会她,迳自躺上木床,背对著她。

宝春轻叹一口气,再望了若夏的背影一眼,慢慢走出屋子。

皎洁的月光照在孤单的身影上,她不由得承认,她做错了。她应该更自私,至少—为了家人……

远远看著皇甫书房的灯火,想起今日所见到他的容颜,不带感情的冷酷、淡漠地要她做出痛苦的抉择,那张好陌生、好陌生的漂亮脸孔……

她提不起脚步向前,更没有勇气再次请求他。

因为他曾经给过她机会,是她不懂得把握,没资格对他加诸任何不满的情绪……

靠在冰冷的石柱上,宝春沿著石柱滑下身躯,埋首双膝间,无视被伤口染红的白裙。

「为什麽?不是一直告诉自己,要为家人多想想吗?柳宝春,你这个笨蛋!」她口中喃喃自责。

如果今天生病的人是她而非若夏的话,那该有多好?不论皇甫救与不救,她都不会有任何抱怨及恐惧。唉……

蓦然,一件外褂披罩在她头顶。

宝春抬起头,那张熟悉到梦中都会出现的笑容正离她不到五尺。

皇甫朝她露出招牌笑容,彷佛下午所发生的事只不过是她的南柯一梦。

「怎麽一个人坐在这里?会著凉的。」他轻声问道,口气中的温柔和下午无情的语调相去甚远。

「咦?你的额头流血了。」皇甫撑起她的下颚,仔细检视她的伤口。「小脸蛋破相就不好呵。来,我帮你敷药。」

皇甫想拉起她,宝春却硬邦邦地坐在原地。

「怎麽了?」皇甫一脸无害的与她席地并坐,右手自然地环上她的肩头。

嗯,感觉还不错,她的肩头虽然瘦小了点,但还算有肉。

「为了下午的事和我生气吗?」皇甫毫无内疚地笑问道。

宝春低垂著头。她没有权利气他,她只是自我厌恶罢了。

「不说话就表示你还在生气?」皇甫轻轻询问。

「没有。」

「那你为什麽闷闷不乐?你应该开开心心呀!!你救了一条人命,不是吗?那个小姑娘现在八成已经活蹦乱跳、开开心心地哼著歌罗。」皇甫不知是故意挑起她的内疚,还是随口提起这件事。

宝春没有回应,只是瞅著他瞧,向来活灵灵的瞳间虽然映照著他的脸,但却少了生龙活虎的光亮。

他扶著宝春的头,让她靠在自己的肩胛上,宝春没有反抗地任他环抱,鼻间尽是他身上清淡的草药味。

「跟妹妹吵架了?头上的伤是你妹妹做的?」虽然这一点是他刻意造成,只是他没料到柳若夏出手如此重,竟然在宝春额前开了个伤口。

「我的伤,比不上她的心伤……她一定对我很失望,我是个坏姊姊……」宝春好无力,眼泪却流不出来。

如果我是你妹妹,我说不定先扭断你的脖子。皇甫思忖道。

靠近他的体温,此刻的皇甫是她熟悉的皇甫,温柔的那一个;而他另一个冷硬绝情面具呢?哪一面才是真正的他?宝春被弄迷糊了,额头上的伤口泛著微疼,而越是想到他,伤口越是痛楚。

「皇甫,你为什麽会成为大夫?」事实上她想问的是:你为什麽会成为大夫却又不愿救人?

「我从不认为自己是大夫。我习医只不过是因缘巧合。」皇甫在说最後那句话时,几乎是咬牙切齿。他侧过脸看著宝春那张闷闷不乐的脸孔,「你真正想问的是,我为什麽能残忍地拒绝每一个求医者吧?」

面对皇甫水漾的眼眸,宝春诚实点头。

「很简单,因为我是个很自私、很自私的男人。」皇甫指了指自己的心,笑得自得,「倘若今天救人会让我快乐,我便会救。但救人对我不过是件麻烦差事,我何苦为难自己?」

「但是人都有恻隐之心……」

「错。是大多数的人,而我,正巧不在那群人中。」皇甫拉起她的手腕,把玩似地左右翻弄。她的手几乎比他的小上一倍,粗糙的厚茧是长年辛劳的代价,不似女子该有的白皙,她手背的颜色是阳光肆虐的结果。

「我不懂你……」宝春喃喃低语。他说得理直气壮、笑得善良无害,而在这样皮相之下的他,是她不能苟同的自私灵魂。

皇甫握著她的手,放置在自己颊边轻轻滑动。听到宝春含糊的四个字,他轻声笑道:「你想懂我?」

想。但是太难了。宝春心底有个声音回应著她。

「我是不是很笨?」宝春突然转移话题,低声问。

「还好。」不错嘛,很有自知之明。

「我……想要变自私一点……」

「喔?」皇甫挑起眉。越来越上道了喔,孺子可教也。

宝春的声音幽幽飘散而出,「我知道冷夜里露寒霜重,那条棉被可以让阿爹和秋月更加暖和,可是陈大婶家因为天乾物燥而失火,一家六口蜷在稻草堆中发颤。我好不容易找到两棵乾扁的野菜,那是我们一家仅有的食物,可以让我们在饥饿中多撑好几天,可是李伯伯抱著小翠恳求我,小翠那时已经死了,死人根本不需要食物……」她也不管皇甫是否理解她的言辞,靠在他肩上,一古脑地将她所做过及曾经後悔的心思句句吐露。

「我不知道食物给了李伯伯,自家人的下一顿该以什麽糊口……我最小的妹妹冬雪,就是饿死在她八岁的一个冬夜,阿爹说,饿死的人到了地府就只能当饿死鬼,无论怎麽吃就是无法吃饱……」宝春眼里蓄满泪水,她不要冬雪变成可怜的饿死鬼,一辈子在饥饿中度过。可是家中环境向来拮据,能拜上一份素果已属万幸,怎有能力准备丰盛的祭品来补偿黄泉之下的冬雪?

她开始抽抽噎噎,双唇蠕动地彷佛还想多说什麽。

她在後悔,也在自责……

一股莫名的刺痛与酸楚涌占皇甫的心头。

他知道宝春是个标准的滥好人,可是他没料到宝春会滥情到这种地步。

他不喜欢看见宝春那副以别人为主的模样,她的喜怒哀乐全是为了他人!

心喜著别人获救、心疼著别人受苦心哀著别人的遭遇。她将自己定位在哪里?她可以为了陌生人舍掉柳若夏的求诊机会;她亦可以为了柳若夏舍掉自己的生命。不论何者在她心里为重,唯一能肯定的是,最先被舍弃掉的绝对是她柳宝春!

家人、天下人之後,一席小小的空间是放著她自己,而那个空间,小的犹如沙粒。她珍惜著别人,别人却不见得珍惜她。

而他,只想让她自私一点,为自己一点,更保护自己一点。

「好了、好了,过去的事想它做什麽?」皇甫安抚地拍拍她的背,也连带打断她沉浸在过往不幸的思绪。

宝春的痛苦在於身上太多情感包袱,舍不得放又沉重不堪。而他,会将那些包袱一件件自她瘦弱的肩上卸除。

「要自私是件再容易不过的事呀。」皇甫抬起宝春布满泪水的脸颊,情不自禁地吻去一颗颗珍珠似的泪珠。「明天,我会亲自教你——自私,是人的天性。」

第四章

要自私太容易。

宝春站在厅前,强迫自己无视跪地求医人苦苦哀求的眼神。

她反覆告诉自己,这是皇甫给她最後一次的机会,她只要自私,若夏便有救,然後,她们和阿爹就可以团圆。

皇甫今日一反常态,并未置身於白纱之後,而是慵懒地撑著颊,笑意盈盈地坐在桌前。他的眼神在提醒宝春——自私,是她今天的课题。

不同的求医者,相同的场景、相同的难题、相同的决定权在她。

或许是她沉默太久,皇甫起身走到她右侧,几乎是靠在她耳畔吹著气说:「他不过是个陌生人,比得上你妹妹吗?你只要明白地说:『我要救自己的妹妹』,然後头也不回地离开书房,柳若夏的命就是你的了。」他细微的音量仅让两人听见。

宝春低垂著头,害怕集中在她身上的目光,皇甫站在她身旁,让她看不清跪在地上等著皇甫救命的十五岁少年。

那少年……才十五岁呀!他还有好长好长的人生……

「怎麽?」皇甫磨蹭她惨白的唇,半强迫似地要她开口选择。

宝春垂下螓首。不,不能再去想别人的事,虽然那病弱少年才十五岁……

深吸一口气的同时,她嗫嚅道:「我……要救自己的妹妹。」

「我听不清楚。」这句话,皇甫故意放大音量,让全场的人皆能听闻。

「我……」宝春瞥见那名求医少年的眼神,逃避地闭上眼,「要救自己的妹妹。」她要坚持自己的意念,要救若夏!

「很好。十九,送客!」皇甫满意地笑著。合起摺扇。

「神医!您不要听那个女人的话!神医救救我!」少年不死心地拉著皇甫的右脚,怨恨的目光直刺向宝春。

「十九!」皇甫轻喟一声,十九马上上前扳住少年的臂膀。

「你这个自私的女人!你自私,你一定会不得好死!你这自私的人——」

少年欲冲到宝春面前,十九顺势将他摔出门外。

求药不成的少年在被押出大门之际,不断咒骂著皇甫及宝春,皇甫依然是悠悠哉哉的自得模样,宝春却面无血色。

「瞧,自私就如同吃饭、睡觉般简单。」皇甫轻拍她的脸颊,像给宠物奖励似的。

心好沉重……

她记不得方才那名少年的模样,可是那双怨怼的眼神却深刻在心版上,像条蟒蛇不断捆紧猎物,一寸寸收紧、一寸寸压迫。

「是呀……自私,好容易……」宝春喃喃自语。她不就做到了?多简单呵,一句话就救了若夏的命……

一句话就可以决定人的生死。

宝春犹似游魂般地走出厅外,眼前依旧美丽的景色入不了她失神的眼眸。

湖水依旧碧绿,映在水面上的她依旧是清晰可见。

熟悉的眼、熟悉的鼻、熟悉的唇……

见到自己的倒影,宝春胃里一阵恶心,跪在湖畔呕吐了起来。

※※※

从那一日开始,宝春再也无法咽下任何食物,凡是入了胃的东西,她会本能地呕吐,吐光食物便吐汁液,彷佛要将五脏六腑全数呕出身躯。

她会饿也会想吃,但却止不住反胃的恶心。

短短数日,宝春圆润的脸庞吓人地消瘦,情况甚至比身子骨弱的若夏还惨。

她虚弱地躺在床上,浑身轻飘飘。

李厨娘镇日为她担忧,尽力为她烹煮各式开胃的菜肴,从药膳、补品到甜食,可惜依然改善不了宝春的惨状。

「婆婆炖了药鸡,你好歹吃点。」

「谢谢,我好饿。」宝春接过香气弥漫的汤盅,笑著一口一口哺入嘴中。

李厨娘仔细注意著宝春的反应,瞧她一副吃得尽兴的模样,看来应该已无大碍。

蓦然,宝春捂住嘴,再也强忍不下胃里的酸楚,如同之前一样,将方入胃的药汤吐得一乾二净。

彷佛在惩罚她一般,只要吃下的食物越多,她便吐得越严重。

「宝丫头!」李厨娘急忙拍著她的背让她顺气。

宝春猛咳数下,擦去泪水後才安抚李厨娘道:「我没事了!!」

「这样叫没事?不能再这样下去,我去请主子来瞧瞧!」李厨娘连房里惨状都顾不得清理,赶忙就去请皇甫来一趟。

好苦,好难过……

宝春合上眼,无力地瘫在床上,尽管精神如此疲累,却怎麽也无法入睡。

紧合的眼中只看见黑影晃动,幻化成多张她熟悉及不熟悉的容貌,在她耳边不断交谈、细语、争吵、哭泣,让她无法成眠。

皇甫的声音飘在她身边,轻柔地按著她的手腕测脉。「这样的情况多久了?」

「四、五日有了。」

「她四、五日这样的情况,你们竟然没有人告诉我?」皇甫俊脸一沉,眯起双眼,是动怒的前兆。

「我一直以为宝丫头是肠胃不舒服,熬点药草就没事了,可是她的情况越来越糟。这几天只喝水果腹,其他东西一入口便呕。」

「小宝春?」皇甫拍拍她惨白的脸,她看起来糟糕透顶。「别睡了,起来。」

「我没睡著……」宝春回了他一句,疲累到快睁不开眼。

「为什麽吃不下东西?」

「我不知道……我也好饿……可是不敢吃……吃了就吐,反而更难过……」宝春仍是有气无力的模样。

「你多久没睡了?」从她脉象得知,她疲劳得不像话。

「从开始呕吐那天……好想睡,可又睡不著……」宝春吃力地睁开眸子,担心地看著皇甫。

皇甫眉心紧皱,更进一步想探得她的病因。没有任何异样,掌心贴上她的额间,是正常的温度。

「我是不是染上怪病?是不是快要死了?」她好难过,好饿、好累……

「胡说!」皇甫阻止她的胡言乱语。难道世上除了他身上的毒之外,尚有更难解的怪症?

始终静立皇甫身後的十九,沉思过後上前附在他耳畔低语。

皇甫神情错愕地回视他,「会有这种事?!」

「爷何不试试?」

皇甫盯著宝春消瘦的脸庞,交代身边的两人,「你们都下去。」

李厨娘还想留下来帮忙,十九轻轻推她的背,给她一个「不会有事」的眼神。

终於,屋子里就剩下他们两个,皇甫坐在床沿,双手依旧握著宝春的手腕,掌心下的小手在微微发寒。

「小宝春,你……是不是因为那天我强迫你做出自私的选择,而在向我抗议?」皇甫靠在她脸畔,仔细观察她的反应。

一提到那天她自私的选择,宝春只觉一股恶心感又泛上喉头,连忙侧过身捂住双唇乾呕。

看见宝春的反应,皇甫证实了十九的猜测。

因为他一句「自私如同吃饭、睡觉般容易」的戏言,竟令她无法下咽及入睡?在他眼中看来如此容易的自私,却几乎要了她的命?

他不能理解,因为他很自私,自私到以自我为主,所以别人的喜怒哀乐,全不放在眼里,当然更不会有任何歉疚。

可是宝春完全相反,傻气却善良。

宝春缓缓压下不适感,才转身回来面向皇甫,对上他深邃黑瞳。

皇甫一把将她抱离床铺,她无力惊呼:「你要带我去哪里?」

「睡觉。」他走出房间,脚步不停地往後山走。

「睡觉不是应该在房间?」看著他离房舍越来越远,宝春呆愣地问。

「我带你去仙境。」皇甫朝她露齿一笑,「让你舒舒服服睡在云朵上。」

他的笑容给她前所未有的安抚感,她信任地将头枕在他胸前,合上疲累的眸子。跟著他的脚步,彷若轻轻浮游的心神紧系在他怀里。

扑鼻而来的异样香味清淡而宜人,轻拍脸庞的风是轻暖舒服的。宝春缓缓睁眼,却被突来宽阔的景色给夺去心魂。

整个山头的花圃,满满的紫色小花在风中摇曳,一丛丛犹似被在土壤上的精致湘绣,染活一望无际的景色。

宝春深吸口气,贪婪地想获取更多难以言喻的香气。「这里好美喔。」她赞叹道。

皇甫只是轻笑,并没有回应她的惊叹。他温柔地将她放在花圃中央,不理会被她压死的花茎。

「好香……这是什麽花?」宝春掬起小紫花凑近鼻头,浑身沾满独特清新的花香。

「薰衣草,助安眠。」皇甫简单向她解释,「等会儿咱们采些回去泡茶。」

「这可以喝?」

「我种的每一草、每一木都可以喝。」只是喝後会不会死的差别。

「好舒服喔……」宝春闭上眼,享受难得的放松。她开始感觉到睡意袭来,微风拂在她脸庞,清清爽爽。

皇甫没骗她,这里就像软软的云际之间。

「张开嘴。」皇甫捏捏她的脸,力道相当轻柔。

宝春半眯眼地看著他,皇甫拎著一片深绿色的叶片靠著她的唇,宝春不疑有他地含住叶片前端。

「别吞下去,含著就好。」

「凉凉的、涩涩的,青草味好浓喔……」她含糊不清道。

「薄荷,助开胃。」皇甫脱下外挂覆在她身上,侧躺在她身旁,长臂一揽,将她结结实实环抱,十分享受怀里有她的感觉。

「我已经好饿,含著这叶子就更饿了……」宝春好奇自己竟然没有因为含著这小叶子而产生反胃感。

她将薄荷叶再含入嘴里数寸。嘻,好像牛在吃草的滋味!

皇甫看著她蠕动的唇舌,淡红的唇间包含著魅惑人心的绿……

如果自己能取代那片叶,让她吮含在口中视觉的魅惑唤醒了皇甫潜伏在心底深处的欲望。

他撑起手臂俯在她上方,遮去她顶上一片蓝天白云。

宝春疑惑著他的举动,更不解他眼神中传达的奇异光彩,正想开口询问,未出口的字句已连同微露的半片薄荷被吮入他唇间。

她尝到薄荷的清爽及他身上惯有的药草香,喷在她鼻前的气息是陌生的炙热,而她眼前的皇甫和她贴得好近好近。

她好饿……

小手无意识地攀住他的颈项,滑入他银色的发丝内。

他的舌头灵巧地将碍事的薄荷叶拨到自己口中,更加肆无忌惮地深吻。直到感觉身下人儿几乎快要无法呼吸,他才稍稍退离。

宝春虽然不明白他的举动所包含的意思,但两人亲昵的贴合还是令她羞红粉颊。她天真地以为皇甫是为了抢吃她口中的薄荷,才将舌头伸到她嘴里。

「我好饿,你不要抢我的薄荷叶……」

「我也很饿,我不介意让你吃到饱。」皇甫一语双关,可惜未经人事的宝春根本不懂他意欲为何。

「我也好想睡……」宝春舒舒服服揽住皇甫的腰身,为自己找到适合的姿势,心满意足地合上双眸。

「你想先吃还是想先睡?」他意犹未尽地吻上她的耳垂。

「不要吃……吃了又要吐,很痛苦呢……」宝春缩著脖子,躲避皇甫的唇舌。

皇甫停下动作。他知道,如果宝春的心魔不除,她这辈子都无法安心吃睡,因为她是个容易自责的人。

皇甫拨开她额前的发丝,吻上那道新生的伤痕。

「明天,我让十九去把那名求诊的少年找回来。」他柔声道。

宝春疑惑地睁开眼,无声询问著他。

「我救。」皇甫再度吻上她的眉心。为她,他愿意不自私一次。

「当真?你愿意救他?」宝春不确定地小声问著。

「谁都骗,就是不骗你。」皇甫回她一个顽皮的笑靥,柔化了他眼底的深邃。

「谢谢,你真好。」宝春微笑。他好像又变回昔日温柔的皇甫了。

或许是悬挂在心头的罪恶感让皇甫卸除得一乾二净,心安之下,宝春疲倦的眸子开始不听话地合上,但她还想和皇甫享受这种难得的两人时光,倔强地硬撑眼皮。

「别逞强,你眼睛都快睁不开了。好好睡一觉吧。」皇甫右手掩上她的眼,强迫她闭目休息。

「那我睡一下下就好……」宝春拉好他披在两人身上的外褂,不一会儿便在睡魔的席卷下模糊了所有意识。

看著宝春稚嫩的睡颜,皇甫突然觉得——救人,似乎也不是件坏事。

※※※

数日前皇甫带她到後山薰衣草园,她睡得安安稳稳,连皇甫何时将她抱下山都不知道,也从那一天开始,睡眠占去她绝大多数的时间。

不知道是不是薰衣草的安眠作用太有效……

坐在厨房矮凳上,宝春揉揉尚未清醒的眼,强打起精神,可惜不到半刻,她的上下眼睑又很友爱地再次相逢。

「又打起盹啦?」李厨娘在百忙之中还不忘时时唤醒宝春,生怕炉上的那壶珍贵药方会被宝春不留神地煮透。

宝春反射性地摇动执竹扇的右手,意识却与周公正大战三百日合。小脑袋几乎要垂到地板上。

「你已经睡上三天了,怎麽还是一副累惨的模样?」李厨娘停下手边工作,蹲坐在她面前,伸手拍拍她的脸颊让她清醒。

「睡不够嘛……」宝春打个大哈欠,起身伸著懒腰。

「别又睡著呵。你饿不饿?」李厨娘回到蒸笼前,打开笼盖,霎时阵阵香气弥漫。

「饿、饿!」宝春立刻双眼一亮,跑到李厨娘身畔,「有什麽可以吃的?」

也从那日下山後,她的胃彷佛要填补四、五日未进食一般,怎麽吃也吃不饱,往往才解决正餐,马上又饿著要吃零食点心。

「有,我做了凉糕和八宝粥。凉糕还得冰镇後才好吃,你要不要先吃粥?」李厨娘从笼里取出一盘晶莹翠绿的甜品,放置一旁。

「看起来好好吃喔。这凉糕是什麽口味的?」

「薄荷凉糕。主子突然说想吃这甜品,你没尝过吧?」

薄荷!

轰然巨响在宝春脑中炸开,艳红急速窜上两颊,记忆如出匣猛兽涌了出来。

那日,口齿间彷若泛著淡淡薄荷香;那日,皇甫贴著她好近好近,近到可以清晰地数著他的睫毛、近到可以看清他瞳间分明色泽、近到可以感觉他唇上热度……

「宝丫头?宝丫头?」李厨娘的叫唤声终於让捧著红脸的宝春回过神,她疑惑又好笑地问:「你在傻笑什麽?」

「没什麽!我是说,皇……呃,薄荷很好吃,我、我喜欢薄荷的味道。」

差点把薄荷讲成皇甫,她一定是还没睡饱。

「哦?你已经有吃过薄荷做的食物吗?是什麽样子的料理方式?」李厨娘向来擅长各类药草的食谱变化,加上必须满足主子极挑的嘴,所以她花下许多时间在研究新奇的料理方式,一听到宝春曾经吃过关於薄荷的料理,便想问问是否有新颖而独特的烹煮方法。

「没、没有料理过……生吃、生吃……」宝春猛摇晃小脑袋,双颊烧红的模样让李厨娘疑惑地盯著她。

「很少有人生吃薄荷耶。来,先吃粥吧。」李厨娘将八宝粥放到桌上,并动手为宝春舀上满满一碗。

宝春道谢接过後,眼神不时瞄向等著放凉的薄荷凉糕。

好怀念薄荷的味道……

好怀念皇甫那天温柔的模样……

「好怀念喔……」宝春不自禁将心中所思逸出唇畔。

「怀念什麽?咦,有八宝粥吃呀?」闻香而来的皇甫一入厨房,便瞧见宝春捧著碗,脸上羞红的模样,彷佛手上的八宝粥是多麽珍贵的宝贝。

「爷。」李厨娘赶忙为皇甫盛好一碗粥,但皇甫似乎只对宝春碗里的粥有兴趣,在宝春舀起一匙准备送入嘴里时,半途拦截。

宝春先是一愣,呆呆地盯著皇甫好半晌,直到皇甫从她碗里抢下第二口粥,宝春才回神。

「不要偷吃我的!」宝春捧著自己的碗,哇哇大叫。

「不过就是碗八宝粥嘛,像什麽宝贝似的,还红著脸直嚷著好怀念。真不知道你在想什麽?」皇甫戏謔地取笑她,纸扇柄轻敲宝春的额心。

「你怎麽会在这里?」在她印象中,皇甫从来没进过厨房。

「我的煎药小童煎个药就花上好半天,再等不到汤药,我就要归西了。只好亲自上一趟厨房,瞧瞧我的煎药小童是不是在偷懒。」皇甫说到最後两个字时,还不忘捏著宝春的鼻头,左右摆动。

「好痛!好痛喔……放手啦!皇甫!」宝春晃动小脑袋,想摆脱皇甫箝在她鼻头的恶指。

「爷,您再玩下去,宝丫头就快没气了。」李厨娘笑著为宝春解围。

「断了气我再救。」皇甫笑道,终於放过宝春被捏红的小鼻,宝春毫不客气地赏他个大白眼。

「爷,宝丫头帮您把汤药煎好了。」李厨娘恭敬地端上药汁,「是这个月的最後一帖。」

皇甫轻嗯了声,面对苦得难以入喉的黑汤药,仰首便饮尽,连眉头也不皱一下。

「那药很苦耶……」宝春曾在煎药期间偷偷试过那药汁,只有一个苦字能形容。现下看著皇甫脸上表情未变地喝完药,不由得佩服。

「你偷喝过?」皇甫挑起眉,右手不著痕迹扣在宝春的脉门上,暗暗诊测。

「小小一口……後来就不敢了!因为真的太难喝!」宝春见到皇甫脸上闪过一抹不悦,赶忙摇手澄清。

皇甫松开手,从怀中取出一只玉瓶,口气平淡得听不出怒气。「不知名的药汤别乱饮,当心把你这条小命喝挂。嘴张开。」他倒出一小颗暗红色的药丸。

他所饮的药汁,是以数十种含致命毒素的植物为药引,目的是用来与他体内原本就存在的毒中和,倘若没病没痛的人喝上一口可是会毒发身亡,还好宝春所中的毒只是初浅又发现得早。

「那是什麽?」

「花生米。」皇甫懒得跟她多解释,随口胡扯。

「骗人!」宝春反驳,嘴巴正巧张到合适大小。

皇甫准确无误地将药丸丢入她口中,轻笑两声,「命中!」

宝春虽满腹疑惑,但基於对皇甫的信任,还是乖乖将药丸咽下。

「好孩子。」皇甫摸摸她的头,也一并坐在宝春身旁的空位,开始吃粥。

宝春塞下两口粥,冲淡口中药丸残馀的苦涩,又灌下两大碗的茶水才再次和心情看来不错的皇甫说话。

「皇甫,你等一下有空吗?」

「吃喝玩乐有空,看病救人没空。」皇甫回给她一个痞痞的答案。他当然知道宝春又想要他为柳若夏看病。

「你答应过要救我妹妹的。」

「是呀,改天、改天。」

「你每次都说改天,已经改了好几天了!你是不是打算改到无尽期後的某一天?!」宝春不满地嘟起嘴,对皇甫的话开始产生不信任。

「好聪明。」皇甫假笑地拍拍手,「才短短数日相处,小宝春已经把我的个性摸得一清二楚了,不错、不错。」

「不行!你今天有空就今天去看若夏的病。」宝春铁了心,她到这里已经将近一个月,不能再让皇甫敷衍了事。

皇甫见宝春一脸坚定,当下扯出他最擅长的笑容攻击来迷乱宝春的注意力。「小宝春,别生气嘛。」他的嗓音甜腻得几乎可以将骨头唤酥。

「没用的,」败在他笑容不下十数次,说什麽这一次绝不能被迷惑!宝春坚定地直视他的眼,打定主意要克服他致命的魅惑。

皇甫轻喔一声,再次加重笑容威力袭向宝春。

不!不能屈服!不能认输!不能投降!宝春心中呐喊著。

「亲、亲、小、宝、春。」皇甫配合著眼波,再次投下致命的温柔昵称,薄红的舌头轻轻画过唇畔,勾出罪恶的优雅弧度。

击败!!

宝春捂住滚烫双颊,冲出厨房大口大口喘气,她又再一次败北於皇甫魅力之下。

「哈哈哈!真好玩!」皇甫爽朗大笑。宝春这等模样,他可真是百瞧不厌呀!

只是宝春并不知情,皇甫早已吩咐李厨娘在若夏的饮食及沐浴方面加上合适的药材,改善她病弱的体质,却又不准许若夏在短时间内根除病因,因为若夏停留的时间越长,就代表著宝春也必须留在这里陪她,所以皇甫私心中也不想太早治愈若夏。

「爷,您怎麽不直接告诉宝丫头,您已经开始为柳姑娘治疗?」李厨娘心疼宝春那副被戏弄的可怜样,想为她求情。

「我做事需要你来多话?嘴锁牢点,别让我听到什麽不该说的。」皇甫收起笑意,方才轻松的模样消失无踪。

「是。」

「十九。」皇甫朝窗外唤道。

「爷,宝春姑娘往湖心石桥上去了。」一直站在门外的十九明白皇甫想问什麽,在他开口询问之前先行给上答案。

皇甫背对两人,嘴角一扯,意有所指地对十九说:「你也给我回到以前那个不爱说话的家伙。」

「属下遵命。」十九恭敬却不带任何反省地回应。

皇甫抛下两人起身追向宝春。

瞧见主子走远,李厨娘调侃十九,「你越来越不怕主子。」

「你也是。」十九淡淡回了句,走进厨房。他一直站在屋外,就连主子冷言教训李厨娘的那一幕也没遗漏,当然也包括李厨娘恭敬道「是」时的爆笑鬼脸。

事实上,她和十九都没变。真正改变的是皇甫。

李厨娘捧上两碗八宝粥,递给十九其中一碗,两人极有默契地一同坐在门槛上。这个方位正巧可以看见湖心石桥大部分的风光。

「很少看到主子走路这麽快……」李厨娘先下个评语。

「那是轻功。」十九回道。虽然主子拥有一身好武艺,他却挺少看到主子使出一招半式,因为主子向来很懒得动。

「呀,又回复那种痞痞的笑容。」眼力极好的李厨娘,清清楚楚地看见皇甫在追到宝春後脸上的神情,活像个调戏良家妇女的恶徒。

「宝春姑娘又输了。」十九塞进一口粥,像看戏般有一搭没一搭。

「主子一笑,她就没辙了……」

第五章

气温微降,不若数日前燠热难当,宝春带著脸色越来越好的若夏逛起皇甫府邸的花园皇甫说病人也要适度的运动才会更健康。

宝春细心的为若夏打起伞,两人缓缓散步在石桥上。

「你很少来这园子逛逛,瞧,那荷花谢了,就是莲子呢。」宝春指向湖心不远处一根根矗立的荷花,「我们这辈子没尝过莲子的味道,能瞧瞧莲子也是好的。」

「莲子是有钱人家在吃的。」若夏心情不差地和宝春聊著,「那是什麽?」

她指著另一头的植物。

「那是芋头,我们有吃过。」宝春耐心地解答,「只不过是好久以前,当时你还说喜欢它的口感呢。」瞧见若夏似乎脚酸地蹲在地上,她急忙问:「若夏,你是不是累了?要不要休息一下?」

「还好,这园子好大,上回进府来只匆忙瞥过一眼,现在仔细瞧瞧还得花上好半天的时间。」若夏以手为扇,企图为自己煽来凉风。

「我也是逛了好几天,才逛透整个府邸。」宝春指了指後方山头,「那里还有整个山头的景色,说多美就有多美。」

若夏不感兴趣地摆摆手。

「我虽然没见过神医帮我诊疗,可是身子好似越来越好,也不再容易发烧。」若夏对自己身体的转变有明显的感觉,心想神医果真是神医,连和他呼吸同一种空气就能治病。

「大概是饮食和环境变好了,所以也强壮许多。」宝春拍拍自己的脸,在皇甫这里不过一个月,她已经补好几斤的肉回来。「李厨娘的手艺好,动不动就来几道药膳补身,皇甫对吃又很讲究,每道菜肴总少不了药材辅助,也难怪你越来越健康。」

「你口中的皇甫就是神医?」若夏挑起细眉问。她对神医可好奇得很。

「嗯。还有他身边一个长得很好看的黑衣公子叫十九,你见过他的,就是他将你带回府里的。另外呀,每天将咱们喂得饱饱的是李厨娘,她人很好喔。」

宝春以为若夏开始对身旁的人投注关心,热心地为她介绍起府里的成员。

若夏挥挥手打断实春兴致勃勃的长篇大论。

「皇甫是神医的姓吧?他的全名呢?」她只问她想知道的人。

宝春停顿一下,不甚明白若夏为什麽只对皇甫的事情好奇。「我!我不知道。」仔细想想,她对皇甫的认识真是少之又少,连最起码的名字都不知道。

「他生得什麽模样?俊不俊?好不好看?」若夏仅有在入府那日见过皇甫一次,只不过那次皇甫隐身於白纱後,朦胧得令她看不清。

「很俊……很好看……」一股莫名的酸味在宝春心底缓缓扩散,她不喜欢若夏双眸期待地询问皇甫的一切。

「还有呢?」若夏不满意宝春仅用五个字来形容心目中的皇甫,追问道。

「我不知道。」

「他的个性呢?」

「我……我不知道。」

若夏皱起柳眉,察觉宝春似乎在避开她的问题。

「那好,我自己去瞧瞧。」说完,她站起身便要往书房方向走去。方才宝春在带她逛园子时已经有告诉过她,皇甫最常出现的地方就是东边书房。

「若夏,我们不要去打扰……」宝春在她身後急急唤道。什麽时候若夏的脚步竟然可以变得如此快速,快到连她都跟不上?

不一会儿工夫,若夏的身影已经消失在转角处,宝春只能无奈地加快脚步跟上去。

「停步。」十九及时出现在书房门口,喝住往书房而来的若夏。

「皇甫先生在里面吗?」若夏漾出绝艳的笑容,在恢复精神的红润脸庞上更显娇美。

只可惜看在十九眼中如同无物。

「十九公子?」方才宝春提到这名冷漠男子的名字,若夏轻启双唇,柔美的嗓音飘在两人之间,十九却完全不给面子。

「若夏……呃,十九。」尾随而来的宝春先是想阻止若夏的脚步,而後看到十九挡在门前。

十九的眼神只停伫在宝春脸上,完全不把若夏放在眼里。「主子在里面谈事情,宝春姑娘还是等会儿再来。」

「有客人?又是求医的人吗?」

「也算。但又是相当重要的人。」十九语句简短却仔细回答宝春的问题,看在一旁若夏眼中,极度不满。

宝春挨在十九身旁,想悄悄探头瞧清楚、看明白,木门却抢先一步被推开,一名衣著华丽至极的福态中年人率先走出来,身旁跟了数名保镖模样的壮汉,皇甫则是笑嘻嘻地随他同步出书房。

「皇甫神医,留步、留步!不劳您相送、不劳您相送。」中年人朝皇甫恭敬地揖身,语气中满是对皇甫的敬重。

「成王爷您太客气了。十九,送客。」皇甫做出一个「请」的手势。

「明年本王再来叨扰皇甫神医。」

被称为成王爷的中年男子在经过若夏身畔时,眼神中对若夏的欣赏毫不隐藏。若夏回瞪他一眼,随即高傲地撇过头。

「好娇俏的姑娘,是神医您的……」

「病人。」

「喔——」成王爷故意拉长尾音,放肆地打量若夏秾纤合度的身躯。

宝春见状,像只老母鸡扬手就挡在若夏身前。

「小婢女可真放肆。」成王爷轻哼一声,目光还是定在若夏身上。

皇甫暗自皱起眉,还不清楚自己的心思,便已经先将宝春拉到身後。

「这名姑娘可不是婢女,是在下的贵客——」他停顿,让成王爷自行去猜想他的语意。

「失礼!失礼!」成王爷一听便急忙道歉,光凭皇甫像捍卫宝贝似的举止,他也不好开罪那名看来不起眼的丫头。他不再逗留,赶忙随十九走向出府的石道。

「那人是谁?」宝春拢著眉心,好讨厌方才他看若夏的嗯心目光。

「当今圣上的亲弟弟。」皇甫好笑地看著宝春一听到客人的真实身分後,睁大双眼吃惊的模样。

「他……他到这里做什麽?」王爷耶!

「看诊。」

「你……你该不会也叫他跪三天吧?」宝春紧张地看著皇甫。

「他是例外。我可是靠他生活呢。」皇甫握著宝春右臂的掌未松开,将她领进书房,若夏尾随其後。

宝春不解的以眼神要求他解惑。

「他的看诊费相当高。」皇甫贼贼地朝她露齿一笑。

宝春咽了口唾液,「有多高?」

「高到足以让咱们一整年穿金戴银、不愁吃穿。」皇甫帅气地摊开手上纸扇,「不然你以为咱们每天在府里闲逛,就会有吃不完的鸡鸭鱼肉、四季蔬果,穿不尽的绫罗绸缎?是靠我这双手养活府里所有的人口。」他骄傲地邀功。

说穿了也不过是趁成王爷每年一次的求诊机会,以神医之名狠狠地大敲一笔,一年只要工作这麽一次就能换来整年的糜烂,何乐而不为?

「我以为府里的一切物品都是自给自足的……」对耶,她从来没留意府里吃用的东西是怎麽来的,还天真的以为药膳里炖的鸡是李厨娘养的,嫩鱼是湖里钓的,菜是自动长在府里的土壤上。

皇甫看穿宝春的心思,「你该不会以为每天晚上让你泡茶喝的珍珠粉是湖里的蚌壳挖出来的吧?」

宝春低下头,可耻的轻轻点动。

皇甫优雅地瘫坐在角落的躺椅上,调侃道:「还好你没笨到以为珍珠是随便流几滴眼泪幻化而成。」他的视线终於落在宝春身後的若夏,随即懒懒飘开。

若夏早已红遍一张俏脸。她曾极力想像过皇甫的外貌,只是眼见为凭,那张俊雅的容貌是笔墨难以形容,当然也非她浅薄的想像力所能描绘。

若夏盈盈一福,细声轻语道:「奴家拜见公子万福。」

皇甫挑起眉。他向来讨厌主动示好的女子,尤其是一见到他就扭捏作态、故作娇柔的女人!没办法,柳若夏的本性他早就看透——尤其是她砸伤宝春额头一事!

正想板起脸叫柳若夏滚出视线,却瞥见宝春咬著薄唇的动作及想避开他们的举动,那是强忍的醋意!

皇甫玩味地笑著,硬是压下冷漠的厌恶回敬若夏道:「柳姑娘客气了,请坐。小宝春,倒茶。」

「谢谢皇甫公子。」若夏毫不客气地坐定,宝春动作僵硬地为两人斟茶。

「你的气色相当不错。」皇甫随口和若夏闲聊,眼神若有似无地飘向宛如化石的宝春身上。

「是公子医术盖世,小女子不胜感激。」

皇甫接过宝春递上的茶杯,抬眼看她,右手握紧茶杯时一并包裹著她的掌,宝春抽不开手,只能以唇形无言地要他松开。

「不敢当。」皇甫回答若夏,将宝春的吃醋举动看在眼底,满意地笑著。

他在对她笑!

若夏几乎要为这道笑容狂欢。

宝春几乎要为这道笑容哭泣。

即使宝春再怎麽少根筋也看得出若夏是喜欢皇甫的,而皇甫也毫不掩饰阳光般的笑容,她一直以为那抹笑容是专属於她的,如今,他送给另一个女人,而那个女人是她亲妹妹。

宝春几乎想尖叫地冲出房间,不要再看这对俊男美女眼波中的汹涌澎湃,她挣开皇甫的箝制,一步步往门外退。

「小心。」就在她绊到门槛时,送完客的十九也回到书房,正巧接到宝春差点跌倒的身子。

宝春犹如捉到唯一救命浮木,不自主紧攀著他,没注意到皇甫的眼神霎时一沉。

「十九,这里没你的事,下去。」

十九接收到皇甫投来的不悦眼神,识趣的准备退下。

「我跟你一起走。」宝春的手没有离开十九的臂膀,急急喊道。

「你留下。」皇甫脸色越来越阴沉。她竟然攀著另一个男人的手臂想离开他?!

「我要跟十九……去除草。」宝春随口丢个藉口,拉住十九往外拖。她宁可花好几天的时间将府里和整个山头的草都除掉,也不要留在这看他们亲亲热热。

皇甫从躺椅上站起身,一把将宝春拎回自己的臂膀里,「好,我陪你去除草!十九,你留在这里和柳姑娘聊天。」

「爷……」十九露出为难的神情。他对柳若夏连一丝丝好感也没有,主子竟然命令他和柳若夏聊天?!

「那我要留下来陪若夏……」宝春的抗议声被皇甫甩上的门板掩去,声音越飘越远。

十九和若夏互看一眼,两方各自沉默地撇过头去。

而另一方正热热闹闹展开另一出戏码。

「别拖著我走呀,皇甫!」

先天腿短居於劣势的宝春,吃力地跟著皇甫跨开的大步伐移动,皇甫的手劲又不见放松,导致她已经是半跑半拖地任他带著走。

「你在生气什麽呢……皇、皇甫?」宝春大口喘著气还一边开口询问。她这个想生气的人都没表示了,他这个没事人倒先发火?

皇甫回过头赏她一记爆栗。跟这种没神经的人生气只是气坏自己的身体。

他一直将她拖到湖畔才放开手,环著胸不满地盯著她。

「原本是想瞧瞧你吃醋的模样,结果反而是我自己捺不住醋意。」皇甫自我反省。什麽时候开始,自己竟然变成这麽没有定性的毛头小子?

让他失控的罪魁祸首正背对著他,在一旁大口大口灌进新鲜空气。

为什麽是她?她那麽平凡、那麽傻气、那麽天真、那麽……却偏偏就是对了他的眼。

总算顺过气的宝春发现皇甫的失神,举起手腕在他眼前晃动,「皇甫?皇甫?你还在吗?」

皇甫快动作地握住她的腕,毫不客气的白牙惩罚地吮咬著她的十指。

宝春怕痒地咯咯直笑,「别、别咬……皇甫,好痒喔!」

「刚才为什麽不生气?」皇甫放过她可怜的指头,让自己的五指箝在她指缝间,收紧。

「生气什麽?」宝春明知故问。她知道皇甫是指看见他和若夏有说有笑那一幕,可是她并不是生气,而是心中泛上的异样感受令她恐惧。

「我和你妹妹调笑的举动。」皇甫提醒她。他如此委屈自己演这场戏,看戏的她却没有任何反应?

「她很美,对不对?」宝春席地而坐,连带扯动握著她不放的皇甫一同坐定。她看著湖面上点点闪亮的光芒,眼神略显黯淡,「若夏是村子里最美的姑娘,从及笈开始,求亲的人几乎踏破我家门槛……」

当年若夏还病著,就已经美得不可方物,更别说现在的她美到何种令人惊艳的地步。

「你……有没有心动?」她不确定、小小声地问。

皇甫露出一个不可思议的表情,继而浅笑,「我见过的美人何其多,若像你妹妹这般的女子便入我心,那我可要忙坏了。」论美人,他家族就不知出过上百个,何况美人看多了也是会腻的。「而且,你比她耐看。」

宝春轻笑,将皇甫的话当成一种安慰。

湖面上正优游过那两只最得宝春注意力的大白鹅。

「每次十九见我盯著这两只白鹅瞧,总要不断提醒我,这两只鹅是你养的,千万别对它们动歪脑筋。」她指著白鹅笑道。

「那两只笨鹅不是我养的,是我妹妹。小宝春,你觉得十九怎麽样?」前一句只是顺口回答宝春,後一句才是他问话的重点。

「十九?他很好呀。虽然冷冷淡淡的,可是也开始会和我聊天说话。如果能有一个这样的哥哥,不知该有多好。」

「哥哥?」在她心中十九只不过是个哥哥?皇甫暗自嘲笑自己的多心。

「嗯,我是家中排行老大,所以好希望能有个哥哥或姊姊,不过我三妹秋月呀,比我还像个大姊,家里很多事都要靠她决定。你刚刚说你有妹妹?」从来没听皇甫提过家人,难得他自己起了头,她也顺势继续问。

不过,皇甫似乎没多大兴致提自己的妹妹,她只好自己找话题问下去。

「怎麽从没见过你妹妹?嫁人了是吗?」

「谁晓得。」皇甫耸耸肩。

「你怎麽一点也不关心自己的妹妹?」宝春狐疑地瞧了他一会儿,才了然道:「该不会因为她不是你的亲妹妹,所以……」

「很不幸,她的爹娘和我的正巧相同。」他就是倒了十辈子的楣,才有这麽一个妹妹,既不孝顺哥哥又长得不可爱。

他恶意地瞧著湖上的鹅,侧过头对宝春笑道:「想不想知道这两只鹅有啥作用?」

见宝春点点头,皇甫随即取下湖畔较粗的柳树条,熟练地去除柳叶,从怀袖中取出韧线,将之系在柳条上。

「去采两根人参来。」他指示著宝春。

不远处的围篱里便是种植人参的园地,宝春疑惑地带回两支甫出土的珍贵药材,看著皇甫以人参为饵,柳条为竿,开始钓鹅。

就见两只白鹅被钓在半空高的人参吸引,奋力振动羽翼,无奈沉重的鹅体让它们只能望参兴叹,却又不死心地跳跃,形成一幕诡异又好笑的画面。

「皇、皇甫……这两只鹅,就是这种作用?」宝春错愕地看著像个孩童般玩疯的大神医。

「没错,不然你以为我吃饱没事,帮我那不肖妹子养它们做什麽?」皇甫不亦乐乎地玩弄著可怜的白鹅,向来迷人的笑容此刻略带邪气,令他的眼神更加光亮。「小宝春,你要不要也玩玩?会上瘾喔。」

「太恶劣了啦!把鱼竿不!鹅竿给我!」宝春抢下皇甫手上的柳条,将人参取下朝白鹅方向投掷,让两只已被玩弄数年的大胖鹅生平头一次尝到人参的美味。

「这样就没得玩罗。」皇甫状似抱怨地靠在宝春肩上。

「你妹妹和你有什麽深仇大恨,连她养的宠物都被你欺负成这样?!」宝春为那两只可怜的白鹅打抱不平。鹅是用来吃的,怎麽可以如此暴殄天物?

「仇可深得很,你知道那边——」皇甫指著东边种植草药园的一角,在绿意盎然中露出数片光溜溜的荒废土壤,「原本是种了些什麽吗?」

宝春摇摇头,「我以为那块地你是打算种些新的药草才空下来。」

「赤芍,味苦,性微寒,有清热凉血、活血散瘀的功能。用於温热病、高热、身发斑疹、血热妄行、吐血、疮疡肿痛等。」皇甫突然念出一味药名及其功用,见宝春又露出不解的模样,他才缓缓解释道:「皇甫世家向来以药草命名,我那个不肖妹妹的名字就叫皇甫赤芍,所以我的地方绝对不会种植与她名字相同的植物。」

宝春双眼一亮,急忙问出她心中早就想知道的问题,「那你的名字也是用药草来取的罗?你的全名是什麽?」

「你这麽想知道?」皇甫唇边勾勒起深沉的笑痕。

宝春死命地点点头。

「好,我带你去瞧一样东西。」皇甫卖了个关子,将宝春从草皮上拉起身,散步似地带她走近种植药草的园子里,从其中挖取一株不甚起眼的植物,根外部为黄褐色,被以白色粉尘,长相略似入菜的姜。

他将植物交到宝春手上,「味辛、苦,性温。有燥湿健脾、祛风湿、明目的功能。用於风湿痹痛、肢体关节疼痛、风寒湿邪头痛等。这株药草,就是我的名字。」

宝春双眉轻拢。她这辈子识得的药除了当归、人参、枸杞之外,其他的对她来说只能算得上杂草罢了。

「你叫……皇甫生姜?」从外貌上来看,躺在她掌心中的活脱脱就是一根姜。「这个名字、这个名字……有点……特别!」宝春小心翼翼地措辞,生怕不小心刺伤皇甫的心。可是这个名字真的好难听喔!

皇甫眯起双眼,「你想逼我下毒毒死你是吗?」谁会用生姜来当名字呀?!

小白痴!

「我猜错了?」宝春看著皇甫的表情变化,小心探问。

「我的书房里有整整一柜的药方奇书,很简单就能找到这药草的『正确名称』。」皇甫咬牙强调最後四个字。

「咦?!你的意思该不会是叫我自己去查书,找出你的名字吧?」宝春有些不抱希望地问。她识得的字那麽少,能查到什麽呀?

皇甫点点头,又补充道:「当然你也可以不查,反正你向来都唤我皇甫,知不知道我的名字好像也不太重要。嗯,十九和李厨娘也从来不知道,所以你也……」他故意无关紧要地耸肩。

「我查!我查!」宝春紧握手上那根长得像生姜的植物,靠在胸前。

这个引诱太大了!她可以成为府里唯一知道他全名的人耶!

「那你的家族该不会有人叫皇甫当归和皇甫人参这类的名字吧?」宝春原先只是同皇甫开个小玩笑,没料到皇甫还当真点点头。

把当归、人参切一切,加八碗水煮成一碗——不知道这两个名唤当归和人参的仁兄做何感想?宝春有些同情地想著。

宝春拎著手上的植物,东嗅嗅西闻闻。

皇甫把玩著落在胸前的银发,他心中实在非常期待由宝春口中唤出他名字的那一刻,不过得等上个把月,宝春这个小文盲才可能背完三字经。

教她识字,应该也是充满乐趣及挑战吧。

皇甫习惯地拨弄颈边银发,无意间瞥见右掌,赫然发现原先结痂的刀疤开始泌出血丝!

他脸色一变,扣住自身的右脉——该死!

皇甫暗咬紧牙,算算今天的日子……糟了,他竟然忘了这重要的时辰!

都怪他花了太多心神在宝春身上!

「小宝春,跟我回房去。」他犹自镇定,现下最重要的是不能倒在这里!

宝春抬起疑惑的小脸,「为什麽?」好姑娘是不能随便和男子进房的。

「先别问,我……」皇甫捣住嘴,硬压下喉头涌起的温热液体。

「咦?你怎麽了?!你流了好多汗!」宝春一头雾水,方才还活蹦乱跳的皇甫,现下竟然面无血色!眉心烙著的星辰印记由原先的粉嫩色泽转变成醒目的赤红,彷佛蠢蠢欲动的血气就要冲破而出,成为他惨白面容上唯一的点缀!

宝春忙以衣袖为他拭去额前滑落的冷汗。

皇甫勾著她的肩,身体一半的重量几乎全压在宝春身上,宝春也察觉他越来越不对劲,趁著皇甫神智还清楚时,握紧他放在她肩上的手腕,一手扶著他的腰身,想尽快回到他房里。

到底发生了什麽事?为什麽情况瞬间让她措手不及?

从他身上传来的是越来越可怕的冰冷,他的身躯像块冰!

只来得及走到檐下,皇甫已经整个人无力地瘫在她身上,宝春承受不了他的重量,两人一同跌跪在地,她奋力想再撑起他,却发现血珠子一滴两滴地落在地板上,像一朵朵盛开的艳红花蕊。

宝春看向血迹的来源皇甫的口中源源不绝地溢出血水,染红他惯穿的浅蓝衣裳,而且越流越多,越流越凶。

顾不得任何思绪及尖叫,宝舂半拖半抱地将动也不动的皇甫带到房门前,当下脚步一转,往主屋方向飞奔。

「十九!」宝春边跑边抹掉眼眶中泛起的碍眼水雾,疯狂地呼喊著现下唯一能帮助她的人。

书房中已无十九的身影;厨房,没有!炼丹房,没有!湖心凉亭,没有!

十九的卧房,没有!

宝春不知跌了几次,又爬了几次,嘶吼的喉咙几乎乾涩到哑声,但还是不断地唤著十九的名。

「宝春姑娘!」十九方才就听到她不断地唤他,可是偏偏宝春又死命地往他的反方向奔驰,让他也花了些时间在找她。「发生了什麽事?!」

宝春一听到十九的声音,脚步一软,整个人跪在地上。

「皇甫他、皇甫他在吐血……不!在喷血!他房门前——」

第六章

宝春再度回到皇甫的房间时,以轻功先她一步而到的十九已经将一切料理妥当。

皇甫身上染满血迹的外褂已被换下,原先呕血的双唇紧紧闭拢,躺在床榻上平静得像安稳入睡的模样。

若不是她一身跌撞的脏污及滴落在她衣摆的血红,她几乎要以为方才不过是南柯一梦。

宝春静静站在床边,掉著泪。

「这是爷的老毛病,不碍事的。」十九安置好皇甫,才缓缓转头安慰宝春。

「他的身体好冷……他、他在吐血……」宝春哑声道。那幕画面不断在她脑海中重复上演。

「主子固定时日都会发病,不碍事的。」十九耐心地重复安抚她。

「他吐了好多血……刚开始还好好的,他还开开心心的在钓白鹅、说话……就那麽一下子,才一下下……他就一直、一直在吐血……」宝春恐惧地看著自己的掌心,指尖上彷佛还留有他身上冷冷的触感,「他会不会死掉?他会不会死掉……」

「宝春姑娘!」十九箝住宝春颤抖的双肩,同时也打断她喃喃自语,强迫她从主子发病的画面回到现实,「那是主子的老、毛、病!听到没?老——毛——病!他没事,过几天他就会醒过来,继续和你说笑,你听到我说的吗?!」

他打破以往冷漠的嗓音,朝宝春低吼道。

「可是……」宝春终於将视线调到十九的幽黑瞳间,似乎在寻找更有力的保证。

十九拉过宝春的右手,平贴在皇甫的胸前。

「他在呼吸,感觉到了吗?」他轻哄著。

微颤的掌心下所触摸的肌肤,正以极慢的速度起伏,作为他存在的铁证。

「他还活著……呜呜……」宝春的泪掉得更凶,是为喜悦而流。

十九这才松一口气,「你要不要休息一下,回房间换件衣服、洗把脸?」

她的模样看起来比主子还糟糕。原先仅以木钗固定的发型早已散乱,浑身脏污、满脸泪痕,万分憔悴。

宝春摇摇头,右手还是轻轻贴在皇甫胸前,彷佛怕一不留神就感觉不到皇甫的气息及心跳。

「主子一时半刻间还不会清醒,你这个模样会吓到醒来的主子。」

「让我再陪他一下子,一下子就好。不要在这个时候强迫我离开他,我好害怕!我看过太多生离死别,那种措手不及的失落,我怕了、也不要了……」

宝春背对著十九,陈述出她的恐惧,泪珠儿如雨滴落在她的手背上。

如果现在要将她赶离皇甫身边,她绝对会被自己的胡思乱想给逼疯的!

「我帮你打盆水和拿些衣服来让你清理自己,你想留下就留下吧。」十九没有多坚持,同意让她留下来。

房内陷入静默,只有她的呼吸及呜咽声清晰可闻。

宝春以左手为梳,眷恋地整理皇甫披散的银丝,轻声细语道:「我有没有说过,你的发好漂亮?我识的字不多,没办法用漂亮的词句来形容摸著它时的感觉,可是它真的好漂亮、好漂亮,尤其是当你说话的时候,它会随著你的动作而起落,一上一下、一前一後,就好像道道光芒围绕在你身边,让我每次只能看著它傻笑……你要快快好起来,这样我才能再看到它随著你舞动的样子……」

宝春从皇甫的发开始陈述她的痴恋,接下来是他的眼、他的鼻、他的唇……指尖每抚过一处,便细细地形容著她的感觉,而最後一句话也必定是以「你要快快好起来」做结尾。

当十九和李厨娘再踏进房内,宝春已经形容到无关他的杂事。

「所以你要快快好起来,不然那两只笨鹅我就叫十九抓去卖,这样你就没有办法再欺负它们。」她连威胁、诱骗的手段都一并用上。

十九拧好温热的毛巾,扳过她的下巴,抓不到力道的轻重便往宝春脸上抹。

「十九,你动作太粗鲁了!你当宝丫头的脸是桌子吗?」李厨娘看不过去,抢过十九手上的毛巾,「男孩子就是男孩子,真不懂怜香惜玉!宝丫头,别哭,你哭得婆婆好生心疼。」

「对不起,让你们担心……」宝春吸吸鼻子,露出一个满是倦意的笑容。

「你是头一次看见主子发病,措手不及也是正常不过。这种情况多瞧几次就不足为奇。」李厨娘细心为宝春抹去泪痕,边抚慰道。想她当初甫见主子发病,也是急得像热锅上的蚂蚁,不过同样的情景发生次数过高时,她和十九早已经老神在在。

「皇甫到底是什麽病?没有方法可以解吗?皇甫他自己解不掉吗?」宝春担心地直问,再多瞧几次他发病的样子,她会先心疼死的。

十九和李厨娘相视一眼,十九点点头,似乎同意李厨娘将事实告诉宝春。

「好,婆婆就告诉你。」李厨娘拍拍宝春的手背,「主子没有病,引起他吐血的是毒,而主子身上的毒只有赤芍小姐——你知道她是谁吗?」

宝春点点头,「皇甫的妹妹。」

「是呀,主子的妹妹。只有她能解此毒,但数年前兄妹阋墙闹翻後,主子的毒也就这麽搁下。」

宝春知道皇甫兄妹相处不好,但没料到交恶下还有这等严重的影响。

「可是皇甫是她的亲哥哥,她怎麽忍心见死不救?」宝春皱著细眉,开始对这名皇甫赤芍有所抱怨。

「她见死不救的原因是她身上也有毒,而解毒者正巧是主子。」十九好笑地发觉宝春眼中难得的敌意,只好帮不幸身为主子妹妹的赤芍解释,「简单来说,这对兄妹互不相救,放任两人身上的毒作怪。」

「这两人脾气都硬得很,谁也不肯先让步,谁也不肯先低头,我看要解毒只好等下辈子。」李厨娘停了一下,「不过……」

「不过什麽?」宝春急问。还有其他的解决方法?

「不过如果有宝丫头的话……」李厨娘又是一个停顿。

「我?我能帮上什麽忙吗?」

「若你能说服主子先向小姐低头,这样一来保住主子的命,又能解赤芍小姐身上的毒。」十九和李厨娘一搭一唱地接续。

「可是……皇甫会听我的话吗?」她向来被皇甫吃得死死的,每次只要他一笑,她就忘了东南西北,忘了自己是谁,她没办法的。

「不试怎麽知道自己行不行?如果连你都没辙,那就真的没救了。」李厨娘不死心地劝说道。她知道宝春对主子来说,分量绝对大於府里任何一个人,宝春的一句话远比十九和她数年来苦口婆心的劝谏有用多了。

「但……」宝春迟疑著,她对自己完全没自信。

十九蹲下来,与坐定在床上的宝春平视,神情严肃,低沉的嗓音认直一问道:「你想不想看见主子对你笑一辈子?」

「想呀!」她爱死他的笑容了!

「你记住,你若能说服他,主子的笑容一辈子就是你的。若失败……」十九故意停顿,让宝春自己去思量後果。

「失、失败?」宝春脸上血色尽褪。说服不了皇甫解毒的话……她的眼神移到静躺著的皇甫,小手紧紧反握著他冰冷的大掌。

「你以为主子的毒还能撑多久?」十九下重药,绝对要卖春接下。

当然他不可能告诉宝春,主子的毒虽然难解,但凭主子的医药根基,要避免毒发身亡太过容易,所以撑个五十年也不成问题。

「你做不做得到?」十九强忍住笑对宝春道。

宝春想也不想地大喊,「我做得到!」

十九和李厨娘眼神交会。难怪主子老喜欢逗著宝春玩,因为她实在是太好骗了!

※※※

等待皇甫清醒的日子是如此漫长。

宝春几乎是形影不离地守著他,尽管十九和李厨娘千拜托万保证,皇甫绝对不会睡到死,但宝春坚持要见他张开双眼。

每天一大清早宝春会先到厨房亲手为他熬上一锅排骨粥,也只有这段时间,宝春会离开他房里,待粥熬煮完毕,她就捧著热腾腾的粥坐在皇甫床边,等他清醒。

她希望他醒来就能吃到热粥,可惜她每天辛苦熬煮的粥都盼不到皇甫清醒,她只好每天在五更过後,凄凄惨惨的将冷掉的粥一口一口地送进自己嘴里,可怜低泣的模样活脱脱像个弃妇。

「主子还没醒?」李厨娘在送来午膳时,都会在皇甫房内陪宝春待上半刻,而每天开头都是这句话。

「嗯。」宝春哀怨地回应。

「主子最长还睡过十六天呢,今天不过才第四天,别担心。」

「可是他都没有翻身,连动也不动。既不打呼也不说梦话,姿势都没变过。他都不会饿吗?」宝春苦著小脸,觉得他睡得像具死尸。

「主子现在是一点知觉也没有,当然不觉得饿罗。你偷捏他他也不觉得痛。」

李厨娘当真还想示范给宝春看,但被宝春急急阻止。「不要啦,他已经很可怜了。」

「瞧你,像个保护小鸡的老母鸡。」李厨娘取笑她,可又担心这几天的劳累会拖垮她的身子,「你自己也要照顾好自己,这些天都没见你吃什麽,睡得又不多,万一主子醒来,你却累垮也不是办法。」

「我不会累。」宝春完全是靠著意志力在支撑。她投给李厨娘一个浅笑後又继续捧著粥,低下头看著药书。

「宝丫头,你啥时对医书也有兴趣?」

宝春露出苦笑,「这上头歪七扭八的字,我压根儿认得不多。可是皇甫说他的名字就在药书里,说什麽我也要找到。」她指指药书,好在这本《百草珍方》里,每种草药旁皆附有墨画图解,她也只能看图认药了。

「辛苦你了。」李厨娘拍拍她的颊,给她精神上的鼓励,「我还得出门一趟,晚膳时我再叫你。」

「好。」宝春乖乖应声。

目送她出去後,宝春将药书放在膝上,靠著床沿,蛲首枕在皇甫床上最角落,从这个方向只要轻轻抬头,便能看尽皇甫深刻的五官。

「你要快快醒来喔,我好想念你的笑容和声音……」她的目光流连在他脸庞上,口中还不断小小声地唤著。

宝春闭上眼,在疲累中放任自己入睡片刻。由於窝在床沿加上侧著颈子入睡是相当不舒适的睡姿,所以即使无人叫醒她,她也会因为项颈酸痛而清醒,这样可以确保让她不至於睡到不省人事。

乌黑细长的青丝,无心地覆掩在她的脸及他的掌上,小脸的主人无知觉地沉沉睡去,掌心的主人却因滑顺细腻的触觉而微微振动……

※※※

脖子好酸!

宝春口中逸出一声嘤咛,缓缓转动僵硬颈子的同时也睁开双眼,她握拳轻敲自己後颈,让酸痛的不适稍稍远离。

现在是什麽时辰?

宝春看著屋内外一片黑蒙蒙,看来她是睡过晚膳时间。她起身拍拍皱巴巴的裙摆後才取出火摺子掌灯,习惯性地又准备坐回床沿。

「你又快睡过一天……—」宝春才对著床铺方向开口,猛然发现床上空无一人!她反射性地跳上床,压扁一床的锦被,而皇甫不见踪迹!

「皇甫?!」宝春再度像只无头苍蝇飞出房外,准备在幽黑的府园内寻找皇甫的身影。为什麽他醒了却不叫她?

一只有力的臂膀扣住宝春的手,她开心地回过头喊道:「皇甫!」

「不是。」十九的脸庞藉著月光缓缓呈现,他早料到宝春发现主子不见後,定会开始狂奔,所以他一直守在门外。「主子在炼丹房,他醒了。」

宝春耳内接收到十九最後三个轻描淡写的字——他醒了!

「真……真的?!」宝春不确定地低问。

见十九点点头,宝春紧绷数天的精神霎时放松,边哭边笑,「他醒了!他醒了!」她抽抽噎噎地重复,字字句句含在自己嘴里,任谁也听不懂她在说什麽。

「早告诉过你,主子绝对不会有事,谁教你把自己搞得这麽狼狈?」十九难得好心情地调侃她,「活像个等不到相公的怨妇。」

绯红的彩云飘上宝春的双颊,「人家担心嘛……」

「好啦,你到底要不要去见主子?」

「要。」宝春胡乱抹去泪水,「你说他在哪里?」

「炼丹房。」

宝春才跨出一步,又急忙回过头询问十九,「我现在的样子会不会很吓人、很糟糕?」她摸摸自己的散发,又俯首瞧瞧皱巴巴的衣裳。

「你以为你要去拜堂吗?够好看、够可爱了。」十九右手平伸,掌心朝天,做出个恭请的姿势。

「谢谢。」宝春总算开心地往目的地奔去。

「等等!」十九唤住她飞舞的脚步,提醒道:「别忘了向主子提解毒的事。」

宝春拍拍胸脯,给他一个「交给我」的笑。

「真是越来越热闹了。」十九失笑地看著远去的人影。

皇甫府邸北边,沿著山麓直前的山腰,便是种植数片薰衣草园的圃地,而通往山麓之前便可见一楝矮低但外观精美的房舍。据她从十九口中得知,这略微隐密之处正是皇甫炼丹之所。

忍住破门而入的激动,宝春乖乖地敲敲门。

「进来。」

喔!皇甫的声音犹如天籁,好怀念喔!

宝春傻傻地笑著,只觉自己简直幸福得快要死掉。

「小宝春,你再不进来就不准进来喔。」屋内的皇甫似乎看透门外沉浸在自我小世界的人,出声威胁道。

「我进来了!」宝春火速地推开门。

皇甫同样慵懒地瘫坐在躺椅上,双肩披著外褂,衣著不整却又该死的迷人。他拨开散发,笑容自始至终没有从他脸上卸下。

皇甫将手上黑褐色药丸朝空一抛,再张大嘴承接下来。

「你会动!会动耶!」宝春好感动,昨天还躺在床上不吃不动的他,现在正在她眼前表演吃花生米。

「你还没睡醒呀?过来这边坐。」废话,他如果不会动不就断气了?!

皇甫朝她伸出手掌,宝春柔顺地将自己的掌交给他,皇甫轻轻施力,让她落入他怀中。

怀念温香暖玉的人又岂只有她?

「我再不醒,有人就要『水淹皇甫寺』罗。」他擦去她汹涌滚落的泪滴,「爱哭鬼宝春。」

随便他怎麽耻笑、怎麽调侃,宝春都感觉万分喜悦。只要他活著,再恶毒的话她也会将它信奉为圣旨。

「太好了,我真被你吓死了……」她执起他的手,将他的手贴在自己脸上,磨磨蹭蹭。好温暖,这才是他该有的体温。「我好担心、好担心……你整整昏睡四天,四天耶……还吐了一大缸的血。还好你醒了,又回到以前的样子……」她才不管等会儿皇甫又要如何耻笑她过度的反应,就是要把她的感动说给他听。

嘴毒的皇甫倒是一反常态地环抱著她,没有调侃、没有取笑,眼神中略带一丝感动。从来没有人关心过他在病发时,会不会就这麽睡死过去,因为每个人都认为他是个神医,绝对不会败给毒发。

但是他也不过是一个人呀,受了伤会痛、生了病会难过,也需要别人的关心及注意。而她,是第一个这样对他的人。

皇甫的大手轻柔如春风般揉搓著她的颈椎。方才他清醒时便瞧见宝春蜷伏在床边的姿势,明白她必定会因为姿势不良而导致肌肉酸疼,可惜他往往在毒发甫醒之际,双手虚软得连一块砖也提不起,否则他早就将熟睡的宝春抱上床铺,让她安安稳稳地睡上一觉。

「我在发病那一刻,心想著,要是让你看到我吐血昏迷的景象,你一定吓得魂不附体,结果我还是撑不到回房就失去意识。」

对不起,让你这麽担心。皇甫默默将这两句话放在心底。

他知道看到那幕的宝春,当时会是多麽心急、多麽害怕。知道有人会担心自己的感觉还真是挺窝心的。

宝春摇摇头,「如果你死掉了……」她打了个冷颤,实在不敢深思下去,「我不要!你千万不可以在我面前死掉。不!你千万不可以比我先死掉!」她要求皇甫的保证。

「我又不是阎罗王,说不定生死簿上我的寿命短过你,这样一来我还是会比你先死呀。」皇甫耸耸肩,他对生死向来很看得开,只不过宝春的话令他心中一甜。

「那……如果解去你身上的毒呢?是不是就能为你延命?」

皇甫笑容一敛,换上不满的脸色,「十九和李厨娘又向你多嘴?」

「大家都很关心你,也都希望你身上的毒能永永远远解掉。皇甫,把你妹妹请回来好不好?」她暖声问。

「不好。」皇甫想也不想地反对,「我可不想再见到那个丑女。」

「她是你妹妹。」她真正想说的是,如此俊秀的皇甫,他的妹妹应该也差不到哪里去。

「没错,这是我此生最大的污点。」皇甫又抛了一颗药丸入口,也顺道递上一颗到宝春唇边,「来,这是补血用的丹药,尝尝。」他每次在吐完一堆血後,就会塞个十来颗补血丹到胃里,补补失血过多的身体。

「不要转移往意力,我在和你谈正经话。」宝春拨开他的手,与他平视。

他老是爱用四两拨千斤的方式来转移她的话题,以前求他为若夏治病就是如此,现在攸关他的生死,还是如此。

「好,你想谈正经话,我就陪你谈。」皇甫收起玩兴的嘴脸,尚无血色的白瓷容颜彷佛覆上阴影,如扇似的黑睫掩藏眼中的七情六欲,嗓音不似以往的轻快,反倒是低沉略哑。

「想知道为什麽我成为医者又不愿救人的真正理由吗?」他并没有注视宝春,像在自言自语般。

「如果你愿意告诉我的话。」

「当然。」他倒是很确定。他向来不爱提起自己的事,但对她,他不想隐瞒。

皇甫甩弄垂落颊边的银丝,「我以前的发也是黑色的。我已经忘掉它是什麽时候开始……褪成这种恶心刺眼的颜色。」他眼眸中闪过莫名失落,自嘲地嗤笑一声,「我好像离题了。」

「我喜欢你的银发,它很漂亮,真的。」

皇甫深深吸气,连带嗅入她发间的清香,环在她腰间的手臂不自觉收紧。

「我的娘亲,是个不折不扣又软弱又天真的……滥好人。跟你,很像。」

他指的并非外貌,而是性格。「她最怕看到别人承受一丝丝的痛苦,只要是自己能给予的物品,她一点也不会吝啬。在别人眼中,这叫善良;在我眼底,这叫愚笨。而为了保护她,我和赤芍变成和娘亲完全相反的性格,为了让她不受人欺负、为了让她活得更好,我们必须比她坚强、比她强势。

「五岁那年,一个八竿子打不著的亲戚突然出现在府里,哀求阿娘收留她,阿娘当然不会拒绝。可是我和赤芍都讨厌那女人,因为她的眼神在哀怜中总会不经意地流露出阴狠。但阿娘只认为我们太过多心及猜疑。事实证明,那个几近陌生的亲戚就是条包藏祸心的毒蛇,她的目的就是想杀害阿娘,连同皇甫府邸上上下下一块儿陪葬。直到今日,我还不明白她想杀害一个温柔善良到几乎像个菩萨的女人意欲为何?」

皇甫完全沉浸在过往的记忆中,平静地吐露著。

「她在阿娘身上下了两种毒,两种任何医者也解不掉的毒。她不急著让阿娘毙命,只是一次又一次要阿娘呕尽鲜血般地折磨著她。七岁那年,我和赤芍分别将两种毒移植到自己体内,再各自针对另一人所中之毒,加以研究解毒之法,只求能在阿娘毒发之前……挽救她的命。可是,还来不及救她,她就过世了,在我和赤芍面前,呕乾最後一滴血液。救得天下人又如何?我救不了她;救不了她,救了天下人又如何?」皇甫失声大笑,重复最後两句话。他学医只想救亲人,而不是为那些千千万万的陌生人!

他摊开交握於宝春腰边的右掌心,让宝春清清楚楚看见他掌间结了痂的刀痕当时为了导毒而划的伤口,每次毒发时便会再度裂扯开来,永永远远也愈合不了,犹若讽刺讥笑著他的无能!

宝春双手包裹住那只带伤的掌,「对不起——我不该问的,对不起……」

她明白救不了至亲之人的无力及自责,此刻她终於知道,平日爱笑的皇甫,也只不过是个深深内疚於自己救不了娘亲的孩子。他是那麽的自责、那麽的痛苦……

皇甫再次深吸一口气,笑容又重新漾回瓷玉般的脸庞。「不会吧?你当真相信呀?」他痞痞地反问,表情好似在说:我刚刚不过是骗你的。

「我相信。那是一个不美的故事,可是我相信。」宝春心疼地看著他强颜欢笑的眼眸,那瞳间藏不住满满的苦楚。「所以你先前才会那麽讨厌我为别的求医者求情,才会那麽强硬地要我学习自私。你一定很讨厌我这种个性的人,对不对?」

听完他的故事,先前他的所有举动都找到合理的解释。

皇甫垂颈低笑,将脸孔轻埋在宝春肩窝,「讨厌?不,我是深恶痛绝。」

他直言不讳地坦诚,「我痛恨你们那种柔顺无私的举止、痛恨你们那种天下人皆可负尽你们的心胸、痛恨你们那种善心之下令人作嗯的软弱。」他是个崇尚自私的男人,偏偏让他动心的女子却拥有他最不欣赏的性格。

与其说他讨厌容易心软的女人,倒不如说他是害怕。因为他没有把握时时刻刻守护著她,更不敢想像,如果有一天这个心软的女人和他娘亲一样……

「如果有这麽一天,你会只为我而自私吗?你会只为我而改变吗?」皇甫捧著她的脸,气息轻轻吐纳在她鼻间,要求她的承诺。

「会。」宝春回道。「我现在就是为你在自私呀。我要你好好的、健康的、长命百岁的活著!我自私的方式,就是让你同意请回你妹妹,只有她能救你!皇甫,让你妹妹回来,好吗?」她几乎是开口哀求。

他不珍惜自己的命,她还要呀!她会珍惜地捧在手心中呵护著。

宝春回握著他置於她双颊的手掌,专住地等著他回答。

「治好我,对你而言是这麽重要吗?为什麽?」皇甫紧贴著她的额头,他知道宝春拥有善良的心性,对於任何苦难之人,都不吝啬她的同情,但他不要她施予众人的那种关怀,他要的是绝对独占!至少,在她心目中,他必须是最特别。

宝春感受到皇甫的气息轻轻拂过她的鼻尖,黑白分明的双瞳满是期待地等著她的回答。那日发病时,泛出血红的星辰印记已经褪回原先的粉肤色,浅淡地镶在他微扬的眉间。

宝春的手滑上那银中带亮、如绸似锦的发,柔细地梳理著。

「我这辈子,从来没有这麽害怕过……我经历过好多好多亲朋好友在眼前失去生命的时刻,我会伤心,也会难过,但从不曾害怕过,可是……」宝春抬起再次盈满水雾的眼,「这一次,我好害怕!好怕你睡著了,就不会再醒过来;好怕你不再睁开眼看著我……而现在,我好怕下一次又必须重复面对你发病的恐惧……」

她不知道如何断定皇甫所问的「重不重要」,她只知道自己想救他、要救他!

「请赤芍小姐回来吧,算我求——」

皇甫蓦然倾身,轻易地吮含她粉嫩的唇,堵住她请求的话语。

傻丫头!不要开口求他!他才是那个该求的人呀!可她却为了他的生死,反过来请求他让赤芍治病?!如果今天他只是名旁观者,或许会因为她荒唐的行径而大笑三声,但此时,他只有全然的心疼及满足!

是的,满足曾经,他掏空心思想挽救阿娘的生命,因为阿娘是他和赤芍最重要的人;而现在,她为他担忧、为他害伯,想为他延命……是否也代表著他在她心中是不一样的?

他轻挑细啄地恋栈她唇齿间的清香,语声模糊沙哑。「都随你吧……」

「真的?你答应了?」宝春反射性地身子一振,双唇因而退离他的勾引,兴奋的她没留意到皇甫一脸偷腥不著的怨夫样。

皇甫挫败地抹抹脸,咕哝地埋怨道:「你至少也让我尝尝甜头嘛……」他连唇都还来不及温热,就让她这只「半生不熟的鸭子」给飞了,早知道方才就别太快回答她,至少等吻够本再说。

「不正经。」宝春啐了他一声。但她还是比较喜欢这个会开玩笑、会损人、不正经的皇甫。

「我还没让你见识什麽叫真正的不正经。」皇甫快速在她脸上印下两个响亮有声的吻。

宝春边笑边躲地捣住他嘟高偷腥的嘴,他不客气地伸出舌头,圈画宝春的掌心,羞得她抽回手。

「啊,对了!」皇甫突然想到什麽似地打开一旁的木柜,里面琳琅满目的药瓶,他取出其中一罐,甫抽掉瓶塞,霎时香味四溢。「把手伸出来。」

宝春好奇地看著他倒出翠绿冰凉的汁液,仔仔细细地抹匀在她双手。

「好舒服喔,这是什麽?」

「滋润药方,让你这双手恢复婴孩般细嫩。」他一直惦记她手上粗糙不堪的厚茧,日前特别调配数种不同香气的药方来供她使用,只不过因发病而延迟给她的时机。

「谢谢。」冰冰凉凉的适意包里她的小掌,令她舒舒服服地吁气。

「不用客气,反正受惠的是我嘛。」皇甫投给她一个坏坏的笑脸。

这样以後他啃咬她手指之时,就会像啃白笋般香甜。一思及此,皇甫更是开心。

「什麽叫受惠的是你?」宝春傻气地反问。她的手嫩不嫩关他啥事?

「你不用太了解。对了,有空的时候,这些药汁也可以抹抹身子,这样一来肌肤的触感也会好很多……不过看来我得多做几盆。」皇甫抚颚思量著,而宝春当然不知道他已经想像到儿童不宜的场景。

推拿好她的手掌,皇甫满意地收回药瓶。

宝春轻轻甩动双手,让药汁加快收乾,随口道:「可是到时候我再继续工作,还不是一样会把手给弄粗?」

「工作?李厨娘有让你做啥粗重的工作吗?」他不记得府里需要她付出劳力,不过煎煎药的小事,伤不了她的手。

「我指的是以後和阿爹一同回家时,就要像以前一样工作呀。」宝春理所当然地回答他。她可不像他能以神医之名,大敲皇亲国戚的竹杠。

皇甫脸色一沉,盯著她问:「回家?」她要离开这里?

「对呀,等若夏身子养好,我们就要和阿爹还有秋月一起到苏州生活。」

「我保证柳若夏从今天开始会病得下不了床。」他阴沉道。

「为什麽?!」宝春听不出他语气里的怒意,只担心他方才提到的话。「可是我瞧若夏最近气色好的不得了呀?」

「她气色一好,你就急著走?」他老大不爽地问道。

「我不急呀,我和阿爹约好三个月後在山神庙碰头,还有将近两个月的时间,至少我也要看到你妹妹医好你的病。」宝春弯曲手指数著。还有两个月可以待在他身边……时间过得好快,一眨眼就要和他分离。

「我有说过你可以走了吗?!」

「咦?」宝春挑起柳眉,疑惑地注视著皇甫。

皇甫思绪快速旋转一周,突然露出狐狸般的奸笑。「况且,你积欠的诊治费、住宿费、食费,零零总总还没结清前,哪里也不能去。」哈哈!他真是天才呀!

宝春瞪大双眸。糟了!秋月交代过,一定要先了解神医的基本收费,如果费用高到必须倾家荡产的话,就千千万万别让他看病,她忘了要事先问清楚……脑中浮现上回到府里求诊的成王爷,他的收费是整个府里一年糜烂的开销!

宝春咽咽口水才敢问:「你的诊治费怎麽算?」

「你能做主吗?我要和你阿爹当面谈。」皇甫看透宝春的心思,越来越佩服自己能想出这个理由,这下子宝春是连人带心,必须赔给他一辈子!

「我们是穷人家,真的很穷,就算是阿爹也付不起……」宝春苦著脸,猛摇著双手才想到,「那我手上涂的药汁要不要收费?」

「那些算我额外送给你的,不用太客气。」皇甫心里暗笑,还假装大方地施舍她人情,「我会叫十九去苏州城打听你阿爹和你小妹的下落,顺道请他们到府里来——结帐。」

第七章

「唉……」

一声熟悉的叹气声凄惨地回荡在食堂内,李厨娘将手中一盅人参鸡安置在宝春眼前,盯著美食,她又重重叹息。

「你没听说叹一声气会老三岁吗?光你今天叹的气就足足老了三十岁。」

李厨娘实在是听不下去,终於出声阻止宝春继续老化。

「人家心烦嘛。」

「主子昏睡你也烦,他清醒你还是烦。宝丫头,你真是麻烦耶。」

「一只鸡就要十五文钱、一条鱼少说也要十三文……人参!天呀!人参就像金条一样贵,我算不清我吃掉几根金条了。」宝春小脸皱成苦瓜状,喃喃算著她积欠皇甫的钜款。连最基本的吃饭钱都算不完,更别提惊人的住宿费及诊治费。

「什麽鸡、鱼、人参呀?还不快把桌上的人参鸡喝掉?冷掉喝起来很油腻喔。」李厨娘听不懂实春在算啥,只叮咛著她多吃。

宝春咽咽口水,很有骨气地拒绝,「我不能再背债。我决定从今天开始只喝水!」

「胡说什麽?!」李厨娘啐了她一声。

「皇甫说要跟我算清帐,那些吃的、喝的、用的、看病的统统都要钱耶!」把她柳宝春卖掉也不值一根人参的价码!

「主子如果真的样样都清楚算,连你在府里呼吸的每一口都要称斤称两!放心吃吧,主子不会乐见你饿死自己,而且你把自己饿个半死,主子还不是得花心思为你看诊,那笔费用够你吃上三头牛、十只鸡。」李厨娘乾脆陪她坐下来,主动拿起鸡汤就往宝春嘴里灌,堵住宝春满口欲吐的言辞。

「还有呀,你不是说主子同意赤芍小姐回来吗?这件事可比你那些伙食费来得重要吧?主子那边解决,赤芍小姐肯不肯还是一大问题呢。」李厨娘边说边喂宝春,「现下该烦恼的是怎麽请回赤芍小姐。」

宝春咕噜噜咽下鸡汤,「要怎麽联系上赤芍小姐?」总得先找到了人,才能再谈接下来的步骤嘛。

「向来都是小姐和咱们联络的,这几年断了音讯,不过还好当年为赤芍小姐送信的还在府里。」

「谁?十九吗?」府里人口极少,只剩十九是唯一可想人选。

「你以为十九是信鸽呀?」李厨娘为她擦去嘴边油腻,「我说的是湖里那两只。」

「大肥鹅?!」宝春的口气万分惊讶,「它们是送信的?我怎麽看它们都不像鸽子呀!」倘若鸽子能养得如此巨大,那她可得向李厨娘讨教这门功夫!一只鸽子当鹅吃,怎麽算都划得来。

「我没说它们是鸽子,是雪雁,非常珍贵的雪雁。赤芍小姐可是花了大把的精神才猎到呢。」李厨娘好笑地看著宝春活脱脱像吞了十颗鸡蛋的讶异表情。「只不过养得太好,变成大肥鹅。依我看,那两只价值连城、生活安逸的雪雁八成忘了怎麽飞吧?」

「那怎麽行?!没有它们就没办法找回赤芍小姐呀!」宝春拍桌而立,眼眸闪动著誓死的决心。

为了皇甫,她一定会想尽办法!

「我会让那两只大白鹅想起来自己真正的身分和使命!」她大声嚷嚷著。

「你打算怎麽做?」

「现下我必须先让那两只白鹅……雪雁飞得动,否则一切都是空谈。」虽然她到现在还是无法接受大白鹅的真实身分。

「加油,我精神上支持你。」李厨娘为她打气。

「谢谢!」她不能继续浪费宝贵时间在吃人参鸡,先料理那两只大白鹅再说!宝春双眼骨碌碌一转,起身从蒸笼里拎起两个热呼呼的肉包。就用这个当饵吧!

「宝丫头?」瞧见宝春在厅里东摸西翻地抽出麻绳又找木棍的忙碌状,李厨娘双眼闪动著大问号。

「我要去钓鹅!」宝春甫回完话,一溜烟就往湖畔跑。

两只雪雁犹不知死活地在绿波里优游旋回。过惯了幸福的白鹅生活,一时之间还真回复不了身为雪雁的认知。

「喂,想不想吃肉包?」宝春朝湖中喊著,两只雪雁灵性地抬头看她。香喷喷的肉包随她双手的挥动,在它们眼前闪亮,它们终於挡不住引诱地靠近宝春。

眼见雁影越来越近,就在宝春将肉包放在离她一步远的地上时,它们也上了岸。

雁嘴甫碰触到包子皮,宝春迅速自身後抽出绳子,将两只贪嘴的雪雁捆成麻花状。两只雪雁呱呱惨叫,宝春有丝不忍,但思及皇甫还得靠它们救命,便强迫自己狠下心肠。

「你们忍一忍,我不会对你们做什麽的,只是要麻烦你们回想起来怎麽飞。」她蹲在两只雪雁身畔—双手平举,作势学起鸟儿翱翔的模样,还不忘拍动两下,「像这样,想起来了吗?会不会了?」

俗话说「对牛弹琴」徒费口舌,事实上对「鹅」也是收不到成效的。

呱呱声回应著她,彷佛道:谁理你呀!我们就是飞不起来,「还是因为你们身子太重?没关系,我到皇甫的炼丹房偷了巴豆粉。」宝春当真举起两大瓶的药罐,在双雁惊恐的眼前摇晃著。

呱呱声惨无人道的抗议:杀人……不,杀「鹅」呀!救命呀!

由於接下来的画面过於残忍,宝春猛闭上眼,将药粉灌入雪雁的嘴里。

「阿弥陀佛、阿弥陀佛,不要怪我……」她口中念念有词。

「呱、呱呱!呱呱呱呱!」没天理,没良心!我不要拉到虚脱!

被吵杂声引至湖畔的十九,所见的就是宝春边念佛号,边对两只雪雁施暴的爆笑场景。

「你不会真的想把这两只捉来吃吧?」十九出声打断她忙碌的举动,顺手将两只五花大绑的雪雁拎起。他还真没料到宝春敢动手。

「才不是,是婆婆说这两只雪雁知道赤芍小姐的住处,可以利用它们来传书请赤芍小姐回来的。」宝春想将雪雁夺回,十九仅扬高手,她就连边也构不著。

「还给我啦!」宝春在十九身边一跳一跳。

「不管你再怎麽努力,这两只雪雁也没有办法为你传书给赤芍小姐。」

「不会的,只要它们飞得起来就有办法。」她对它们有信心,十九露出耻笑她的表情,仰首与两只雪雁鼻眼相对,「你们还认得路吗?」

果然是与众不同的灵禽,马上摇头否认。

「瞧。」十九解开雪雁的绳索,让它们逃离宝春的魔掌。「这两只雁在府里过惯了糜烂生活,脑中早早就忘了路线图。何况赤芍小姐远在边疆,你以为凭这两只像鹅的笨雁,能安然飞抵赤芍小姐的手上吗?」还不如叫它们生几颗金蛋来玩玩比较有可能成功。

宝春露出难过的神情,眼泪再也关不住地狂溢,「怎麽办?皇甫会死掉!呜呜……这两只笨雪雁,在皇甫府里吃好的、用好的,结果一点功用也没有……只会在那里游来游去、叫来叫去……」她开始数落起它们。

十九摇摇头,递给她一份白色物体,宝春以为是要让她擦泪的手巾,反射性地拭去颊边泪珠,顺便摸摸鼻涕。

「谢……谢谢。」

「那是赤芍小姐的住所。」十九突然道。

「什麽?」宝春没听清楚,抬起头又问。

「我说,那张纸上写了赤芍小姐现下安身的住所。」

「什麽纸?」宝春轻皱眉间。怎麽十九说话都没个准儿,害她捉不到话中的重点?他们之间果然有沟通上的困难。

「你刚刚擦泪、捍鼻涕的那张纸。」

※※※

好不容易将请求赤芍回府的信送了出去,宝春累瘫在桌上。

没注意到双手满是墨汁,宝春抹抹疲累的脸蛋,却染了满脸黑。她弯腰收拾著地上数十张的棉纸,每张棉纸上写满密密麻麻端正的字迹,正是出自皇甫的手。

原先她是打算让皇甫亲自修封家书请回赤芍,但硬脾气的皇甫说什麽也不肯动笔,还一副事不关己的模样,累得宝春只好每写到一个不懂的字,便哄骗著皇甫教她识字,事後再回房誊在信上。结果三百个字里她就有两百八十七个字不会写!

也多亏这次的事件,又让宝春认得不少字。

她从枕头下取出药书,发现能读出来的字是越来越多,也代表著她离知道皇甫全名的日子也越来越近。她将药书内文图片里所有神似上回皇甫给她看的那根生姜的,都做个小记号,数百多种药草删删减减已剩不到十来种。

「皇甫的名字就在这里面!」宝春呵呵傻笑,环抱著药书。

「宝春姊。」若夏敲敲她的房门,让宝春回归现实,她赶忙为若夏开门。

「你的脸是怎麽回事?」若夏啐笑一声,「像块小黑炭似的。」

宝春瞥向铜镜里的自己。咦?这个满脸黑得找不到一块正常肤色的女人是谁呀?越看越眼熟……

「哎呀!!」宝春轻叫一声。八成是写信时沾上的,不过这也沾得太大片了吧,除了那双眼及嘴唇外,活像刚从墨汁池里爬出来的狼狈。

宝春拧来湿巾清理自己,让原先淡雅的红嫩回复在清爽的脸庞间。

「宝春姊,你好似变漂亮许多呢。」若夏坐在床沿,拨拨青丝。当然宝春的容貌还是不及她,但带笑的唇眉间让宝春发散一股娇柔之气。

「有吗?」宝春笑道。「还不是两只眼、一张嘴。」

「五官当然没有太大变化。嗯!改变的是你散发出来的一种……幸福的感觉。」若夏打量宝春半晌,顺手摸摸宝春的脸颊,「皮肤也变得滑溜多了。」

宝春双手也在自己脸蛋上磨蹭,光滑的触感是有目共睹的铁证。多亏皇甫每晚强迫她吞下一瓶的珍珠细粉,加上各式各样的药草涂涂抹抹,才有现在的收获。

「还得谢谢皇甫呢。」

若夏若有所思,宝春被她盯得不好意思,才想开口询问若夏为什麽直瞧著她时,若夏反倒先开口,「皇甫公子似乎对你不错?」

她柳若夏既不笨也不傻,皇甫和宝春之间不可言喻的波涛汹涌,她可清楚明白。

「算不错。」宝春答道。只不过偶尔要耍她、逗逗她,将她当成玩具,满足他的无聊人生。

「你喜欢他吗?」若夏一针见血地问。

宝春一愣。答案当然是肯定的,她从第一眼就被皇甫吸了魂,虽然一开始是沉迷在他无懈可击的笑容中,但长期相处下来,她恋栈於他的每一面,不论是高兴的皇甫、生气的皇甫、爱笑的皇甫、冷漠的皇甫……对她而言都是独一无二。

「看你的表情也知道答案。」若夏轻笑一声,扬著满面似桃花的娇艳,蛾眉轻挑,缓缓道:「我也喜欢他。」

「呃?」宝春措手不及,只能呆呆地看著若夏认真的脸孔,好不容易才找日自己的声音,细如蚊蚋地问:「你……你说什麽?」

若夏投给她一个坚定又骄傲的笑靥,「我、也、喜、欢、他。」她字字加重语气,毫不客气地再吐露一次。「你也瞧见啦,那日他对我的态度客客气气又颇具好感,我想他应该也是喜欢我的。」她对自己可是极有自信的。

是了,谁会不喜欢漂亮的若夏呢?谁会不喜欢充满自信又娇艳的美人呢?

这个事实她早在及笄那年就清楚了解,现在为什麽又涌起阵阵心酸?宝春略微失神。

「宝春姊,你也会说过,你并不打算嫁人,不是吗?既然如此,把皇甫公子让予我可好?」若夏亲昵地握著宝春的手,撒娇要求。她深知宝春容易心软的性格,加上宝春对她的疼爱,不论她向宝春要求任何东西,从来没有失败的纪录。

「我……」宝春迟疑著。她从不吝啬给予亲妹妹所有物品,虽然以前家境不甚富裕,但只要是最新的衣裳、最好的食物,甚至是她能力范围内所能付出的,她从没拒绝过,可是皇甫……

「好啦、好啦!」若夏轻甩动两人合握的手,娇滴滴地要求著。

「这……」让或不让,又不是她所能决定。

「宝春姊,你不觉得我和皇甫公子比较相配吗?」

「是这样没错,可是……」

「不要再可是了,我知道你是最疼我的,对不对?」

「好——」宝春正想以「好难回答」来婉拒若夏的要求,砰的一声巨响打断两姊妹的谈话,也让两人受惊吓地回首。

可怜的门板哀怨地躺在地上,而谋杀门板的凶手正站立在踢出的缺口前,眼神几乎要喷出火焰。

从没见过盛怒中的皇甫,宝春吓得和若夏抱成一团虾球。

「柳宝春,你给我再说一次。」明明是怒火冲天,他吐出来的话竟还能冷似冰、寒若霜。

宝春受惊地想躲在若夏身後,可惜若夏与她有同等的想法,两个女人只能步步往床角缩。

皇甫大掌一捉,准确地拎起宝春的衣领,将她拖出床角。

「不要!不要打我!对不起!我错了!我不是故意的!」宝春捣住脸,她不知道皇甫在气什麽,道歉的话无意识地如连珠炮逸出她口中。

好可怕,他会不会赏她一顿好打……

「你有胆就将你刚刚答应她的话再说一次!」皇甫的吼声几乎要震破宝春的耳膜,还加上动作猛烈地摇晃她的身子。

「不敢!我不敢……我没有胆啦……」宝春断断续续地呢喃。谁有这种勇气和一头发狂的狮子辩论?至少她柳宝春没有!

「没有?!你竟然敢把我出让?!你连我都敢不要?!」方才,他不过是想找宝春一同去玩弄雪雁,没料到竟听见令他狂怒的对话,这个无知的女人竟然愿意将他让给她妹妹!

宝春方才那个「好」字几乎扯断他所有的理智!

她将他当成什麽?一件物品?一个可有可无的人?一个大方让给别人也不会心疼的男人?

亏他对她投在百般心思、想尽办法让她开心、想将她留在身边,结果一切都是自己在自作多情!

若夏瞧见皇甫额上的青筋几乎要爆出,拍著自己受惊过度的心脏,心思一转,想以娇柔的模样让皇甫转移注意力,於是强扯出最美丽的笑容,「皇甫公子……」

「滚!」皇甫想也不想地冲口大吼,连多馀的目光也不肩施舍。

「若夏,救我……」宝春睁开一小条眼缝,看见若夏惨白著脸拔腿就跑,企图请求若夏一同带走她。

皇甫右脚一勾,地板上的门随即飞起,重新镶回缺口,也阻隔掉宝春最後的生路。

皇甫粗暴地将她塞向躺椅,恶狠狠的脸孔逼近她。

「不、不要这麽生气……对身体不好的……」宝春吞咽下恐惧,安抚著他。

皇甫冷笑,「你还会关心我的身体?何必呢,你不是大大方方的将我出让?又怎麽会在乎我是生是死?」

「我……我当然在乎。」

「那可直一是感激不尽,需不需要痛哭流涕来表达我的谢意?感谢你善良好心的施舍、感谢你无私友爱的精神,嗯?」皇甫恶意地勾起她的下颚,虽然很不乐见她脸上的惧意,但他一肚子的火气又不得不爆发开来。

宝春咬著下唇,将皇甫讽刺的话句句承受下来而不回嘴。

「对你而言,我也是可以随便让给其他女人的吗?」

「她……不是其他女人,她是我妹妹。」

「你真是个好姊姊!妹妹要什麽你就给什麽!」皇甫咬牙道。他真想掐死她!再剖开她的大脑,瞧瞧里面到底放些什麽?「我呢?你有没有问过我这个『出让品』要不要接收你妹妹?」

「你……要吗?」她怯生生地问。

紧绷的理智线霎时断裂。

「我、要、吗?!你竟然敢这样问我?我要吗?我要的是什麽你不知道?!」

皇甫扣住她双肩,想推开她又想抱紧著她,左右为难。

「我……我怎麽知道……」好痛,他的手掌几乎要捏碎她的骨。

皇甫眸色一暗,冰冷的笑容在唇边荡开。

够了!他受够了!

嘶的一声,宝春的外衣瞬间化成破布摊散满地,她惊恐瞪大的双眼中映出逼近她的皇甫,手掌触及她的内袍,宣告著它将与外衣有同等的命运。

「不要——」宝春紧抓著衣领,不让他逾矩。她虽然未经人事,但也明白身子是不能让夫君之外的男人瞧见、碰著。

「或许,我该直接强占你的身子,让你明明白白知道,我、要、什、麽!」

他眼中表达他的坚决,而他的举动说明他誓在必得。他要留住她,即使必须用这种卑鄙无耻的强迫手段,也要让她心甘情愿地成为他的!

宝春吓坏了!

她死命扳开他的手,奈何无法撼动丝毫,皇甫不容她抗拒地圈握她双腕,箝制在她头顶,右手轻而易举就要撕去她最後的防线。

「不要这样、不要这样!我好怕……」她楚楚可怜地哭喊著,一声声刺激皇甫的罪恶感,置於她颈间的手缓缓停止动作。

「呜……呜……我好怕……」猫咪似的呜咽声指控著他的残暴。

皇甫松开箝制,宝春当下快速将身躯移到躺椅最内侧,紧闭的眼禁不住受惊害怕的泪水泛滥。

「不要伤害我……求你……」

见皇甫有下一步举动,宝春一惊,正想以手捣脸,皇甫却只是默默转身,到衣柜里为她取出一套全新的外衣,披在她肩上,瞥见桌上安躺的药书,他翻了数页後便撕下其中一页举至火烛旁,让火苗放肆地吞噬掉那一页。

她连他这个人都不要,又何必要知道他的名!

宝春呆愣地看著他一举一动。

为什麽要独独烧掉那页?呀!那一页是代表著皇甫名字的草药!

火光闪动在他脸上,落寞的神情教宝春好生不忍,却又不敢和他交谈,生怕一不留神又激怒皇甫。

他坐回她身侧,俯下首来,任银丝掩去他大半的面容。

许久,皇甫的声音缥缈得像是自远方传来。「这就是你所能为我做到的自私?」

他缓缓侧过头,四目相交,让宝春清楚看到他眼底的情绪。

刻画在他眼眸间的,是深沉的伤害。

「柳宝春,我不稀罕。你的自私,我——不稀罕。」他的声音好轻好柔,像虚幻又摸不著边际的云朵。

天!她伤到他了!宝春猛然惊觉,情急地抓著他的手,不让他飘离她越来越远!

「我没有要将你让给若夏,我没有!我没有不要你!皇甫,不要这样!」

他不断的传达给宝春一种被离弃的情绪,但她没有呀!她怎麽放得下?

皇甫冷漠地自她温润的掌间抽回自己的手。

宝春心急之下,身子一扑攀在他臂上。「不放!不放!我就是不放!你没有听完我和若夏的对话,你不可以定我的罪!!我什麽都可以让给若夏,就是你不行!就算你真的喜欢若夏,我也不要放手!我没有答应她!我正要拒绝她,你就进来了!我不是要说好,我不可能说好的,你是我的!」

她一古脑地低吼,一字一句将她情窦初开的感情呈现在他眼前。她以为自己永远都能做到不自私,但她没有这麽伟大!

她自私的想要他呀!

皇甫的情绪缓缓回归到最初。想必是他吓坏她了,所以她才会这般激动的解释。

不再拒绝她的触碰,他静静地、用心地将她的感情听入耳、放入心。

「你不要误会我……不要不稀罕我做的一切,如果你不稀罕,我又该何去何从呢?我很笨、很迟钝,你想要什麽就直接告诉我,不要让我猜,不要让我傻傻地想,我猜不到、想不透的……我只是一个识字不多又不懂人情世故的乡村丫头,我没有玲珑的心思去理解那些迂回的想法。你要什麽就告诉我,只要是我能做到的,我一定会去做……」

他的冷漠及远离教她如坠深渊,光一句不稀罕就犹若要掏空她的心。

皇甫伸手轻抚著她的发,和以前一样。

「我不要你猜,也不要你想。我以为我做得够明显。」他为了她破过多少例?哪个明眼人瞧不出来他的心思?独独她,像个傻瓜似的。「你喜欢施舍、喜欢给予、喜欢为善、喜欢无私,这些我都可以忍受。可是对我,你必须要绝对独占、绝对自私。我不管你的道德观念里承载著多少施比受有福、助人为快乐之本的观念,对我,你要自私。」

他捧著她的脸,认真的对她要求著。

他不在乎宝春的性格中有多少他看不惯的心软及善良,但她必须明白,她可以在其他方面不自私,可是独独关於他的事,她就要。

「倘若有人向你要求出让我,你要大声地告诉她:『皇甫是我的,谁也别想抢!』就像你方才说的那番话。」他爱死她刚才说「你是我的」那句话。

「你不生气了?」宝春小心翼翼地问,同时也观察著他的眼色,发现他开始回复她所熟悉的戏謔及轻柔。

「消了。」谁能在听完她掏心掏肺的告白後还生得起气来呀?「吓到你了?」

「嗯,我还以为你会打我……」宝春心有馀悸地嗫嚅道。她在年幼时曾见过邻居的伯伯痛殴瘦小的伯母,硕大的拳头毫不留情地落在苍白哭泣的脸上、身上,她知道有些男人会以暴力让女人臣服、惧怕……她不禁又缩缩肩。

「我绝对绝对不会伤害你。」皇甫的招牌笑脸又重新问世,顺道为她扣好外衣的绣扣。他可没占她便宜呢,就连方才撕掉外衣时,她连一寸不该露的雪肤也没让他瞧见、摸著。

「可是你生起气来好可怕……」

「我生气的次数?喏,你的单手就数得完。」他扳弄著宝春的指尖。

「三次?」

「够少吧?」皇甫骄傲得像只孔雀。

他洋洋得意的模样让宝春不好意思打破他的吹擂,她这辈子生气的次数还不超过一次呢。

「你、你每次生气时都会剥人衣裳吗?」好奇怪的癖好喔。

皇甫仰首大笑。小宝春当他是色男吗?他对那个睡进棺材十几年的亲爷爷及不肖妹妹可没有这等嗜好!

「我不生气时也会剥人衣裳啊!」皇甫坏坏地咬著她的耳垂,宣告他的主权。

「色猫!」宝春双手推拒在他下颚处,将这个由暴怒猛狮退化成偷腥贼猫的家伙给推得远远的,不过皇甫轻而易举地又赖回她身边,只差没有喵喵叫两声。

皇甫大掌贴在她颈间,缓缓游移,连带抹掉凝结在她肌肤上的细小汗珠。

「小宝春,你流了好多汗……」他轻笑。

「当、当然啦!天气很热耶……你不要一直黏著我啦!」宝春哇哇抗议著。每次只要皇甫靠著她,总会令她热得难受,她知道不是因为气候的原因,但她不明白欲望的起由,也无力从漩涡中自拔。

汗水已浸濡她的衣裙,宝春半合著水眸,檀口微启,吐纳满腹热气……

咦,不对呀,今天怎麽特别热、特别难受?

她侧过螓首。

「呀!」宝春指著方才她收拾成一堆的棉纸处,熊熊火光正放肆地燃烧著。「皇甫,失火!失火了啦!」她失声尖叫,推著皇甫的身体,只见火势越烧越旺,从棉纸堆开始延伸到了衣柜。

「怎麽会烧起来呢?」天不乾物不燥,怎麽会无缘无故起火呢?皇甫纳闷地坐在躺椅边抚著下巴思考。

「快来人呀!」宝春像只蚱蜢在屋内蹦蹦跳跳。

皇甫开心地拍击手掌,「对了!刚刚我烧掉那页药书,然後,随手一丢——」终於发现罪魁祸首是谁了!

「救命呀!」他的笑声中夹带著宝春可怜呼救的哀呜。

第八章

奉皇甫之令,十九到苏州城打探柳家父女的下落。

沿途市集井然有序,客店茶馆、瓦子勾栏林立,酒馆招子飘扬於晴空之中,贩夫走卒的吆喝声混杂著络绎不绝的人潮,形成热闹非凡的景观。

而他——十九,必须从一堆多如海沙的人中找出两个未曾谋面的人。

所谓民以食为天,吃饭是每个人必要之需,所以十九从饭馆旅店开始著手。首当其冲的想当然耳是苏州城最最著名的「膳缘馆」。

十九挑了二楼最靠城街的位置,正巧可以将整条街尽收眼底。

「这位小哥,您要来点什麽?」甫坐定便有夥计亲亲切切地上前招呼。

「来壶香片和两、三盘小菜。」十九的目光扫向街道,半晌才落回夥计的身上。那是一张温和善良的老好人脸,笑吟吟的模样让他相当有熟悉感,十九放下冷然的脸色,试著让表现在五官上的神情是亲切的。

由於受到府里那个善良到不行的宝春影响,他也开始会出现和善的表情。

「是,马上来。」

「等等。我想打听两个人,一对姓柳的父女,最近才从外地来到苏州定居。」见这个跑堂的相当顺眼,十九总算愿意开口询问柳家父女的事。

跑堂的睁大双眼。姓柳,父女,从外地来的……那不是在说他吗?

没错,这名跑堂的正是宝春他爹,柳带贵。

与宝春她们分手一个多月的秋月和柳带贵已经在苏州定居谋生,正巧就在「膳缘馆」内当起跑堂小二,而年纪尚幼的秋月原本只能做些小零工贴补家用,却在阴错阳差下,在饭馆掌柜的面前表演一套惊人的算帐能力,当下升格成为膳缘馆的帐房一员。

「这位小哥,您在找的人说不定正是——」柳带贵还来不及承认,街道上就传来男女的争吵声。女孩的声音铿锵有力、字正腔圆地朝著高她足足一个人的汉子叫骂。

十九侧首打量著女孩的模样。

那是一名十岁左右的年轻小丫头,鹅黄色的绫罗将她的娇俏衬托得淋漓尽致,双手擦腰的举动完全符合日前宝春向他描述的「老母鸡」模样,十九缓缓露出笑容。

「不用了。我想,我找到了。」

「呃?」在柳带贵的惊愕声中,十九从饭馆二楼一跃而下。

秋月甫教训完在称斤称两上动手脚的不肖商人,准备要回膳缘馆干活。

「柳秋月?」

听见背後有道冷冷的声音念出她的闺名,她回头,对上一个看来八百年不曾笑过的男子。

「我是呀。你是谁?」她向来过目不忘,而且十分肯定她没见过身後这名长相俊美冷然的冰人。

「柳宝春是你亲姊姊?关於她——」

十九正准备表明来意,就见秋月捣住菱嘴,尖叫一声,拎起裙摆就往膳缘馆内跑,口中还不忘嚷著:「阿爹!不好了、不好了!宝春姊出事了!有一个坏人找上门来了,阿爹!」

坏人?!不会该死的就是在说他吧?十九低咒一声,跟上她的脚步。

秋月小跑步到方才他遇见的夥计身边,十九恍然大悟。难怪他老觉得这名夥计给他一种熟悉的感觉,那是相似於宝春的傻气。

「这位小哥,你说我家宝春怎麽了?」柳带贵被秋月感染紧张的气氛,一副将他视为妖魔鬼怪的神情,声音颤抖地问。

十九先是沉默,而後不知何处突生的幽默,脸色一凛地答道:「宝春姑娘在神医府上欠下大笔的债款,我家主人特别请两位过府——结帐。」他特别强调结帐两字,并且努力不让自己心底的笑意泄漏出来。

「什麽?!柳宝春欠下一屁股债?!」秋月杏眸一瞪,猛抬起头,回复原先小老虎张牙舞爪的样子。

「是。」十九好笑地看著秋月气嘟嘟的脸颊。

「秋月,这下怎麽办?」柳带贵依在宝贝女儿身畔,寻求解决办法。

「还能怎麽办?杀上他主子家,把柳宝春剁了做肉包!」

※※※

如火如荼的亲友相见戏码在皇甫府正厅热闹上场。

宝春泪眼汪汪地奔向父亲及小妹出现的方向,准备来个大大又贴心的抱抱。

「阿爹!秋月!!」

「宝春,女儿呀!」柳带贵和宝春以相同动作及姿势飞奔而来,就在两人终於要冲入对方怀抱中,破空而来的一声叫骂让两人停顿下喜悦的步伐。

「柳宝春,你这个败家女!」秋月快一步冲到两人之间,指著宝春的鼻头大骂:「你到底欠了多少债?!我千叮咛万交代,神医的收费若是太高,宁可咱们一家四口吞砒霜自杀,而你、你、你——」

秋月步步逼近,吓得宝春只好往反方向跑,一古脑地躲在皇甫身後。

「不能怪我呀!我怎麽知道他收费会这麽吓人?别骂我!要骂就……骂他!」宝春将秋月的注意力转移到皇甫身上。

眼前高大的男子护在宝春身前,秋月努力仰头才与皇甫正眼相对。这名神医的长相是难得一见的俊秀,只是眼眸间透露出与外表完全不同的精明。

「说吧!我姊姊到底欠了你多少帐?」秋月直问道。反正今天就是为了结帐而来,先问明债款再说。

「不多不少。李厨娘,算盘拿来了吗?」他朝站在一旁看好戏的李厨娘询问。

李厨娘一点头,皇甫开始滔滔不绝念著百来支的人参、当归,及种类繁多的珍贵药材。

「这是药材,接著是伙食部分。」皇甫坐在椅上,笑著交代李厨娘全数清算。

秋月看不过李厨娘缓慢拨弄著算盘,乾脆要求道:「我来算,给我。」

拨算盘声荡在厅内,混杂秋月低骂的诅咒。秋月极为明白市场上的合理交易价格,三两下便将金额算出,她脸色泛青,这笔钜帐就算将他们一家全卖掉也还不清!

「一个算盘够吗?要不要再拿一个过来?」皇甫恶劣地笑问。

秋月只觉得一阵黑雾罩顶,什麽叫欲哭无泪——现在她的写照就是!

「等等!」她小脑袋尚有运转功能,做著垂死挣扎,「我姊姊在这里有没有帮忙煮饭或扫地什麽的?」

「有、有、有!」宝春急忙举手抢答,「我都有帮忙煎药、除草、洗衣服、还有……」

秋月抬起右手制止她的发言,宝春乖乖闭上嘴。

「既然我姊姊也有出劳力,这笔雇用费理应扣除。」她开始和皇甫斤斤计较,现在是能少一两就少一两。

「可以,这一个多月来,我支付她一百两,不过柳若夏的诊疗费嘛……」

皇甫摊摊手,一脸无害的讽笑。就算扣除掉他允诺的一百两,算盘上的价目还是万分吓人,更别提後头的那笔专业诊疗费。

秋月抹抹脸,像只挫败的小母鸡。

为什麽当初饿死的是冬雪而不是她?!她如果早在两年前,白眼一翻的入土为安,现在就不用面对惨淡的一刻。

「看在咱们欠你这麽大笔的费用,再向你买四人份的砒霜能不能打个折扣?」秋月半真半假地询问皇甫,没想到她一世小英名就断送在庞大的债务之下!

皇甫失笑地看著这一家人相同悲惨的脸色。有必要做到这麽绝吗?他要的很简单呀。

「乾脆把柳宝春抵给你,随便你要宰要杀要煎要煮……」秋月不抱希望地小声喃道。

「成交!」皇甫猛合起纸扇,脸上的笑容转成得逞的贼笑。他就是在等柳家的人主动开出这个条件,好在这名柳家小主事非常识相地开了口。「除了之前所有的费用一笔勾消外,每个月我会让十九将柳若夏所需的药方送到苏州给你。」他可乾脆得很,大大方方地提出优渥好处。

秋月眨眨眼。怎麽劣势一会儿就变成优势?她不过是随口胡扯的,没料到竟然能用宝春来抵债?

「不可以!我柳带贵不卖女儿!」柳带贵将躲在皇甫身後的宝春抓到自己身边。再苦的日子都熬过来了,说什麽也不能将女儿当商品出售。「大不了……大不了我代替宝春到你这里帮佣,抵一辈子。」

「阿爹……」宝春感动地轻喃。

皇甫一扁嘴。他要个老男人干啥呀?又不能三不五时让他吃吃豆腐、摸摸小手,逗著玩。

「柳伯伯,你别这麽紧张,先坐下来喝口茶,咱们可以慢慢沟通。」皇甫露出对付宝春的招牌笑容,闪闪耀耀。

「不卖女儿,一切都好说。」柳带贵先开出条件,因为皇甫善意的笑而稍稍放下戒心。

果真是父女俩,想不到美男计用在他身上一样行得通。

「我现在也不是在『买』你女儿。小宝春年纪也不小了,不是吗?」

「是不小了,可是还是不卖。」柳带贵坚持道。

「好,不卖。但也该找个人嫁了,对吧?」皇甫继续动之以情,以对待宝春的方式对柳带贵。

「是呀,都怪我这个做爹的,让她的婚事一延再延……」

皇甫摺扇一扬,清厉的刷声打断柳带贵自责的话。

「我和小宝春正巧情投意合……我想,我不会是个太糟糕的女婿吧?」

情投意合?柳带贵探索著宝贝大女儿脸上难得的红霞,轻轻询问:「宝春,他说的是真的?」

宝春红著脸,面对皇甫突来的「半逼婚」有一丝丝喜悦。

「而且,我和小宝春该做的、不该做的也全都做过了。我想,小宝春这辈子除了我之外,也找不到其他夫家,不是吗?」皇甫乾脆出言误导柳带贵的思考方向,暧眯地朝宝春眨眨眼。

「该做的?不该做的?你、你欺负我家宝春?!」柳带贵吹胡子瞪眼,又捉住宝春的手臂。「他说的是真的?!」不不不,他要相信自己的宝贝女儿。

皇甫一脸看好戏的神情,懒懒地加油添醋。

「咱们曾睡在一起。小宝春?」他指的是日前两人睡在薰衣草园内那次。

宝春诚实点头,是有这段过去。

「四唇相交?」他指的是那次抢薄荷的事,也是唯一一次他真正尝到甜头。

宝春螓首再次点动,皇甫没骗人。

「还剥掉衣裳?」他指的是那次大发雷霆时的举动。

宝春三度点头,她记忆深刻得很。

柳带贵开始老泪纵横。清清白白的小宝春被大野狼吃掉了,而此时那头大野狼笑得万分欠扁。

「所以,为了宝春的名节,我愿意负起全责。抑或你们有更好的主意?」

「呜……秋月,他欺负宝春……」柳带贵此时只能想到唯一救星——柳家的当家。

秋月拍拍老父可怜兮兮的背,「乖、乖,不哭、不哭。宝春姊,你过来。」

她一手勾住宝春的後颈,淡瞥皇甫一眼之後,三个人蹲在一角开始密谈。

「他对你好吗?」秋月只不过是个十岁大的丫头,理家方面是她的专长,但感情她可就一窍不通,只不过从急转直下的情势及皇甫的态度看来,对他们倒是挺有利的。

「很好,非常好。」宝春也小声回道,双颊抹上淡淡红晕。

「你想不想嫁他?」秋月单刀直入问道。

「想,可是又怕配不上他……」宝春娇态尽现,轻轻点头,但又相当有自知之明。

不论是长相、家世,皇甫对她来说都太过奢求。

「我看得出来那年轻人很想娶宝春呀。」柳带贵插嘴。

「要嫁要娶的问题先搁一旁,重点是咱们没有钱可以还这个神医——」

「他叫皇甫。」宝春好心将皇甫的名字提供给秋月。

秋月赏她一个白眼,不满宝春打断她的高谈阔论,「别插嘴,皇甫就皇甫。重点是咱们没办法还债,他又摆明了一定要宝春来抵,反正横竖都是死!宝春姊,我教你……」她向宝春咬耳朵。

「这样好吗?」宝春边听著秋月的主意,十分挣扎。

「放心,没问题。」秋月鼓励地拍拍她的手,「阿爹,你有别的问题吗?」

「没有了,都听你的。」

「很好!」

半晌,密谈父女三人组总算站起身,一同露出相似的笑。

「我们谈好了,『姊夫』。」秋月最後一声唤得可亲昵呢。「我阿爹的意思是今年年底时再让宝春姊风光嫁过来。不过这段时间,宝春姊当然是与姊夫同住罗!」她一脸「卖姊求荣」的贼笑。

「那有什麽问题。」皇甫相当满意,「我会尽心尽力地照顾她。」

「若夏呢?」柳带贵终於发觉现场少了另一个宝贝女儿。

「我在这儿。」一直站在门外的若夏开口,人也随声而至。

看著若夏红润的脸色,柳带贵欣慰地笑了,「你看起来好健康!」果然不枉积欠神医大笔医药费。

「你可以一同将柳姑娘带回家去。」皇甫无所谓地说道。他可没兴趣多喂饱另一个讨人厌的家伙,最好哪边凉快哪边滚,少碍了他的眼。

若夏骄傲地抬起下巴,「阿爹,我跟你们回去。」皇甫这个不识货的家伙,美丽如她柳若夏不要,偏偏喜欢乾扁无貌的宝春。

柳带贵瞧著未来的女婿对二女儿满脸不屑,二女儿对未来女婿也是一脸不满,他拉拉秋月的衣袖,交头接耳道:「怎麽未来女婿好像不太喜欢若夏?」

通常来说,男人对美丽的女人总是投注比较多的注意力呀!

「只要和宝春姊相处久的人,都会比较喜欢宝春姊。未来的姊夫有眼光。」

秋月在心底为皇甫加分,连她这个小妹对若夏的脾气也有所怨言呢!

听到秋月左一声姊夫,右一声姊夫的叫,听得他这个做爹的心都酸了……

柳带贵吸吸鼻子,不得不接受事实,宝春要出嫁了!

「我一想到……宝春要出嫁就、就好舍不得……」做父亲的巴不得一辈子将女儿养在身边,如今宝春要被另一个男人霸占,呜……谁怜天下父母心呀!

「男大当婚,女大当嫁呀!这有啥好难过的?以後有空多叫那个二十的带你来见宝春,不就得了?」秋月老气横秋地安慰他。

「二十?」柳带贵疑惑喃道。

「就是那个冰块脸嘛。」秋月的小下巴努向十九站立的方向,正巧对上十九投射而至的目光。

「他不是叫十八吗?」柳带贵侧著头回想,方才好像听未来女婿这样叫他呀!

「二十啦!我的记忆力超好的,我说二十就二十。」

「十八比较好听,念起来又像赌骰子的专业术语。」

原先两人的窃窃私语演变到後来成争辩,宝春见可怜的十九被改了名,便自告奋勇地更正爹妹的错误。「他叫十九。虽然名字很怪,但行不改姓,坐不改名,你们不要再吵了啦!」

「谁教他取了个怪名?」秋月咕哝道。

她细微的抱怨当然没逃出十九的耳朵,但反常地,十九竟然露出淡笑,浅得不著痕迹。

※※※

「你当真要娶我?」宝春不确定的嗓音小小声地在皇甫耳边扬起。送走家人之後,她总算能将心底的疑问提出来。

「你说呢?」

「可我不明白……」

「不明白什麽?不明白为什麽我想娶你?」

「我长得又不好看,个性也是你讨厌的类型……总而言之,我觉得自己配不上你。」宝春低头绞弄自己的衣袖。

皇甫包覆住她忙碌的十指,随口问道:「小宝春,你会煮饭吗?」

宝春不懂皇甫为何突然问这无关的话题,但还是乖乖顺著他的话点头。

「缝制衣物也没问题?」皇甫又问。

「嗯。」

「煎药、洗衣服、种菜?」

宝春一一点头。皇甫所询问的是一般人都做得到的小事呀。

「可我不会。」皇甫露出笑容,「我煮饭会煮焦,缝制衣物会连同自己的手指一并刺伤,煎药还好,洗衣服会不知轻重将衣服全数洗成破布,种菜会忘了浇水施肥。这样看来,你比我还聪明,有什麽配不上我?」他可是为了宝春,才将自己的糗事脱口而出。

「可是你会治病,你是个神医。」

「你为何不说,我只会治病,其他的却一无可取呢?若照你的论调,反倒是我配不上你呢。这样一来,小宝春,你要我吗?」皇甫装出可怜兮兮的模样,十足要博取宝春的同情。

「要。」宝春完全不加思考,坚定地日答。

她看到皇甫眼中得逞的贼笑,忙不迭地低下头,小脸沸腾得足以蒸蛋。

「你一直知道的。」宝春脸蛋越来越热,对於方才自己不知羞的反应有一丝丝自责,因为好姑娘是不会这麽光明正大的表达自己的意愿。

皇甫毫不避讳地勾著她的细肩,在她脸庞印下大大的响吻。「你脸红得好可爱。」

宝春突然睁大双眼看著他的举动,继而急忙跳离他身边,慌乱道:「等等!我马上回来!」她一溜烟地往房间跑,留下愕然的皇甫。

半晌後,宝春终於再度回到他身旁,朝他露齿一笑。

黑色墨汁印在她右颊,可惜宝春毫无所觉。皇甫也不加点破,俐落地再度将宝春勾回怀里,继续卿卿我我地吃起嫩豆腐。

「再等等……」宝春二度跳离他,「我很快就回来。」

同样的步骤、相似的对白,空留偷不到腥的色猫咬牙切齿。

重复一次、两次、三次,老是无法满足的皇甫终於爆发了!

就在宝春四度抛下他回到房里时,皇甫後脚也跟了进去。只见宝春奋力执笔在书桌前涂涂写写及满地的废纸,皇甫自她身後俯身,双手安置桌前,牢牢将她锁在胸膛及书桌前。

「你到底在忙些什麽?」皇甫开口审问的同时,目光也顺便浏览不断破坏他兴致的罪魁祸首——桌上的书册。

他一把抽掉宝春的「帐册」,咬牙问:「这是什麽?!亲到脸,十两?吻咬右手小指两寸,五两?右手食指三寸,六两?双手圈抱身体,二十两加成?」他越念越火大,嗓音不自觉扬高八度。

她竟然将他吃的豆腐称斤称两计算?

「我想,你最好解释一下,嗯?」皇甫轻声诱骗,眼若猫儿似地细眯起来。

「秋月说……不能让你占便宜,所以要算清楚。」宝春傻气娇笑,试图让自己的行为合理化,因为眼前的男人看起来……呃,开始变脸了。

皇甫剑眉紧拢。喝!!碰碰脸颊、亲亲小嘴加加减减就要一百多两,那洞房花烛夜不就是他破产之日呀?柳秋月这个奸商!他黑,她比他更黑!她乾脆去抢钱庄算了!

但是柳秋月料错一点,就是她的合夥人宝春,是个太容易搞定的女娃娃。

尤其是在面对他的时候。

皇甫放下帐册,优雅地拨开自己的发丝,让耀眼的细芒如光似地在他肌肤上跳动,薄扇似的睫毛轻掩住沉潭瞳间,粉薄的唇畔暗藏笑意。

他,正在对宝春使用美男计。

宝春一瞬也不瞬地专注於他的慢动作,困难地吞咽唾液,连同呼吸几乎也要被眼前的秀色夺去。

皇甫修长的指滑上她粉颊,流连之处彷佛教宝春被莫名电流触及。

「我说,小宝春呀……」皇甫放柔嗓音,让原先对他就没有抵抗力的宝春完全融化在他指间。

「干、干啥?」说话就说话嘛,干什麽越贴越近?

皇甫使出笑容攻击,加上肢体语言,对宝春可是杀伤力极强的绝招。他把玩著她及腰的黑发,有一下没一下地挑拨著,俊脸甚至故意紧贴著她的脸,只要他一开口便能触及她的红唇——但他仅仅靠近而没有实质上的接触,所以不能收费。

「你想不想吻我?」彷佛数刻长的难熬,皇甫终於回答她的问题。

「吻?你是说上回吃薄荷叶那般?」宝春吃力地开口,因为皇甫暧昧的举动,害她只能稍稍蠕动双唇,生怕动作如果太激烈便会碰触到皇甫的薄唇。

「没错,既然……我不能占你便宜,那我委屈点让你占便宜吧?」皇甫不知何时从身後拿出翠绿的薄荷叶。看来,老是带在身上的薄荷叶总算能再次发挥功效。他得意地想。

宝春心动了。这是个诱惑人的机会。

「好。」薰衣草园的脸红心跳老是在她梦中回荡,说正格的,她也真想再次重温,所以实春没有考虑太久便颔首答应。

皇甫开心地含住叶片一端,凑上唇,等著宝春的行动。

柔荑似锦蛇般滑上皇甫的後颈,她小口含住他露出唇畔的另一端薄荷叶。

老天!他一定要在府里种上满满的薄荷,以供他日後享受专用!

四唇再也不满足於微微的接触,不知由谁开始,转为猛烈的交缠。嘤咛声自偶尔暂分的唇间逸出,分不清来自她抑或他。

甜腻转为轻啄,薄荷叶早不知被谁吞下肚去。

皇甫微微拉开两人的距离,口气有丝无辜及听不出来的故意。

「哎呀,小宝春,我忘了告诉你……」皇甫流连在滑嫩的豆腐温柔乡时依然没有忘却该办的正事,他朝被吻得胡里胡涂的宝春露出狡黠的笑容。「占我的便宜,是要收费的。」

第九章

宝春犹似从云端重重摔落地面,嘴再也合不上。她的小脑袋中仅闪过一个念头——

土匪!

「你刚刚没说!」宝春指控他的恶行恶状。

「是你没问。」皇甫耸耸肩,典型的「得了便宜又卖乖」。

他还相当自动地拾起毛笔,在她的帐册隔页注明:一吻千两!

「你是打算付清还是赊帐?」他大刺刺的将帐册在她眼前摆晃,刺眼的贱笑开开心心地在她面前绽放,摆明将她吃得死死的。

「这一次不算!」宝春伸手想抢回帐册,她怎麽也料不到,皇甫竟然用勾引她的方式来回整她!这只恶劣大色猫!

人矮手短,就是宝春的弱点之二。皇甫稍微举起手就能让她望书兴叹。

「你让我每吻一下扣五两不就得了?」皇甫煞有介事地打量宝春,「照这样算法,你应该可以少还五百两。」他表现出色迷迷的模样,魔爪就要伸向宝春。

宝春尖叫一声,开始和他在房里玩起你追我躲的游戏。

「走开!」

「五两。」得逞的皇甫大方地扣除掉第一笔费用。

「不要过来!」

「十两。」

「不要咬我的脖子——好痒!」

「十五两。」

此时有两个站在门外的人,尴尬的面面相颅。

「现在进去打扰他们……好像不是时候?打断爷的兴致,他会不高兴。」

李厨娘偷偷从门缝瞧著年轻人的新把戏,随口问著一旁的十九。

「但是,这件事远比爷的兴致来得重要。」

「那你开口。」李厨娘直接把烂摊子推给十九,还不忘顺便为十九敲敲房门。

「有事说,没事滚。」房内传来皇甫不满的命令及宝春的求救声。

十九无奈地送给李厨娘一个白眼,还是认命道:「爷,赤芍小姐回来了。」

※※※

如果不是现下皇甫的右手正攀在她腰间,宝春几乎要以为皇甫竟然会妖术分身!

宝春看著坐在桌前吃著糕饼的「另一个皇甫」——小一号、秀气、女装版的皇甫!

她反覆地转动螓首。站在左边的皇甫、坐在前方的皇甫……站在左边的皇甫、坐在前方的皇甫……

「有两个你耶。」宝春拉动身畔正牌皇甫的衣袖,吃惊地开口。

此时,「另一个皇甫」已先行打招呼。

「大哥,你还没死呀?」不同於皇甫的清脆嗓音淡讽地逸出红唇。

「死也会拉你一起做伴。」皇甫没好气地回讽,牵著宝春的柔荑,坐在离众人最远的椅上。

「她是你妹妹?」宝春知道自己问了蠢话,因为两人同个模子打造出来的五官足以证明一切。

「是『不肖』妹妹。」皇甫坚持强调这两个字。

「你还说她是丑女?!」宝春从来没见过世间女子能美到这般地步。神似皇甫的眸子水灵灵地镶在精致如花的面容上,细薄的唇瓣鲜嫩如新鲜苹果,唯一和皇甫最不相似的,就只有那头黑缎般的青丝及过度白皙的肌肤。如果这样的美人叫丑女,那她柳宝春不就成了夜叉?!

「她那模样还不叫丑?眼睛大得像牛眼,一张血盆大口,笑起来像妖女,全中原找不出第二个比她更丑的女人。」所有的优点轻易地被皇甫以另一种角度反讽。

「可是你和她长得好像喔……你这样一骂,连同自己也骂进去。」

「我可从来不觉得自己的皮相有啥好看。」皇甫十分认真的回答宝春。他对这具皮囊唯一满意之处,只有在勾引宝春时的快感。

宝春翻翻白眼。这个男人的审美观是和正常人相反吗?

「你就是写信请我回来的广春吗?」皇甫赤芍打趣地盯著和老哥交头接耳的丫头。不知道是哪家可怜的小姑娘竟然被她那恶劣老哥看上。

「广春?不是,我是宝春。」宝春更正道。

赤芍从包袱里取出厚厚一叠棉纸,每一张纸上鬼画符似地只写了十个字,每个字还歪歪斜斜,东一滴落墨、西一个错字。她抽出最後一页,纤指落在署名上,「这个字不是广吗?」

「这是『宝』。」宝春认真地重新比画一番。

赤芍认真点点头,送给宝春一个歉意的笑,「你的字实在是太……所以我看得有些吃力。」暗隐的顿句是不想伤了宝春脆弱的心灵。

「我知道我的字很丑,可是皇甫又不愿意帮我修书,辛苦你了。」宝春搔头,连她自己都快看不懂自己的鬼画符……她打从心底佩服皇甫赤芍。

「不是你的错、不是你的错。我知道自己哥哥的恶劣程度,你才是最辛苦的那个人。」赤芍真诚地反握宝春双手,两个女人甫相见,竟然有相知相惜的感觉。

「少在那里废话。直接办完正事,然後你马上滚出皇甫府。」皇甫不友善地打断两个女人的家常话,恶霸的口气当然是对著他那不火斗妹子说的。

「喂!今天可是你『求』我回来的。怎麽?待不上半天又露出那种表情?你是不是不想解毒呀?」赤芍同等的恶女模样,抹杀掉宝春心中高雅的天仙形象。

「不解就不解,谁稀罕!」皇甫架子可高得很。

「阿牛,咱们走!」赤芍二话不说,唤著立於身後那名异常高大,但有著一张老实脸孔的男人。

「赤芍。」被唤做阿牛的男人露出不赞同的神情,大掌安抚地包裹赤芍的柔荑,朝她摇摇头。「收敛、收敛。你答应过我的。」

赤芍努努嘴,气焰霎时被消去大半,一屁股又坐回椅上。

「呃,皇甫公子……」阿牛试著想向看来同样不爽的男人讲理。他搞得定赤芍并不代表他就能搞定皇甫。

「你又是谁?」皇甫挑起眉打断阿牛欲出口的话。从方才赤芍和这名男子的举动看来,八九不离十绝对如同此时他心中所猜想的。

果然——

「我是赤芍的夫君。」阿牛搔搔头,黝黑的脸颊浮现难以察觉的红潮。

这独断又任性的妹妹果真随随便便就将自己嫁掉,连唯一的亲哥哥也不知会!

「先叫声大舅子来听听。」皇甫挥挥手,对赤芍露出恶质的笑。

「好,大舅子。」阿牛老实地照皇甫的要求做。

「你干什麽理他呀?他要你叫他大舅子你就叫,那我算什麽?」赤芍不满地偷捏阿牛一把,明知他天生皮厚,绝对不痛不痒,但她就是不爽!

「可是他真的是你亲大哥,我称他为大舅子一点也没错呀。」阿牛无辜地为自已解释,不忘拍拍爱妻的背,让她消气。

「贵姓大名?」皇甫随口问。这名老实的男人怎麽会看上赤芍?他真是百思不解,八成是被赤芍给霸王硬上弓。

简单打量之下,他亦发现这名妹婿「曾经」是个练家子,但因走火入魔而导致经脉尽数滞碍,简单来说就是武功尽失。

「牛,牛舍秉。」

「牛舌饼?你老爹不会正巧叫牛肉面吧?」皇甫耻笑地问。

「不是。那是我叔叔的名字。」阿牛有什麽答什麽,正直憨厚。

赤芍厌恶地瞪著大哥,她最不喜欢别人拿她亲亲相公的名字做文章,不禁反唇相稽,「你别以为自己的名字有多好听!也不过就是一味无三小路用的草药,专门治拉肚子的!少在那边五十步笑百步。牛舌饼有啥不好?好吃又爽口!」

「喝!我的名字没用,你的又好听到哪里去?」皇甫家族每回只要发生争吵,必定以所属的药草名字来互相攻击。

皇甫正想与赤芍来场唇舌大战,右边衣袖却被人轻轻拉扯,他侧首,对上宝春那双写满担心的水眸。

「不要这样,是我们请赤芍小姐回来的……你忘了要解身上的毒吗?」她的瞳间清清楚楚传达这样的意思。

「我和赤芍向来都是这种相处方式,不吵个两、三句是不会过瘾的。」皇甫收起玩笑的嘴脸,安抚地拍拍宝春的手背。

还是先让她安心吧。

「咱们还是先来办正事吧。」皇甫乖乖推起左手腕的衣袖,以行动来表示要让妹子诊脉的决定。

赤芍嘴角一撇,也同样推摺左手的衣袖,两人专注地为对方测诊。

「不错嘛,保养得还不错,看来『祸害遗千年』这句话在你身上完全得到印证。」赤芍轻合双眸,口中念念有词,还连带摇头晃脑。

相反地,皇甫脸色一凛,突然咬牙低问道:「你是故意的?!」

「故意?故意什麽?」相同於皇甫的精致脸庞露出疑惑的模样,只可惜嘴角的奸笑破坏了她无辜的表情。

皇甫收回扣在她腕上的指,铁青著一张俊脸。

「怎麽了?」阿牛担心地看著大舅子沉重的神情,以为他是诊出娘子的身体有任何不适。

「她有了!肚子里有了一个小家伙!」皇甫道出他不爽的原因。

阿牛傻愣半晌,终於回神爆出大笑,「我要当爹了!我要当爹了!」他兴奋得满屋子乱跑,似乎这样才能表现他欣喜若狂。

「这样一来就等於是两个人中毒,我必须花费更多的心力分次解毒,危险性就更高,你在那边乐什麽?!」皇甫冷笑地打断阿牛的喜悦,很满意看到阿牛脸色大变。在他心情不爽时,绝对不容许任何人有好心情。

阿牛的脸色由红转青再变白,急忙半蹲身子在爱妻旁轻声道:「赤芍……」

「别担心,我大哥是『神医』。神者,非常人也。是不是呀?大哥。」赤芍投给皇甫一个嘲讽的眼神。

「但是出错也是常有的事。」皇甫毫不领情地反驳。

「大舅子……」阿牛刷白的脸色更加惨淡。

「看来只好把孩子打掉了。」赤芍无所谓地翻翻美眸,口气轻淡的犹如在谈论今天天气很好。

「不行!」宝春和阿牛同时开口,一个是不忍幼小灵魂尚未出世便注定夭折;另一个则是舍不得当爹的喜悦还没尝到,便要体会白发人送黑发人的悲哀。

「皇甫,你一定要救赤芍小姐和她肚子里的宝宝!」

「大舅子,你一定要救救赤芍、小外甥、小外甥女……」

「别那麽麻烦啦,还是把孩子给——」赤芍懒懒地插嘴,可惜向来无往不利的她却硬生生被截断发言权。

「不可以!」反对二人组异口同声叫著。

皇甫兄妹眼见自己的另一半叉腰瞪眼的模样,有志一同地吐吐舌。

「也罢,我试试重新配药、减轻药量,多费点工夫,看能不能在解毒过程中保住孩子。」皇甫无奈地先投降,没料到在这等时候,还被亲妹子摆了一道乌龙。

「谢谢!」宝春开心地奖赏皇甫一个响吻,阿牛傻傻笑著,似乎也准备给善心的大舅子同等回应。

「省点口水,你就免了。」皇甫抢先打断妹婿的意念。他对一个大熊似的男人可没啥兴趣。

阿牛呆呆地搔搔头,朴拙的笑容在脸上荡开。

「赤芍,大舅子是一个很好很好的人耶,跟你形容的完全不一样。」阿牛转向亲亲娘子。

「喔?她怎麽形容我?」皇甫好奇地询问,虽然明知不会有太高的评价。

「她说你是青面獠牙、满脸横肉、面恶心更恶的坏哥哥。」阿牛完全不会看人脸色,更不知道有些话是不可以完全诚实吐露的。

「喔?」皇甫的声音由鼻腔而出。

「但是对亲人绝对不会见死不救。」阿牛笑笑地补上最重要的一句。「对不对,赤芍?」

赤芍微红著双颊,撇过头想掩藏唇角明显上扬的弧度,轻啐道:「多嘴!」

皇甫脸上也出现尴尬的愕然,他和赤芍的性格有太多相似之处,同样拗脾气、同样骄傲、同样嘴硬、同样不习惯在人前夸赞对方的优点。

但两人对於对方都相当有信心,甘愿将命交付在对方之手,否则依照他和赤芍对药草病理之精通,要解去自身之毒易如反掌,双方却宁可放任毒发时所需承受之苦,也不愿夺去另一方解毒的权利。

「等了五年,总算可以卸下这心头大事。」皇甫赤芍和大哥有默契地互看一眼,缓缓吐露彼此心底最真切的关怀。

「是呀,好长的五年呀。」

※※※

深植在双方体内多年的毒,绝非一、二日便可清除殆尽,据说最快也得花上半年的时间。除了药引,尚需用内力逼出毒气。

每日的晚膳过後,便由十九为两人运功疗毒。

宝春和阿牛各自蹲在浴间,为皇甫两兄妹烧制药草浴。

闲聊之际,宝春听到完整版的赤芍恋爱史,不由得轻笑,「很像赤芍小姐的个性该有的情节。」

「是呀,我还是生平头一次遇见如此泼辣的女人,结果两人还结成夫妻,倒是始料未及。」阿牛虽是如此说,脸上幸福的笑容足以证明他的满足。

「皇甫一家都是怪人,可是怪得很可爱。」一思及此,宝春忍不住掩嘴轻笑。

「是呀,像赤芍口口声声宣称绝不再踏入家门一步,可是一接到你的家书,还不是千山万水一线隔,飞奔回乡。」整整一个月的路途,他们却能提前一大段日子赶回皇甫府,可见胯下的马匹被操得多麽辛劳。

「皇甫也是呀,两兄妹像小孩吵架似的,实际上心里还不是很挂念对方。」

宝春挑拣数株青草置入热水中,继续三姑六婆道:「我听婆婆说他们以前吵架的原因,竟然只是为了盘里最後一块甜糕该归谁!」这种芝麻小事也能让两兄妹吵了五年,宝春在心里暗暗翻个白眼。

「咦?这件事赤芍倒没提过耶,最後他们是谁得手呀?」阿牛搔搔头,他只知道赤芍和她大哥吵过架,却从来不知道真正的原因。

「好像是双方都不让,结果皇甫在那块糕饼上下毒。」宝春苦笑一声。

「很像大舅子的个性。」阿牛中肯的评论。

「赤芍小姐在糕饼上下蛊。」

多可怜的糕饼呀!成为皇甫兄妹手下的牺牲品。

「呃……很、很像赤芍的作风。」阿牛再度搔头,差点忘了自己的亲亲娘子个性也是很偏激。

木板轻轻传来两声敲响,满头大汗的十九推开门,「赤芍小姐已经暂告一段落,你可以先去为她擦拭排出体内的毒汗。」

「喔,谢谢你。」阿牛真心地道谢,急忙捧著温热的药草水出去。

宝春细心地递给十九一条湿巾,「辛苦你了。」

「应该的。」十九抹去满头汗渍,连带稳住消耗过多的内力。一刻後,他还得为主子运功排毒。

「如果我也会武功的话,你就不用这麽累了。」宝春煞有介事地比画数招花拳绣腿。不知道现在学武会不会太晚?

十九哭笑不得地看著宝春写在脸上的疑问,抢著开口道:「我现在光运功就已经四肢无力,可没有体力再收你这个徒弟。饶了我吧。」

「可是我实在是很想拜你!不一定要当师父,当义兄也行。」

「我家中兄弟姊妹已经多到快认不出谁是谁,没有兴致再收啥义妹。」十九扁扁嘴,陈述到家族状况时口气相当冷淡。

「你不会真是家中排行十九的吧?」她家光四个小孩就已经养得吃力,十九家还能生养十来个孩子?宝春真是无法想像。

「我爹是当今皇帝,十来个孩子对他而言也是很正常。」十九轻道,好笑地发现宝春睁大双眸,彷佛方才他说了什麽天大的怪事。

「十、十九……你是开、开玩笑的吧?」宝春咽了咽口水,没留意到自己不断地左右摇晃著脑袋。

「有必要这麽吃惊吗?」十九伸手定住宝春的头颅,以免她的脑袋因激烈摇动而扭伤。

「你是个皇子……」她竟然曾经和皇子一起除草、扫地?!

「曾经是。」

「可是、可是之前到皇甫府上求诊的成王爷怎麽不识得你?」

「宫里皇子皇女一堆,谁得宠、谁不得宠在这上面就清楚明白,他不识得我应该也是这原因吧。」

「那、那你为什麽会沦落到在皇甫家帮佣?」尊贵皇子在皇甫家做牛做马,这皇甫的面子也真是够大了。

「咦?我没告诉过你,我十九岁那年患上怪病,还好是主子肯救,病愈之後便一直跟在主子身边报恩。十九这个名字也是因为这样而来的,你不知道吗?」

虽然到皇甫府为奴是当年主子治病的条件,而其中还牵扯一大段的故事,但十九毕竟感念主子所施之恩,何况生活在皇甫府的日子,远比宫中繁文缛节来得自在,身分高不高贵,对他而言早已不重要。

「喔……」宝春失望地暗叹一声。得知十九的身分之後,她反倒没有勇气再要求和十九结拜了,她只不过是个小小的平民老百姓……

「真不甘心。」十九突然话锋一转。

宝春愣了愣,问道:「什麽不甘心?」

「你呀。」十九指著宝春的鼻头,「分明年纪比我来得小,论辈分也得称我一声大哥,结果我却得唤你一声嫂子。」他故意装出不满的模样,嘴角的笑痕泄漏他心底真正的情绪。

「你在说什麽呀?」她又开始听不懂十九的话了。

「我说,嫂子呀,方才我正式拜主子为义兄了。」十九朝她眨眨眼,难得淘气的模样令宝春原先低落的神情转而开怀大笑。

「你好笨喔,你如果收我当义妹的话,皇甫就成了你的妹婿,结果你反而选择辈分最矮的方法。」

十九嘲笑地回她一句,「你以为主子会同意吗?」他相信主子绝对有千百种方法逼他就范,成为皇甫家族中辈分最小的一员。

「没关系,只要能当家人我就很开心了,就算你是我弟弟,宝春姊也会好好疼爱你的。」宝春大方地摊开双臂,明示著要将十九拥入怀中。

「你别想!」看透她意图的十九快速退离她两步远。他又不是三岁小孩!

何况他还比宝春大上数岁,他绝对拒绝此等污辱!

「让姊姊抱一下嘛!」宝春犹不死心地拎著碍事的裙摆追著十九在浴间跑。甫运完一次功的十九哪里比得过精力旺盛的宝春,三两下的功夫便被宝春得逞。

「饶了我吧!」

十九的哀号声回荡在狭隘的浴间,显得格外凄凉。

这就是皇甫一进入浴间所见到的奇景。向来脸部表情不超过两种的十九,可怜兮兮地被宝春抱满怀,一副想挣扎又挣脱不了的吃瘪馍样。

「你想勒死十九吗?如果你当真这麽讨厌他,大不了明天我将他赶出去就好,杀了他有点不道德,小宝春。」皇甫终於看不下去,出声解救悲惨的十九。

「爷。」十九甫顺过气後,便习惯性地准备向皇甫行礼。

「嗯?」皇甫轻蔑的发语词打断了十九的话,「什麽爷不爷的?改口、改口。」他挥挥右手,等待十九重新再来一次。

「大哥。」十九相当不习惯这个新称呼,虽然早已在心中默念不下数百次,正式开口时还是有些微腼腆。

皇甫满意地点头,从怀袖中取出一颗调息用的正心丹递交给十九。「吃下它,一会儿还得麻烦你呢。」

闻言,宝春放下手中药盆,擦乾双手才拉扯皇甫的衣袖,仰首冀望地问道:「等一下十九帮你运功时,我可不可以在旁边?」

「你待在一旁干嘛,鼓掌叫好吗?」皇甫嗤笑一声,他可没有精力再去照顾一个被运功解毒那种恶心画面吓昏的女人。

「我可以在一旁学习,说不定以後能帮上忙的。」她能做的事情虽然不多,但她相信只要认真地边看边学,以後她一定也能成为皇甫的最佳帮手。

「不可以。我等会儿运功排毒时会『衣衫不整』,我可不希望你鼻血流太多。」他永远忘不了宝春有一回不小心撞见正在沐浴的他,两管鼻血喷雾似地爆射而出,让她严重失血,足足卧床三日。

「不会的,我现在身子养得很健康,绝对不会再喷鼻血。让我跟、让我跟啦!如果我真的能学会一些医学皮毛的话,以後有人再上门求诊时,我就可以分……分忧解劳啦!」宝春卖弄自己近日所学习的成语,再次强调自己的用处。

可惜皇甫不领情,他直接把宝春推到门外,只丢给她一句,「你若这麽闲,就到厨房去找些吃的填肚子。」

说完,就当著她的面将门板甩上,完全不留情面。

「十九。」皇甫蓦然勾住十九的肩头,以极小的音量道:「将最近外头跪门求医者,全数打发掉。」他决定让自己开始享受幸福快乐的人生,首先第一步,就是根除所有会勾起宝春同情心的人、事、物出现在可能范围内!

开玩笑!他怎麽可能让外头的求诊者来瓜分宝春的注意力呢?

「再来,门外那块写明求医规则的石板,有空就把它轰掉,连块尸骨也不许留。」第二步,解决掉让他做牛做马数年的碍眼石板。

当年由皇甫世家长老们所立下的破石板,虽载明皇甫世家以济世救人为训,但早在皇甫有心的篡改下,治不治病、救不救人,全凭心情好坏。反正皇甫世家的美德传至他手上早已荡然无存,乾脆做得彻底点,让石板寿终正寝。

「最後,把大门封死。」皇甫唇角一抹贼笑。

最後一步—就让世人以为皇甫府成了鬼屋,如此一来,还有谁敢上门打扰他的清幽幸福呢?

「主……大哥,大门封死了,咱们以後怎麽进出府里?」

「你有见过鬼魂是『走』进门的吗?飞檐走壁就行了。」皇甫对自己的主意简直佩服得五体投地,不忘为自己拍拍手。

十九欲言又止,皇甫见状摊起掌道:「有什麽话直说,都是一家人。」

「我是没有问题,可是宝春和李厨娘要怎麽飞檐走壁?」大哥大概忘了整个府里会飞上跳下的,也不过就他们两个罢了。

皇甫赞同十九所提出的疑问,轻抚著下巴道:「小宝春也没问题,反正我抱著就好……至於李厨娘嘛。」他上下打量著十九,眼神中所透露的明白讯息让十九突生寒意。

「我明白了,李厨娘就交给我吧……」十九认命地低叹。当大哥的,美人在抱;当小弟的只能敬老尊贤。谁教他上了贼船认错兄呢?

皇甫爽朗大笑,他已经听见花在笑、鸟在叫罗。

「我越来越觉得幸福的日子不远了……」

尾声

宝春垮著一张小脸,神色复杂地呆坐在湖畔——打从寺里回来,她就维持相同姿势及模样。

「怎麽了?看不懂字吗?」皇甫好笑地看著宝春脸上多变的神情。近日来他教会宝春相当多的字词,只要笔画不超过三十五的字几乎都难不倒宝春。现下她脸上的铁青只有一个理由可解释。

「大凶!竟然比认识你之前抽的那张还惨……」宝春苦著一张小脸,「可是我都已经幸福得乱七八糟了呀!」

「『乱七八糟』不能用在这里。」皇甫抽掉她手上的签纸,向来不信神佛之说的他,不屑地瞥瞥黄纸。人的一生一喜乐若全然能以笔墨预测,又何需人世走一遭?

「签诗是不是在暗示我不能嫁给你?」宝春小脑袋胡思乱想,心急之下将内心的想法诚实说了出来。

皇甫嘴角一扬,十分「不小心」地撕碎签纸,任它飘落湖面。

「皇甫,你怎麽把它撕掉了啦?」宝春急得哇哇叫,却也无力回天。

「这张该死的——可爱签诗是在暗示你。」皇甫煞有介事地捧著宝春的脸,强迫她将全副心神放在他身上。

「暗示?」

皇甫点点头,收起玩笑嘴脸的他,看来相当认真。

「你如果不嫁给我……嗯,大凶。」皇甫边解释还不忘自我叹赏地点头。

「呃?」

「你如果嫁给别的男人……嗯,大凶。」他一副头头是道的模样。

「这……」

「我如果不娶你为妻……嗯,大凶。」

「那……」

「为了避免大凶的苦厄降临你我头上,咱们就乖乖照签诗行事吧。」皇甫完全以自己喜欢的方式来解释,这样一来,不论抽到好签坏签都能被他硬拗成好事。

「可是,这样解释好像怪怪的……」宝春一时脑袋转不过来,明知道皇甫是在强辞夺理,可惜又无法对他的论调提出疑问。

「你不知道,我除了医病之外,这张嘴也是很厉害的。」皇甫若有其事地指著自己漂亮的唇。

「巧言令色。」她皱皱鼻,用日前所学到的成语来表示她绝对赞成皇甫的语意。

「我不只会说,更会做!」话甫说完,皇甫便大刺刺地嘟起唇,亲上她微张的小嘴。宝春来不及反应,又被他偷去数个香吻。

「你!」宝春抡起拳头往他胸膛招呼而去,「色猫!」

皇甫单足一蹬,翻身上树,满脸欠扁地趴在树上狂笑,笑到一半还忍不住咳嗽两声。虽然宝春个头小小的,捶打起人来,也是很痛的。

「下来!」宝春在树下跺脚。

「你上来呀。」皇甫乾脆在树上找了个好位置躺平身子,舒服地伸伸懒腰,分明是吃定她上不了树。

宝春正苦思对策,突然曾见园圃一隅的药草,她缓缓浮起笑。谁说她柳宝春总是被吃得死死的呢?

今天,她将有幸见到色猫从树上掉落的奇景。宝春小碎步地移动到安全地带,以免等会儿发生被落猫压到的无妄之灾。

「你给我滚下来!」她提足丹田之力,朝天际一吼:「皇、甫、苍、术!」本书由完结TXT(我爱穿越)为您整理制作

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